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Especialista Tcnico
Reginaldo Rocco Rojas

Edicin N24

Lugar de Edicin
INACAP Capacitacin

Revisin N02

Fecha de Revisin
Noviembre 2010

Nmero de Serie
MAT-0337-10-123












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Captulo I/ INTRODUCCIN 3

Conocimientos bsicos 3
Proceso unitario 4


Captulo II / MATERIAS PRIMAS 5

Mineral 5
Solucin lxiviante 6


Captulo III / MTODOS DE LIXIVIACIN Y EQUIPOS 6

Lixiviacin in situ e in place 6
Lixiviacin en bateas 8
Lixiviacin por agitacin 10
Lixiviacin en pilas 11
Equipos principales 12
Equipos secundarios 14


Captulo IV / LIXIVIACIN EN PILAS 16

Tipos de pilas 16
Fundamentos 16
Mtodos y operacin de lixiviacin en pilas 17


Captulo V/ AGLOMERADO 18

Proceso de aglomeracin en tambores 18
Parmetros y variables de operacin 20
Consumo de agua 20
Consumo de cido o base 21
Balance de masa al proceso de aglomeracin 22
Concentraciones de cidos o bases 23
N D I C E
CONTENIDOS Pgina
PGINA PGINA


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Captulo VI / ETAPAS DE LIXIVIACIN EN PILAS 25

Formacin de la pila 25
Etapas de riego 27


Captulo VII / SISTEMA DE RIEGO Y RECOLECCIN DE
SOLUCIONES 28

Goteo 29
Aspersin 29
Recoleccin y clasificacin 29


Captulo VIII / SELECCIN DE AGENTES LIXIVIANTES 31

Aspectos qumicos 31
Aspectos de disposicin 32
Aspectos econmicos 32




CAPTULO I / INTRODUCCIN


CONOCIMIENTOS BSICOS

Lixiviacin: (leaching) proceso hidrometalrgico mediante el cual se provoca la
disolucin de un elemento desde el mineral que lo contiene para ser recuperado
en etapas posteriores mediante electrlisis. Este proceso se aplica a las rocas
que contienen minerales oxidados, ya que stos son fcilmente atacables por los
cidos. En la lixiviacin del cobre se utiliza una solucin de cido sulfrico
(H
2
SO
4
).

Por Hidrometalurgia se entiende los procesos de lixiviacin selectiva (disolucin)
de los componentes valiosos de las menas y su posterior recuperacin de la
solucin por diferentes mtodos. El nombre de hidrometalurgia se refiere al
empleo generalizado de soluciones acuosas como agente de disolucin.



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La hidro-electrometalurgia comprende el conjunto de procesos de lixiviacin y
precipitacin por medio de electrlisis, donde los procesos electroqumicos son
precedidos por los procesos hidrometalrgicos.

Hay tres principales etapas de los procesos hidrometalrgicos:

(1) Disolucin del componente deseado presente en la fase slida.
(2) Concentracin y/o purificacin de la solucin obtenida.
(3) Precipitacin del metal deseado o sus compuestos.


PROCESO UNITARIO


Los procesos hidrometalrgicos estn jugando un rol importante cada vez ms
importante en la metalurgia extractiva de minerales de baja ley y metales raros
hay muchas razones para este creciente inters:

Los procesos hidrometalrgicos estn relativamente libres de polucin,
especialmente con respecto a la polucin del aire;
Los procesos hidrometalrgicos permiten el tratamiento de minerales de baja
ley o materiales de desperdicios de minas que no pueden ser econmicamente
tratados por molienda, fundicin y refinacin convencional;
Los procesos hidrometalrgicos permiten el minado y tratamiento de pequeos
depsitos de minerales;
Los procesos hidrometalrgicos son usualmente ms baratos en costo capital
que las fundiciones
Y las operaciones de los procesos hidrometalrgicos son relativamente ms
fciles de controlar.

Un proceso hidrometalrgico puede ser dividido generalmente en tres procesos
unitarios principales; es decir, lixiviacin del metal deseado en la solucin,
concentracin y purificacin de la solucin impregnada y, finalmente,
recuperacin del metal. La LIXIVIACION comprende la disolucin del valor
metlico de una materia prima en una solucin acuosa con agentes qumicos
apropiados en un espacio limitado.



CAPTULO II / MATERIAS PRIMAS





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MINERAL

(mineral, ore) compuesto qumico inorgnico, de origen natural, que posee una
estructura interna y composicin qumica caracterstica, formado como resultado
de procesos geolgicos. Un mineral puede estar constituido por un solo
elemento (nativos, como por ejemplo: oro, plata, cobre) o, ms comnmente, por
una asociacin de distintos elementos (sulfuros, carbonatos, xidos, etc.). En la
actualidad se han reconocido ms de 3.000 especies de minerales. Trmino
minero que se refiere a la masa rocosa mineralizada o recurso que es
susceptible de extraerse y procesarse con beneficio econmico. De esta
manera, se diferencia entre mineral y estril o lastre, que no tiene valor
econmico.

Mineral primario: (primary ore) zona primaria. Corresponde a la parte profunda
de un yacimiento en que se han preservado las caractersticas de su formacin
original, con minerales formados a grandes presiones y temperaturas, por lo que
las rocas son en general duras e impermeables. En yacimientos de cobre, los
minerales de mena caractersticos son los sulfuros bornita, calcopirita y pirita.

