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Jos Carlos Maritegui 1894 1930


Partido Comunista de Espana (reconstrudo).
Sumario:
Niez y adolescencia
La edad de piedra
Europa: aprendizaje y experiencia
Montado en un relmpago
El arte como expresin de la conciencia
El primer marxista americano
El indigenismo de Maritegui
La segunda jornada
De la palabra a la organizacin
La Conferencia Comunista latinoamericana
Dos lneas sobre la cuestin tnica
Contra el revisionismo
La Internacional suena en Lima















Los revolucionarios de todas las latitudes tienen que elegir entre sufrir la
violencia o usarla

Niez y adolescencia
Este gran marxista peruano naci en Moquegua el 16 de julio de 1894. Su madre,
Amalia La Chira, natural de la provincia de Huacho, era de orgen indgena; su
padre, Francisco Maritegui, de raz colonial, vasca. Mestizo, en l estaban
fundidos el conquistador y el hombre primitivo de Per.
El ao de nacimiento de Maritegui resurgi en Per el caudillismo militar: el
general Avelino Cceres impone su dictadura. Poco tiempo despus, a la cabeza de
los civilistas, Nicols de Pirola encabeza un levantamiento que derriba a Cceres
tras una violenta guerra civil que no causa 20.000 muertos en 14 meses, cifra
considerable para una poblacin de tres millones de habitantes. Se trata de una
autntica eclosin popular, aunque carente de direccin, sealando una nueva
etapa en la vida del Per. Los harapientos que vencen al ejrcito de la dictadura,
constituyen un factor progresista en el escenario de la nacin, empobrecida,
abatida, sumida en el marasmo y la atona. El rgimen que inaugura Pirola es
civilista, pero los terratenientes restauran su dominio. Se inicia la Repblica
aristocrtica.
En Per el ncleo dominante ha sido civilista, un instrumento al servicio del
imperialismo britnico o estadounidense. Apenas un clan electoral, listos para
asaltar el presupuesto del Estado, los civilistas nunca fueron un verdadero partido
poltico. Carecan de ideologa y de programa, y gobernaron Per a expensas de la
explotacin, la inmoralidad administrativa, el fraude y el crimen casi erigido a la
categora de instituciones pblicas. Irrumpieron contra el caudillismo militar pero
devinieron rendidos aduladores de las fuerzas armadas.
Maritegui tena 7 aos cuando sufri la cada y el golpe en la rodilla que
anquilos su pierna. No poda jugar ni correr, forjando un espritu infantil dbil,
de mirada triste y actitud silenciosa. Va de mdico en mdico para salvarse de la
invalidez. Desde esa edad sabe del olor del cloroformo, la fra blancura de los
cuartos de hospital, el doloroso palpar de las manos del facultativo, la inmovilidad,
la soledad, el silencio.
Como la madre tiene que trabajar, el nio pasa las horas solo, en su lecho,
esperando, sufriendo. No puede soportar el hlito de la anestesia y en una de las
intervenciones quirrgicas a que es sometido, a los nueve aos, pide que no lo
duerman. Extiende la pierna sobre la mesa de operaciones y, con el valor de un
adulto, resiste la herida del bistur en la frgil rodilla.
Su infancia transcurre entre la miseria. El padre, empleado en el Tribunal Mayor
de Cuentas, fue trasladado al norte del pas y nunca se supo ms de l. Su madre,
curvada sobre la mquina de coser, se vio obligada a mantener a los cuatro hijos.
Uno de ellos muri temprano.

A comienzos del otoo de 1909, con slo 14 aos, entr a trabajar para ayudar a
los suyos en la imprenta del diario La Prensa, que ser su escuela primaria. Entre
la tinta y el papel va a encarar la vida, a forjarse el hombre. Renqueando,
arrastrando su pierna, el adolescente Maritegui tambin ejerce de mensajero en
el diario, llevando y trayendo cuartillas del taller.
Es su aprendizaje periodstico. Algunas veces corrige pruebas. Lee, estudia,
escucha, conversa. Juan Manuel Campos, el linotipista anarquista que le llev a
trabajar en el diario, poco despus lo present al gran anarquista peruano Manuel
Gonzlez Prada y a su hijo Alfredo. Su amistad con Alfredo Gonzlez Prada le
permiti frecuentar la nutrida biblioteca del poeta y pensador anarquista. En
1909, en casa de Gonzlez Prada, conoci, entre otros destacados hombres de
letras, a Enrique Bustamante y Ballivin, Jose Mara Eguren, Abraham
Valdelomar y Jos Glvez. Si aadimos a los nombres anteriores los de Lenidas
Yerovi, Luis Fernn Cisneros, Hermilio Valdizn, periodistas de La Prensa,
podremos apreciar la calidad del medio en el que empez a desenvolverse
Maritegui.
Provinciano y virreinalista an, Per enlaza tardamente con la renovacin
literaria del modernismo, que cautiva tambin a Maritegui. An la poltica no ha
permeado la literatura modernista. Con su cristalina franqueza, evocara
Maritegui: Nos nutramos en nuestra adolescencia de las mismas cosas:
decadentismo, modernismo, esteticismo, individualismo, escepticismo.
En el mbito peruano se palpa inquietud social e intensa conturbacin poltica.
En 1912 se convocan las elecciones ms emocionantes del perodo repblicano
que otorgan el poder a Guillermo Billinghurst. Fue entonces cuando Maritegui
empez a conocer mejor a Abraham Valdelomar, que usaba el seudnimo El
Conde de Lemos y trabajaba como secretario de Billinghurst. Con l le unir una
gran amistad en esta poca bohemia de su vida: similitud de enfoques y de
planteamiento vital. Aparte de llamarle cojito genial, reconoce que Maritegui es el
nico producto biolgico que recibe cartas mas. Como sus jvenes
contemporneos, Maritegui recibi una fuerte influencia de Valdelomar. ste
public en La Prensa sus Dilogos mximos, especie de conversaciones entre dos
personajes, Manlio y Aristipo, a travs de los cuales descubrimos las
personalidades de Valdelomar y Maritegui.
Valdelomar fue un caso excepcional dentro de la literatura peruana. Elogiado y
atacado en vida como ningn otro escritor de su pas, estuvo decidido a triunfar
en su medio para lo cual no dud en adoptar posturas desafiantes y escandalosas
a la manera de Oscar Wilde, a quien seguramente quiso imitar. Sin embargo,
detrs del decadentismo que sola mostrar en pblico y su apego a las frases
brillantes e irnicas, se descubre un autntico temperamento artstico, lleno de
sentimiento y nostalgia. En el reportaje que Csar Falcn le hizo en 1916,
Maritegui declar que Valdelomar era el mejor escritor de la generacin joven y
elogi su cuento criollista El Caballero Carmelo que contiene algunos de los
mejores relatos escritos en Per. Comparta con l sus inquietudes artsticas.
Haba ledo sus crnicas y novelas cortas La ciudad muerta y La ciudad de los
tsicos, publicadas por entregas en las revistas Ilustracin Peruana (1910) y

Variedades (1911). Al llegar Billinghurst a la presidencia, Valdelomar asume la


direccin del peridico oficial El Peruano por unos meses antes de viajar a Italia
como Segundo Secretario de la embajada. Durante los dos aos de separacin, los
amigos mantuvieron nutrida correspondencia, y las crnicas de Roma enviadas
por El Conde de Lemos al diario La Nacin le serviran de modelo a Maritegui,
siete aos ms tarde, para redactar sus Cartas de Italia. Con ms distancia, en
1924 valor as a Valdelomar:
Valdelomar trajo de Europa grmenes de d'annunzianismo que se propagaron en
nuestro ambiente voluptuoso, retrico y meridional [...]
Valdelomar rene, elevada a su mxima potencia, las cualidades y los defectos del
mestizo costeo.
Era un temperamento excesivo, que del ms exagerado orgasmo creador caa en el
ms asitico y fatalista renunciamiento a todo deseo.
Con Billinghurst revienta el primer paro obrero y su secuela de prisiones. En 1914
la clsica revuelta militar, instigada por la oligarqua civilista y acaudillada por el
coronel scar Benavides, derroca al gobierno. Bajo el oprobio de la tirana sufre el
pas ms de un ao. Maritegui roza los veinte aos y comienza a ser conocido por
su seudnimo, Juan Croniqueur. La agilidad de su estilo periodstico y su lcida
visin de los acontecimientos le abre paso. Cuando se habla de l, salta la frase:
El cojito Maritegui? Es inteligentsimo.

La edad de piedra
Maritegui trabaj siete aos en La Prensa, pasando de los talleres a la redaccin.
El 24 de febrero de 1911 apareci su primer artculo y le sorprendi su
publicacin, animndole a continuar. A partir de 1916 empieza a escribir con ms
regularidad. Ningn tpico es ajeno a su quehacer de periodista: literatura,
deportes, caballos, toros, boxeo... Le atrae el circo: bohemio, vagabundo,
anticapitalista. De julio de 1915 a octubre de 1916 redacta notas sociales y poesa
para Lul, una revista semanal ilustrada para el mundo femenino. Tambin
crnica hpica para Mundo Limeo y El Turf, de la que deviene codirector.
En las pginas de Lul aparecen algunos poemas suyos de sabor decadentista:
Plegarias Romnticas y Gesto de Spleen, junto a editoriales en que se entrev la
garra del crtico poltico: La historia de los gobiernos peruanos es la historia de
nepotismos continuados, es la dominacin de sealadas familias que fingindose
defensoras de las clases menesterosas se han perpetuado en la holganza, se han
mantenido ejerciendo un control abusivo y repugnante.
Estela de la educacin materna, lo domina por breve tiempo la emocin religiosa y
se sumerge en el Convento de los Descalzos. De esta etapa son su crnica La
procesin del Seor de los Milagros, que obtiene el premio municipal de literatura,
y un florilegio de sonetos alejandrinos, Los salmos del dolor, que conforman su
libro Tristeza, nunca publicado. Escribe una comedia, Las tapadas, inspirada en el
pasado virreinal, y un drama histrico en verso, La Mariscala, en colaboracin con
Valdelomar. El texto, en seis actos, glosaba el libro del Conde de Lemos publicado

poco antes con idntico ttulo. Algunas escenas del drama aparecieron en El
Tiempo en 1917, pero nunca fue representado. Todo ello pertenece a lo que
Maritegui denominara irnicamente su edad de piedra.
En La Prensa conoce a Csar Falcn, lector de Tolstoi y ya preocupado por los
problemas sociales, con quien se unir en una estrecha y larga amistad: Somos,
casi desde las primeras jornadas de nuestra experiencia periodstica, combatientes
de la misma batalla histrica. Los contactos entre ambos sern mltiples dentro y
fuera de Per desde esta poca inicial hasta los avatares de la publicacin de una
de sus ltimas obras. Amistad personal y convergencias o divergencias polticas e
ideolgicas y an intelectuales; una amistad juvenil que se mantendr durante
toda la vida de Maritegui y que, aunque con altibajos, ser firme y slida incluso
en los momentos ms difciles. Un amigo comn, Flix del Valle, comenta aos
ms tarde: El yunque ha sido el mismo para los tres. Hemos sufrido ms que
gozado. En compaa de Falcn Maritegui funda una tertulia literaria, al estilo de
la poca, en el Palais Concert, conocido restaurante de principios de aquellos das
situado enfrente de la redaccin de La Prensa. Charlan, discuten sobre asuntos
literarios, saborean ccteles, mezcla de pisco y vermouth. En el verano de 1916
acometen la aventura de la revista Colnida, de efmera vida: 4 nmeros. En su
tercer nmero Maritegui public tres sonetos de inspiracin religiosa, con el
ttulo general de Los psalmos del dolor. El primero, Plegaria del cansancio, con
metro irregular modernista, declara en los dos versos finales del primer cuarteto:
Solloza en mis recuerdos la temprana, indecisa
violacin del secreto del Bien y del Mal
En el segundo cuarteto confiesa:
Es solo mi tristeza la tristeza enfermiza
de un nio un poco mstico y otro poco sensual
La revista Colnida rescat del olvido la figura de Jos Mara Eguren, el primer
escritor peruano que merece con justicia el calificativo de poeta. El grupo formado
en torno a ella intent superar el modernismo con una nueva sensibilidad y tuvo
resonancia en el clima reaccionario de Lima. Movimiento insurgente -no
revolucionario- contra el colonialismo intelectual: Un reto a las revistas serias y a
las gentes conservadoras. En 1924 record as a esta revista pionera:
Colnida represent una insurreccin -decir una revolucin sera exagerar su
importancia- contra el academicismo y sus oligarquas, su nfasis retrico, su
gusto conservador, su galantera dieciochesca y su melancola mediocre y ojerosa
[...] Agot su energa en un grito iconoclasta y su orgasmo esnobista [...] Los
colnidos no coincidan sino en la revuelta contra todo academicismo [...]
Tendieron a un gusto decadente, elitista, aristocrtico, algo mrbido.
La bizarra, la agresividad, la injusticia y hasta la extravagancia de los colnidos
fueron tiles.

