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XXVII Congresso Interamericano de Ingeniera Sanitaria y Ambiental

ABES - Associao Brasileira de Engenharia Sanitria e Ambiental


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VII-034 - MODELO DE EVALUACIN DE UN EDIFICIO ENFERMO:
EXPERIENCIA EN PUERTO RICO Y APLICABILIDAD EN EL CARIBE Y
LATINO AMRICA
Omar Muiz Daz
(1)
Es presidente y fundador de la firma SHARETECH Omar Muiz, P.E. & Associates en
Puerto Rico, Ingeniero Qumico, Maestra en Administracin de Negocios, certificaciones
de REM (Registered Environmental Management), REPA (Registered Environmental
Property Asesor), profesor de Evaluacin y Manejo de Riesgo Ambiental en la UMET y
ms de 35 aos de experiencia en el campo ambiental e industrial.
Lourdes Fernndez Valencia
Trabaja para SHARETECH Omar Muiz, P.E. & Associates en Puerto Rico, Maestra en
Gerencia Ambiental en Evaluacin y Manejo de Riesgo Ambiental, diseo un Modelo de
Comunicacin de Riesgo de Calidad de Aire de Interiores como trabajo de Tesis. Ha realizado estudios de
calidad de aire de interiores y participado en diferentes congresos.
Direccin
(1)
: Apartado 3122 - Guaynabo - Puerto Rico - 00970 - Tel. (787) 720-5869 - Fax (787) 720-2318 -
e-mail: omarmuni@caribe.net
RESUMEN
El proceso de evaluar la Calidad de Aire de Interiores (CAI) en un edificio no es sencillo debido a que es
un efecto de sinergismo multifactorial. Es por tal motivo que agencias como la Agencia de Proteccin
Ambiental (EPA por sus sigla en ingls) de Norteamrica se han dedicado a desarrollar guas de evaluacin y
protocolos que puedan servir tanto a administradores de edificios como a empresas que se dediquen a brindar
este tipo de servicios, para poder estandarizar las investigaciones que se lleven a cabo sobre CAI. La
experiencia de los autores de este trabajo en Puerto Rico adaptando las guas norteamericanas a la realidad
ambiental del trpico ha resultado ser valiosa en identificar las causas y presentar soluciones viables para
problemas de esta naturaleza. Un perfil de CAI es una descripcin de las caractersticas de las estructuras del
edificio, funcin y ocupacin que impactan la CAI. Este perfil ayuda al manejo administrativo del edificio y a
la identificacin de problemas potenciales para establecer prioridades de mantenimiento y futuras
modificaciones.
PALABRAS-CLAVE: Calidad de Aire de Interiores, Evaluacin de Edificios, Edificios Enfermos.
INTRODUCCIN
Al realizar investigaciones de CAI o evaluaciones se requiere de un equipo multidisciplinario donde se
intercambien opiniones y recomendaciones. Las agencias de seguridad y salud ocupacional federal (OSHA
por sus siglas en ingls), la EPA y las firmas de consultora deben contar con personal capacitado y equipo
adecaudo para llevar a cabo estas tareas:
Conocimiento bsico de la operacin de los Sistemas de Acondicionamiento de Aire (SAA) y habilidad
para recolectar informacin sobre el funcionamiento, condiciones y mantenimiento del mismo.
Habilidad para leer planos de arquitectura e ingeniera y entender los datos de equipo que se encuentren
en catlogos de manufactureros.
Habilidad para identificar artculos de equipo de oficina.
Habilidad para trabajar en cooperacin con los ocupantes de oficina y brindar informacin sobre el uso
del espacio.
Autoridad para recolectar informacin, de esquemas de trabajo y materiales a usarse, de los suplidores de
servicios (en especial de los de limpieza y fumigacin).
Habilidad para entender el significado prctico de la informacin de las hojas de datos de materiales
seguros (MSDS, del ingls Material Safety Data Sheets).
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La atencin a problemas de CAI requiere de una participacin multidisciplinaria que debe incluir:
Higienista Industrial.
Mdicos Ocupacionales.
Ingenieros Mecnicos Certificados.
Consultores Ambientales.
Qumicos, Ingenieros Qumicos.
Microbilogos y Miclogos.