Mineral secundario: (secondary ore) zona secundaria. Corresponde a la parte
que se ubica inmediatamente sobre la primaria, en que los minerales han sido
alterados por efecto de la circulacin de aguas de origen superficial, lo cual
produce disolucin de algunos minerales (por ejemplo, anhidrita) y
enriquecimiento de los sulfuros, lo cual consiste en el aumento del contenido de
cobre, pasando a constituir otro mineral (por ejemplo, transformacin de
calcopirita, con un 35% de cobre, a calcosina, con un 80% de cobre).
Generalmente constituyen las zonas de mejores leyes en sulfuros de un
yacimiento.

Mineral oxidado: se refiere a los xidos de cobre, que es una de las formas en la
que se encuentra el cobre en la naturaleza.

Mineral sulfurado de cobre: se refiere a un mineral que tiene cobre en forma de
sulfuros.


SOLUCIN LXIVIANTE


Agua: que se utiliza en la industria se aprovecha como materia prima,
refrigerante, depsito de vertidos y agente de transporte. En la minera, el agua
se usa para separar los minerales de las rocas.




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cido sulfrico: (H
2
SO
4
) como sustancia pura es un lquido aceitoso,
transparente e incoloro. Cuando se calienta a ms de 30 C desprende vapores.
Este cido reacciona con todos los metales, por eso se utiliza en el proceso de
lixiviacin. En contacto con la piel puede ocasionar quemaduras graves.




CAPTULO III / MTODOS DE LIXIVIACIN Y
EQUIPOS



LIXIVIACIN IN SITU E IN PLACE

La lixiviacin IN PLACE se refiere a la lixiviacin de residuos fragmentados
dejados en minas abandonadas, mientras la lixiviacin IN SITU se refiere a la
aplicacin de soluciones directamente a un cuerpo mineralizado.

Por lo general, estas operaciones presentan actualmente un gran inters por los
bajos costos de inversin y operacin que se requieren, y que posibilitan
recuperar valores metlicos que de otra manera no podran ser extrados. Los
bajos costos son consecuencia de evitar o al menos disminuir los costos de
extraccin minera, el transporte del mineral a la planta y de los desechos finales
del proceso, y la construccin de una planta de lixiviacin. Generalmente, la
recuperacin es baja (< 50%).

Dependiendo de la zona a lixiviar, que puede ser subterrnea o superficial, se
distinguen tres tipos de lixiviacin in situ:

Tipo I: Se trata de la lixiviacin de cuerpos mineralizados fracturados situados
cerca de la superficie, sobre el nivel de las aguas subterrneas. Puede aplicarse
a minas en desuso, en que se haya utilizado el "block caving", o que se hayan
fracturado hidrulicamente o con explosivos (IN PLACE LEACHING).

Tipo II: Son lixiviaciones IN SITU aplicadas a yacimientos situados a cierta
profundidad bajo el nivel de aguas subterrnea, pero a menos de 300 -500 m de
profundidad. Estos depsitos se fracturan en el lugar y las soluciones se
inyectan y se extraen por bombeo.




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Tipo III: Se aplica a depsitos profundos, situados a ms de 500 m bajo el nivel
de aguas subterrneas.

LIXIVIACIN EN BATEAS

Esta tcnica consiste en contactar un lecho de mineral con una solucin acuosa
que percola e inunda la batea o estanque. Un esquema de equipo empleado en
lixiviacin en batea se presenta en la siguiente figura:




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Los minerales a tratar por este mtodo deben presentar contenidos metlicos
altos o muy altos, debiendo ser posible lixiviar el mineral en un perodo
razonable (3 a 14 das) y en trozos de tamao medio con tonelajes suficientes de
mineral percolable en el yacimiento que permitan amortizar la mayor inversin
inicial que requiere este tipo de proceso.


Carguo de los Estanques o Bateas

Se realiza por diferentes medios, tales como camiones, correas transportadoras,
puentes gra. Debido a que el rango de tamao del mineral es relativamente
grande y heterogneo, al cargar las bateas tiende a ocurrir una clasificacin por
gravedad, donde las partculas ms grandes quedan en el fondo y las de menor
tamao arriba. Por esta razn se realiza un aglomerado con una cierta cantidad
de agua para que las partculas ms pequeas se adhieran a las ms grandes o
bien se hace un curado previo. La cantidad de agua adicionada es del orden del
5 a 10% en peso respecto al mineral cargado. La carga de la batea se debe
realizar por capas, para evitar el problema antes mencionado que provoca
canalizaciones en el lecho mineral (sectores al interior del lecho que quedan sin
mojarse).


Acumuladores de solucin rica y preparacin de solucin lxiviante

Estos acumuladores o estanques se usan para almacenar las soluciones ricas
provenientes de los estanques de lixiviacin; estos acumuladores sirven adems
para preparar las soluciones de cido sulfrico (caso cobre) que sern las
encargadas de extraer la especie til del mineral. Para preparar estas nuevas
soluciones lxiviantes se usan soluciones dbiles o agua, teniendo la precaucin
de agregar el cido sobre el agua o solucin dbil. El agua utilizada puede ser
agua de mar o agua salobre.





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Primera entrante, cobertura o ataque

Es la entrada de la primera solucin lxiviante al estanque de percolacin y se
recomienda que esta entrada sea por pistn ascendente. La primera entrante
debe ingresar al poco tiempo despus que haya empezado el carguo de mineral
y debe avanzar de tal manera que no aflore a la superficie. Slo al final, una vez
lleno el estanque con el mineral, la solucin debe aflorar. De esta forma los
gases que se generan por las reacciones qumicas son expulsados fcilmente y
adems se evita problemas de canalizaciones posteriores.


