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Traduccin:

Luis Legaz Lacambra


Revisada y corregida por
Francisco Gil Villegas M.
Traduccin del alemn de
"Las cuatro respuestas
de Max Weber a sus crticos":
Francisco Gil Villegas M.
MaxWeber
La tica protestante
y el espritu del capitalismo
Introduccin y edicin crtica de
Francisco Gil Villegas M.
Primera edicin en alemn, 1904-1905
Segunda edicin en alemn, 1920
Primera edicin en espaol,
de la primera y segunda en alemn, 2003
Segunda edicin, 2011
Weber, Max
La tica protestante y el espritu del capitalismo / Max Weber; introd. y ed. crtica
de Francisco Gil Villegas M. ; trad. de Luis Legaz Lacambra, Francisco Gil Villegas M. _
2
a
ed. -Mxico: FCE. 2011
587 p. ; 21 x 14 cm -(Colee. Sociologa)
Ttulo original: Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus
ISBN 978-607-16-0677-8
1. Protestantismo 2. Capitalismo 3. tica cristiana 4. Religin 1. Gil Villegas M.,
Francisco, introd. lI. Legaz Lacambra, Luis, tr. IU. Ser. IV. t.
LC BR115
Dewey 174.1 W147e
Distdbucin mundial
"Las sectas protestantes y el espritu del capitalismo" y "Religiosidad de los virtuosos y
vida cotidiana", de Ensayos sobre sociologa de la religin, se reproducen con el permiso
de la editorial Taurus.
Ttulo original: Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus
D. R. 1920. J. C. B. Mohr (Paul Siebeck), Tubinga, Alemania
D. R. 2011, Fondo de Cultura Econmica
Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F.
Empresa certificada ISO 9001:2008
Comentarios: editorial@fondodeculturaeconomica.com
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Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra, sea cual fuere
el medio, sin la anuencia por escrito del titular de los derechos.
ISBN 978-607-16-0677-8
Impreso en Mxico Printed in Mexico
Introduccin del editor
LA TICA PROTESTANTE Y EL ESPRITU
DEL CAPITALISMO
Introduccin general a los "Ensayos sobre sociologa
de la religin"(192o)
Primera parte
El problema
1. Confesin y estructura social
n. El espritu del capitalismo
In. Concepcin luterana de 1.i vocacin.
Tema de nuestra investigacin
Segunda parte
La tica profesional del protestantismo asctico
IV Los fundamentos religiosos del ascetismo
intramundano
V. La relacin entre la ascesis yel espritu capitalista
Notas crticas
ndice
9
55
73
85
115
139
211
IV. Los fundamentos religiosos
del ascetismo intramundano
tos REPRESENTANTES histricos del protestantismo asctico (en el sen-
tido por nosotros usado de la palabra) son fundamentalmente cuatro:
primero, el calvinismo, en la forma que adopt en los principales pases
del occidente europeo en que domin, principalmente en el siglo XVII;
segundo, el pietismo;* tercero, el metodismo;* cuarto, las sectas naci-
das del movimiento baptista.*l Ninguno de estos movimientos fue ab-
solutamente extrao al otro y ni siquiera se llev a cabo con demasiado
rigor la separacin de las iglesias reformadas no ascticas. El metodis-
no naci hacia la mitad del siglo XVIII dentro de la Iglesia oficial!! an-
glicana y en la intencin de sus fundadores no aspiraba a ser tanto una
nueva Iglesia como una renovacin del espritu asctico dentro de la
Iglesia antigua; slo ms tarde, y sobre todo al pasar a Amrica, se sepa-
r de la Iglesia anglicana. El pietismo vio la luz por vez primera en el
seno del calvinismo ingls y singularmente del holands, y a travs de
paulatinas transiciones qued unido a la ortodoxia y ms tarde, a fines
del sigo XVII, y debido a la accin eficaz de Spener,* se incorpor allu-
1 No tratamos separadamente del zwinglianismo, puesto que, tras breve predominio,
perdi casi toda su importancia. El "arminianismo",* cuya peculiaridad caracterstica con-
sisti en la oposicin al dogma predestinacionista en su formulacin ms cruda y que
repudiaba igualmente el "ascetismo intramundano", slo existi como secta en Holanda
y los Estados Unidos, y en este captulo carece de inters [(o slo presenta inters nega-
tivo): basta decir que era la confesin profesada por el patriciado mercantil holands
(vase sobre esto ms adelante)]. Sus dogmas tuvieron vigencia en la doctrina anglicana
y en casi todas las sectas metodistas. [Su actitud "erastinica"* (es decir, partidaria de la
soberana del Estado aun en los asuntos eclesisticos) era comn a todos los poderes que
aspiraban a la supremaca poltica, tanto al Parlamento ingls como a Isabel y a los Esta-
dos Generales de Holanda; y, muy particularmente, Oldenbarnevelt* representaba idnti-
ca posicin.]
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teranismo en parte por razones dogmticas. Como tal permaneci
tro, de la Iglesia, y slo la direccin que segua a Zinzendorff,* tal
por reminiscencias de influjos husistas y calvinistas dentro de la
fraternidad de Moravia, se vio convertida como el metodismo,
su voluntad, en secta aparte. En un principio, calVinistas y baptistas
hallaron en ruda oposicin, pero ya a fines del siglo XVII mantenan
trechas relaciones, y en las sectas independentistas* de Inglaterra
Holanda la transicin fue gradual desde comienzos del mismo.
bin se realizaba paulatinamente el trnsito al luteranismo, como en
caso del pietismo, y lo ocurra entre el calvinismo y la Iglesia';
anglicana, tan semejante a la catlica en sus rasgos externos y en el es-',:
pritu de sus fieles ms consecuentes. El movimiento asctico, que, en :;:
el ms amplio sentido de esta palabra (tan rica en significados), llama<:.
mas nosotros "puritanismo'',2 atac en la masa de sus partidarios y, SOL,',
bre todo, en sus defensores ms consecuentes, los fundamentos del;':
anglicanismo; pero tambin aqu, con la lucha, fue agudizando
sivamente la oposicin. El hecho // es el mismo si prescindimos de alu-
dir a la cuestin previa (aun cuando sin inters en este lugar) en torno
a la constitucin y a la organizacin. Las diferencias dogmticas, aun
las ms importantes, como las relativas a la justificacin y la predesti- '
nacin, mezclbanse en las ms variadas combinaciones y de ordinario,
no siempre, impedan ya a comienzos del siglo XVII el mantenimiento
de una comunidad eclesistica. Y conviene advertir que las
ciones ms importantes (para nosotros) de la eticidad de la conduccifu
de vida (Lebensfhrung) se encuentran al mismo tiempo en todas las
sectas surgidas de una o de la combinacin de varias de las fuentes an-
tes sealadas. Ya veremos despus que las mismas mximas morales
pueden apoyarse en fundamentos dogmticos diferentes. [Tambin se
influenciaron mutuamente con el curso del tiempo ciertos escritos que,
constituan una preciosa ayuda para la cura de almas,* como los com-
pendios casusticos, entre los que no es raro hallar grandes semejanzas,
a pesar de diferir notoriamente el modo de conduccin de vida (Le-
bensfhrung), segn las distintas sectas.]