Cumplieron una funcin renovadora. Sacudieron la literatura nacional. La


denunciaron como vulgar rapsodia de la ms mediocre literatura espaola...
Colnida fue una fuerza negativa, disolvente, beligerante.
El colonidismo neg e ignor la poltica. Su elitismo, su individualismo, lo
alejaban de las muchedumbres, lo aislaban de sus emociones.
De otro lado, los colnidos no se comportaron siempre con justicia. Simpatizaron
con todas las figuras herticas, heterodoxas, solitarias de nuestra literatura.
Loaron y rodearon a Gonzlez Prada [...] Amaron lo que en Gonzlez Prada haba
de aristcrata, de individualista; ignoraron lo que en Gonzlez Prada haba de
agitador, de revolucionario.
El experimento concluye, y los escritores que en l intervienen -expresar
Maritegui- sobre todo los ms jvenes, empiezan a interesarse por las nuevas
corrientes polticas.
En 1916 un cambio de rumbo poltico en La Prensa obliga a Maritegui a
abandonar la redaccin junto con Csar Falcn. Hasta entonces, La Prensa
combata todas las maanas al rgimen, a los hombres, a los partidos de gobierno,
y esperaba todas las madrugadas el asalto o la clausura que ya se hablan
producido en la noche tenebrosa del 29 de mayo de 1909... Cada da se atacaba
ms enrgicamente al adversario y ste replicaba con mayor dureza... Los jefes
eran perseguidos y encarcelados y volvan para hablar ms alto. Maritegui
marcha a El Tiempo, un diario con un perfil de izquierda.
En 1917 Maritegui aadir a su repertorio temtico, intelectual y vital elementos
del ms puro romanticismo, alguno de los cuales le llevar a hospedarse algn
tiempo en la crcel junto con Valdelomar por organizar en el cementerio una
sesin de danza clsica sobre las tumbas, bajo los acordes melanclicos de la
marcha fnebre de Chopin.
La musa inspiradora de tal evento fue una clebre bailarina suiza Norka
Rouskaya, de la escuela de Isadora Duncan, envuelta en sutiles velos bajo la
embrujada claridad lunar. Aparte de la detencin de los participantes se origin
un fuerte escndalo en la Lima pacata y tradicional, a la vez que llegaba el tema
incluso al Parlamento, pidindose elevadas penas para los profanadores.
Aunque al final se solucion todo, ya se va perfilando en la obra y actitudes de
Moritegui una acentuada posicin antiacademicista y de rebelin frente a los
cnones artsticos convencionales, debido probablemente al influjo del
modernismo radical de su amigo Abraham Valdelomar. Para ste lo espectacular
haba de ser una de las claves, uno de los mecanismos que anunciaran la llegada
de los nuevos tiempos.
Durante la I Guerra Mundial, Per evoluciona econmicamente. Los terratenientes
y la oligarqua exportadora de algodn y azcar, productos que demandan los
pases en pugna, incrementan sus beneficios, pero el costo de la vida sube y la
suerte del trabajador empeora en proporcin inversa al progreso econmico de la
oligarqua. El poder adquisitivo del salario en 1918 es inferior en un 50 por ciento
al que percibe el obrero al declararse la conflagracin europea. El movimiento

proletario va articulndose y la inquietud estudiantil conmueve las universidades.


Son los preludios de la organizacin sindical. En el poder est por segunda vez el
civilista Jos Pardo.
Maritegui inaugura en El Tiempo una columna que no tarda en hacerse popular:
Voces. En ella aborda temas artsticos y literarios y desfilan los acontecimientos
polticos ms importantes. Es tambin cronista parlamentario, lo que le permite
conocer a esa fauna de farsantes de la poltica que compone la cleptocracia
peruana. Esa experiencia, y el haber sido testigo de la quiebra del
parlamentarismo europeo ante la acometida del fascismo, determina su
diagnstico, de 1925: Esta democracia se encuentra en decadencia y disolucin.
El parlamento es el rgano, es el corazn, de la democracia. Y el parlamento ha
cesado de corresponder a sus fines y ha perdido su autoridad y su funcin en el
organismo democrtico. La democracia se muere de mal cardaco.
A los 21 aos Maritegui es dueo de su oficio y se impone en el periodismo
limeo. En una intensa trayectoria, hasta su salida a Europa en 1919 escribi 800
artculos socio-polticos y crnicas, 37 poemas, 15 cuentos y 2 dramas. Sobre todo
aparecieron en La Prensa y en la columna Voces que public tanto en El Tiempo
como en La Razn. Como ha escrito Chang Rodrguez, la crtica literaria no se
desarroll en Per hasta su aparicin. Ha cuajado su estilo y se ha formado el
cronista, vivaz, sobrio, avisado. Tiene una nueva visin del mundo y de su pas.
Aflora su temperamento polmico en la rplica a los ataques de un mediocre
pintor, Tefilo Castillo, que pontifica sobre arte:
Me enorgullece mi juventud porque es sana y honrada y porque me conserva esta
gran virtud de la sinceridad... No busco embozos ni me agradan disfraces. Me
descubro como soy. Escribo como siento... Ninguna influencia me ha malogrado.
Mi produccin literaria, desde el da en que siendo nio escrib el primer artculo,
ha sido rectilnea ha vibrado siempre en ella el mismo espritu. Fue siempre igual.
Se ahondan su anticivilismo y su beligerancia antioligrquica. La crtica del joven
escritor trasciende lo meramente literario a la iconoclastia poltica y social. Un
episodio resulta revelador: Maritegui impugna el Elogio del Inca Garcilaso de la
Vega que pronuncia Jos de la Riva Agero en la Universidad de San Marcos. El
jefe del flamante Partido Nacional Democrtico -futuristas se intitulan sus
conmilitones- destaca como vocero de una faccin del civilismo y apunta evidente
fidelidad a la colonia. Detecta en las palabras del conferenciante su futura
conducta pblica: la de panegirista, fascista y servidor de las dictaduras
pretorianas de Per.
En las pginas de otras publicaciones o en las mismas de su principal centro de
trabajo, Maritegui preserva los diversos seudnimos que le han acompaado:
Croniqueur, Jack Kendalif, Monsieur Camomille... Es la huella de su trayectoria
social. Va desbrozando su camino pero era urgente encontrar un cauce adecuado
a sus formas de expresin. Ello les lleva a fundar una revista, Nuestra poca,
empresa en la que estuvo secundado por Csar Falcn y Humberto del guila.
Tambin cont entre sus colaboradores son Csar Vallejo, otro amigo, intelectual
trasplantado, compaero de la mala suerte, como explicaba Flix del Valle, de la

bohemia involuntaria, llena de penurias y sufrimientos. Todos ellos, en su


momento, significaron la vanguardia intelectual de un pas que se resista a morir
intelectualmente en la desesperacin de una dependencia total del exterior.
El impacto de la Revolucin de Octubre y la accin proletaria y estudiantil
tambin se reflejaron en Per. El 23 de diciembre de 1918, los trabajadores de la
fbrica de Tejidos el Inca se declararon en huelga exigiendo se limitara a ocho
horas la jornada de trabajo. La Federacin de Estudiantes apoy la huelga y
particip activamente al lado de la clase trabajadora. El 15 de enero tras tensas
reuniones con el Consejo de Ministros, se firm el decreto que estableca en Per
la jornada de ocho horas.
La aventura editorial de Nuestra poca mantiene la tnica de lo ledo y lo visto en
otras publicaciones europeas, fundamentalmente la revista Espaa, de la que
debieron impactarle los artculos de Araquistain Alomar o Unamuno. Aqu aparece
ya Jos Carlos Maritegui firmando sus trabajos, junto a toda una plyade de
artistas y escritores que se autoconsideraban la vanguardia de las vanguardias.
En el primer nmero de Nuestra poca escribe Maritegui un artculo que
muestra un cambio en su trayectoria periodstica: se titula Malas tendencias. El
deber del Ejrcito y el deber del Estado. Al igual que sus compaeros aboga por un
Per moderno al sevicio de sus ciudadanos, criticando duramente el incremento
en los gastos militares mientras una buena parte del pas subsista en mnimos
niveles educativos y alimenticios. El artculo enfurece a un grupo de oficiales
caverncolas por la crtica de los excesos y el favoritismo de los militares. El autor
no firma ya Juan Croniqueur pero le acarrea recibir varias palizas por parte de
grupos de oficiales del ejrcito. En plena calle Maritegui es insultado y golpeado,
a pesar de su inferioridad fsica. Con motivo de la agresin que sufri en sus
oficinas por parte del teniente Jos Vzquez Benavides, se reta a duelo, del que
escap gracias al clamor popular. La ciudad se indign y protest contra la
cobarda y la agresin. Intelectuales y periodistas se solidarizan con la vctima
impidiendo lo que se habra transformado en un asesinato, ya que el cojito, como
cariosamente lo denominaban sus adeptos, ni haba usado pistola ni poda
moverse con rapidez para defenderse.
Sin embargo, mostr una gran entereza de nimo y un claro convencimiento de su
postura. La rplica literaria fue sencilla, imperturbable: La fuerza es as. La
cultura se enfrenta a la prepotencia y el Ministerio de la Guerra se ve obligado a
dimitir. Tambin Maritegui se despide del diario El Tiempo enero de 1919 y
escribe a su director, Pedro Ruiz Bravo, recriminndole su falta de apoyo; le llama
desleal e inconsecuente:
Habra tenido usted derecho para mostrase asolidario con un redactor a quien no
debiera usted cooperacin tan intensa, perseverante y abnegada como la ma.
Cooperacin, seor Ruiz Bravo, que para m no ha 'representado sino la
esterilizacin balda de dos aos de mi jzcrventzcd y mi contaminacin con
pecados, huachaferas y errores cuya repulsa he tenido que sepultar en el fondo
de mi alma... Advierta usted que no me quejo contra El Tiempo. Slo me quejo
contra usted. Si me quejara contra El Tiempo mis reproches caeran injustamente

sobre mis muy queridos, buenos e inteligentes compaeros que siempre me han
rodeado.
Maritegui mantiene una postura de dignidad firme y madura. La bohemia no
parece excluir el compromiso, aunque todava embrionario. Hay una raz tica que
le acompaar toda la vida... Es la base de su proyecto de creacin heroica, segn
el cual las dificultades pueden mostrar el camino acertado para, vencindolas,
crear en la verdad y en la realidad.
Ms fugaz que Colnida, Nuestra poca, que se imprima en los talleres de El
Tiempo, slo distribuy dos nmeros, aunque se transform en un rgano de
difusin tan peligroso que desde el Gobierno se oblig a cerrar los talleres donde
se imprima. De todas formas un anlisis concienzudo de su contenido no revela
una especial inclinacin socialista, sino mas bien un notable afn progresista y en
todo caso antigubernamental. Sin embargo, s signific un esfuerzo ideolgico
importante y la consecucin de un aparato de propaganda que posteriormente
sera de gran utilidad.
Al abandonar el diario El Tiempo funda con Falcn un nuevo diario, su segunda
aventura editorial, La Razn, donde aparece de nuevo el factor religioso de
Maritegui en accin: convence al arzobispado para que el diario se edite en sus
talleres grficos.
En este ao de 1919, La Razn era ya un rgano de difusin de ideas ms que
notable, un claro inters por los temas sociales, especialmente los relacionados
con el sector obrero y sus reivindicaciones, el hormigueante mundo de los
empleados y las voces que en el ambiente universitario se levantan contra el
sistema de enseanza y la necesidad de una refortna educativa en profundidad,
reflejo de lo que desde aos antes vena sucediendo en la universidad de Cuzco.
En un artculo titulado La Patria Nueva hay un ataque contra los poderes pblicos
y el rgimen poltico. Apoya la huelga por el abaratamiento de los artculos de
primera necesidad y por la libertad de los obreros presos. Con ocasin de la
celebracin del primero de mayo La Razn toma una postura an ms decidida y
abre sus columnas a los llamamientos en favor de huelga general, mantenida
firmemente durante ocho das. En plena campaa electoral, el gobierno tilda de
bolcheviques a los trabajadores, en su mayora anarquistas o sin partido.
Temeroso de un alzamiento popular, decreta el estado de sitio. Se realizaron
numerosas redadas de militantes comprometidos con los sucesos que
prcticamente haban paralizado la capital. Gracias a la veracidad de sus
informaciones, La Razn se convierte en un rgano popular. Su sede se convierte
en lugar de reunin y concentracin hasta que el paro triunfa y dos meses ms
tarde fueron liberados los dirigentes detenidos: Nicols Gutarra, Carlos Barba y
Adalberto Fonken. Miles de obreros desfilan ante la sede del peridico en una gran
manifestacin de apoyo a Maritegui por su ayuda. Durante ella habl a los
presentes. De pie, en uno de los balcones del edificio, Maritegui habla
clidamente: La visita del pueblo fortalece los espritus de los escritores de La
Razn [...] La Razn es un peridico del pueblo y para el pueblo, y sus escritores
estn al servicio de las causas nobles [...] La Razn inspirar sus campaas en
una alta ideologa y un profundo amor a la justicia. Dirigentes estudiantiles de

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San Marcos escriben encendidos artculos a favor de la reforma universitaria. La


