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LA VIRTUD DE LA ESPERANZA (p.

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Nocin. La esperanza es una virtud teologal, infundida por Dios en la voluntad, por la cual
confiamos con plena certeza alcanzar la vida eterna y los medios necesarios para llegar a
ella apoyados en el auxilio omnipotente de Dios.
Escolio. El temo ! l" Espe"n#". La esperanza, aunque es una virtud segursima por parte
de Dios, es insegura por parte nuestra, ya que podemos ser voluntariamente infieles a la gracia
y comprometer nuestra salvacin eterna. Precisamente por esto, la esperanza est ntimamente
relacionada con el temor. Santo Toms no duda en adudicar a la esperanza el don de temor.
Qu es el temor? !l temor es un movimiento del apetito irasci"le procedente de un
mal que amenaza caer so"re nosotros. !s una consecuencia del amor #por el peligro de perder
el o"eto amado$. De a% que el temor se relacione ntimamente con la esperanza,
manteni&ndola en sus ustos lmites contra las presunciones, y la esperanza frena al temor para
que no incida en la desesperacin.
Santo Toms distingue tres clases de temores #''('', )*,+$, mundano, servil, filial e
inicial.
a) Temor mundano, es aquel temor que no vacila en ofender a Dios para evitar un mal
temporal #apostatando de la fe para evitar la muerte o los tormentos de un tirano que le
persigue$. !ste temor es malo ya que pone su fin en este mundo completamente de espaldas a
Dios. uye de la pena temporal, cayendo en la culpa ante Dios.
!) Temor servil, es aquel que impulsa a servir a Dios y a cumplir su divina voluntad
por los males que, de no %acerlo as, caeran so"re nosotros #castigos temporales, infierno
eterno$. !ste temor, aunque imperfecto, es "ueno en sus su"stancia- pues, en fin de cuentas,
nos %ace evitar el pecado y se ordena a Dios como a su fin, no considerando la pena como al
mal .nico.
c) Temor filial" este temor es del cual se %a"la como don del !spritu Santo y es el #ue
impulsa a servir a Dios y a cumplir su voluntad, uyendo de la culpa s$lo por ser ofensa de
Dios y por el temor de ser separado de %l. Se llama filial porque es propio de los %ios temer
la p&rdida y separacin de su padre. !ste temor, como es claro, es "ueno y perfecto. &uye de
la culpa sin tener para nada en cuenta la pena.
d) Temor inicial, ocupa un lugar intermedio entre los dos .ltimo. !s aquel que %ye de
la culpa principalmente en cuanto ofensa de Dios, pero mezclando en esa %uida cierto temor a
la pena. !ste es meor que el servil, pero no tanto como el filial.
Pec"$os cont" l" espe"n#"
Los principales son dos, uno por defecto, la desesperaci$n, y otro por e/ceso, la presunci$n
ellos %ay que a0adir la omisi$n de los actos de esperanza cuando estn preceptuados en la
forma que aca"amos de e/plicar, el apego excesivo a las cosas de este mundo y el deseo
desordenado del cielo.
') L' D()()*(+',-./" es la voluntaria renuncia a la "ienaventuranza
eterna por considerarla imposi"le de alcanzar. !ste es un pecado gravsimo porque inuria
gravemente a Dios negando o poniendo en duda su inefa"le misericordia. 1 es pecado contra
el !spritu Santo, porque el que incurre voluntariamente en &l renuncia de suyo a los medios
que podran conducirle al arrepentimiento y a la salvacin.
!n la escala errquica de pecados, la desesperacin ocupa el tercer lugar. !l primero
corresponde al odio a Dios, que se opone directamente a la caridad- el segundo a la
infidelidad positiva, que reniega de la fe, principio de toda ustificacin- y el tercero es la
desesperaci$n, por la que se renuncia a participar en los "ienes de Dios.