Segn eso, cabra pensar que lo mejor sera prescindir en nuestra
2 Sobre el desarrollo del concepto "puritanismo" vase Sanford, en los Studies and
Rejlections of the Creat Rebellion (Estudios y rejlexiones sobre la gran rebelin), pp, 65 ss.
Siempre que hacemos uso de esta expresin lo hacemos en el sentido de orientacin as-
ctica en Inglaterra y Holanda, sin distincin de dogmas ni programas de constitucin
eclesistica, incluyendo, por tanto, a los "independientes", congregacionistas,* baptistas;
mennonitas y cuqueros.
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
'deracin tanto de los fundamentos dogmticos como de las doc-
co
nS1
1 . l' . 1 E
. '. ticas, para atenernos exc USivamente a a practIca mora. mpe-
trInas 1 ' d ,. [ d'
nO es as. Es cierto que se secaron as ralces ogmaticas ,tan lS-
s entre s,] de la moralidad asctica, tras enconadas luchas; pero
tinta 11 d " 1 h d" d
rimitivo arraigo en aque os ogmas no so o a eJa o potentes
ese Kas en la moralidad posterior "antidogmtica", sino que slo por el
hue 1 ,. 'd 'd 1 d '
miento de aque pnstlno contenl o i ea compren emos como
.
iba vinculada la moralidad con el pensamiento ultraterreno que do mi-
a todos los hombres ms interiores de la poca, y sin cuyo poder
.. potente no hubiera podido realizarse renovacin tica alguna que
ornn
de modo serio aspirase a influir en la vida. Es natural que no nos
nteres
e
,3 por ejemplo, lo que de un modo terico y // oficial se ensea- 108
ba en los compendios morales de la poca -a pesar del evidente alcan-
ce prctico que ,la de la disciplina. la
cura de almas y la predlcacion-, smo algo totalmente dlstmto [: mda-
gar cules fueron los impulsos psicolgicos creados por la fe religiosa
. la prctica de la religiosidad,] que marcaron orientaciones para la
de vida (Lebensfhrung) y mantuvieron dentro de ellas al
individuo. Pero estos impulsos variaban con las distintas modalidades
confesionales. El hombre de aquel tiempo meditaba sobre dogmas apa-
abstractos en una medida slo comprensible cuando se
descubre su conexin con intereses prcticos de la religiosidad. Por eso
es ineludible lanzarse por la va de algunas consideraciones dogmticas,4
, [Es sensible que esto no haya sido reconocido en todas las discusiones en torno a
esta cuestin. Tanto Sombart como Brentano citan siempre los escritos ticos (especial-
mente los que han conocido a travs mo) como codificaciones de reglas de vida, sin
preguntarse jams a cules de stas eran dadas las primas de la salvacin, nicas efi'caces
desde el punto de vista psicolgico.]
4 Apenas necesito sealar que este bosquejo es comp1etamente de "segunda mano" y
no pretende la menor originalidad en tanto que se mueve en el terreno puramente dog-
mtico, el que ha aprovechado las exposiciones de la literatura sobre historia de la Iglesia
y de los dogmas. Excuso decir que, sin embargo, en la medida de mis fuerzas, he procura-
do profundizar directamente en las fuentes de la historia de la Reforma, Pero hubiera
sido una pretensin exagerada querer ignorar e! fino e intensivo trabajo teolgico de
muchas dcadas, en lugar de dejarse guiar por l, como es inevitable, para la comprensin
de las fuentes. Debo esperar que la forzosa brevedad de este bosquejo no ser causa de
formulaciones incorrectas y que cuando menos habr sabido evitar errores graves de in-
terpretacin. Quien conozca bien la literatura teolgica ms importante slo encontrar
de "nuevo" en esta exposicin el enfoque peculiar que damos a todos los puntos de vista
que ms interesan -por ejemplo, e! carcter racional del ascetismo y su alcance para el
moderno "estilo de vida"-, necesariamente distinto de! que es caracterstico de los te-
logos. [Despus de aparecido este trabajo, se ha profundizado sistemticamente en el
109
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
// que para los lectores no telogos resultarn tan fatigosas como pre' .
C-
pitadas y superficiales para los que posean alguna formacin teolgica;.
para ello a de. en "tipos'
Ideales, slqmera en la realIdad hlstonca sea dIfICil hallarlos. Pero es ;us""
tamente la imposibilidad de trazar contornos precisos en la realidad lo.:
que impone la exclusiva investigacin de sus formas ms consecuentes:;
como medio de captar de modo ms seguro sus efectos especficos. '
El calvinismo es la idea religiosa a que primeramente hemos de
referirnos,s por haber sido la determinante de cuantas luchas se lleva.
ron a cabo en torno a la religin y la cultura en los pases ms desarro_
llados desde el punto de vista del capitalismo (Pases Bajos, Inglaterra y
Francia), durante los siglos XVI y XVII.