Razn se ha transformado en el rgano antigubernamental ms importante del
pas.
Paralelamente, se movilizan los estudiantes. La reforma penetra en la fosilizada
Universidad de San Marcos, en lucha contra el anacronismo educativo. Haya de la
Torre es su dirigente. Los vientos de fronda de los universitarios argentinos soplan
sobre Lima en la voz del profesor Alfredo Palacios. Maritegui pone las pginas de
La Razn al servicio de los reformistas. Obreros y estudiantes encuentran en el
nuevo diario su mejor vehculo de propaganda. Juntos abren la marcha
combativa. Unidos pelearn en adelante.
Queda lejos para Maritegui la tertulia frvola, decadentista del Palais Concert. Es
ya un escritor del pueblo e instaura un periodismo nuevo, en el fondo y en la
forma. Como l mismo narr, desde 1918, nauseado de poltica criolla me orient
resueltamente hacia el socialismo, rompiendo con mis primeros tanteos de literato
aficionado de decadentismo y bizantinismo finiseculares, en pleno apogeo.
La oligarqua pasa a la ofensiva. La represin llega a las calles y a las imprentas.
La Razn puede subsistir durante tres meses, del 14 de mayo al 8 de agosto de
1919. Arrastra el tambaleante rgimen de Pardo. El Arzobispado limeo,
obsecuente con Augusto E. Legua, de nuevo en la presidencia tras un golpe de
Estado, tambin le cierra los talleres grficos. El oncenio leguista (1919-1930), el
ms larg gobierno republicano, comienza dictando orden de detencin contra
Maritegui y Falcn.
Como protesta contra la censura del Arzobispo, la columna editorial de La Razn
aparece en blanco. Aos ms tarde, El Sol, de Madrid, utilizar el mismo mtodo
bajo la dictadura de Primo de Rivera. Su texto, una crtica al gobierno de Legua y
a su rgimen, llamado de la Patria Nueva, es distribuido en volantes. Tan slo
unos das transcurren y Maritegui y Falcn anuncian en la prensa el fin de La
Razn. Clausurando La Razn Legua decapita la prensa opositora.
Das despus de su orden de detencin, el 8 de octubre, Maritegui y Falcn son
becados como corresponsales de prensa, el primero para viajar a Italia y el
segundo a Espaa. Durante tres aos Maritegui podr viajar por varios pases de
Europa. Al desembarcar en Francia se enter de la muerte trgica de Valdelomar,
ocurrida el 2 de noviembre de 1919, al tener un accidente en Ayacucho.

Europa: aprendizaje y experiencia
Finalizada la guerra imperialista, el 8 de octubre de 1919 Maritegui llega a Pars,
donde no pierde el tiempo: visita museos y exposiciones (Louvre, Rodin), asiste a
conciertos (Bach, Beethoven, Falla, Debussy, Stravinsky), o va a la Comedie para
oir a Corneille, Racine o Molire. Concita su atencin el teatro moderno: Todas las
inquietudes, los contrastes y los problemas de la historia contempornea se
reproducen en el mundo del teatro. Es as como adquiere ese conocimiento del
arte que se aprecia en sus crnicas y que aflora en toda su obra.

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Tambin se pone en contacto con los medios proletarios e intelectuales. Concurre


a los debates parlamentarios y a los mtines de Belleville, donde estn los ltimos
supervivientes de la Comuna. El rotativo comunista L'Humanit, fundado por
Jean Jaurs, le arranca, un admirable artculo sobre el dirigente socialista,
asesinado por un fantico nacionalista en vsperas de la primera guerra
imperialista: La ms alta, la ms noble, la ms digna figura de la Troisime
Republique... El asesinato de Jaurs cerr un captulo de la historia del socialismo
francs. El socialismo democrtico y parlamentario perdi entonces a su gran
lder. La guerra y la crisis posblica vinieron ms tarde a invalidar y a desacreditar
el mtodo parlamentario. Toda una poca, toda una fase del socialismo concluy
con Jaurs.
Pero sobre todo un personaje despierta su admiracin: Henri Barbusse. Hacia l
endereza sus pasos. Tras la sangrienta carnicera imperialista, la voz del autor de
El fuego, vibrante y ardorosa, llama a todos los escritores del mundo a formar la
Internacional del Pensamiento y, con Anatole France y un ncleo reducido de
intelectuales, levanta el grupo Clart y la revista del mismo nombre, cuya
influencia se siente en Amrica Latina.
Conversando con Armando Bazn, recordaba Mrtegui cmo haba llegado hasta
Barbusse: Una de las obras que ms me impresionaron en mi poca de intelectual
puro es El infierno. Las voces y las imgenes que se agitan en ese libro son
difciles de olvidar. Se quedan pegadas a la conciencia de uno en forma extraa
por la veracidad del gesto y del acento. Barbusse era, pues, uno de mis dolos
cuando sal del Per, y abrigaba la remota esperanza de conocerle personalmente.
Grande fue mi alegra cuando, al salir del hotel donde viva, en el boulevard Saint
Michel, vi la vidriera de una librera atestada de frescos ejemplares de Le feu (El
fuego). Compr el libro inmediatamente, y su lectura me caus una de las ms
hondas emociones de mi vida. Algunos meses despus pude ver a Barbusse en las
oficinas de Clart, con el objeto de hacerle un reportaje. Por desgracia, mi francs,
muy deficiente por esos das, no me permiti entenderle como es debido. El
reportaje no fue gran cosa y se qued sin publicar.
Es el primer tramo en la senda que lo conduce al comunismo. Luego explicara
Maritegui que sta era la trayectoria fatal de Clart. No es posible entregarse a
medias a la Revolucin. La Revolucin es una obra poltica. Es una realizacin
concreta. Lejos de la muchedumbre que la hace nadie puede servirla eficaz y
vlidamente. La labor revolucionaria no puede ser aislada, individual, dispersa.
Los intelectuales de verdadera filiacin revolucionaria no tienen ms remedio que
aceptar un puesto en una accin colectiva.
Una profunda amistad -aparte de la identificacin poltica- se anuda entre ambos
escritores por encima de la distancia. Como epitafio en el mausoleo del esclarecido
ensayista peruano, en el cementerio de Lima, estn grabadas las siguientes
palabras de Barbusse: Ustedes no saben quin es Maritegui? Es una nueva luz
de Amrica, un especimen nuevo del hombre americano.
La dimensin humana de otro excepcional personaje de la Francia histrica,
Romain Rolland, atrae tambin a Maritegui. Del creador de Juan Cristbal y

12

vidas heroicas y su influencia en la juventud latinoamericana de la segunda


dcada del siglo hablara en 1926: Su voz es la ms noble vibracin del alma
europea contempornea... Pertenece a la estirpe de Goethe, de quien desciende ese
patrimonio continental que inspir y anim su protesta contra la guerra. Su obra
traduce emociones universales.
Maritegui residi pocos meses en Pars. La humedad, los grises impertrritos de
su cielo afectan a su precaria salud. Parti en busca de sol, de un clima que
revitalizara su dbil organismo. Italia es la prxima estacin.
Al amparo de la luz mediterrnea se recupera fsicamente. Camina entre los
milenarios monumentos. Se interna en sus templos y museos. Toca las huellas de
la Roma cesrea y del luminoso movimiento renacentista. Un regocijo inusitado
llena su espritu. Pero la vocacin intelectual de Maritegui es ya inseparable de
su proclividad poltica. Se ha desprendido de prejuicios y taras individualistas.
Desde los das de la Nueva poca y La Razn se proyecta hacia el socialismo. No
pierde de vista, pues, la escena pblica de la pennsula. Percibe el advenimiento
en suelo italiano del fascismo.
El viajero ve desfilar las primeras hordas con la camisa negra. Observa a
Mussolini reclamar el poder, ascender al gobierno, mientras sus mercenarios
conquistan Roma. Los gobiernos de la Entente le conceden a Italia una mezquina
parte del botn ganado en la guerra imperialista. Los obreros ocupan las fbricas.
Los desmovilizados regresan a sus aldeas y villorios y demandan la tierra. Las
huelgas se extienden y paralizan la produccin. Es la guerra civil.
La burguesa se atemoriza. Arma, nutre y estimula al fascismo. Y lo empuja a la
persecucin del socialismo, a la destruccin del movimiento sindical y cooperativo,
a la liquidacin implacable de las insurrecciones y las huelgas.
Por su parte, los socialistas, victoriosos en las elecciones, dueos del parlamento,
se baten en retirada. Inepcia y cobarda los tipifica. Sus principales dirigentes
traicionan escandalosamente, como los dirigentes liberales. Pocos de stos -dira
Maritegui- rehusaron enrolarse en el squito del Duce. As la mayora de los
intelectuales: Unos se uncieron sin reservas a su carro y a su fortuna; otros, le
dieron un consenso pasivo; otros, los ms prudentes, le concedieron una
neutralidad benvola. La inteligencia gusta de dejarse poseer por la fuerza. Sobre
todo cuando la fuerza es, como en caso del fascismo, militarista y aventurera.
Maritegui constata que los adversarios del fascismo, socialistas o demcratas,
son incapaces de arrostrar la nueva situacin. Carecen del mpetu y la aguerrida
disciplina de los fascistas.
Entretanto Maritegui remite a El Tiempo sus Cartas de Italia. A veces resucita
algunos de sus antiguos seudnimos: Juan Croniqueur o Jack. Son temas
sugerentes los que trata: Benedetto Croce y el Dante; Humo blanco, habemus
papam; La paz interna y el fascismo; El Partido y la Tercera Internacional. Su
carnet y sus recientes relaciones le permiten asistir al Congreso de Livorno donde
nace el Partido Comunista, de notable influencia en la formacin marxista de
Maritegui.

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Incursiona entonces por los predios de la novela y escribe su fascinante relato


Siegried y el profesor Canella, basado en un episodio que domina la atencin de
peridicos y lectores italianos.
En Florencia conoce a Ana Chiappe, de 17 aos, que sera la compaera cabal en
su existencia, y en Roma nace su primognito Sandro.
Traba amistad con el filsofo Croce y algunas de sus concepciones sobre la
historia inspiran a Maritegui. Un espritu afn encuentra en el marxista italiano
Antonio Gramsci, que ofrenda su vida en una prisin fascista a la sazn tambin
en el surco filosfico croceano.
No se detiene por ms tiempo en Italia, donde ha permanecido durante dos aos y
medio. Arranca con su compaera y el pequeo Sandro rumbo a Alemania. Los
acompaa Csar Falcn, recin llegado de Espaa.
En Berln era la poca dorada de la socialdemocracia, mediocre y traidora. Los
adalides del emergente movimiento comunista haban sido decapitados en 1919:
Rosa Luxemburgo, Carlos Liebknecht, Levine, Jogiches... La heroica juventud
espartaquista haba sido barrida. Sus verdugos son los dirigentes
socialdemcratas al servicio de los monopolistas, atados a los poderosos
terratenientes.
La combatividad de la clase obrera, sin embargo, es ostensible a cada paso. La
derrota de la revolucin no amengua su capacidad de lucha y las filas comunistas
se fortalecen en la pelea cotidiana. La burguesa, asustada, adopta una postura
beligerante; crea cuerpos mercenarios de tipo fascista, que practican el asesinato
poltico, y propicia y alimenta econmicamente organizaciones secretas como la
Cnsul, para perseguir a los judos, a la propia socialdemocracia y a los partidos
de izquierda.
Se incuba el nazismo, que hace acto de presencia, por primera vez, en el frustrado
putsch de Munich. Se dan la mano all la vieja casta militarista, con el general
Ludendorff a la cabeza, y el cabo Adolfo Hitler, con el naciente partido nazi.
El afn de saber es en Maritegui como una obsesin. Como en otras ciudades
europeas, en Berln concurre a museos, centros de enseanza, hospitales, teatros.
Se entera de que Mximo Gorki est en un sanatorio, y all acude para
entrevistarle. En 1928, en pginas imperecederas, se refiere a la entrevista con el
insigne novelista ruso:
Mximo Gorki convaleca en Saarow Oat de las jornadas la Revolucin Rusa. Yo
me preguntaba, mientras caminaba de la estacin al Nuevo Sanatorio, cmo poda
trabajar en este pueblo de convalecencia infantil, albo y lacteado, un rudo
vagabundo de la estepa. Saarow Oat no es un pueblo sino un sanatorio. Un
sanatorio encantado, con bosques, jardines, lagunas, chalets, tiendas, un caf,
gente sana y un ambiente sedante, esterilizado, higinico. Las excitaciones estn
rigurosamente proscritas. El crepsculo -espectculo sentimental y voluptuoso-
severamente prohibido. La poblacin parece administrada por una nurse, la
naturaleza tiene un delantal blanco y no ha proferido jams una mala palabra.
Qu poda escribir Gorki en esta aldea industrial, bacteriolgicamente pura, de