%"&s"s $e l" $esespe"cin. Santo Toms prue"a que la desesperacin procede de
dos pecados capitales,
La lu0uria, y dems deleites corporales que %unden al %om"re cada vez ms en el
fango de la tierra y producen en su alma el fastidio de las cosas espirituales y ultraterrenas.
La pereza o acidia a"ate fuertemente al espritu y le quita las fuerzas para continuar la
luc%a contra los enemigos de la salvacin empundole, por lo mismo, a desesperar de
conseguirla.
Reme$ios. 2nte todo %ay que com"atir sus causas. 2"andone el luurioso sus deleites
"estiales- estim.lese al perezoso a tra"aar en el gran negocio de su salvacin- avvese la fe en
la "ondad y la misericordia de Dios. y despu&s recu&rdese la inefa"le misericordia que se
trasparente en el !vangelio, par"olas como las del 3uen Pastor, la ovea perdida, el %io
prdigo- el perdn concedido a la 4agdalena, a la ad.ltera, a 5aqueo, al "uen ladrn, a
Pedro6, y ofrecido al mismsimo 7udas #4t. +8, 9:$. Dios no rec%aza ams al pecador
arrepentido, por innumera"les y gravsimos que sean los pecados y crmenes cometidos.
Las almas atormentadas con escr.pulos y tentaciones de desesperacin tengan una gran
confianza en la "ondad del ;orazn de 7es.s, practiquen la devocin de los nueve primeros viernes,
lean li"ros piadosos que %a"len de la "ondad y misericordia de Dios. 'nvoquen, finalmente, a la dulce
<irgen 4ara, 4adre de misericordia y a"ogada y refugio de los pecadores, y ella les devolver
maternalmente la tranquilidad y la paz. #p. =)>$
1) L' *+()2/,-./" se opone por e/ceso a la virtud de la esperanza y
consiste en la temeraria confianza en o!tener la salvaci$n del alma por medios no ordenados
por Dios. Se distinguen dos clases de presuncin, )( La eretical" que es aquella que incluye
un error de fe
)
. 1 +( la presunci$n simple que es la que definimos primeramente.
'"lici". La presuncin es un pecado gravsimo en toda su e/tensin, infiere una gravsima
inuria %acia la usticia divina. !s pecado grave pedir o esperar la ayuda de Dios para cometer
un pecado o %acer alguna cosa ilcita. !s pecado grave apoyarse en la misericordia de Dios
para pecar tranquilamente o para aumentar el n.mero de pecados, pensando que lo mismo nos
perdonar diez que veinte o cuarenta. Tam"i&n es pecado de presuncin esperar la ayuda de
Dios peor medios extraordinarios, o sin poner de nuestra parte las de"idas diligencias.
,) 3T+3) *(,'D3) ,3/T+' L' ()*(+'/4'" )( por apego e/cesivo a la
vida de esta tierra, que no es ms que un trnsito par ala otra, donde se encuentra el cielo,
nuestra verdadera patria. ?rdinariamente no suele pasar de pecado venial, por la ignorancia
que ese pecado supone, pero sera pecado mortal si alguno deseara en serio vivir eternamente
en este mundo renunciando a la "ienaventuranza eterna. +( Por el deseo desordenado del
cielo, o sea para verse li"re de las molestias y tra"aos de esta vida. @o pasa de pecado venial,
a no ser que %aya verdadera re"elda contra la providencia y la voluntad divina. !s lcito, en
cam"io, desear la muerte por alg.n motivo so"renatural #para verse li"re del pecado, unirse
con ;risto, glorificar meor a Dios, etc.$.
)
!ntre ellos, pelagianos #que presumen o"tener la "ienaventuranza por las propias fuerzas naturales, sin ayuda
de la gracia$, luterana #que lo espera todo de la fe, sin las "uenas o"ras$ y la calvinista #que espera la salvacin
por la predestinacin a"soluta de Dios, con "uenas o malas o"ras$.