6
Entonces, como ahora, su
asunto y, en general, en el aspecto sociolgico del libro ya citado de E. Troeltsch (cuyo
Gerhard und Melanchthon,* as como sus numerosas recensiones en la Gott. Gel .. 1nz
contienen ya muchos anticipos de su gran obra posterior).] Por razones de espacio
citamos todo lo que ha sido utilizado en este trabajo, sino tan slo aquellos escritos
producidos o seguidos en el texto. Se trata con frecuencia de autores antiguos cuyos
puntos de vista coinciden a veces con los nuestros. La escaSa consignacin que i I existe
para las bibliotecas alemanas determina que. "en provincias", las fuentes slo puedan reci-
birse en prstamo durante pocas semanas de la Biblioteca de Berln o alguna otra gran
biblioteca. Tal ocurre con Voet, Baxter, Tyermanns y Wesley, todos los escritores baptis-
tas, metodistas y cuqueros y muchos otros de la primera poca cuyas obras no estn
contenidas en el Corpus Refonnatorium. Quien quiera realizar un estudio a fondo est
obligado a visitar las bibliotecas inglesas y, principalmente, americanas. Naturalmente';
nuestro estudio tuvo que conformarse, en general, con lo que existe en Alemania. En
Amrica, desde hace algn tiempo, la consciente y caracterstica negacin por parte de
las universidades de su pasado "sectario", determina que sus bibliotecas no hagan nuevas
adquisiciones de alguna importancia en torno a esta materia; una prueba ms de la ten-
dencia general a "secularizar" la vida americana, que en poco tiempo habr de borrar por
completo el carcter tradicional de aquel pueblo y har variar por completo el sentido de
muchas de sus ms fundamentales instituciones. Hay que recurrir a los pequeos cole-
gios que las sectas poseen en el pas.
5 Aqu no nos interesan de momento el origen, los antecedentes y e! desarrollo hist-
rico de las direcciones ascticas, sino que aceptamos como dado su contenido ideolgico,
tal como era, una vez plenamente desarrollado.
6 Sobre Calvino y e! calvinismo en general, aparte del trabajo fundamental de Karnps-
chulte, lo mejor que existe es la exposicin de Erich Marck (en su Coligny). No siempre
crtico ni imparcial se muestra Campbell, The Puritaners in Holland, England and Ameri-
ca (Los puritanos en Holanda, Inglaterra y Amrica) (2 vols.). Marcada tendencia antical-
vinista poseen los II Studien over Johan Calvijn de Pierson. Para la evolucin holandesa
cJ, aparte de Motley, los clsicos holandeses [, especialmente Groen van Printerer: Ges-
chied. v. h. Vaderland; La Hollande et l'influence de Calvin (1964); Le parti antirvolu-
tionnaire et confessionel dans l'glise des P B. (1860; para la Holanda moderna); tambin},
los Tien jaren uit den tachtigarigen oorlog de Fruin, y el Calvinist. of Libertijnsch de Na-
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
aracterstico // es el de la "predestinacin", aun cuando se ha discu-
c , en efecto, es el dogma ms "esencial" de la Iglesia reformada o
ti o sI, d . Ah bO 1 .. o l' lO
adido secun ano. ora len, os JUICIOS en torno a a esenCIa 1-
un a h O ,. 1 1 . // .
d de un fenmeno lstonco son slmp es va oraClOnes o creenCIas
d(a do <r- piensa en lo que nicamente "interesa" o se considera "va-
cuan .
ber [; \Al. J. Nuyehs: Gesch. arr. poI. in de Rep. de Ver. (Historia
, . _ ucesOs polticos y eclesIastcOS en la republlca de las provincIas w1ldas), Amster-
ae lo,'> .. . .
. 1886; A. KCihler, De mederl. reJ Krche (La IgleSIa holandesa reformada), Erlangen,
'para el sgio XIX]; sobre Francia, adems de Polenz, vase Baird, Rise of the Hugue-
- . <obre Inglaterra, adems de Carlyle, Macaulay, Masson y -last but not least-
[os trabajos de Gardiner y Firth que ms tarde se citarn, y adems, por ejemplo,
Taylor: A Retrospect of the Religious Lije in England (Ojeada retrospectiva sobre la vida
religiosa en Inglaterra), 1854, Y el notable libro de Weitlgarten sobre Las iglesias inglesas
de la Revolucin; vase tambin el artculo sobre los "moralistas" ingleses de E. Troeltsch*
en la Realenzyklopadie fr Protesto Theol. u. Kirche (Enciclopedia de la Iglesia y la teolo-
ga protestante), 3a ed. [, y, naturalmente, su obra Doctrinas sociales de las iglesias y gru-
0< cr-istianos], as como el valioso ensayo de Bernstein en la Historia del socialismo
fs;rttgart, 1895, vol. r, pp. 506 ss.). La mejor bibliografa (unos 7000 nmeros) es la de
Dexter, COllgregationalism of the Last 300 Years (Congregacionalismo de los ltimos 300
aos), en el que se tratan principalmente, aunque no exclusivamente, cuestiones de
constitucin eclesistica. Este libro es muy superior al de Price (Histo of Nonconfor-
mism), al de Sakeats y a otras exposiciones. [Para Escocia vase, por ejemplo, Sack: K. van
Schottland (1844) y la bibliografa sobre John Knoxo] Sobre las colonias americanas so-
bresale, de entre la abundante literatura, la obra de Doyle, The English in America. [Cf
tambin Daniel Wait Howe, The Puritan Republic (La repblica puritana), Indianpolis,
The Bowen-Merrill Cy Publishers; J. Brown, The Pilgrim Fathers of New England and
their Puritan Sucessors (Los padres peregrinos de Nueva Inglaterra y sus sucesores purita-
nos) (3' edo, Revell), con amplias citas.] Para el conocimiento de las diferencias doctrina-
les es obligada la lectura de! cursillo ya citado de Schneckenburger. La obra fundamental
de Ritschl,* Die christliche Lehre von da Rechtfertigung und Vershnung (La doctrina
cristiana sobre la justificacin y la reconciliacin) (3 vols.; nuestra cita se refiere a /1 la 3'
ed.), muestra la acusada personalidad del autor en su continua interferencia de juicios de
valor con la exposicin histrica, 10 cual hace que quien recurre a ella, aun reconociendo
su grandiosidad y rigor mental, no se siente completamente seguro de su "objetividad".
Dudo mucho, por ejemplo, que tenga razn para rechazar la exposicin de Schneckenbur-
ger, a pesar de que en esta materia yo no me atrevera a emitir un juicio propio. En otro
lugar, selecciona de la gm abundancia de ideas y sentimientos religiosos que se encuen-
tran en el propio Lutero 10 que, segn l, constituye lo verdaderamente "luterano"; pero
me parece que el autor procede aqu por valoraciones subjetivas, pues lo que considera
luterano es simplemente lo que para Ritschl constituye lo eternamente valioso de!lute-
ranismo. Es el luteranismo que, segn Ritschl, deba ser, pero que no siempre fue. No
necesitamos decir que, desde luego, hemos utilizado tambin las obras de Karl Mller,
Seeberg y otros. He impuesto a los lectores y a m mismo la penitencia de sufrir un exce-
so de notas a este libro mo. para posibilitar a los primeros, especialmente a los carentes
de especial formacin teolgica. una crtica siquiera provisional de las ideas expuestas en
l, incluso indicando otros puntos de vista en conexin con ellas.