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cuento de Navidad? Fue la primera cosa que le pregunt, despus de estrechar su


mano huraa. Gorki haba escrito en Saarow Oat el relato de su infancia. Estaba
contando a los hombres su historia. Quera contar la de otros hombres. Todos sus
recuerdos eran matinales. La serie de sus grandes novelas realistas estaba
interrumpida. Ahora acabo de leer Los Artamonov, siento que Gorki no poda
volver a escribir as bajo los tilos y los pinos del Nuevo Sanatorio. Saarow Oat: en
cada convalecencia me visitan tus imgenes.
Tras seis meses tiene que volver a Per. Quisiera, eso s, visitar la URSS. Las
circunstancias no son propicias. Su hijo Sandro estaba enfermo y escaseaba el
dinero. Retorna sin ver el pas de sus ensueos. Sale de Hamburgo en febrero de
1923 en el vapor Negada. Treinta y cuatro das despus, el 20 de marzo, arriba a
Per.
A su regreso redacta un balance de la experiencia europea: Nos habamos
entregado sin reservas, hasta la ltima clula, con un ansia subconsciente de
evasin, a Europa, a su existencia, a su tragedia. Y descubramos al final, sobre
todo, nuestra propia tragedia, la del Per, la de Hispanoamrica. El itinerario de
Europa haba sido para nosotros el mejor y ms tremendo descubrimiento de
Amrica.
Halla una Lima convulsa. La dictadura de Legua y el Arzobispado, hermanados,
pretenden consagrar Per al Corazn de Jess. Contra tan absurdo propsito se
alzan trabajadores y estudiantes. Maritegui no participa en la campaa. La
considera una lucha liberalizante y sin sentido revolucionario. Pero la jornada del
23 de mayo de 1923 es abonada con la sangre del estudiante Manuel Alarcn
Vidal y el obrero Salomn Ponce. Desbarata la maniobra politiquera de Legua y
queda como un hito histrico de la alianza obrero-estudiantil.
Maritegui capta rpidamente la importancia de la lucha y se apresura a colaborar
con Haya de la Torre, su dirigente, quien le presenta a las Universidades
Populares Gonzlez Prada y a la Federacin Estudiantil. Cuatro aos ms tarde
escribi en Siete ensayos:
El 23 de mayo revel el alcance social e ideolgico del acercamiento de las
vanguardias estudiantiles a las clases trabajadoras. En esa fecha tuvo su bautizo
histrico la nueva generacin que, con la colaboracin de circunstancias
excepcionalmente favorables, entr a jugar un rol en el desarrollo mismo de
nuestra historia, elevando su accin del plano de las inquietudes estudiantiles al
de las reivindicaciones colectivas o sociales.
------------------

El indigenismo de Maritegui
La pequea burguesa europea descubri al indgena americano en 1992, cuando
los colonialistas conmemoraron con todo esplendor los fastos de los 500 aos del
inicio de su dominacin; se sorprendi y an est dndole vueltas a su cabeza.
Siempre anticuados, los comunistas conocimos el problema setenta aos antes y,

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lo que es mejor: tambin tenemos todas las claves. Todo eso se lo debemos a
Maritegui.
Adems de marxista cabal, Maritegui no slo es indigenista sino que es el
verdadero indigenista, el primero que afirma que Per es slo para los peruanos
pero que los peruanos son en su inmensa mayora sus pueblos nativos, que se
singularizan no slo por la etnia sino tambin por la clase a la que pertenecen:
ellos son los oprimidos y Per lleva su impronta. De esta manera Maritegui nos
vuelve a demostrar que el marxismo ha estado y est siempre a la cabeza porque
se trata de un pensamiento original y vivo, un maletn de herramientas que jams
se oxida.
Despus de cien aos de independencia, a comienzos del siglo pasado Per era
una sociedad mutilada que an no haba encontrado su identidad nacional.
Liberados de las garras coloniales, seguan presentes otro tipo de ataduras, quiz
hacia otros pases que no eran la vieja metrpoli espaola, pero tampoco muy
diferentes de ella.
Para la oligarqua criolla, por ejemplo, el caso era mirar hacia fuera, nunca hacia
dentro. Ciudadanos del mundo, que es como no ser de ninguna parte, algunos
sectores burgueses cayeron en ese cosmopolitismo que slo pone de manifiesto su
absoluta ausencia de races polticas, sociales y culturales. Todo ello fue reforzado
despus de la independencia por la emigracin proveniente de Europa. Es el
fenmeno cultural del vanguardismo latinoamericano de finales del siglo XIX y
comienzos del XX.
Los indigenistas peruanos de los aos veinte y treinta del pasado siglo eran
nostlgicos del pasado incaico. Consideraban el indigenismo como un retorno a la
poca precolonial, el regreso a un tiempo supuestamente idlico roto por la
barbarie del Virreynato espaol. En los Siete ensayos, Maritegui tambin escribi
que el imperio incaico construy el ms desarrollado y armnico sistema
comunista, pero nunca sugiere el retorno al Tawantinsuyu. De hecho, en los
Principios programticos del Partido Socialista Peruano, en 1928, denuncia los
intentos de resucitar el socialismo inca como una romntica y anti-histrica
tendencia porque el imperio incaico correspondi a condiciones histricas
completamente superadas. La historia inca estableci una base para las
soluciones comunales de los campesinos indgenas, pero se debera progresar
hacia una moderna, occidental, revolucin socialista en vez de intentar a regresar
al pasado peruano.
Sin embargo, Maritegui mantena que los vestigios de los sistemas comunales,
feudales y capitalistas existan simultneamente en los Andes peruanos. Por
tanto, existan condiciones favorables que permitan que los indgenas pudieran
progresar directamente de una economa colectivista primitiva al socialismo. La
revolucin socialista se basara en las tradiciones comunales autctonas.
Maritegui indic que bajo la hegemona del proletariado la tradicin del
comunismo primitivo y agrcola y un espritu colectivo transformaran a los
descendientes de los incas en una de las bases ms slidas de la sociedad
colectivista preconizada por el comunismo marxista.
El peruanismo de Maritegui no necesit renegar de la vieja Espaa colonialista:
de lo que reniega es del feudalismo. Su punto de vista es de clase; su indigenismo
no es antihispnico, sino antigamonal e internacionalista. Su oposicin al
servilismo afecta al patrn, sea ste criollo, blanco, mestizo o indio. Un artculo
suyo publicado el 25 de marzo de 1927, comienza precisamente as:

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No renegamos, propiamente, la herencia espaola; renegamos la herencia feudal


(1).
En este punto el paralelismo con Mart es tan evidente como original, si bien
Maritegui va mucho ms all que el cubano. El eco de los vientos pasados de la
lucha de clases (revolucin rusa, revolucin mexicana) le favorecen. Las lecciones
que an hoy ambos aportan a los nacionalistas pequeo burgueses de aqu, cuya
lucha no est enfilada contra el fascismo sino contra un fantasma que ellos han
inventado y al que llaman Espaa, son inolvidables.

Lo nacional y lo continental
La bsqueda de una identidad nacional era compleja y aunque no siempre se
enfilaba en una direccin nica, en aquel fenmeno subyace la emergencia una
burguesa mestiza de vocabulario indoamericano que, en sustitucin de la vieja
oligarqua, trata de hacerse con las riendas del Estado. La oligarqua costea que
haba heredado el poder estaba ya gastada y, adems, era muy minoritaria. Frente
a ella se alza entonces una burguesa menor que trata de sucederla aupndose
sobre unas pretensiones falsamente indigenistas porque en ellas el nativo peruano
no es el protagonista sino simplemente el cebo.
Algunos escritores indigenistas peruanos dieron entonces un giro del indigenismo
hacia el cholismo, pretendiendo sustituir al criollo sobre la base de unas masas
indias (explotadas y oprimidas) pero bajo una direccin mestiza (burguesa).
Incluso la poesa indigenista de aquel perodo se expresaba con una esttica y
tcnica vanguardistas. Sus cultivadores eran intelectuales burgueses que se
expresaban en trminos ininteligibles para la mayora de los indios que decan
defender.
Si la pobreza rural es fruto de la discriminacin racial o de la explotacin de las
clases es un asunto que ha sido discutido durante muchos aos en Amrica
Latina. Maritegui, nunca un aficionado a las soluciones simplistas para los
problemas, apreci las complicaciones de las interacciones entre estas dos teoras.
El racismo era un problema sumamente real que se tena que confrontar antes de
asimilar una solidaridad entre las clases, pero las dos cosas tenan mucho en
comn. Maritegui not que los indgenas (con razn) frecuentemente vean a los
mestizos como sus opresores, y slo el desarrollo de una conciencia de clase
podra superar el odio racial que divida a estos dos grupos. No slo posean los
indgenas una desafeccin para sus explotadores blancos y mestizos, sino que
adems no es raro encontrar entre los propios elementos de la ciudad que se
proclaman revolucionarios el prejuicio de la inferioridad del indio y la resistencia a
reconocer este prejuicio como una simple herencia o contagio mental del
ambiente. Adems, un indgena urbano se convierte regularmente en un auxiliar
de los explotadores de su raza. Sin embargo, en la ciudad, en el ambiente obrero
revolucionario, el indio empieza ya a asimilar la idea revolucionaria, a apropiarse
de ella, a entender su valor como instrumento de emancipacin de esta raza. Los
inmigrantes indgenas a la ciudad haban experimentado la explotacin econmica
en el trabajo y el establecimiento de contacto con los obreros revolucionarios
facilit el desarrollo de una clase en vez de una conciencia racial. A travs de este
tipo de interaccin, el factor racial se convertira en un factor revolucionario.
El problema de las razas sirve, en la Amrica Latina, para la especulacin
intelectual burguesa, para encubrir o ignorar los verdaderos problemas del
Continente. En vez de aceptar las tpicas ideologas indigenistas que mantenan
que los problemas indgenas se resolveran a travs de su asimilacin a la

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poblacin mestiza, Maritegui crea que la colonizacin de Amrica Latina por los
europeos blancos no ha tenido, en tanto, como es fcil probarlo, sino efectos
retardatorios y deprimentes en la vida de las razas indgenas. Rechaz
categricamente, pues, que la cuestin indgena fuera un problema tnico, porque
neg que los indgenas fuesen inferiores o que se les podra mejorar con el
cruzamiento de la raza indgena con razas superiores extranjeras.
La burguesa nacional guardaba el mismo odio para estos indgenas rurales, los
negros y los mulatos que los imperialistas extranjeros que limitaban el desarrollo
de un movimiento nacional de liberacin. Pero, como en su rechazo de la idea de
que el mestizaje mejorara la raza indgena, Maritegui tambin neg que haba
algo innato de los indgenas que les llevara a la liberacin: Subscribir esta tesis es
caer en el ms ingenuo y absurdo misticismo, escribi. Al racismo de los que
desprecian al indio, porque creen en la superioridad absoluta y permanente de la
raza blanca, sera insensato y peligroso oponer el racismo de los que superestiman
al indio con fe mesinica en su misin como raza en el renacimiento americano.
Las sociedades indgenas respondieron a las mismas leyes que gobernaban las
dems culturas. La raza, por s sola, no ha despertado ni despertar al
entendimiento de una idea emancipadora, observ Maritegui.
En aquella poca en Per tambin aparecieron corrientes no estrictamente
nacionalistas sino americanistas (panamericanistas), de las que participan tanto el
APRA como el poeta peruano Antenor Orrego. El APRA defenda la causa del indio
dentro su ideario integracionista interamericano. Por su parte, Orrego public un
artculo muy interesante en el nmero 9 de la revista Amauta en el que sostuvo
que el carcter del arte nacional y, sobre todo, de la literatura, estaba asentado
sobre el equvoco de un peruanismo que nunca haba existido despus de la
Conquista. Para Orrego, el nico peruanismo es el retrospectivo de las culturas
incaica y pre-incaica, virtualidad arqueolgica de pinacoteca y de museo, cuya
defensa contribuy en gran parte a soterrar por mucho tiempo el americanismo. El
escritor se opona a un regreso hacia edades definitivamente muertas, ya que el
arte incaico y de las otras culturas americanas, para l slo puede ser fermento,
pero nunca un factor exclusivo y determinante de la nueva cultura, fuertemente
influida por la civilizacin occidental: La vida ascendente y superior no es una
repeticin o regresin, es siempre una continuidad. Orrego no crea posible la
creacin de un arte exclusivamente nacional, porque las diferencias nacionales
entre los diversos pueblos indoamericanos son tan pequeas que no pueden
generar arte y literatura independiente con acento propia. No defiende el
americanismo fundado en un equvoco semejante al del peruanismo, en una
ilusin ptica, en un espejismo; rechaza el americanismo de exportacin,
epidrmico y verbal, alusivo externamente a las peculiaridades geogrficas, a la
fauna y flora del Continente... mera gesticulacin dentro de una expresin esttica
ajena. En cambio, s cree en la naciente cultura indoamericana. Para Orrego, los
pueblos americanos tienen una cultura continental y no nacional: Pretender un
peruanismo, un argentinismo o un chilenismo en el arte es sencillamente necio.
La raza primitiva y las invasoras han muerto o estn agnicas y se est generando
la progenie americana que no es ninguna de ella sino un tipo o producto nuevo. El
poeta conclua sosteniendo que dentro del espritu de Amrica, lo nacional,
restrictivo y negativo, de cada pas no cabe; lo nacional es lo americano.
Como en otros pases, tambin en Per la burguesa, todo tipo de burguesa,
llegaba tarde a la cita de la historia y no era ya capaz de dirigir a las masas
explotadas peruanas, indgenas y campesinas en su mayor parte. El tiempo acab
demostrando sobradamente en dnde acaban siempre todas esas posiciones