Gerentes Ambientales
EVALUACION DEL EDIFICIO
El procedimiento de una investigacin de calidad de aire interior se caracteriza por la recoleccin de
informacin, formulacin de una hiptesis y prueba de la hiptesis. Para llevar a cabo esto se requieren las
siguientes tareas:
1. Inspeccin fsica del rea problemtica para proveer informacin acerca de los cuatro factores bsicos
que influyen en la calidad del aire interior:
Entrevistas a empleados y ocupantes:
Sintomatologa


Casos reportados a agencia que registra compensacin por accidentes en el trabajo.
Casos que se han reportado a sus mdicos privados.
Evaluacin del sistema de aire acondicionado y calefaccin (por sus siglas en ingls HVAC):
Medida de CO
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Humedad Relativa
Temperatura
Velocidad del aire
Las rutas de los posibles contaminantes
Las posibles fuentes de los contaminantes
2. Documentacin previa a la visita:
Informacin de la historia del edificio y de las quejas.
Identificacin de zonas de HVAC y reas de quejas conocidas.
Notificacin a los ocupantes de la investigacin por venir.
Identificacin de individuos claves necesarios para informacin y acceso. La inspeccin fsica en s
comprende una inspeccin visual de reas crticas del edificio y la consulta con los ocupantes y el
personal.
Informacin de los suplidores de servicios de mantenimiento y fumigacin.
3. Formular la hiptesis, probarla, y evaluarla hasta que el problema se resuelva.
4. Recolectar muestras del aire para los contaminantes:
Las muestras de aire no deben ser recolectadas hasta que haya informacin considerable acerca de
los factores que se anotaron anteriormente y cualquier estrategia de recoleccin de muestras debe
basarse en un entendimiento comprensivo de cmo opera el edificio y la naturaleza de las quejas.
Mientras ciertas medidas bsicas, por ejemplo, temperatura, humedad relativa, CO
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, y movimiento
del aire pueden proveer un perfil de las condiciones actuales del edificio. El recolectar muestras para
concentraciones especficas de un contaminante a menudo no se requiere para resolver el problema y
pueden an perjudicar la investigacin. Los niveles de concentracin de contaminantes rara vez
exceden los estndares y lineamientos existentes an cuando sus ocupantes continen reportando
quejas de salud. (EPA, 1994)
Recomendaciones para mitigar el problema.
Los siguientes flujogramas ilustran el proceso de evaluacin de un edificio.
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1.Recolectar y revisar los expedientes
existentes.
Revisar los documentos de diseo,
operacin y construccin.
Revisar los expedientes de
mantenimiento SAA contra las listas
de equipo.
Revisar los expedientes de querellas.
Comenzar
2.Realizar una Inspeccin del Edificio
Hablar con los ocupantes del edificio
y el Staff.
Buscar indicadores de problemas de
CAI.
2.Recolectar Informacin Detallada.
Rutas de los Contaminantes.
Fuentes de Contaminantes.
Ocupantes.
Condiciones y operacin de los SAA.
PRODUCTOS
Inventario de los SAA, componentes que
necesitan reparacin, ajuste o reemplazo.
Expediente de control de horarios de
operacin.
Completar el plan mostrando direcciones de
flujo de aire y diferenciales de presin en
reas significativas.
Establecer los MSDS para suministros y
sustancias peligrosas que se almacenan o
usan en el edificio.
Expediente de zona y cuartos.
Descripcin del diseo y operacin de los
SAA. Verificar manuales e instrucciones de
operacin.
Establecer expedientes de mantenimiento y
calibracin.
Inventario donde se han realizado cambios al
edificio, equipo u ubicacin de ocupantes.
Inventario de ubicacin de querellas.
Lista de las responsabilidades del Staff y/o
contratistas; evidencia de entrenamientos;
descripcin detrabajo.
Identificar reas donde puedan mantenerse
presiones positivas y negativas.
Mantener expedientes de lugares donde se
necesite monitoreo y correccin.
Encontr
problemas
de CAI?
S
Diagnostico de
Problemas de CAI
Desarrolle un Plan de Manejo para asuntos de CAI
No
Desarrollo de un Perfil de CAI
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Desarrollo del Plan de Manejo de CAI
Operacin y Mantenimiento
de Facilidades
Actividades de
Decoracin y Remodelacin
Areas de Fumar
Limpieza
y Mantenimiento
Control de Plagas
Relaciones con el Dueo del Edificio
Asignar las responsabilidades al Staff
Adiestrar al Staff
Revisar el perfil de CAI
y los expedientes existentes
Gerente de CAI
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Diagnstico de Problemas de CAI
Inicie el Recorrido por el Edificio
Preparacin
Inspeccin Visual
Hable con los ocupantes del edificio
con el Staff
Los Resultados
comprueban la
Hiptesis?