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LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
lioso" de modo duradero), o imputaciones histricas (cuando se .",-....
en lo que, por su influencia sobre otros acontecimientos
posee significacin causal). Cuando se adopta este ltimo punto de
ta -tal es nuestro caso-, forzosamente ha de hacerse gran aprecio
los efectos histrico-culturales del dogma por cuyo alcance nos
* tamos.? La lucha por la cultura emprendida por Oldenbarnevelt* se
trell en l; las discrepancias en la Iglesia anglicana fueron'
desde el momento en que la corona y el puritanismo (en la poca
Jacobo 1) mantuvieron diferencias dogmticas justamente en
"a esta doctrina"; y, en general, sta fue considerada como el
112 antiestatal del calvinismo, por lo II que fue combatida oficialmente
las autoridades.
8
Los gran4es snodos del siglo XVII, especialmente
de Dordrecht y Westminster (prescindiendo de otros menos
tes) tomaron a empeo la convalidacin cannica del dogma; ste
su vez, el sostn de muchos hroes de la ecclesia militans, y tanto en
siglo XVIII como en el XIX ha sido la causa de escisiones eclesisticas
a su conjuro se han dado los gritos para la batalla en los grandes rP1,''''''''':
de la fe. No podemos pasar indiferentes por su lado, y puesto que
algunos ilustrados lo conocen, reproduciremos su contenido
* expresado en las proposiciones de la Westminster Confession* (
repetidas todas las confesiones independentistas y baptistas:
9
Captulo 9. (Del libre albedro.) Nmero 3: Al caer el hombre en
pecado, su voluntad ha perdido completamente la capacidad de
narse al bien espiritual y a la bienaventuranza, de modo que el ",",,"11\J1!,:
natural, apartado por completo del bien y muerto en el pecado, no
capaz de convertirse ni aun de prepararse para ello.
7 Antes de continuar debo decir que no expongo las opiniones personales de
sino el calvinismo mismo, y aun slo en la forma que presenta a fines del siglo XVI y
siglo XVII en las extensas zonas de su influencia dominadora que eran al propio
representantes de cultura capitalista. Prescindimos de primera intencin de
Alemania, puesto que en este pas el calvinismo nunca domin en zonas demasiado
tensas. [Desde luego, "reformado" no es trmino idntico a "calvinista".]
8 [La reina ya se neg a ratificar la declaracin del artculo de la confesin
(el llamado artculo de Lambeth de 1595) acordada entre la Universidad de
el arzobispo de Canterbury, en la que (contrariamente a la concepcin oficial) se
maba expresamente la predestinacin para la muerte: la doctrina templada
simple "posibilidad" de condenacin; pero los radicales hicieron gran hincapi en
mula contenida en dicha declaracin (as la Hanserd Knollys Confession).]
9 Vase el texto original de los simbolismos calvinistas citados aqu y ms
Karl Muller, Die Bekenntnisschriften der reformierten Kirche (Los escritos
de la Iglesia reformada), Leipzig, 190 3.
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LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
Captulo 3 (Del eterno decreto de Dios.) Nmero 3: Para revelar
SU majestad, Dios por su decreto ha destinado (predestinated) a unos
hombres a la vida eterna y sentenciado (foreordained) a otros a la eter-
na muerte. Nmero 5: Aquellos hombres que estn destinados a la vida
han sido elegidos en Cristo para la gloria eterna de Dios, antes de la
creacin, por su designio II eterno e inmutable, su decreto secreto y el 113
arbitrio de su voluntad, y ello por libre amor y gracia; no porque la pre-
visin de la fe o de las buenas obras o de la perseverancia en una de las
dos u otra circunstancia semejante de las criaturas le hubiesen inclina-
do, como condicin o como causa, sino que todo es premio de su gra-
cia soberana. Nmero T Plugo a Dios olvidarse de los restantes morta-
les, siguiendo el inescrutable designio de su voluntad, por el que
distribuye o se reserva la gracia como le place, para honra de su ilimita-
do poder sobre sus criaturas, ordenndolos a deshonor y clera por sus
pecados, en alabanza de su justicia.
Captulo la. (Del llamamiento eficaz.) Nmero 1: Place a Dios lla-
mar eficazmente por su palabra y su espritu a todos aquellos a quienes
ha a la vida, y slo a stos, en el tiempo conveniente y sea-
lado por El... quitndoles su corazn de piedra y dndoles un corazn
de carne, renovando su voluntad y decidindoles, por su fuerza omni-
potente, a optar por lo que es bueno.
Captulo 5. (De la Providencia.) Nmero 6: Por lo que respecta a
los hombres malos e impos, a los que Dios, como juez justo, ha ofus-
cado y endurecido por pecados anteriores, no slo los aparta de su gra-
cia, por la que su inteligencia hubiera sido iluminada y su corazn hu-
biera sido asequible, sino que a veces les retira tambin los dones que
tenan y los pone en relacin con objetos de los que su corrupcin hace
una ocasin de pecado, entregndolos a sus propios placeres, a las ten-
taciones del mundo y al poder de Satans, de donde sucede que se en-
durecen a s mismos y por los mismos medios de que se sirve Dios para
ablandar a otros.
lO
"Yo podr ir al infierno; pero un dios semejante no
. , tendr nunca mi respeto": tal era el juicio que esta doctrina mereca II a 114
. Milton.
ll
Pero lo que nos interesa no es emitir un juicio de valor, sino la
'. 10 [Cf la Savuy y la Hanserd Knollys Declaraton (americana); sobre el predestinacio-
llISmo de los hugonotes, vase Polenz, 1, pp. 545 ss.]