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indigenistas que determinados sectores de la burguesa, como el APRA,


promocionaron.
El mrito de Maritegui estuvo en advertirlo a tiempo, contra viento y marea. Es a
l y a los marxistas peruanos a quienes correspondi poner al indgena peruano, y
con l a todo el vasto pas andino, en el lugar histrico que le corresponda. Por
eso es Maritegui uno de los ms grandes pensadores marxistas de todos los
tiempos, el que primero demuestra la potencia del materialismo histrico para
comprender tanto las sociedades capitalistas desarrolladas como aquellas otrs
ms atrasadas. Por eso Maritegui y los marxistas peruanos fueron repudiados
cuando plantearon el problema desde el punto de vista social, econmico y
revolucionario.
Todo esto no significa que Maritegui no fuera, como Mart, defensor de la unidad
panamamericana. En su pensamiento lo nacional no estaba reido con lo
continental. Sobre este asunto escribi otro de sus impecables artculos titulado
La unidad de la Amrica Indo-Espaola en el cual deca que los pueblos
latinoamericanos no slo son hermanos en la retrica, sino tambin en la historia.
Proceden de una matriz nica. La unidad continental haba sido forjada por los
colonialistas espaoles:
La conquista espaola, destruyendo las culturas y las agrupaciones autctonas,
uniform la fisonoma tnica, poltica y moral de la Amrica Hispana. Los mtodos
de colonizacin de los espaoles solidarizaron la suerte de sus colonias. Los
conquistadores impusieron a las poblaciones indgenas su religin y su
feudalidad. La sangre espaola se mezcl con la sangre india. Se crearon, as,
ncleos de poblacin criolla, grmenes de futuras nacionalidades. Luego, idnticas
ideas y emociones agitaron a las colonias contra Espaa.
Vio en la unidad de Amrica una necesidad histrica, una posibilidad real, y no
una utopa; de ah que afirmara que de una comarca de Amrica espaola a otra
comarca varan las cosas, vara el paisaje; pero no vara el hombre. Qu es lo que
une a los americanos?: Ahora como entonces la emocin revolucionaria da unidad
a la Amrica indo-espaola. Los intereses burgueses son concurrentes o rivales;
los intereses de las masas no. Con la Revolucin Mexicana, con su suerte, con su
ideario, con sus hombres, se sienten solidarios todos los hombres nuevos de
Amrica. Los brindis pacatos de la diplomacia no unirn a estos pueblos. Los
unirn en el porvenir, los votos histricos de las muchedumbres.

El indigenismo desde un punto de vista de clase
Superando a sus predecesores, Maritegui interpret el problema indgena desde
un punto de vista marxista. Pero superar no quiere decir olvidar, sino todo lo
contrario: l desarrolla su pensamiento all donde lo dej Gonzlez Prada.
En el segundo ensayo de su libro sobresale un nuevo concepto de la cuestin
indgena que arranca de nuestra economa. Tiene sus races en el rgimen de
propiedad de la tierra. Cualquier intento de resolverla con medidas de
administracin o polica, con mtodos de enseanza o con obras de vialidad,
constituye un trabajo superficial o adjetivo, mientras subsista la feudalidad de los
gamonales... El gamonalismo invalida inevitablemente toda ley u ordenanza de
proteccin indgena. El hacendado, el latifundista, es un seor feudal. Contra su
autoridad, sufragada por el ambiente y el hbito, es impotente la ley escrita. El
trabajo gratuito est prohibido por la ley y, sin embargo, el trabajo gratuito, y aun
el trabajo forzado, sobreviven en el latifundio. El juez, el subprefecto, el comisario,

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el maestro, el recaudador, estn enfeudados a la gran propiedad. La ley no puede


prevalecer contra los gamonales.
La reivindicacin econmica y social la mayora indgena, vctima de esta
situacin, resulta postulado inaplazable en el proceso revolucionario peruano. En
trminos absolutamente inequvocos y netos, plantea Maritegui en su obra la
solucin de esta crtica cuestin: Quienes desde puntos de vista socialistas
estudiamos y definimos el problema del indio... no nos contentarnos con
reivindicar su derecho a la educacin, a la cultura, al progreso, al amor y al cielo...
La reivindicacin indgena carece de concrecin histrica mientras se mantiene en
un plano filosfico cultural... Comenzamos por proclamar, categricamente, su
derecho a la tierra... La redencin, la salvacin del indio, he ah el programa y la
meta de la redencin humana. Los hombres nuevos quieren que el Per repose
sobre sus naturales cimientos biolgicos.
Esta misma opinin la expone Maritegui en su prlogo al libro Tempestad en los
Andes, de Luis A. Valcrcel, en el cual escribe: No es civilizacin, no es el alfabeto
del blanco, lo que levanta el alma del indio. Es el mito, es la idea de la revolucin
socialista. La esperanza indgena es absolutamente revolucionaria. El mismo mito,
la misma idea, son agentes decisivos del despertar de otros viejos pueblos, de
otras viejas razas en colapso: hindes, chinos, etc. La historia universal tiende hoy
como nunca a regirse por el mismo cuadrante. Por qu ha de ser el pueblo
incaico, que constituy el ms desarrollado y armnico sistema comunista, el
nico insensible a la emocin mundial?
Por otro lado, Maritegui rompe con el tpico acerca de la existencia de una
dicotoma nacional: costa criolla versus sierra indgena. Una nacin no poda
configurarse sobre una antinomia; Per era multiforme, con gran diversidad de
componentes. El indio no era sino parte de un Per multicultural y multilinge.
La tesis de Maritegui sobre las razas (as lo llama l) explica esa pluralidad.
Declara que su ideal es un Per integral, no el colonial ni el incaico. Por eso
defiende la reivindicacin de la clase obrera, sin distincin de costa ni de sierra, de
indio ni de cholo (**). Su concepcin del indgena es amplia e integra a las cuatro
quintas partes de la poblacin. Es el elemento mayoritario de un pas en busca de
su identidad como nacin.
Segn el marxista peruano, el problema de las razas en Amrica Latina se debe
plantear como una cuestin econmica, social y poltica, basada en el problema de
la tierra y por tanto la solucin radica en la liquidacin del feudalismo. Maritegui
llama problema indgena a la explotacin feudal de la poblacin nativa en la gran
propiedad agraria. Como ya sealaron Gonzlez Prada y el APRA (Alianza Popular
Revolucionaria Americana) de Haya de la Torre, el problema del indio se identifica
con el problema de la tierra porque un 90 por ciento de la poblacin indgena
trabaja en la agricultura en condiciones feudales o semifeudales. Por eso
Maritegui tiene en cuenta tanto el factor tnico como la condicin econmico-
social:
Existen provincias donde el tipo indgena acusa un extenso mestizaje. Pero en
estos sectores la sangre blanca ha sido completamente asimilada por el medio
indgena y la vida de los cholos producidos por estos mestizajes no difiere de la
vida de los indios propiamente dichos (2).
Si por una parte Maritegui no cree que el problema sea estrictamente racial, sino
social y econmico, por otra sostiene que la raza tiene su rol en l y en los medios
de afrontarlo. La importancia de lo racial es tan obvia que en los pases con
poblacin india dicho factor se complica con el factor clasista de tal manera que

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una poltica revolucionaria necesariamente tiene que tenerlo en cuenta. Para


Maritegui, el indio difiere de los dems peruanos tnica y culturalmente y haba
que reivindicarlo en la economa y la literatura nacionales. De ah que slo
militantes salidos del medio indgena pueden, por la mentalidad y el idioma,
conseguir un ascendiente eficaz e inmediato sobre sus compaeros (3).

No hay terceras vas
El indigenismo lleg luego a ser una moda, y no slo en Per. Maritegui no
esper a la moda porque no lo necesitaba; se anticip y nunca fue asimilado por
ella. Lo que nunca podr ser una moda es reconocer que los pueblos indgenas
estn explotados y actuar en consecuencia con ello. Lo que la burguesa nunca
podr reconocer es que Maritegui -y por tanto el marxismo- fue el primero en
estudiarlo y en plantear las soluciones. El 9 de diciembre de 1924, dos aos
despus de su retorno a Per, durante los cuales haba escrito casi
exclusivamente sobre Europa, Maritegui public su primer artculo en la revista
Mundial sobre la causa indigenista, El problema primario del Per, donde hace
suyas las ideas del ltimo artculo de Gonzlez Prada, Nuestros indios y repite sus
postulados ms importantes:
1) El problema de los indios es el problema de cuatro millones de peruanos [...] de
tres cuartas partes del Per [...] de la mayora de la nacionalidad;
2) El Virreinato [...] aparece menos culpable que la Repblica [...] La Repblica ha
pauperizado al indio, ha agravado su depresin y ha exasperado su miseria;
3) La causa de la redencin del indio es una especulacin demaggica de algunos
caudillos;

4) El indio es el cimiento de nuestra nacionalidad [...] Sin el indio no hay
peruanidad posible;
5) La solucin del problema del indio tiene que ser una solucin social (4).

Maritegui no poda ser ms claro y ah estaban ya sentadas todas la bases para
seguir profundizando en el problema indgena.
Un ao ms tarde, a finales de 1925, en sus artculos sobre Regionalismo y
centralismo, Maritegui vincula la cuestin indgena al problema de la tierra, y
aade que el Per tiene que optar por el gamonal o por el indio. Este es su dilema;
no existe un tercer camino.
Al ao siguiente se produjo la explosin de indigenista en Per. Desde el primer
nmero de la revista Amauta (septiembre de 1926), Maritegui recopila en sus
pginas ensayos, historias, cuentos, poemas, dibujos y pinturas que muestran la
preocupacin por el presente y futuro de la mayora india. Todo desde el punto de
vista clasista, de la lucha de clases. En enero de 1927, a partir del quinto nmero
de la revista, Maritegui inici la seccin El proceso del gamonalismo: Boletn de
defensa indgena, con la siguiente presentacin: A partir de este nmero Amauta
publicar mensualmente un boletn de protesta indgena, destinado a denunciar
los crmenes y abusos del gamonalismo y de sus agentes. Gran parte del nmero 9
tambin est dedicado al indigenismo y a trabajos de afiliados del APRA.
Pero adems de Amauta aparecieron varias revistas indigenistas y a ellas les
sucedieron despus un buen nmero de peridicos defensores de esa corriente,

21

incluyendo Labor, suplemento de Amauta. Tambin se publicaron poemarios y


libros de raigambre nativista.

El futuro que se siembra en el presente
Como gran materialista, en Maritegui es fcil apreciar un agudo sentido de la
historia y de la evolucin de los fenmenos sociales en el tiempo. As, observa que
a comienzos del siglo XIX, cuando se produce la liberacin colonial, el movimiento
slo poda ser panamericano porque no poda haber nacionalismo donde no haba
an nacionalidades. La revolucin no era un movimiento de las poblaciones
indgenas. Era un movimiento de las poblaciones criollas. Ese carcter continental
se fue perdiendo tras la independencia. Se perdi la continentalidad pero no se
gan la nacionalidad.
l alude a naciones incompletamente formadas, naciones apenas bosquejadas en
su mayora cuyo proceso tardo de formacin tambin tiene races econmicas,
especialmente el colonialismo, ya que hay ms vnculos comerciales con el exterior
que internos. Eso expica tambin la balcanizacin de todo el continente: los
americanos son pases agrcolas. Comercian, por tanto, con pases industriales.
Entre los pueblos hispanoamericanos no hay cooperacin; algunas veces, por el
contrario, hay concurrencia. No se necesitan, no se complementan, no se buscan
unos a otros. Funcionan econmicamente como colonias de la industria y la
finanza europea y norteamericana.
En enero de 1927 Maritegui public dos artculos en la revista Mundial titulados
El indigenismo en la literatura nacional. En el primero afirma que el indigenismo
literario est en un periodo de germinacin sin haber dado todava sus flores y
frutos, lo cual le hace comparable con el mujikismo (***) de la literatura rusa
prerrevolucionaria, que cumpli una misin histrica. En el segundo, sostiene que
el autntico indigenismo involucra una obra econmica y poltica de reivindicacin
y no de restauracin ni de resurreccin. l no mira al pasado como los romnticos
que desean la vuelta a un mundo pintoresco precolombino; tiene sus ojos puestos
slo en el futuro.
En el Programa del Partido Socialista Peruano se refiri al socialismo incaico, que
correspondi a condiciones histricas completamente superadas y del cual slo
quedan como factor aprovechable dentro de una tcnica de produccin
perfectamente cientfica, los hbitos de cooperacin y socialismo de los
campesinos indgenas. El socialismo presupone la ciencia, la etapa capitalista, y
no puede importar retrocesos en la adquisicin de las conquistas de la civilizacin
moderna.
Al mismo tiempo, en el nmero 5 de Amauta, Maritegui inserta La nueva cruzada
pro-indgena, seguido de los Estatutos del Grupo Resurgimiento. En ellos sostiene
que el indigenismo anuncia una profunda transformacin nacional y que quienes
lo consideran una artificial corriente literaria que se agotar en una declamacin
pasajera, no perciben lo hondo de sus races ni lo universal de su savia. Por tanto,
vuelve a apreciarse que Maritegui est ubicando en el presente las semilas que
prefiguran el porvenir.
De esta manera el marxista peruano demostr ser un pensador de una
extraordinaria lucidez. En su Rplica a Luis Alberto Snchez publicada en la
revista Mundial el 11 de marzo de 1927 explica qu es el nacionalismo,
distinguiendo el europeo del de los pueblos coloniales: el primero es imperialista,
reaccionario y antinacionalista; el segundo, revolucionario y confluyente con el

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socialismo. Maritegui recomienda dirigir la mirada hacia China, donde el


Kuomintang, un movimiento nacionalista, recibe del socialismo chino su ms
vigoroso impulso. Y aade con una claridad pasmosa:
El obrero urbano es un proletario: el indio campesino es todava un siervo. Las
reivindicaciones del primero -por las cuales en Europa no se ha acabado de
combatir- representan la lucha contra la burguesa; las del segundo representan
an la lucha contra la feudalidad. El primer problema que hay que resolver aqu
es, por consiguiente, el de la liquidacin de la feudalidad, cuyas expresiones
solidarias son dos: latifundio y servidumbre.
No deja lugar a ninguna clase de dudas, ni cuando habla del pasado, ni cuando
habla del presente, ni tampoco cuando habla del futuro.