Tiempo de contacto

Una vez que la solucin entrante (1
a
, 2
a
, etctera) haya ingresado totalmente al
estanque, es decir, que dicha solucin est en un cierto nivel sobre el mineral,
se empieza a recircular la solucin en el estanque por un cierto periodo de
tiempo, que va a depender de la concentracin de cido libre y/o sulfato de
cobre que se encuentre en la solucin.


Avance o saliente

Comprobado que la solucin lxiviante tiene baja concentracin de cido libre o
alta concentracin de cobre o que el mineral de la batea se ha agotado, se
procede a sacar dicha solucin del estanque, recibiendo el nombre de avance o
saliente. Cabe destacar qua a medida que una solucin sale del estanque, otra
est entrando, la que desplaza a la anterior segn un sistema de pistn.
Generalmente las 3 primeras salientes van a proceso posterior por su alto
contenido de cobre y las restantes pasan a otros estanques para completar su
nivel adecuado de especie til.



Lavado o etapa de desimpregnacin

Una vez que el mineral se ha agotado, se retira la ltima saliente en las
condiciones de concentracin en que se encuentre y se procede a lavar el
mineral que ha quedado impregnado de solucin, la cual se trata de recuperar al
mximo. El agua de lavado es del orden, del 30 a 35% en peso del mineral
cargado.


Descarga de bateas

Es la etapa en la cual se procede a desechar el mineral agotado (ripio), mediante
el empleo de dragas, palas, etc.


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Mantencin o reparacin

Es la etapa que corresponde a la reparacin de las paredes del estanque, del
falso fondo o de la tela filtrante.


LIXIVIACIN POR AGITACIN

La lixiviacin por agitacin se utiliza en los minerales de leyes ms altas, cuando
los minerales generan un alto contenido de finos en la etapa de chancado, o
cuando el mineral deseado est tan bien diseminado que es necesario molerlo
para liberar sus valores y exponerlos a la solucin lxiviante. Es tambin el tipo
de tcnica que se emplea para lixiviar calcinas de tostacin y concentrados.

Se recurre a la agitacin mediante burbujeo o bien a la agitacin mecnica para
mantener la pulpa en suspensin hasta que se logra la disolucin completa,
siendo el tiempo de contacto de los slidos con la solucin del orden de horas
comparado con el proceso de lixiviacin en pilas que requiere meses. Los
agitadores mecnicos son simplemente impulsores colocados en el interior del
tanque (, mientras que los tanques agitados con aire son a menudo tanques de
tipo "Pachuca".

Sus ventajas comparativas con otros mtodos de lixiviacin son:

- Alta extraccin del elemento a recuperar.

- Tiempos cortos de procesamiento (horas).

- Proceso continuo que permite una gran automatizacin.

- Facilidad para tratar menas alteradas o generadoras de finos.

Sus desventajas son:

- Un mayor costo de inversin y operacin.

- Necesita una etapa de molienda y una etapa de separacin slido lquido
(espesamiento y filtracin).

En la regin de Atacama, Chile, se puede mencionar la planta "La Coipa",
propiedad de Minera Mantos de Oro y mayor productora de plata del mundo.




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Utiliza el proceso de cianuracin de oro y plata por agitacin en ocho tanques en
serie. Procesa 16000 t/da de mineral para producir 8214 kg/ao de oro y 3315
t/ao de plata (1993).


LIXIVIACIN EN PILAS


El esquema general del proceso se puede observar en la figura. El mineral
procedente de la explotacin, a cielo abierto o subterrnea, debe ser ligeramente
preparado en una planta de chancado y/o aglomeracin, para conseguir una
granulometra controlada que permita un buen coeficiente de permeabilidad.

Una vez preparado el mineral, se coloca en montones de seccin trapezoidal y
altura calculada para proceder a su riego con la solucin lxiviante. Tras percolar a
travs de toda la pila, se recolectan los lquidos enriquecidos (solucin rica) que se
llevan a la planta de proceso de recuperacin de la sustancia mineral (sal o metal).
Las aguas sobrantes del proceso vuelven a ser acondicionadas para ser recicladas
hacia las pilas. Tambin en algunos casos es preciso aadir agua nueva, para
reponer las fuertes prdidas de evaporacin del circuito.

Se denomina cancha de lixiviacin a la superficie de apoyo de la pila donde se
coloca la impermeabilizacin. Cuando la cancha es recuperada para reutilizarla
con un nuevo mineral se trata de lixiviacin en PILAS DINMICAS, mientras que si
el terreno no es recuperado y, por lo tanto, el mineral agotado queda en el depsito
como nueva base para otra pila, se est en la lixiviacin en PILAS ESTTICAS o
PERMANENTES.




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La solucin rica (S.R. o P.L.S: pregnant leach solution) es generalmente impura
y diluida y deber ser purificada y concentrada antes de recuperar el metal. En la
hidrometalrgia del cobre, eso se realiza mediante la extraccin por solvente
seguida por la electrodepositacin del cobre. La solucin rica slo contiene 4 - 6
g/l Cu y 1 - 2 g/l H
2
SO
4
y es impura (5 g/l Fe, SO
2
, AI
2
O
3
, coloides, slidos en
suspensin).