11 Sobre la teologa de Milton, vase el artculo de Eibach, "John Milton como telo-
1,0", en los Theol. Studien und Kritiken (Estudios y crticas teolgicas), vol. 52, 1879 (es
completamente superficial el ensayo de Macaulay acerca de la traduccin de Summer de
. Christiana redescubierta en 1823, ed. Tauschnitz, 185, pp. 1 ss.); para un es-
mas a fondo, cf. la obra inglesa fundamental, en seis tomos, aun cuando articulada
145
115
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
situacin histrica del dogma. Veamos, primeramente, cmo naci la
doctrina y cmo se integr en determinados complejos ideolgicos de
la teologa calvinista. Para ello hubo de seguir dos caminos. En todo;'
los grandes espritus de apasionada y activa religiosidad (tan
por el cristianismo desde san Agustn), el fenmeno del sentimient
religioso de la redencin va unido con la seguridad de tener que agrlli
decerlo todo a la accin exclusiva de un poder objetivo y nada al
valer: el que ha sido pecador y ha logrado superar el pecado, se
invadido por una sensacin tal de piadosa seguridad, que ya no le
la posibilidad de imaginarse que este inesperado obsequio de la graCiI
pueda deberse en parte a la propia cooperacin ni que pueda ir unido
siquiera parcialmente, a realizaciones o cualidades del propio
querer. Cuando Lutero, en la poca de su mayor genialidad religiosa, era
capaz de escribir su Libertad del hombre cristiano, los "designios ines,
crutables" de Dios eran para l la fuente exclusiva e irracional de la
servacin de la gracia.
12
Ms tarde, no / / abandon formalmente este
dogma, pero a medida que se vio impulsado a orientar en sentido "rea-
lista" su poltica eclesistica, le fue relegando a un plano cada vez ms
secundario. Melanchthon se neg en la Confesin de Augsburgo a
tar la "peligrosa y oscura" doctrina, y para los padres de la Iglesia ute,
rana era dogma incontrovertible que la gracia poda perderse (amissibi,
lis), recuperndose por medio de la humildad y el arrepentimiento la
confianza creyente en la palabra de Dios y los sacramentos. Justamente
lo contrario ocurri en Calvino,13 para quien cada vez fue ms funda-
demasiado esquemticamente, de David Masson CThe Lije of John Milton, Londres,
1859-1894) y la biografa alemana de Milton hecha sobre la base de aquella obra por
Stern. Milton comenz a separarse primeramente del predestinacionismo en la forma del
doble decreto hasta ir a parar al cristianismo libre de su vejez. En su ruptura con todos los
vnculos que le unan a su tiempo, podra compararse en cierto sentido con Sebastian
Franc!e, con la diferencia de que ste era una naturaleza esencialmente crtica, mientras
que Milton posea un espritu prctico y positivo. Milton es "puritano" slo en el amplio
sentido de orientacin racional de la vida dentro del mundo por la voluntad divina que f$
la herencia permanente que el calvinismo leg a la posteridad. En sentido anlogo .
considerarse puritano a Franck. Y por esta rebelda a encuadrarse dentro de una doctrina
organizada deben quedar fuera de nuestra investigacin.
12 "Hic est fidei summus gradus: credere Deum esse clementem, qui / / tam paucos
salvat - justum, qui sua voluntate nos damnabiles facit": * as dice el famoso pasaje del
escrito De servo arbitrio.
13 En el fondo, los dos, Lutero y Calvino Ccf las observaciones de Ritschl, en la Histof!l
del pietismo, y Kostliin, artculo "Dios", en la Realencyklopiidiefur protestantischen. Theo:-
logie und Kirchen [Real enciclopedia sobre teologa e iglesias protestantes), 3' ed.): el Padre
benigno y bondadoso del Nuevo Testamento -que domina los primeros libros de la Insu"<
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
tal aquel dogma, en sus discusiones con los adversarios dogmti-
rn
en
d' ., dI" 1 1 b d
E
'lla tercera e IClon e su nstltutw aparece p enamente e a ora o
coso 1
[ muerto l,] fue el eje de todas las grandes luchas por la cultura, a
y 'trataron de poner trmino los snodos de Dordrecht y Westmins-
qu: Calvino no "vive" como Lutero el decretuln horribile,"" sino simple-
lo "imagina", y por eso puede aumentar su importancia a medida
aumenta la consecuencia lgica en la direccin de su inters reli-
q. o orientado tan slo a Dios y no a los hombres;14 pues Dios no es
glOs, '
nOf los hombres, sino los hombres / / son por y para Dios, y todo cuan-
sucede (tambin, por tanto, el hecho indudable para Calvino de que
slo un pequeo nmero de hombres est llamado a salvarse) no tiene
sentido sino en calidad de medio para el fin de que la majestad de Dios
se honre a s misma. Por eso es absurdo aplicar a sus decretos sobera-
nos la medida de la "justicia" terrenal, y constituye una lesin de su
maiestad,l5 ya que slo Dios es libre, es decir, no est sometido a ley
Y sus slo pueden ser y aun ,conocidos
en tanto que El ha considerado bueno comumcarnoslos. Solo a estos
fragmentos de la eterna verdad podemos atenernos; todo lo dems -el
sentido de nuestro destino individual- est rodeado de tenebrosos
misterios, que es temerario e imposible tratar de aclarar. El condenado
que se quejase de su destino por considerarlo inmerecido, obrara como
el animal que se lamenta de no haber nacido hombre. Toda criatura est
separada de Dios por un abismo insondable, y ante l, todos merece-
mos muerte eterna, salvo decisin propia en contrario, con el solo fin
de hacer honrar a su propia majestad. Lo nico que sabemos es que una
parte de los hombres se salvar y la otra se condenar. Suponer que el
mrito o la culpa humanas colaboran en este destino significara tanto
como pensar que los decretos eternos absolutamente libres de Dios po-
dran ser modificados por obra del hombre: 10 que es absurdo. Del "Pa-
dre celestial" del Nuevo Testamento, tan humanamente comprensible,
tutio Christiana- y el Deus absconditus,* el dspota que obra arbitrariamente. En Lutero
siempre predomin el dios del Nuevo Testamento, porque cada vez evit ms la reflexin
sobre lo metafsico, como intil y peligrosa, mientras que en Calvino triunf la idea de la
divinidad trascendente, que tanto poder sobre la vida lleg a ejercer. Ciertamente, esta idea
no pudo mantenerse en la evolucin popular del calvinismo; pero lo que ocup su puesto
no fue el Padre celestial del Nuevo Testamento, sino el Jehov del Antiguo.
14 Para lo que sigue cf Scheibe, Calvins Priidestinationslehre (La doctrina de la pre-
destinacin en Calvino), Halle, 1879. Para la teologa calvinista en general: Heppe, Dog-
matik der evangelischreformierten Kil'che (Los dogmas de la Iglesia evanglica reforma-
da), Elberfold, 186l.