Busque informacin Adicional Sobre:
Ocupantes del Edificio
SAA
Rutas de Contaminantes
Fuentes de Contaminantes
(tome muestras si se necesita)
Desarrolle una o ms
para explicar el problema.
Pruebe manipulando la
exposicin o condiciones
edificio o aplicando pruebas
aprobiadas
Tiene alguna
explicacin de
las querellas?
Trate
Estrategias de
Control
Seguimiento
Validacin
Se Resolvi
el Problema?
No
S
No
S
No
Realice los
cambios
necesarios para
que no vuelva
a ocurrir el
problema
S
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MANTENIMIENTO Y MONITOREO
Algunos de los procedimientos de mantenimiento comunes incluyen inspeccionar, limpiar o reparar los
sistemas de acondicionamiento de aire:
Tomas de aire externo.
Mezclar plenos plenums (lugar donde el aire exterior est mezclado con el aire interior recirculado,
cmara estabilizadora de presin).
Filtros.
Serpentinas de calefaccin y enfriamiento.
Ventiladores que proveen de aire.
Conductos de aire.
Controles de humedad.
Supervisar a los procedimientos de limpieza y fumigacin de las compaas que suplan estos servicios.
PROGRAMAS DE CAI
Algunas agencias e instituciones como EPA y NIOSH han desarrollado programas de evaluacin de riesgo.
La EPA, junto con otras instituciones ha preparado diferentes cursos de entrenamiento sobre CAI y
publicaciones. Tambin ha creado una divisin de Calidad de Aire de Interiores (Indoor Air Quality) que est
desarrollando material educativo sobre los diferentes aspectos de CAI. A continuacin se describen algunos
de los programas y publicaciones.
A. Evaluacin de Peligros a la Salud
Este programa de Evaluacin de Peligros a la Salud, HHE - Health Hazard Evaluation, por sus siglas en
ingls, es una de las principales tareas de NIOSH y quiz una de las ms importantes sobre los problemas y
soluciones en los lugares de trabajo que ha provisto gran cantidad de los signos internos asociados a stos.
Este programa se diseo para servir a NIOSH quien est a cargo de responder a los requisitos para
investigacin de peligros en los lugares de trabajo.
B. Actividades Federales sobre CAI , Mayo 1993.
Es un compendio de las polticas, investigaciones y programas que han desarrollado las agencias Federales.
Se desarrolla bajo el auspicio del Comit Interagencial de CAI (CIAQ). Este libro identifica y describe las
actividades de CAI ms comunes, provee los nombres de agencias y oficiales de contacto.
C. Calidad de Aire de Edificios: Gua para Dueos y Administradores de Edificios
Diciembre 1991.
Provee guas prcticas para prevencin, identificacin y solucin de problemas de CAI en edificios pblicos y
comerciales. Provee informacin de los factores que afectan la CAI; describe como desarrollar un perfil de las
condiciones del edificio relacionado con CAI, creacin de un plan de manejo de CAI; describe estrategias de
investigacin para identificar las causas de los problemas de CAI; y provee criterios para analizar las
alternativas y estrategias de mitigacin para determinar cuando se ha resuelto el problema o decidir si se
requiere de consultores especializados. Incluye factores claves que causan problemas; muestreo de calidad de
aire; sistemas de acondicionamiento de aire; problemas de humedad; y fuentes adicionales de informacin.
D. Introduccin a CAI: Modulo de Aprendizaje , Julio 1991.
Este mdulo en conjunto con el manual de referencia proveen una introduccin de CAI para
profesionales de salud ambiental. Se enfoca principalmente en CAI de residencias. Se cubren
aspectos de CAI importantes para establecer un programa de CAI por agencias gubernamentales
estatales y locales.
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E. Introduccin a CAI: Manual de Referencia Julio 1991.
Es el documento adjunto al Mdulo de Aprendizaje. Provee la oportunidad de educacin continua con un
material de referencia til con tpicos selectos de CAI. Se divide en ocho secciones correspondientes a las
primeras ocho lecciones del Mdulo de Aprendizaje.