EQUIPOS PRINCIPALES

Considerando que la economa de un proceso de lixiviacin es sensible a los
costos de manejo de materiales, se han desarrollado equipos de apilamiento, un
exponente destacado es el apilador autopropulsado de bajo perfil de carga, que es
capaz de recibir la descarga directamente desde la tolva de un camin y disponerlo
en las pilas en forma similar a stackers de gran capacidad, este equipo es aplicable
ventajosamente para instalaciones en el rango intermedio de hasta 12-15.000
toneladas por da.

En el contexto de los sistemas de carga para toneladas mayores, se usan sistemas
de correas cortas, mviles y articuladas (grass-hoppers), que se articulan
flexiblemente en secuencia, para conducir continuamente el mineral desde el punto



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fijo de la entrega de materiales hasta la posicin cambiante de un apilador mvil
que forma las pilas.










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EQUIPOS SECUNDARIOS


La disposicin de equipos secundarios se muestra en las siguientes figuras:










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CAPTULO IV / LIXIVIACIN EN PILAS


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TIPOS DE PILAS


Pila renovable, su piso es reutilizable, de modo que terminado el ciclo de
lixiviacin se retira el ripio, para reemplazarlo con material fresco.

Pila permanente, su piso no es reutilizable de modo que terminado el ciclo
de lixiviacin no se retira el ripio, sino que se abandona.

Pila modular, es una combinacin de las anteriores, en la que se
impermeabiliza una vez el piso, el ripio se abandona, pero sobre l se deposita
el material fresco formando una segunda capa en el sentido vertical.

Desde el punto de vista de su operacin las pilas se clasifican en:

Pilas Unitarias, todo el material depositado pasa simultneamente por las
diversas etapas del ciclo de tratamiento.

Pilas dinmicas, en una misma pila coexisten materiales que estn en diversas
etapas del ciclo de tratamiento.


FUNDAMENTOS


Es una lixiviacin por percolacin del mineral acopiado sobre una superficie
impermeable, preparada para colectar las soluciones, su gran flexibilidad
operativa le permite abarcar tratamientos cortos (semanas) con mineral
chancado fino o bastante prolongado (meses y hasta aos) con material grueso.
El mineral es tratado con soluciones cidas diluidas, distribuidas en la superficie
de la pila a una determinada tasa de riego, expresada en litros por unidad de
tiempo y por m
2
de superficie de pila (flujo especfico de riego), limitada por la
percolabilidad del material, es decir, por la capacidad del mineral chancado a
una granulometra dada, para drenar la solucin alimentada en esta superficie
por los regadores, sin inundarse o formar capas freticas en el interior de la pila
del mineral.

Durante el paso a travs del mineral el cido se consume en el ataque de la
mena y la ganga, incorporando a la fase acuosa las especies solubles, para que
sean evacuadas por la canaleta recolectora ubicada en el frente de su base. El
ciclo metalrgico o de lixiviacin de una pila o mdulo, es el perodo de tiempo




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medido en das o meses, en que un mineral es depositado en una cancha de
lixiviacin o pad, y es sometido a las siguientes operaciones:

Regado con solucin lxiviante, en las pilas dinmicas se puede distinguir
un riego rico y uno intermedio.

Lavado con agua, esta etapa se realiza con el fin disminuir la
impregnacin de solucin qumicamente activa, ya sea porque conviene un
elemento valioso en solucin o porque contiene un lxiviante pululante y
peligroso.

Drenaje, el ripio antes de retirarlo en el caso de una pila renovable, o
abandonarlo en el caso de una pila permanente, es dejado en reposo para que
percole la cantidad de solucin contenida entre los lmites de humedad de
percolacin y de humedad de impregnacin del material.

Carga y Descarga, en el caso de las pilas renovables, algunos autores
hacen formar parte de este ciclo tambin el tiempo de construccin de la pila y el
de su remocin.


MTODOS Y OPERACIN DE LIXIVIACIN EN PILAS


De las pruebas de lixiviacin en columnas y consideraciones econmicas se
determina el tipo de pila a adoptar, su configuracin y metodologa de trabajo,
para minerales frescos y de baja ley, el tipo ms usual corresponde a la pila
renovable y dinmica, se adopta en general este tipo de configuracin por
requerir una menor inversin unitaria, por el mejor aprovechamiento del piso
impermeable, permitir ciclos de manejo de materiales diarios y uniformes,
concentraciones estables y regulares de las soluciones de proceso, disminuir las
prdidas de agua por evaporacin, al tener menores superficies expuestas por
taludes, y finalmente, disminuir el capital de trabajo al acortar el tiempo
necesario para la recuperacin del cobre.

Por la configuracin de la pila, la direccin de flujo de las soluciones es en
contracorriente, respecto a la calidad del mineral (segn su ubicacin en el ciclo
metalrgico), se riegan con agua los sectores agotados para reposicin de las
prdidas por evaporacin e impregnacin del ripio a retirar. Los sectores
inmediatamente anteriores se riegan con solucin de refino de la planta de
extraccin por solventes, generando una solucin intermedia que se utilizar en
el riego de los minerales ms fresco.

Se agrega cido de reposicin slo el correspondiente al consumo de la ganga.




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Dado que las soluciones ricas se procesan en unidad de extraccin por solvente
y se retorna a lixiviacin el cido correspondiente al consumo de cobre. Por la
misma razn, es importante controlar el cido libre en la lixiviacin, para que su
concentracin en la solucin rica se mantenga en los niveles ms bajos posibles.