15 Corpus Reformatorium, vol. 77, pp. 186 ss.
147
*
116
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
que goza con la vuelta del pecador como se alegra la pobre mujer
recupera los cntimos perdidos, surge ahora un ser trascendente e
accesible a toda humana comprensin que desde la eternidad
cada cual su destino segn designios totalmente inescrutables, y
dispone hasta el ms mnimo detalle en el cosmos.l
6
La divina
117 -siendo 11 inmutables los designios de Dios- es tan inadmisible
que le ha sido concedida como inalcanzable para el que le ha sido
Con su inhumanidad pattica, esta doctrina haba de tener
resultado, en el nimo de una generacin que la vivi en toda su
diosa consecuencia, el sentimiento de una inaudita soledad interior
hombre.
l7
En el asunto que para los hombres de la Reforma era
decisivo: la felicidad eterna, el hombre se vea condenado a recorrer
solo su camino hacia un destino ignorado prescrito desde la eter
Nadie poda ayudarle; no el predicador, porque slo el elegido era
de comprender espiritualmente la palabra de Dios; no los s
porque stos son, es verdad, medios prescritos por Dios para
de su gloria (por lo que han de practicarse absolutamente), pero no
medios para alcanzar la gracia, sino (subjetivamente) simples
* subsidia* de la fe. Tampoco la Iglesia, pues aun cuando se
* principio extra ecclessiam nulla sallus* (en el sentido de que quien
aleja de la Iglesia verdadera ya no puede pertenecer al crculo de los
118 gidos por Dios), 18 a la Iglesia (externa) pertenecen tambin los 1/
mulgados, quienes deben ser sometidos a su disciplina no para
de ese modo la eterna felicidad -cosa posible-, sino porque
ellos deben ser forzados, ad gloriam Dei, a observar sus preceptos.
16 Una exposicin de la doctrina calvinista anloga a la nuestra puede
por ejemplo. en la Theologia practica de Hoornbeek (Utrecht. 1663), lib. 11, cap.
praedestinatione (todo e! captulo se encuentra. caractersticamente, / / bajo el
"De Deo"). El autor se basa principalmente en e! captulo primero de la Epstola
Efesos. No nos ha parecido preciso hacer objeto de nuestro anlisis los mltiples e
secuentes ensayos de combinar la responsabilidad de! individuo con la
la providencia de Dios. para salvar la "libertad" emprica de la voluntad [doctrina
primera formulacin encontramos en san Agustn].
17 "The deepest community [con Dios] is found not in institutions or
or churches, but in the secrets of a solitary heart", dice Dowden en su hermoso
ritan and Anglican (p. 234), dando una formulacin al punto decisivo de la
* [Tambin en los jansenistas* de Part-Royal. igualmente predestinacionistas. se
tra este profundo aislamiento interior del individuo.]
18 "Contra qui hujusmodi coetum [es decir, una Iglesia en la que existen una
pura, sacramentos y disciplina] contemnunt [ ... ] salutis suae certi esse non
* qui in illo contemtu perseverat electus non est."* Olevian, De subst.foed .. p. 222.
148
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
'1 'wo, tampoco Dios poda prestar aquella ayuda, pues el mismo Cris-
u tI lo muri por los elegidos,19 a los que Dios haba decidido en la
toe:nidad ofrecer el sacrificio de su vida. [Este radical abandono (no
vado a sus ltimas consecuencias por el luteranismo) de la posibili-
d:d de una salvacin eclesistico-sacramentaL era el factor decisivo
nte al catolicismo. Con l llega a su culminacin el proceso de "des-
tre del mundo
20
* que comenz con las antiguas profecas *
ene
: das y que, apoyado en el pensamiento cientfico heleno, rechaz
:wo supersticin y ultraje todos los medios mgicos para buscar la
salvacin. El puritano autntico rechazaba incluso toda huella de cere-
monial religioso en la tumba, y enterraba a los suyos calladamente, slo
por evitar toda apariencia de superstition, de confianza en la supuesta
accin salvadora de cuanto tuviese carcter mgico-sacramental. 21 Ni
medios 11 mgicos ni de alguna otra especie eran capaces de otorgar la 119
gracia a quien Dios haba resuelto negrsela.] Si se recuerda, adems,
que el mundo de lo creado hllase infinitamente lejano de Dios y que
nada vale de por s, se ver que el aislamiento interior del hombre ex-
plica, de una parte, la actitud negativa del puritanismo ante los elemen-
tos sensibles y sentimentales de la cultura y la religiosidad subjetiva
(en cuanto intiles para la salvacin y fomentadores de ilusiones senti-
mentales y de la supersticin divinizadora del mundo) y su radical
apartamiento de la civilizacin material;22 de otra parte, es una de las
- 19 ["Se dice. es verdad, que Dios envi a su Hijo para salvar al gnero humano; pero su
finalidad no era sta. sino solamente librar de la cada a algunos; y yo os digo, que Cristo
slo muri por los elegidos ... " (Sermn pronunciado en 1609 en Broek. reproducido en
H.C. Rogge, Uytenbogaert. n, p. 9 Comparar con Nuyens, op. cit., JI, p. 932.) Tambin es
complicada la fundamentacin de la mediacin de Cristo en la Hanserd Knollys Confes-
sion. En general, se supone que Dios no habra necesitado en realidad de este medio.]
ro [Vase sobre este proceso el artculo "La tica econmica de las religiones universa-
All demostraremos que la peculiar posicin de la antigua tica israelita en relacin *
con la egipcia y la babilonia -tan semejantes a aqulla en su contenido-, as como todo
cidesarrollo de la misma desde la poca de los profetas, se basa en este hecho fundamen-
tal: el repudio de la magra sacramental como va de salvacin.]
. 21 [Segn la opinin ms consecuente, el bautismo era obligatorio slo por precepto
positivo. pero no era necesario para la salvacin. Por eso, los independientes escoceses e
ingleses estrictamente puritanos pudieron imponer el principio de que no deban ser
\tizados los hijos de los reprobados notorios (por ejemplo, los hijos de borrachos). El
de Edam de 1586 (artculo 32, r) recomendaba bautizar a un adulto que aspira al
sin 11 estar todava "maduro" para la comunin, slo en el caso de que su con-
fuese intachable y de que manifestase su deseo sonder superstitie.]* *
Esta relacin negativa con la "cultura de los sentidos" es precisamente un elemento
lliStituth' 'o del puritanismo, como ha demostrado Dowden, loe. cit.