El problema de la tierra
La reflexin de Maritegui es econmica y no exclusivamente tnica. Para l la
cuestin del indio, como los dems problemas bsicos del pas, gira alrededor de
la economa. El problema indgena est subordinado al problema de la tierra: La
raza indgena es una raza de agricultores. Consecuentemente la revolucin
socialista puede resolverlos aniquilando la feudalidad, lo cual no significa eludir el
capitalismo puesto que Per era un pas capitalista, sino una revolucin
democrtico-burguesa como paso previo al socialismo. Aunque en Per
predominaban ya entonces las relaciones de produccin capitalistas, existan
fuertes resabios feudales con relacin a la forma de propiedad sobre la tierra, con
predominio del latifundio feudal, la servidumbre y el bajo nivel de desarrollo de las
fuerzas productivas.
Un siglo despus de liberarse del colonialismo, el problema agrario peruano se
presentaba a comienzos del siglo XX ante todo como el problema de la liquidacin
de la feudalidad. Tras la independencia, la antigua clase feudal, vestida de
republicanismo, conserv sus posiciones y sus propiedades. Para Maritegui las
expresiones de la feudalidad superviviente son el latifundio y la servidumbre;
consecuentemente, no se puede liquidar la servidumbre de los indgenas sin
destruir el latifundio:
El problema de la tierra esclarece la actitud vanguardista o socialista, ante la
supervivencia del Virreynato. El perricholismo literario no nos interesa sino como
signo o reflejo del colonialismo econmico. La herencia colonial que queremos
liquidar no es fundamentalmente, la de tapadas y celosas, sino la del rgimen
econmico feudal, cuyas expresiones son el gamonalismo, el latifundio y la
servidumbre (5).
El indio quechua y aymara, ve su opresor en el misti, en el blanco. Por su parte,
en el mestizo, nicamente la conciencia de clase es capaz de destruir el hbito del
desprecio, de la repugnancia por el indio. No es raro encontrar entre los propios
elementos de la ciudad que se proclaman revolucionarios, el prejuicio de la
inferioridad del indio y la resistencia a reconocer este prejuicio como una simple
herencia o contagio mental del ambiente (6).
Hasta entonces subestimado y menospreciado, haba que reivindicar al indio como
tal, sobre el que circulaban toda clase de tpicos. Maritegui sale al paso de todo
ello y, sobre todo, niega que el indio sea incapaz de luchar por sus
reivindicaciones, ofreciendo como prueba las innumerables insurrecciones
indgenas.

23

Maritegui comprendi que el indgena es revolucionario cuando tiene ante s la


perspectiva de su trnsito hacia el proletariado y defiende no sus intereses
presentes sino los futuros. Cuando abandona sus propios puntos de vista para
adoptar los del proletariado. El proletariado, a su vez, no puede emanciparse si no
emancipa al mismo tiempo a todas las clases oprimidas. La lucha del proletariado
contra la burguesa es, primeramente una lucha nacional por su forma, aunque
no por su contenido, ya que el proletariado de cada pas debe luchar, en primer
lugar, contra su propia burguesa.

Marxista confeso y... convicto
Los oportunistas siempre pueden decir y difundir toda clase de teoras absurdas
sin ser jams perseguidos. Al revs: la burguesa los necesita y da cauce a sus
escritos para sembrar la confusin. A los revolucionarios les sucede todo lo
contrario: su destino est en la crcel, aunque slo se trate de papeles porque hay
papeles peores que los fusiles. Esto es lo que sucedi con Maritegui y Amauta.
La revista haba aparecido inicialmente sin interferencias gubernativas. Pareca
que all slo se iba a discutir sobre el pobrecito indgena, no sobre clases sociales
ni sobre la lucha de clases. Mucho menos que all se expondran soluciones
revolucionarias a los problemas de Per. Cuando comenz a deteriorarse la
situacin econmica y se anunciaron ciertos signos crepusculares, Maritegui
comenz a ser observado, espiado, perseguido: su correspondencia era muchas
veces interceptada y leda, se presion a los directores de Mundial y Variedades
para que prescindieran de su colaboracin, se tena bajo vigilancia a sus amigos
mas cercanos. Tras el debate sobre el indigenismo y la publicacin de los nmeros
8 y 9, que confirmaban a su director como un marxista preocupado por el ideario
americanista, el gobierno de Legua, alarmado por la difusin de la revista y su
influencia entre obreros e intelectuales, urdi un supuesto complot comunista y
envi a la polica al local donde se reuna la sociedad editora. La misma noche del
5 de junio de 1927, apresaron en sus domicilios a Maritegui y a unos 40
dirigentes obreros, universitarios e intelectuales revolucionarios acabaron
recluidos en la isla San Lorenzo.
Toda detencin va acompaa de la correspondiente intoxicacin de propaganda
burguesa. El 8 de junio el diario limeo El Comercio informaba acerca de una
conspiracin comunista dirigida por la seccin peruana del APRA; aadi tambin
que entre los documentos confiscados se encontraban comunicaciones del exiliado
Haya de la Torre, dirigente del APRA, con Maritegui.
Maritegui estuvo recluido seis das en un Hospital Militar. Desde all escribi a
las revistas La Correspondencia Sudamericana, de Buenos Aires, y al Repertorio
Americano, de Costa Rica, as como a los diarios limeos La Crnica, La Prensa y
El Comercio, protestando por las falsas acusaciones del gobierno de Legua. En su
carta al director de El Comercio, Maritegui se declar marxista convicto y
confeso, pero neg rotundamente tener vnculos con ninguna central comunista.
En efecto, en junio de 1927 no exista relacin orgnica alguna entre Maritegui y
la Internacional Comunista: ni Maritegui exista para la Internacional Comunista
ni la Internacional Comunista exista para Maritegui, que tena un proyecto
propio de construccin de un partido comunista en Per.
Las protestas de personalidades internacionales en favor de Maritegui y contra la
clausura de Amauta obligaron al gobierno a permitir su reaparicin en diciembre
de 1927, con su dcimo nmero. Pero la parbola de su vida se va cerrando. La
clausura de Labor, de la que slo se haban publicado diez nmeros, es duro golpe

24

para l. Sabe que gracias a su prestigio personal el gobierno no cierra Amauta y se


apresta a salir de Per, invitado por amigos, rumbo a Buenos Aires, donde
proyecta continuar editando la revista.

La segunda jornada
El primer contacto entre Maritegui y la Internacional Comunista se produce a
finales de 1927. En octubre de aquel ao viajaron a Mosc numerosos comunistas
latinoamericanos para celebrar el dcimo aniversario de la Revolucin de Octubre
que luego se quedaron all durante meses para celebrar otras reuniones. La
detencion de Maritegui y subsiguiente campaa intoxicadora acerca de la
conspiracin comunista en Per, crearon aquello que la oligarqua pretenda
combatir y que no exista previamente. Maritegui y, a travs suyo Per, atrajeron
la atencin de los comunistas de todo el mundo. El hilo salio de aquellos
comunistas latinoamericanos que estaban en Mosc. Una vez ms en la historia
del movimiento comunista internacional, la teora se iba a fundir con la prctica
de una manera universal y duradera.
La agencia informativa sovitica TASS le pidi a Maritegui que escribiera un
ensayo sobre el Per. En su respuesta Maritegui critic a la aristocracia peruana
por el mantenimiento de un control feudal sobre su pas y su gente. A la repblica
le tocaba elevar la condicin del indio, escribi Maritegui, y contrariando este
deber, la Repblica ha pauperizado al indio, ha agravado su depresin y ha
exasperado su miseria. Argument que el progreso del Per ser ficticio, o por los
menos no es peruano, mientras no constituya la obra y no signifique el bienestar
de la masa peruana que en sus cuatro quintas partes es indgena y campesina.
Adems, la participacin activa de los indgenas era necesaria para corregir estas
tendencias histricas hacia la injusticia. Maritegui opin que las ideas socialistas
han trado como consecuencia un fuerte movimiento de reivindicacin indgena,
pero lo que observ fue que los propios indgenas empiezan a dar seales de una
nueva conciencia. En vez del tratamiento de la pobreza indgena como un asunto
filantrpico por los oligarcas paternalistas del gobierno, los indios haban
empezado a desafiar las inherentes cuestiones econmicas, sociales y agrarias que
causaban su pobreza y marginacin. Siempre se poda derrotar a los indgenas
divididos, pero una vez unidos su fuerza resultara en la victoria.
De aquellas reuniones de latinoamericanos en Mosc surgi tambin la invitacin
a los obreros peruanos a intervenir en el IV Congreso de la Internacional Sindical
Roja (Profintern) a realizar en Mosc entre el 15 y el 24 de marzo de 1928. La
delegacin peruana la integraron Armando Bazn y Julio Portocarrero.
Portocarrero era un obrero textil procedente del anarcosindicalismo que se haba
formado en las primeras luchas sindicales de Vitarte, un distrito cercano a Lima,
con una poblacin mayoritariamente proletaria conformada alrededor de algunas
fbricas textiles. Conoca muy poco de marxismo y casi nada de leninismo, pero
tena una cultura suficientemente slida como para exponer con claridad sus
ideas y saber defenderlas. En Mosc present una ponencia sobre la situacin de
la clase obrera en Per. Armando Bazn, compaero de Portocarrero en Mosc,
era un joven intelectual, muy vinculado a la revista Amauta y a los trabajadores,
galardonado en un certamen poltico organizado por los obreros de Vitarte.
En la reunin de Mosc se entabl un debate porque Portocarrero no secund la
condena del APRA que propugnaba la Internacional Comunista. Pero si el APRA no
evolucionaba, la ruptura con Maritegui y los comunistas peruanos era cuestin
de tiempo. En un artculo titulado Intermezzo polmico publicado en la revista

25

Mundial el 25 de febrero de 1927 se defini claramente: No me llame [...]


nacionalista, ni indigenista, ni pseudo-indigenista [...] Llmeme, simplemente
socialista. Por tanto, quien ms hizo por comprender la nacin peruana no era
nacionalista, sino internacionalista y el entendimiento con Haya de la Torre era
imposible.
Maritegui form parte originariamente del APRA, el movimiento populista
fundado por Haya de la Torre en 1924 en Mxico. Cuando en 1927, siguiendo la
experiencia del Kuomintang chino, Haya propone hacer del APRA un partido,
Maritegui se separa de la alianza populista.