La pila perder agua a travs de: evaporacin a la atmsfera, retiro de los ripios
lavados como humedad residual, prdidas de proceso por derrames, filtraciones
y descartes ocasionales. Ellas se reponen directamente al sistema como agua
de lavado de los ripios tratados, al final del ciclo de riego en la forma ya descrita.

Las menas en general, presentan cationes y aniones solubles que se
incorporarn a las soluciones de proceso y se acumularn en el circuito de
lixiviacin. Algunos re precipitarn por sobresaturacin natural en los ripios y se
retirarn junto a ellos al final del ciclo. Si ello no ocurre, producirn efectos no
deseados en el sistema y debern retirarse por descarte parcial de soluciones, la
forma ms adecuada consistir en acortar el lavado final de los ripios de forma
de que permanezcan en ellos como impregnacin final.




CAPTULO V / AGLOMERADO


PROCESO DE AGLOMERACIN EN TAMBORES

En el caso de la lixiviacin del cobre, la aglomeracin (o curado) se realiza con el
mismo lixiviante cido en un tambor rotatorio. Primero, se humecta el mineral
(+/- 4%) con agua o solucin pobre (refino). Despus, se agrega cido sulfrico
concentrado (+/- 30 kg/t o 3%), este cido ataca el mineral y genera compuestos
cementantes entre las partculas.

Adems de la aglomeracin, ocurren reacciones qumicas conduciendo a la
formacin de sulfatos de cobre y hierro (curado propiamente tal). Estas
reacciones son exotrmicas y generan mucho calor. Por ejemplo:







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Despus de la aglomeracin en el tambor rotatorio, se deja reposar el mineral
durante 24 h en la pila, para que se completen las reacciones qumicas y que se
adhieren entre s las partculas en la misma pila.

En el caso de la aglomeracin de minerales de oro y plata, los aglomerantes son
normalmente el cemento y la cal. Estos reactivos mejoran la adhesin de las
partculas entre s, y tambin aumentan el pH del mineral para su posterior
cianuracin.

El equipo ms comn es el tambor aglomerador. Consiste en un cilindro
inclinado girando a baja velocidad, ocasionando el deslice (cascada) y la
aglomeracin del mineral previamente mojado con agua y/o adherentes. Se
practica tambin la aglomeracin en depsitos (stock), en cintas transportadoras
y en platos.




PARMETROS Y VARIABLES DE OPERACIN


La aglomeracin tiene como objetivo mezclar el material de la pila de finos con
cido y agua para acelerar la cintica de extraccin en el proceso.

Si se usa un tambor aglomerador los parmetros y variables son los siguientes:

Flujo msico de mineral a aglomerar, ejemplo ton/hr.

Flujo msico de agregado de agua, 7-12% del mineral seco.




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Flujo msico de agregado de H
2
SO
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, entre 20 50 Kg/ton.

Tiempo de residencia en tambor aglomerador, 1 a 3 minutos.

Inclinacin del tambor, 5 a 7 grados.

ngulo de reposo del aglomerado, en grados.

Velocidad angular del tambor, en rpm.

Dimetro interior del tambor, en metros.

Velocidad crtica en rpm.

Largo del tambor, en metros.

Relacin largo/dimetro alrededor de 3.



CONSUMO DE AGUA

El consumo de agua depender principalmente de las caractersticas fsicas del
mineral, principalmente del contenido de humedad, si se trata de un mineral seco
la humedad deber estar en 6 a 15%, la prctica y la experiencia definirn la
humedad ptima y el sistema de riego ms apropiado.





CONSUMO DE CIDO O BASE


FORMULA



100
) (
sec
%
100
) (
%
sec
sec
sec


o
o hdo
hdo
o hdo
m
m m
o mineral
agua masa
Seca Base
m
m m
hmedo mineral
agua masa
Hmeda Base


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FLUJO MSICO EN T/H x DOSIS Kq/T
DENSIDAD EN Kg/Lt x 1000 Lt/m
3
x PUREZA

- El flujo msico es un promedio de lecturas del pesmetro.

- La dosis es 10 Kg de cido / tonelada de mineral, sin embargo esta puede variar
segn pruebas realizadas por el laboratorio metalrgico.

- La densidad y la pureza pueden ser obtenidas de la gua de despacho que
trae cada camin de cido que descarga en la planta, en caso contrario
asuma:

Densidad cido = 1,84 Kg / Lt
Pureza = 0,96 para poner directamente en la formula, que es igual
a decir 96%

- Ejemplo: si el flujo msico es 200 T / H

200 T/hr x 10 Kg/T = 1,132 m
3
/ H
1,84Kg/Lt x 1000X0,96

CONSIDERACIONES

Se pueden usar las siguientes frmulas para convertir el valor del flujometro de
cido en m
3
/hora a otras unidades (hay 1000 litros en 1 m
3
y considerando la
gravedad especfica del cido es 1.84, es decir, un litro de cido tiene una masa de
aproximadamente 1,84 Kg):

Flujo del cido en litros/hora = lectura del flujometro *1000

Flujo del cido en litros/minuto = lectura del flujometro * 1000/60

Flujo del cido en Kg/hora = lectura del flujometro *1000 * 1,84

Flujo del cido en Kg/tonelada de material = lectura del flujometro * 1000 *
1,84/lectura del pesmetro.

En caso de aglomerar con base, se agrega la cal en forma parecida, se puede
agregar en seco o en solucin.