F. CAI: Herramientas para Escuelas , Septiembre 1995
Este documento es una gua diseada para proveer informacin, prevencin y manejo de problemas de CAI a
maestros y directores de escuelas para contribuir a un ambiente de enseanza saludable y productivo tanto
para alumnos como maestros.
G. Documento para Asegurar la Calidad en Estudios de Edificios a Gran Escala ,
Noviembre 1994.
A este documento tambin se le conoce como el Estndar de Procedimientos de Operacin SOPs - Standard
Operation Procedures, y se prepar de acuerdo a la seccin 7.0 de las guas y especificaciones pare preparar
planes de control de calidad QAMS - Quality Assurance Project Plans. Este documento tiene como objetivo
estandarizar las investigaciones que se lleven a cabo en relacin a CAI en edificios.
H. Protocolos Estndarizados para Caracterizar CAI en Edificios de Oficina Grandes ,
Junio 1994.
Estos protocolos se desarrollaron para llevar a cabo estudios, a gran escala, de edificios de oficina de maera
uniforme, establece los procedimientos, metodologa y pasos a seguir. Los estudios proveern informacin
para definir el estatus existente de los edificios en relacin a CAI y las percepciones de sus ocupantes; darn
apoyo a investigadores de CAI y los datos que se recolecten servirn de base y gua en diseo, construccin,
operacin y mantenimiento para estudios futuros de edificios. Estos estudios se iniciaron en 1994, en 200
edificios y se estim que les llevara de 3-5 aos recolectar los datos del estudio BASE - Building
Assessment Survey and Evaluation
CONCLUSIONES
El problema de CAI es un problema universal, y Puerto Rico no se exime de ste, nos afecta a todos y es
responsabilidad de todos los ciudadanos y trabajadores actuar para buscar las soluciones a est problemtica.
Debido al efecto de sinergismo resulta difcil encontrar las causas especificas a los efectos de salud
relacionados a la CAI en el momento de evaluar un edificio. Siempre que existan quejas por parte de los
ocupantes debe continuarse la bsqueda de la causa a las quejas, mientras eso no se resuelva y 20% de los
ocupantes manifiesten sntomas, el edificio continuar clasificndose como un edificio enfermo.
En el proceso de evaluacin de un edificio se debe ser muy cautelosos al elegir a la compaa o consultores
que realizarn el trabajo, hay que verificar su experiencia en el campo, sus calificaciones, el grupo de
personas que integran el equipo multidisciplinario y no solamente tomar la decisin de contratar alguna
compaa por costo.
Es inminente la necesidad de crear conciencia de la importancia que tiene la calidad de aire de los interiores
de los edificios y de comunicar el riesgo a la salud humana de una manera efectiva, dinmica y didctica, a
quienes administran los edificios y a las personas que trabajan en ellos para evitar la contaminacin de los
edificios y garantizar lugares de trabajo seguros. Para llevar a cabo esta tarea deben identificarse las causas
biolgicas, econmicas, administrativas y educativas; los aspectos sociales, econmicos, socio-polticos y
ambientales que afectan; los efectos a la salud humana; y las fuentes de contaminacin tanto externas como
internas.
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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
1. DOE, (1987) Indoor Air Quality Envirnmentasl Information Handbook: Building System
Characteristics
2. EPA, (1994a), Large Building Studies Quality Asurance Overview Document, Office of Research
and Development and Office of Air and Radiation, Highsmith R., Womble S.,
3. EPA, (1994b, April), Sick Building Syndrome, EPA, Indoor Air Facts No. 4,
(www.epa.gov/iaq/pubs/sbs.txt).
4. EPA, (1994d), A Standardized EPA Protocol for Characterizing Indoor Air Auality in Large
Office Buildins , Indoor Air Division, Office of Radiation and Indoor Air.
5. EPA, NIOSH, CDC, DHHS, (1991, Junuary) Building Air Quality, A Guide for Guiding Owners
and Facility Managers, Atlanta.
6. Fernndez, L. (1997), Modelo propuesto para comunicar el riesgo a la salud que representa la
calidad de aire de interiores, Universidad Metropolitana, Tesis, Programa de Maestra en Gerencia
Ambiental.
7. NIOSH, (1987, January), Guidance for Indoor Air Quality Investigations, Cincinati, Ohio
8. NIOSH, (1996) Case Studies in Indoor Air Quality Government Institute, Inc., Rockville,
Maryland.
9. OSHA, (1995), Indoor Air Quality Investigation, OSHA Technical Manual.