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Qu es un engranaje?

Se denomina engranaje al mecanismo utilizado para transmitir potencia de un componente a


otro dentro de una mquina. Los engranajes estn formados por dos ruedas dentadas, de las
cuales la mayor se denomina corona y la menor pin. Un engranaje sirve para
transmitir movimiento circular mediante el contacto de ruedas dentadas. Una de las
aplicaciones ms importantes de los engranajes es la transmisin del movimiento desde
el eje de una fuente de energa, como puede ser un motor de combustin interna o un motor
elctrico, hasta otro eje situado a cierta distancia y que ha de realizar un trabajo. De manera que
una de las ruedas est conectada por la fuente de energa y es conocida como engranaje motor y
la otra est conectada al eje que debe recibir el movimiento del eje motor y que se denomina
engranaje conducido.
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Si el sistema est compuesto de ms de un par de ruedas dentadas, se
denomina tren.
La principal ventaja que tienen las transmisiones por engranaje respecto de la transmisin
por poleas es que no patinan como las poleas, con lo que se obtiene exactitud en la relacin de
transmisin.
Desde pocas muy remotas se han utilizado cuerdas y elementos fabricados en madera para
solucionar los problemas de transporte, impulsin, elevacin y movimiento. Nadie sabe a ciencia
cierta dnde ni cundo se inventaron los engranajes. La literatura de la
antigua China, Grecia, Turqua y Damasco mencionan engranajes pero no aportan muchos
detalles de los mismos.

Mecanismo de Anticitera.
El mecanismo de engranajes ms antiguo de cuyos restos disponemos es el mecanismo de
Anticitera.
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Se trata de una calculadora astronmica datada entre el 150 y el 100 a. C. y
compuesta por al menos 30 engranajes de bronce con dientes triangulares. Presenta
caractersticas tecnolgicas avanzadas como por ejemplo trenes de engranajes epicicloides que,
hasta el descubrimiento de este mecanismo, se crean inventados en el siglo XIX. Por citas de
Cicern se sabe que el de Anticitera no fue un ejemplo aislado sino que existieron al menos
otros dos mecanismos similares en esa poca, construidos por Arqumedes y por Posidonio. Por
otro lado, a Arqumedes se le suele considerar uno de los inventores de los engranajes porque
dise un tornillo sin fin.
En China tambin se han conservado ejemplos muy antiguos de mquinas con engranajes. Un
ejemplo es el llamado "carro que apunta hacia el Sur" (120-250 d. C.), un ingenioso mecanismo
que mantena el brazo de una figura humana apuntando siempre hacia el Sur gracias al uso de
engranajes diferenciales epicicloides. Algo anteriores, de en torno a 50 d. C., son los engranajes
helicoidales tallados en madera y hallados en una tumba real en la ciudad china de Shensi.


Funcin De Los Engranes
Su funcin es transmitir un movimiento giratorio o alternativo desde una parte de una mquina
a otra. Un conjunto de dos o ms engranajes que transmite el movimiento de un eje a otro se
denomina tren de engranajes. Los engranajes se utilizan sobre todo para transmitir movimiento
giratorio, pero usando engranajes apropiados y piezas dentadas planas pueden transformar
movimiento alternativo en giratorio y viceversa.



La principal ventaja que tienen las transmisiones por engranaje respecto de la transmisin por
poleas es que no patinan como las poleas, con lo que se obtiene exactitud en la relacin de
transmisin.