BALANCE DE MASA AL PROCESO DE AGLOMERACIN

Analizaremos un balance de masa de aglomerado con el siguiente proceso:



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Mineral procesado 625 ton/hr, con 1,0 a 1,5 % ley de Cu (al 2,3%H), se trabaja
con tres tambores aglomeradores, que adicionan agua hasta 10% de humedad y
cido final de 20 Kg/ton, la humectacin se realiza con solucin de refino
(densidad 1,2 gr/cm
3
, ph 0,9 , H
2
SO
4
13,1 gpl), el cido sulfrico agregado es de
96% de pureza y densidad de 1,84 gr/cm
3
. Realice el balance de materiales que
se analizar en el desarrollo del curso.
CONCENTRACIONES DE CIDOS O BASES


CIDO

El cido sulfrico es un cido fuerte que, cuando se calienta por encima de 30
C, desprende vapores y, por encima de 200 C, emite trixido de azufre. En fro,
reacciona con todos los metales, incluido el platino; en caliente, su reactividad se
intensifica.

El cido sulfrico diluido disuelve el aluminio, el cromo, el cobalto, el cobre, el
hierro, el manganeso, el nquel y el zinc, pero no el plomo ni el mercurio. Tiene
una gran afinidad por el agua, y es por esta razn que absorbe la humedad de la
atmsfera y extrae el agua de las materias orgnicas, carbonizndolas.

Descompone las sales de todos los dems cidos, excepto las del cido silcico.
El cido sulfrico se encuentra, en estado natural, en las proximidades de
algunos volcanes y, sobre todo, en los gases volcnicos.

Riesgos. La accin del cido sulfrico en el organismo es la propia de un agente
txico general y un potente custico. Cuando se introduce en el organismo, bien
sea en forma lquida o vapor, produce gran irritacin y quemaduras qumicas en
las mucosas de los tractos digestivo y respiratorio, los dientes, los ojos y la piel.



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En contacto con la piel, el cido sulfrico produce una intensa deshidratacin,
con liberacin de calor suficiente para producir quemaduras similares a las
trmicas, que pueden ser de primero, segundo o tercer grado. La profundidad de
estas lesiones depende de la concentracin del cido y de la duracin del
contacto. La inhalacin de vapores de esta sustancia produce los siguientes
sntomas: secrecin nasal, estornudos, sensacin de quemazn en la garganta y
la regin retroesternal. Estos sntomas van seguidos por tos, dificultad
respiratoria, a veces acompaada de espasmos de las cuerdas vocales, y
sensacin de quemazn en los ojos, con lagrimeo y congestin de la conjuntiva.

Los vapores con altas concentraciones de cido sulfrico pueden causar
secreciones nasales y esputos sanguinolentos, hematemesis, gastritis, etc. Son
tambin frecuentes las lesiones dentales, que afectan sobre todo a los incisivos,
los cuales se tornan de color marrn, con estriaciones en el esmalte, caries y
destruccin rpida e indolora de la corona dental.

Las exposiciones profesionales a vapores de cidos inorgnicos fuertes, como
los del cido sulfrico, han sido clasificadas por la Agencia Internacional para la
Investigacin sobre el Cncer (IARC) como cancergenos humanos.

Las lesiones que se encuentra con ms frecuencia en los trabajadores
empleados en los procesos de produccin de cido sulfrico son las
quemaduras qumicas. Las soluciones concentradas causan quemaduras
profundas en las mucosas y la piel. Inicialmente la zona que ha contactado con
el cido est blanquecina, tornndose ms tarde de color marrn para,
finalmente, aparecer una lcera perfectamente definida sobre una zona
ligeramente enrojecida. Estas lesiones tardan mucho tiempo en curar y, con
frecuencia, dejan extensas cicatrices que producen impotencia funcional. Si la
quemadura es muy extensa, el pronstico puede ser fatal. El contacto repetido
de la piel con soluciones poco concentradas de este cido produce desecacin
de la piel, ulceraciones en las manos y panadizo o inflamacin crnica purulenta
alrededor de las uas.

Las salpicaduras de cido sulfrico en los ojos son particularmente graves,
pudiendo causar ulceracin profunda de la crnea, queratoconjuntivitis y
lesiones palpebrales con graves secuelas.

La accin general txica del cido sulfrico determina una deplecin alcalina del
organismo, es decir, una acidosis que afecta al sistema nervioso central y
produce agitacin, marcha vacilante y debilidad generalizada.

Medidas de salud y seguridad. Las medidas ms eficaces son el completo
cerramiento de los procesos y la mecanizacin de los procedimientos de
manipulacin para evitar el contacto de los trabajadores con el cido sulfrico.
Se prestar una atencin especial a los procesos de almacenamiento,


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manipulacin y aplicacin, a la ventilacin e iluminacin de los puestos de
trabajo, al mantenimiento y a la limpieza, y al uso de equipos de proteccin
personal. Adems de las precauciones generales antes indicadas, el cido
sulfrico no debe almacenarse en la proximidad de cromatos, cloratos o
sustancias similares, por el peligro de incendio o explosin.

Incendios y explosiones. El cido sulfrico y el cido sulfrico fumante no son
inflamables por s mismos, pero reaccionan violentamente con muchas
sustancias, sobre todo materiales orgnicos, con liberacin de calor suficiente
como para provocar un incendio o explosin; adems, el hidrgeno liberado
durante la reaccin con metales puede formar una mezcla explosiva con el aire.