La caracterizacin del oncenio de Legua (1919-1930) fue una de las primeras
discrepancias de Maritegui con Haya de la Torre, para quien Legua no era ms
que una variante, con los rasgos represivos acentuados, del viejo gamonalismo y
por tanto exista una continuidad entre el civilismo y la patria nueva. La posicin
de Maritegui fue mucho ms matizada. Se cuid de no dirigir ataques frontales
contra Legua y supo distinguir con claridad entre el oncenio y los gobiernos
anteriores. Entre 1895 y 1919 la Repblica haba representado la confluencia de
intereses entre oligarcas y gamonales. Sin embargo, Legua introdujo algunos
cambios en la sociedad peruana, enunciados como la edificacin de una patria
nueva que afectaron al poder de la vieja oligarqua, aliada con los gamonales.
Legua encontr sustento en las inversiones y prstamos imperialistas y apoy a la
burguesa. Como consecuencia de estos cambios, se debilit ostensiblemente el
viejo control monoplico ejercido por los gamonales en la vida cultural del pas. A
su vez, se facilit el ingreso de la burguesa provinciana en las universidades, las
profesiones liberales y el periodismo. Legua acab infundiendo temor entre los
viejos terratenientes, muchos de los cuales optaron por el exilio. Fueron
precedidos por intelectuales como Jos de la Riva-Agero y Vctor Andrs
Belande que dejaron el campo libre a los jvenes, a nuevas tendencias
ideolgicas y tambin a nuevas corrientes polticas.
La ruptura con el APRA se produce tras largos y duros debates epistolares con los
desterrados peruanos. Amauta cierra sus pginas a los apristas y expone con toda
claridad su posicin poltica, en Aniversario y balance, editorial del nmero 17, en
su segundo cumpleaos:
La primera obligacin de toda obra, del gnero de la que Amauta se ha impuesto
es sta: durar. La historia es duracin. No vale el grito aislado, por muy largo que
sea su eco; vale la prctica constante, continua, persistente. No vale la idea
perfecta, absoluta, abstracta; indiferente a los hechos, a la realidad cambiante y
mvil; vale la idea germinal, concreta, dialctica, operante, rica en potencia y
capaz de movimiento. Amauta no es una diversin ni un juego de intelectuales
puros; profesa una idea histrica, confiesa una fe activa y multitudinaria, obedece
a un movimiento social contemporneo. En la lucha entre dos sistemas, entre dos
ideas, no se nos ocurre sentirnos espectadores ni inventar un tercer trmino. La
originalidad a ultranza es preocupacin literaria y anrquica. En nuestra bandera
inscribimos sta sola, sencilla y grande palabra: socialismo. (Con ste lema
afirmamos nuestra absoluta independencia frente a la idea de partido nacionalista
pequeo burgus y demaggico).
Hemos querido que Amauta tuviese un desarrollo orgnico, autnomo, individual,
nacional. Por esto, empezamos por buscar su ttulo en la tradicin peruana.
Amauta no deba ser un plagi ni una traduccin. Tombamos una palabra
incaica crearla de nuevo. Para que el Per indio, la Amrica indgena sintieran que

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esta revista era suya. Y presentamos a Amauta como la voz de un movimiento y de


una generacin. Amauta ha sido en estos dos aos, una revista de definicin
ideolgica, que ha recogido en sus pginas las proposiciones de cuantos, con ttulo
de sinceridad y competencia, han querido hablar a nombre de esta generacin y de
este movimiento.
El trabajo de definicin ideolgica nos parece cumplido. En todo caso, hemos odo
ya las opiniones categricas y solcitas en expresarse. Todo debate se abre para los
que opinan, no para los que callan.

La primera jornada de Amauta ha concluido. En la segunda jornada no necesita
llamarse ya revista de la nueva generacin, de la vanguardia, de las izquierdas.
Para ser fiel a la revolucin, le basta con ser una revista socialista.
La misma palabra Revolucin, en esta Amrica de las pequeas revoluciones, se
presta bastante al equvoco. Tenemos que reivindicarla rigurosa e
intransigentemente. Tenemos que restituirle su sentido estricto y cabal. La
revolucin latinoamericana ser, nada ms y nada menos, que una etapa, una
fase de la revolucin mundial. Ser, simple y puramente revolucin socialista. A
esta palabra, agrega, segn los casos, todos los adjetivos que queris:
antimperialista, agrarista, nacionalista-revolucionaria. El socialismo los supone,
los antecede, los abarca todos.
Haya de la Torre, el caudillo del APRA le lanz una acusacin verdaderamente
absurda: Usted est lleno de europesmo [...] Pngase en la realidad y trate de
disciplinarse no con Europa revolucionaria, sino con Amrica revolucionaria. Sin
embargo, en el pensamiento de Maritegui hay una correcta exposicin de lo
nacional y lo internacional en el proceso revolucionario. No es ese nacionalista que
nos presentan algunos intelectuales burgueses latinoamericanos, empeados en
separarle de la Internacional Comunista: El socialismo no es, ciertamente, una
doctrina indo-americana, escribi Maritegui. Es un movimiento mundial.

El comunista peruano era plenamente consciente de que en todo el mundo la
clase obrera formaba un slo bloque que era necesario agrupar dentro de la
Internacional Comunista. El programa del Partido Socialista Peruano que redact
Maritegui, parta de una valoracin de la realidad internacional, del carcter
internacional de la economa contempornea que no consiente a ningn pas
evadirse de las corrientes de transformacin surgidas de las actuales condiciones
de produccin. Deca que el socialismo no era una doctrina indo-americana: Pero
ninguna doctrina, ningn sistema contemporneo lo es ni puede serlo. Y el
socialismo, aunque haya nacido en Europa, como el capitalismo, no es tampoco
especfico ni particularmente europeo. Es un movimiento mundial. En otro
artculo reitera esta misma idea: La civilizacin capitalista ha internacionalizado la
vida de la humanidad, ha creado entre todos los pueblos lazos materiales que
establecen entre ellos una solidaridad inevitable. El internacionalismo no es slo
un ideal, es una realidad histrica. Incluso critic a la II Internacional la excesiva
autonoma de sus secciones, porque era imposible que este mecanismo no
afectara a su coordinacin y disciplina en materia internacional.

Sin embargo, refirindose a los incas como la ms avanzada organizacin
comunista primitiva que registra la historia, procedi a observar que el socialismo,
en fin, est en la tradicin americana. Luego, replicando a Haya de la Torre, aade

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una de sus tesis ms famosas: No queremos, ciertamente, que el socialismo sea en


Amrica calco y copia. Debe ser creacin heroica. Tenemos que dar vida, con
nuestra propia realidad, en nuestra propia lengua, al socialismo indo-americano.
He ah una misin digna de una generacin nueva. Su internacionalismo no era
abstracto sino totalmente coherente con la necesidad comunista de ser concreto,
de examinar exahustivamente las condiciones singulares en las que se tiene que
desenvolver la prctica revolucionaria.

A un grupo de peruanos exiliados en Pars les escribe:
Cualquiera que sea el sesgo que siga la poltica nacional y en particular la accin
de los elementos con que hasta ayer habamos colaborado identificados en
apariencia -hemos descubierto ahora era en apariencia- los intelectuales que nos
hemos entregado al socialismo, tenemos la obligacin de reivindicar el derecho de
la clase obrera a organizarse en un partido autnomo. Por parte de Haya y los
amigos de Mxico hay una desviacin evidente. Negarse a admitirla, por motivos
puramente sentimentales, sera indigno no slo de una inteligencia crtica, sino
hasta de una elemental honradez. Haya sufre demasiado el demonio del
caudillismo del personalismo...
Yo no he venido al socialismo por el camino las universidades populares y menos
todava de camaradera estudiantil con Haya. No tengo por qu atenerme a su
inspiracin providencial de caudillo. Me he elevado del periodismo a la doctrina, al
pensamiento, a travs de un trabajo de superacin medio que acusa cierta
decidida voluntad de oponerme, con todas mis fuerzas, dialcticamente, al atraso
y a sus vicios. S que el caudillismo puede ser an til; pero slo a condicin de
que est frreamente subordinado a una doctrina, a un grupo. A Haya no le
importa el lenguaje; a mi s, y no por preocupacin literaria sino ideolgica y
moral... No suscribo, por otra parte, la esperanza en la pequea burguesa,
supervalorizada por el aprismo.

En 1928 Maritegui se dirige a Haya de la Torre, en una carta que suscriben
tambin Csar Vallejo y el camalen Eudocio Rabines, rompiendo con el APRA.
De la palabra a la organizacin
Cuando desembarc en El Callao procedente de Europa, Maritegui llevaba ideas
nuevas pero tambin tareas nuevas: trabajar por la creacin de un partido
comunista en Per. En Europa asisti a la fundacin del Partido Comunista de
Italia, estableci amistad con muchos intelectuales comunistas, como Barbusse y
el grupo de Clart en Francia. Junto con otros peruanos de paso por Europa,
como Csar Falcn, adquirieron en Gnova el compromiso de construir un partido
comunista en Per, pero cuando estuvo en Europa no pudo viajar a Rusia. Hasta
finales de 1927 no logr establecer vinculacin alguna con la Internacional
Comunista.
Entre las reuniones que celebraron los comunistas latinoamericanos en Mosc a
finales de 1927 y comienzos de 1928 destaca una conferencia sindical en abril. La
agenda inclua la discusin del problema indgena y la organizacin del
proletariado agrcola y adopt una resolucin para la sindicacin de los
trabajadores agrcolas, la cual not que la clase campesina tiene una gran
importancia en Amrica Latina. Los sindicatos deban trabajar para incorporar a
los campesinos (que en algunos pases eran mayormente indgenas) al movimiento
sindical.

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El comunismo comporta tambin una prctica y ah Maritegui demostr que no


slo fue un pensador revolucionario sino, adems, un militante proletario y
extraordinario organizador, elaborando un detallado plan de trabajo para
organizar al proletariado peruano.
En 1928 Maritegui funda la Confederacin General de Trabajadores de Per y la
Federacin de Campesinos y Yanaconas porque uno de los primeros organismos
que necesita el proletariado es un sindicato. Despleg un trabajo de preparacin
de la labor sindical, creando un sindicalismo de clase. Su tarea es tanto ideolgica
como organizativa. Fue l quien redact sus fundamentos y cartas constitutivas.
Redact un estatuto sindical, clasista, proletario. Los estatutos de la CGTP tienen
una especie de prlogo, de orientacin deca Maritegui, donde plantea cmo el
proletariado ve el mundo, cmo hay una lucha entre la burguesa y proletariado
que no se puede enmascarar y cmo, en consecuencia, hay una ideologa de clase
que hay que seguir para formar un organismo sindical. Lo expone con claridad y
con un lenguaje muy preciso.
Maritegui perfil tambin la creacin de los aparatos orgnicos del sindicato en
sus bases generales. Pero no lo plantea hasta el exceso que anquilosa y mata, sino
en sus lneas fundamentales, para permitir el desarrollo y la iniciativa de la clase
obrera.
De ah pasa inmediatamente las formas de lucha y habla de la huelga, porque en
los organismos tambin hay que hablar de las formas de lucha: segn lo que uno
quiera lograr, hay una forma de luchar. En toda lucha es fundamental analizar los
mtodos de lucha y lo fundamental y bsico es la movilizacin de las masas,
porque a travs de esa movilizacin prctica la clase obrera va abriendo los ojos,
va librndose del atavismo y va engendrando a los que lo tienen que dirigir. Por
eso es muy bueno un movimiento de masas, por eso es tambin destacable este
punto fundamental de los estatutos de la CGTP redactados por Maritegui.
Maritegui tambin se ocupa del problema de la propaganda y la agitacin en los
estatutos: el pueblo necesita su propia boca para decir su propia palabra, no
necesita que otros la digan por l.
Pero todos esos proyectos ideolgicos y organizativos no seran nada sin la
herramienta fudamental del proletariado: el partido comunista de nuevo tipo, que
tuvo una gestacin paciente en las manos de Maritegui. Es el creador e idelogo
del Partido Socialista para cuya formacin se celebraron dos reuniones en 1928.
La primera de ellas, celebrada el 16 de septiembre en la playa de la Herradura,
resolvi constituir la clula inicial del Partido, afiliado a la III Internacional, y cuyo
nombre sera el de Partido Socialista del Per, bajo la direccin de elementos
conscientemente marxistas. La segunda, en Barranco el 7 de octubre, oficializ la
creacin del Partido y lo dot de un programa poltico revolucionario.
La calificacin del Partido como socialista ha desatado toda suerte de
especulaciones en los medios intelectuales burgueses, para quienes esa
circunstancia demuestra que Maritegui no era comunista. Las famosas 21
condiciones de Lenin para entrar en la Internacional Comunista, que Maritegui
conoca muy bien, imponan, entre otras, que el partido se denominase
precisamente comunista y no de otra forma. Pero a los comunistas no nos
diferencia nuestro nombre sino nuestros principios, nuestro programa y nuestra
prctica poltica, de manera que especular sin fundamento con el nombre,
demuestra a las claras la pobreza de argumentos de los intelectuales ociosos. Poco
antes que en Per, hacia 1928, en Ecuador y Colombia partidos que tambin se
denominaban socialistas haban pedido su ingreso y haban sido admitidos dentro