149
120
*
*
121
*
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
races del individualismo desilusionado y pesimista
23
todava influyente
en el "carcter popular" y las instituciones de los pueblos de pasado
puritano (en cruda oposicin con la visin, tan distinta, que la "ilustrao,
cin" tuvo del hombre).24 En la poca // que nos ocupa, encontramos. r
claras huellas de la influencia de esta doctrina de la predestinacin
elementales manifestaciones de la conduccin y el modo de sentir la" r .
vida, aun all donde ya el dogma haba perdido su vigencia; pues era ;'
nicamente la forma ms extrema de la exclusividad de la confianza eu' t
Dios, cuyo anlisis interesa hacer aqu; as, por ejemplo, en la literatura.
inglesa, singularmente puritana, se halla repetida con insistenciacurio_.
sa la advertencia de no confiar demasiado en la ayuda y la amistad de
los hombres. 25 Aun el suave Baxter* aconseja desconfiar del amigo m.s r
ntimo, y Bailey* recomienda abiertamente no confiar en nadie y no ca"'
municar a nadie nada que sea comprometedor para uno: Dios debe 8et .
el nico confidente del hombre.
26
Del mismo modo, a diferencia //
23 La expresin "individualismo" comprende los elementos ms heterogneos imagi:
nables. Las indicaciones siguientes permitirn ver ms claro qu es lo que nosotros que-
remos decir al emplear esa palabra. En otro sentido de la palabra se ha llamado "indivi-'
dualista" al luteranismo porque no conoce la reglamentacin asctica de la vida. Y todava
emplea la palabra en distinto sentido Dietrich Schafer cuando en su escrito Zur Beur_
teilung des Wormser Konkordats (Sobre el juicio del concordato de Woms) (Abh. d. Berl.
Akad., 1905) dice de la Edad Media que es la poca de la "individualidad acusada",
entonces los factores irracionales tuvieron sobre el acontecer histrico un alcance qU'
nunca ms han tenido. Tiene razn, pero quiz la tienen tambin aquellos contra quienes"
se dirige la anterior afirmacin, puesto que uno y otros interpretan en sentido diferente;
las palabras "individualidad" e "individualismo". Las geniales formulaciones de Jakol
Burckhardt han sido superadas; en parte y desde el punto de vista cientfico sera, precisa-
mente ahora, del ms alto valor un anlisis fundamental de los conceptos de orientacin
histrica. Lo contrario de esto, naturalmente, es el proceder de ciertos historiadores que
gustan "definir" redondamente los conceptos para darse el placer de colgrselo con um
etiqueta a determinadas pocas de la historia.'
21 [Yen oposicin tambin -aun cuando, naturalmente, mucho ms // suave- conIa
doctrina catlica posterior. El profundo pesimismo de Pascal. basado igualmente en la doc-
trina de la predestinacin, tiene, en cambio, origen jansenista, y su consiguiente individua"
ismo, su huida del mundo, no coincide en manera alguna con la posicin catlica oficial.
Vase sobre esto el escrito antes citado de Honigsheim sobre los jansenistas franceses.]*
25 [Se encuentra igualmente en los jansenistas.]*
26 Bailey, Praxis pietatis (ed. alemana, Leipzig, 1723), P187 Tambin Ph. J. Speneren
sus Theologischen Bedenken (Objeciones teolgicas) (citamos con arreglo a la 3" ed.,
lle, 1712) se sita en un punto de vista anlogo: pocas veces da su consejo el amigo por,
consideracin a la honra de Dios, sino generalmente con propsitos carnales (no neceSll-"
riamente egostas): "He -the 'knowring man'- is blind in no man's house, but best
sighted in his own. He confines s himsclf to the cirde of his own affairs and thrusts not
his fingers in needless fires [ ... ] He sees the falseness of it [del mundo] and therefore-
15
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
luteranismo, desapareci tambin la confesin privada, contra la que el
mismo Calvino slo experimentaba algunos recelos por la posible [fal-
sa] interpretacin sacramental: hecho ste de gran trascendencia, en co-
nexin igualmente con el modo total de sentirse la vida. [Pues, en
rim
er
lugar, revelaba el peculiar modo de obrar de esta forma de reli-
por par:e, pO;la de el desarrollo psicolgico de su
octitud tica. As! se elImmo el medlO de que la conciencia afectiva de la
pudiese "reaccionar"* peridicamente;27 ms tarde insistiremos en *
la que todo esto ejerci sobre la moralidad media de la gente.
Pero son claras, desde luego, las consecuencias que tuvo en relacin con
la entera situacin religiosa del hombre;] el comercio del calvinista
con su Dios se verificaba en el ms profundo aislamiento interior, a
pesar de la necesidad de pertenecer a la verdadera Iglesia para salvarse.
28
Quien quiera darse cuenta de los especficos efectos
29
// de esta atms- 122
fera peculiar, vea en el libro ms ledo de toda la literatura puritana:
learns to trust himself ever, others so far, as not to be damaged by their disappointment":
as filosofa Th. Adams (Works of the Puritan Divines, p. 176). Bailey (Praxis pietatis,
op. cit., p. 176) recomienda adems imaginarse cada maana, antes de mezclarse entre la
gente, que se entra en una selva virgen llena de peligros y pedir a Dios que nos d "el
manto de la justicia y la prudencia". Este mismo sentimiento se encuentra en todas las
sectas ascticas y determin que muchos pietistas llevasen dentro del mundo un tipo de
vida semejante al de los anacoretas. El mismo Spagenberger, en la Idea fidei fratrum (mo-
ravo), p. 382, recuerda expresamente a Jeremas 17,5: "Maldito es el hombre que se aban-
dona a los hombres". Obsrvese, para medir hasta dnde llegaba la hostilidad a los hom-
bres de esta concepcin de la // vida, el sentido en que se expresa tambin la Theol. pract.,
1, p. 882, de Hoombeek, acerca del deber de amar a los enemigos: "Denique hoc magis nos
u1ciscimur, qua proximum, inultum nobis, tradimus ultori Deo [ ... ] Qua quis plus se ul-
ciscitur ea minus id pro ipse agit Deus" [: es el mismo "aplazamiento de la venganza" que
se encuentra en aquellas partes del Antiguo Testamento que siguen al destierro, un au-
mento e interiorizacin refinada del sentimiento de venganza contra lo antiguo: "ojo por
ojo"]. Sobre el "amor al prjimo", vase tambin, ms la nota 35.