BASE de la sustancia Cal viva
Sinnimos Cal, Cal area, Cal de construccin, Cal qumica, Cal de albaileral
terrn, Cal fundente.
Nombre qumico y Frmula xido de Calcio, Nombre de la sustancia Cal viva.

Sinnimos Cal, Cal area, Cal de construccin, Cal qumica, Cal de albailera,
Cal terrn, Cal fundente.

Nombre qumico y Frmula xido de Calcio, CaO.

Frases de Riesgo:

R37 Irritante para las vas respiratorias.
R38 Irritante para la piel.
R41 Riesgo de graves daos oculares.

Frase de Seguridad: En comparacin con la sustancia seca y en polvo, cuando
se diluye con agua produce daos graves, en contacto con la piel (quemadura
alcalina), especialmente si el contacto es prolongado.

Ojos: Lavar los ojos inmediatamente con agua abundante.
Conseguir, urgentemente, ayuda mdica.

Inhalacin: Evitar la produccin de polvo y retirar a la persona afectada hacia
una zona con aire limpio.
Conseguir, urgentemente, ayuda mdica.

Ingestin: Lavar la boca con agua. Beber abundante agua. NO provocar el
vmito. Buscar ayuda mdica.
Nombre comercial Cal viva, xido de Calcio




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CAPTULO VI / ETAPAS DE LIXIVIACIN EN PILAS




FORMACIN DE LA PILA

El mineral aglomerado con cierta cantidad de cido y de agua (en kg/t) segn su
mineraloga y su ganga, se acomoda en las pilas, que formarn los mdulos de
riego, con superficie y altura determinadas, ngulo de reposo del mineral ya
establecido, y con pendiente en dos sentidos:

Inclinacin lateral, para el drenaje
Inclinacin en sentido longitudinal, para la evacuacin de las soluciones

A este material mineralizado apilado y preparado, se le determina la densidad
aparente que vara segn su porcentaje de finos.

El apilamiento se puede realizar por distintos mtodos, entre ellos mediante un
sistema de correas o mediante apiladores mviles.

Las pilas se cargan habitualmente entre 3 y 8 metros, sobre un sustrato
impermeable, normalmente protegido con una membrana de plstico que puede
ser de tipo polietileno de alta densidad (HDPE), de baja densidad (LDPE), de
muy baja densidad (VLDPE) o de cloruro de polivinilo (PVC), que puede tener
desde 0,1 a 1,5 mm de espesor segn las exigencias de cada aplicacin.

Para ayudar a la recoleccin de las soluciones, se usan caeras de drenaje
perforadas y canaletas abiertas.

De las pruebas de lixiviacin en columnas y consideraciones econmicas se
determina el tipo de pila a adoptar, su configuracin y metodologa de trabajo,
para minerales frescos y de baja ley, el tipo ms usual corresponde a la pila
renovable y dinmica, se adopta en general este tipo de configuracin por
requerir una menor inversin unitaria, por el mejor aprovechamiento del piso
impermeable, permitir ciclos de manejo de materiales diarios y uniformes,
concentraciones estables y regulares de las soluciones de proceso, disminuir las
prdidas de agua por evaporacin, al tener menores superficies expuestas por
taludes, y finalmente, disminuir el capital de trabajo al acortar el tiempo
necesario para la recuperacin del cobre.

Por la configuracin de la pila, la direccin de flujo de las soluciones es en
contracorriente, respecto a la calidad del mineral (segn su ubicacin en el ciclo



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metalrgico), se riegan con agua los sectores agotados para reposicin de las
prdidas por evaporacin e impregnacin del ripio a retirar. Los sectores
inmediatamente anteriores se riegan con solucin de refino de la planta de
extraccin por solventes, generando una solucin intermedia que se utilizar en
el riego de los minerales ms fresco.

Se agrega cido de reposicin slo el correspondiente al consumo de la ganga.

Dado que las soluciones ricas se procesan en unidad de extraccin por solvente
y se retorna a lixiviacin el cido correspondiente al consumo de cobre. Por la
misma razn, es importante controlar el cido libre en la lixiviacin, para que su
concentracin en la solucin rica se mantenga en los niveles ms bajos posibles.

La pila perder agua a travs de: evaporacin a la atmsfera, retiro de los ripios
lavados como humedad residual, prdidas de proceso por derrames, filtraciones
y descartes ocasionales. Ellas se reponen directamente al sistema como agua
de lavado de los ripios tratados, al final del ciclo de riego en la forma ya descrita.

Las menas en general, presentan cationes y aniones solubles que se
incorporarn a las soluciones de proceso y se acumularn en el circuito de
lixiviacin. Algunos re precipitarn por sobresaturacin natural en los ripios y se
retirarn junto a ellos al final del ciclo. Si ello no ocurre, producirn efectos no
deseados en el sistema y debern retirarse por descarte parcial de soluciones, la
forma ms adecuada consistir en acortar el lavado final de los ripios de forma
de que permanezcan en ellos como impregnacin final.



ETAPAS DE RIEGO


El riego de las pilas se puede realizar fundamentalmente por dos procedimientos:
por aspersin o por distribucin de goteo, este ltimo siendo recomendable en
caso de escasez de lquidos y bajas temperaturas. En la industria, se utiliza
generalmente una tasa de riego del orden de 10 - 20 litros/h
.
m
2
. El riego tiene que
ser homogneo.




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La recoleccin de soluciones en las pilas queda determinada por el sistema de
recoleccin de la solucin rica, que, en general consta de grava o material filtrante
sobre la lmina y tuberas perforadas drenantes de plstico.