29

de la Internacional Comunista, a pesar de las 21 condiciones. A quienes tienen en


su diminuta cabeza un esquema ridculo acerca del comunismo y nos acusan de
monolticos y dogmticos, hay que recordarles las palabas de Humbert-Droz en el
VI Congreso de la Internacional Comunista, aludiendo precisamente a la
problemtica latinoamericana:
Este trabajo exige tacto de parte de la IC. No debemos ir con las 21 codiciones
dicindoles: si no las aceptan y no las realizan, los expulsamos de la Internacional
Comunista. Debemos actuar con prudencia, con tacto para no aislar a los
camaradas ya maduros de la masa de los obreros y de los campesinos que quieren
luchar con nosotros bajo la bandera de la Internacional Comunista (1).
sa era la lnea poltica de los comunistas en todo el mundo, que tiene muy poco
que ver con la que vienen difundiendo los charlatanes imperialistas. La exigencia
del nombre en las 21 condiciones era una cuestin europea local estrechamente
relacionada con el descrdito de la socialdemocracia a causa de su traicin al
proletariado. Pero en los pases latinoamericanos, como Per, no exista un previo
partido socialista, por lo que el nombre no tena ningn significado peyorativo. Por
tanto, la decisin de los peruanos respecto al nombre es correcta, como lo hubiera
sido optar por cualquier otra denominacin. Tras la muerte de Maritegui en 1930
el Partido Socialista adopt el nombre de comunista y se integr en la III
Internacional.
Lo realmente importante es que el Partido Socialista aprob su afiliacin a la
Internacional Comunista, a cuyos efectos Maritegui redact el siguiente texto:
El Comit Central del Partido adhiere a la III Internacional y acuerda trabajar por
obtener esta misma adhesin de los grupos que integran el Partido. La ideloga
que adoptamos es la del marxismo militante y revolucionario, doctrina que
aceptamos en todos sus aspectos: filosfico, poltico y econmico-social. Los
mtodos que propugnamos son los del socialismo revolucionario ortodoxo. No slo
que rechazamos, sino que combatimos en todas sus formas los mtodos y las
tendencias de la socialdemocracia y de la II Internacional.
El Partido es un Partido de clase y, por consiguiente, repudia toda tendencia que
signifique fusin con las fuerzas y organismos polticos de las otras clases. El
Partido reconoce que, dentro de las condiciones nacionales, la realidad nos
impondr la celebracin de pactos o alianzas, generalmente con la pequea
burguesa revolucionaria. El Partido podr formar parte de estas alianzas de
carcter revolucionario; pero, en todo caso, reivindicar para el proletariado la
ms amplia libertad de crtica, de accin, de prensa y de organizacin.
En Latinoamrica los partidos comunistas se fueron formando lentamente y por
los costados ms europeizados del continente en los que haba grandes masas
obreras urbanizadas. Pocos delegados latinoamericanos viajaron a Mosc para los
cinco primeros congresos de la Internacional Comunista, pero la situacin se
modific en octubre de 1927 cuando numerosos militantes comunistas del Cono
Sur acudieron a conmemorar el dcimo aniversario de la Revolucin de Octubre y
luego se quedaron en Mosc para intervenir en el IV Congreso de la Internacional
Sindical Roja (marzo de 1928) y en el VI Congreso de la Internacional Comunista
(julio del mismo ao). Al VI Congreso el Cono Sur contribuy con 25 delegados
comunistas. En su discurso de apertura Bujarin dijo que por primera vez Amrica
Latina haba entrado en el mbito de influencia de la Internacional Comunista.
El VI Congreso introdujo el denominado tercer periodo en el movimiento
comunista internacional, que asuma una estrategia clase contra clase en la
creencia de que el capitalismo estaba entrando a una etapa de crisis terminal en

30

la que era inminente una situacin revolucionaria. Slo falta un ao para la gran
crisis de 1929 y los comunistas son los nicos que se aperciben de ello; llegan las
urgencias y para el nuevo combate que transcurrira a escala mundial, la
Internacional Comunista trata de reforzar sus filas en todas las regiones.
Histricamente el comunismo marcha de la ciudad hacia el campo y de la clase
obrera a otros sectores oprimidos y explotados. Se expande desde los pases
europeos con mayor presencia del proletariado, los ms urbanos, y penetra en
otras regiones del mundo por esa misma va, por los pases ms industrializados.
Como dijo un delegado salvadoreo en la Conferencia comunista latinoamericana
celebrada en Buenos Aires en 1929, la revolucin debe ir de la ciudad al campo,
aadiendo luego: Lo importante es hacer la revolucin en la ciudad y por la misma
fuerza revolucionaria tiene que venir el indio. Al menos as haba sucedido hasta la
fecha. Per y los pases andinos, agrarios e indgenas en general, estaban
rezagados dentro del movimiento comunista internacional porque la clase obrera
era ms reducida y joven, prueba de lo cual era la carencia all de un partido
socialista. Pero tambin en el altiplano las voices no surgan del campo sino que
llegaban de la ciudad.
El Partido se cre con el objetivo de trabajar entre las masas obreras y
campesinas, a fin de lograr una organizacin clasista para enfrentar a la
burguesa nacional y al imperialismo extranjero; defender los intereses de los
trabajadores de la ciudad y el campo, a partir del impulso a los sindicatos de
fbricas, industria, y de una confederacin central nacional; formar y orientar a
un partido de clase, que respondiera a las condiciones concretas de Per, e
incluyera a las masas de obreros y campesinos organizadas. La organizacin
sindical junto al Partido Socialista desarrollara una tctica de frente nico o
alianza con organizaciones y grupos de la pequea burguesa, siempre que sus
objetivos y reivindicaciones se correspondieran con el movimiento de masas.
Basndose en su anlisis de la economa y la sociedad peruana, Maritegui
tambin describi la estrategia de la revolucin, al sostener que el pas es
semifeudal y semicolonial y que, en consecuencia, la primera etapa de la
revolucin peruana debera ser democrtico popular. Al respecto, la tesis de
Alberto Flores Galindo en el sentido de que Maritegui defenda una revolucin
socialista en Per con carcter inmediato, es falsa y, como todo el conjunto de su
obra (2), constituye una manipulacin destinada a buscar contradicciones del
revolucionario peruano con la Internacional Comunista que no existen en
absoluto. Maritegui defini las etapas de la revolucin peruana y precis su
carcter en el programa del Partido Socialista:
La emancipacin de la economa del pas es posible nicamente por la accin de
las masas proletarias, solidarias con la lucha antiimperialista mundial. Slo la
accin proletaria puede estimular primero y realizar despus, las tareas de la
revolucin democrtico-burguesa que el rgimen burgus es incompetente para
desarrollar y cumplir.
Cumplida su etapa democrtico-burguesa, la revolucin deviene, en sus objetivos
y su doctrina, revolucin proletaria. El partido del proletariado, capacitado por la
lucha para el ejercicio del poder y desarrollo de su propio programa, realiza en
esta etapa las tareas de la organizacin y defensa del orden socialista.
El feudalismo, en Latinoamrica como en cualquier otro lugar, no es esttico e
inmvil. En Per, desde la poca del guano se haba iniciado un lento aunque
irreversible proceso de desarrollo del capitalismo, continuado con las inversiones
imperialistas de principios de siglo y posteriormente auspiciado desde el Estado

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por Legua, todo lo cual configuraba una peculiar estructura agraria, donde al lado
de las formas feudales que persistan, especialmente en la hacienda andina
tradicional, comenzaban a emerger las primeras y embrionarias formas de
capitalismo. Entonces haba que pensar en una situacin de semifeudalidad. La
caracterizacin de una Amrica Latina semifeudal era coherente con la propuesta
de una revolucin democrtico popular.
En su Esquema sobre el problema indgena, un documento de enorme
trascendencia para el movimiento revolucionario peruano, Maritegui demuestra
que las claves de la opresin campesina estn en el feudalismo que an pervive,
con dos expresiones manifiestas: el latifundio y la servidumbre.
Maritegui califica a Per de pas semifeudal y reitera que el problema del
campesino peruano es el problema de la tierra. Entonces propone organizar al
campesinado y formar sindicatos campesinos. Finalmente plantea la necesidad de
construir una alianza obrero-campesina, uno de los principios fundamentales de
todo proceso revolucionario.
Los levantamientos campesinos no pueden triunfar por s solos y si alguna vez
triunfaron fue bajo la direccin burguesa en los viejos tiempos pero, en la poca
del imperialismo, y precisamente en Amrica, donde la burguesa no ha sabido ni
querido cumplir las tareas de la liquidacin de la feudalidad, donde descendiente
prxima de los colonizadores espaoles, le ha sido imposible apropiarse de las
reivindicaciones de las masas campesinas, corresponde al proletariado y slo al
proletariado conducir a las masas campesinas a la destruccin de la feudalidad.
Para ello hay que organizar la fuerza armada del campesinado como una de sus
formas organizativas necesarias. Partiendo de la reivindicacin bsica de la tierra
para quien la trabaja, Maritegui plante el armamento de obreros y campesinos
para llevar adelante la revolucin. Al escribir sobre la guerra civil en Rusia destac
la estrecha relacin entre la guerrilla y las masas populares en montoneras: La
misma relacin de cuerpo, de clase, exista entre la montonera y las masas
obreras y campesinas. Las montoneras eran simplemente la parte ms activa,
batalladora y dinmica de las masas. La guerrilla esla parte ms activa,
batalladora y dinmica de las masas, parte integrante de las masas y nunca una
accin desligada de ellas.
La presencia de la violencia revolucionaria, la guerra y la organizacin militar son
constantes en el pensamiento Maritegui. En 1921 escriba: No hay revolucin
mesurada, equilibrada, blanda, serena, plcida; en 1923 volva a escribir: El poder
se conquista a travs de la violencia... se conserva el poder slo a travs de la
dictadura; en 1925 insista: Mientras la reaccin es el instinto de conservacin, el
estertor agnico del pasado, la revolucin es la gestacin dolorosa, el parto
sangriento del presente; y tambin en 1927: Si la revolucin exige violencia,
autoridad, disciplina, estoy por la violencia, por la autoridad, por la disciplina. Las
acepto, en bloque con todos sus horrores sin reservas cobardes.
Verdaderamente clarividente es su comprensin de lo que significa realmente una
revolucin, que describe como una verdadera guerra popular prolongada: Una
revolucin no es un golpe de Estado, no es una insurreccin, no es una de
aquellas cosas que aqu llamamos revolucin por uso arbitrario de esta palabra.
Una revolucin no se cumple sino en muchos aos. Con frecuencia tiene perodos
alternados de predominio de las fuerzas revolucionarias y de predominio de las
fuerzas contrarrevolucionarias. As como el proceso de una guerra es el proceso de
ofensivas y contraofensivas, de victorias y derrotas, mientras uno de los bandos
combatientes no capitule definitivamente, mientras no renuncie a la lucha, no est

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vencido. Su derrota es transitoria; pero no total. Y, conforme a esta interpretacin


de la historia, la reaccin, el terror blanco... no son sino episodios de la lucha de
clases... un captulo ingrato de la revolucin.
Maritegui establece la relacin dialctica entre poltica y guerra, porque, as en
este aspecto de la guerra mundial, como en todos sus otros grandes aspectos, los
factores polticos, los factores morales, los factores sicolgicos tuvieron mayor
trascendencia que los factores militares. As la guerra sigue a la poltica.
Maritegui comprendi que la revolucin genera un ejrcito de nuevo tipo con
tareas propias y diferentes de los ejrcitos de los explotadores: el ejrcito rojo es
un caso nuevo en la historia militar del mundo, es un ejrcito que siente su papel
de ejrcito revolucionario y que no olvida que su fin es la defensa de la revolucin.
De su nimo est excluido, por ende todo sentimiento especfica y marcialmente
imperialista. Su disciplina, su organizacin y su estructura son revolucionarias.

En 1929 Maritegui fue elegido miembro del Consejo General de la Liga
Internacional contra el Imperialismo en el congreso de Berln. Desde su tribuna de
invlido, intervino tambin en la constitucin de la Confederacin Sindical
Latinoamericana, celebrada en Montevideo entre el 18 y el 26 de mayo de 1929, en
la que participaron sindicalistas de 15 pases latinoamericanos.
Por su mala salud, Maritegui no pudo asistir, pero envi a Montevideo a
Portocarrero a la cabeza de una delegacin de cinco revolucionarios. Maritegui
con Hugo Pesce, Portocarrero y Martnez de la Torre prepararon cuidadosamente
las tesis y ponencias que se presentaron.
La Confederacin Sindical Latinoamericana jur defender los intereses
econmicos, sindicales y legales de los trabajadores agrcolas y forestales sobre la
base de una lucha de clase revolucionaria que les prepare para el derrocamiento
del capitalismo. Adems, en la lucha contra los terratenientes y los capitalistas es
necesario asegurar la ligazn ms estrecha de los sindicatos con el movimiento
revolucionario campesino.
Entre la gran variedad de temas discutidos en la reunin en Montevideo se incluy
el problema indgena y agrcola. Las ideas de Maritegui fueron bien recibidas y se
nombr a Portocarrero miembro del comit ejecutivo de la Confederacin Sindical.
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Notas:

(*) Gamonal es el cacique o terrateniente que dispone de un poder local gracias a
la propiedad de grandes extensiones de tierra.

(**) Originariamente era llamado cholo el blanco que viva entre la poblacin
indgena, hasta que acab integrndose en ella y convirtindose en mestizo o
misti. La expresin perricholismo deriva de ah y es despectiva, aludiendo al
blanco que imita al indio o se hace pasar por uno de ellos.

(***) Junto con el quechua, aimara y el puquina, fue una de los idiomas que se
habl en la costa norte del Per a la llegada de los espaoles en el siglo XVI.

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(1) El problema de la tierra, en Mundial, marzo de 1927; tambin en Siete


ensayos de interpretacin de la realidad peruana.
(2) Ideologa y poltica. Obras Completas de J.Carlos Maritegui, Lima, 1969, 13,
pg.34.
(3) Ideologa y poltica, pg.45.
(4) Mundial, 9 de diciembre de 1924; tambin en Peruanicemos al Per, Obras
Completas, 11, Lima, 1970, pgs. 30-34; tambin incluido en El problema del
indio, en Siete ensayos.
(5) El problema de la tierra, en Mundial, marzo de 1927; tambin en Siete
ensayos.
(6) Ideologa y poltica, cit., pg.48.
(7) Mundial, 25 de febrero de 1927; reproducido en Amauta, nm. 7, marzo de
1927, pgs. 37 y 38; y en Ideologa y poltica, cit., pgs. 214 a 218.

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