CAPTULO VII / SISTEMA DE RIEGO Y
RECOLECCIN DE SOLUCIONES


El sistema de riego debe mojar la cantidad determinada de litros/hora x metro
cuadrado, que se ha definido previamente en laboratorio en funcin de la
capacidad de drenaje del material, teniendo como consideracin secundara la
concentracin de los soluciones a obtener.

Sus condiciones bsicas son:

1) Permitir un riego tan uniforme como sea posible.

2) Un tamao de gota incapaz de provocar la aparicin de finos, por ejemplo,
desaglomerando el material.

3) Un tipo y tamao de gota que no sea afectado por las condiciones
ambientales, esto es, arrastre por el viento o prdidas por evaporacin.

4) Estar construido con materiales resistentes a los agentes qumicos y
condiciones de operacin.

Se requiere por lo tanto:

1) Disear las tuberas matrices de forma que estabilicen la presin de la lnea,
por ejemplo, aumentando su dimetro o conformando anillos de presin
constante.


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2) Seleccionar cuidadosamente los dispositivos de riego de acuerdo con los
criterios ya sealados.

3) Calcular su distribucin conciliando su rea de influencia y su capacidad de
flujo con la tasa de riego deseada.

Existe una gran variedad de dispositivos de riego, tales como: goteros,
aspersores, mangueras quirrgicas llamadas Wigglers, boquillas, cuyas
caractersticas se encuentran en los catlogos de los correspondientes
proveedores.



GOTEO

a) Si el agua es escasa.

b) Si el pH de trabajo no permite precipitacin de las durezas del agua.

c) Rgimen de viento fuerte y permanente.

d) Peligro de congelamiento en la alta cordillera.



ASPERSIN

a) Recurso agua no limitante.

b) Aguas muy duras y peligro de precipitacin de carbonatos.

c) Rgimen de viento moderado o intermitente a ciertas horas.

d) Condiciones climticas favorables, temperatura minina cercana 0 C.

e) Necesidad de 0
2
en la solucin, sin posibilidad de adicionarlo en alguna
instalacin exterior.


RECOLECCIN Y CLASIFICACIN





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Al costado de cada pila se encuentran las canaletas de recoleccin de las
soluciones. Estas canaletas estn divididas en dos secciones para poder conducir
por gravedad, separada e independientemente las soluciones ricas pobres y en
mineral lixiviado.

Las soluciones recogidas son llevadas primero a piscinas clarificadoras, para ser
clarificadas y desde all fluyen a diferentes piscinas segn la calidad de la solucin:

Piscina de solucin rica (PLS), que tiene una dimensin tal que permite conocer el
tiempo de retencin de la solucin.

Piscina de solucin intermedia (ILS), que se utiliza para regar el aglomerado
fresco y generar as PLS, segn corresponda.

En la base de las pilas se instalan membranas impermeables (geomembranas de
origen sinttico) fabricadas de un material variante del polietileno, que permite
interceptar las soluciones que escurren desde lo alto de la pila y conducirlas a las
canaletas de recoleccin. Sobre las membranas se instalan caeras perforadas de
drenaje y una cubierta de grava drenante.

El control de la permeabilidad de la pila, es fundamental para evitar las fugas.
Adems de las membranas o lminas de impermeabilizacin de polietileno, stas
pueden ser fabricadas de los materiales arcillosos compactados que se encuentran
en el propio terreno o a partir del suelo del patio el que se debe mejorar con
aditivos qumicos o minerales.

El diseo de la alternativa ms conveniente de membrana o sistema de sellado es
un desafo importante de la ingeniera y no debe hacerse slo por criterios
econmicos o de permeabilidad, sino por otros factores como durabilidad, picado,
resistencia a la corrosin y otras condiciones ambientales que deben requerir
experiencia y conocimiento previo.



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CAPTULO VIII / SELECCIN DE AGENTES
LIXIVIANTES


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ASPECTOS QUMICOS

Los reactivos qumicos empleados (agentes lixiviantes) deben reunir muchas
propiedades para poder usarse, por ejemplo: no deben ser muy caros, deben ser
fcilmente recuperables y deben ser bastante selectivos para disolver
determinados compuestos. Los procesos de lixiviacin y purificacin de la
solucin corresponden a las mismas operaciones que se practican en el anlisis
qumico, solamente que a escala industrial.



ASPECTOS DE DISPOSICIN


Los requisitos de seleccin de un agente lxiviante son:

Grandes estanques de almacenamiento en puerto.

Buena infraestructura de descarga.

Sistemas de seguridad.

Mxima estabilidad qumica.

Mxima selectividad de la especie qumica a lixiviar.

Mnima capacidad de formar emulsiones estables en fase acuosa.

Mxima capacidad de carga.

Fcilmente manipulable.

No inflamable, no voltil y no txico.

Rpida cintica de extraccin.

Conveniencia econmica.

Disponibilidad para reposicin.






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ASPECTOS ECONMICOS


Los requisitos de seleccin de un agente lixiviante comercial son:

Mxima solubilidad en fase acuosa.

Mxima estabilidad qumica o mnima degradacin.

Mxima estabilidad qumica de la sal metlica a generarse.

Mxima selectividad de la especie qumica a extraer.

Mnima capacidad de formar emulsiones estables en fase acuosa.

No inflamable, no voltil y no txico.

Rpida cintica de extraccin.

Conveniencia econmica.

Disponibilidad para reposicin.