27 [A decir verdad el confesionario no ha producido solamente este efecto; las afirma-
ciones de Van Muthmann (Z.f Rel. Psych., I, fase. 2, p. 65), por ejemplo', son demasiado
simplistas para explicar todo el complicado problema psicolgico que es la confesin.]
Precisamente esta combinacin es de capital importancia para juzgar las bases psi-
cologlcas de las organizaciones sociales calvinistas. Todas ellas se basan en motivaciones
ntimamente "individualistas" L en la consideracin de la "racionalidad" de un fin o de un
valor]. el individuo nunca penetra sentimentalmente en ellas. La "gloria de Dios" y
la propIa salvacin siempre estn sobre el "umbral de la conciencia". Todo esto imprime
un sello peculiar, incluso actualmente, a las organizaciones sociales de los pueblos de pa-
sado puritano.
29 [E.l sentido fundamentalmente antiautoritario de la doctrina, que / / negaba el valor
y la utilIdad de la tutela eclesistica o estatal de la moralidad y la salvacin del alma, fue
Cusa de que repetidas veces fuese prohibida, como lo fue, por ejemplo, por parte de los
*
*
*
*
123
*
124
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
The Pilgrim's Progress,* de Bunyan,30 la descripcin de la conducta
Christians cuando, dndose cuenta de que est en la "ciudad de la
cin", y habiendo odo el llamamiento de Dios que le ordena
inmediatamente la peregrinacin a la ciudad celestiaL rechaza la
paa de su mujer y sus hijos y, tapndose los odos, va gritando a
po traviesa: life, eternal life!* Ningn refinamiento podra rep
mejor que el ingenuo goce del calderero que en su prisin haca
sas, ante el aplauso de un mundo creyente, el estado de nimo del
yente puritano ocupado slo de s mismo, pensando slo en su
salvacin, ese estado de nimo que se manifiesta en las co
llenas de uncin (que en algn punto recuerdan el Gerechter Kam
cher de Gottfried Keller)* que mantena en el camino con otros
bres guiados por la misma aspiracin. Y slo una vez que ya se siente
lugar seguro se le ocurre pensar que sera hermoso tener la familia a
lado. Es un temor ante la muerte y el ms all, idntico al que se
tra en Alfonso de Ligorio, descrito por Dllinger,* pero que ahora
sentido por todos de modo penetrante, profundamente alejado del
pritu de orgullosa mundanalidad de que dio muestra Maquiavelo en
elogio de aquellos ciudadanos florentinos para quienes -en lucha
el papa y la excomunin- "el amor a la ciudad natal estaba por _u,_u ...
del temor por la salvacin de su alma" [; y ms alejado todava de
mientas como los que Richard Wagner manifiesta II por boca de
mundo ante el encuentro mortal: "Saluda a Wotan; saluda a
[ ... J Pero no me hablis de los speros placeres del Wallhala".
bien, los efectos de esta angustia son esencialmente distintos en
so de Ligorio* y en Bunyan: la misma angustia que impulsa al
rebajarse hasta lmites inconcebibles estimula al segundo a una
incansable y sistemtica con la vida. De dnde viene esta t1,1,prpn,(',
A primera vista, parece un enigma cmo sea posible enlazar la
dencia a emancipar al individuo de los lazos que le unen al mundo,
pia del calvinista, con la indudable superioridad del calvinismo en4
organizacin sociaI.31 Por raro que II parezca, ello es una consecuenci:'
Estados Generales holandeses. La consecuencia inevitable era la formacin de "conven"'
tculos" (as, desde 1614).] ,..
30 Sobre Bunyan cf la biografa de Froude en la coleccin de Morley "English MenQj,
Letters", y el superficial bosquejo de Macaulay (Miscell. Works, n, p. 227). Bunyan es
diferente ante las distintas diferencias de matiz existentes dentro del calvinismo, perma:'<',
neciendo siempre por su parte calvinista baptista estricto.
31 [Parece imprescindible sealar la gran importancia que para e! carcter social
cristianismo reformado tuvo la idea calvinista de que la pertenencia a una comunidad,
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
1 matiz que adquiri el cristiano "amor al prjimo" bajo la presin del
miento interior del individuo realizado por la fe calvinista. [Por lo
alS a
. de acuerdo con los preceptos divinos, era necesaria para la salvacin derivada de!
den
ada
. - I C d C " (C 1 I . ) ] S'
: 'to de la "incorporaclOn en e uerpo e nsto a v. nstltut., 111,11, 10. In em-
equ,SI '
el centro de gravedad de! problema radica en otra parte, considerado desde nuestro
punto de vista, Esa idea [dogmtica] pudo haberse desarrollado, como lo hizo de
e'cho, supuesto e! carcter puramente institucional de la Iglesia. [No tuvo e! cristianismo
heformado fuerza suficiente para despertar iniciativas constructivas comunitarias ni para
el vigor que posey el calvinismo.] Precisamente ste llev a cabo la realizacin de
<ti tendencia comunitaria fuera de! esquema de la comunidad eclesistica ["en el mundo",]
. rescrito por Dios. "Aqu es decisiva la creencia de que el cristiano comprueba su gracia
in majorem Dei gloriam;* y es evidente que el marcado aborrecimiento a toda *
idolatra [ya la afeccin a las relaciones personales con los hombres] tena que conducir
inconscientemente estas energas por las vas del obrar objetivado (impersonal)." [El cris-
tiano, cuyo primordial inters es comprobar su gracia, obra por los fines de Dios, los cuales
slo pueden ser impersonales,] Toda relacin sentimental -es decir, no justificada racio-
nalmente- entre hombre y hombre, corre el riesgo de incurrir fcilmente en el anatema
de idoltrica por parte de la tica puritana y asctica en general. Aparte de lo ya dicho en
otra nota, vase este pasaje caracterstico sobre la amistad: "It is an irrational and not fit
for a rational creature to love any other father than reason will allow us [ ... ] It very otten
taketh up men's minds so as to hinder their love of God" (Baxter, Christian Directory, IV,
p" 253). Estos argumentos se encuentran repetidos mil veces. [Los calvinistas se inspiran
en esta idea: que Dios, al formar el mundo y el orden social, quiso lo positivamente conve-
niente como medio de honrar su majestad: no la criatura por ella misma, sino la ordena- II
cin de lo creado bajo su voluntad. Por eso, el mpetu activista desencadenado en los san-
tos por una doctrina de la predestinacin desemboca enteramente en la aspiracin a racio-
nalizar el mundo.] Particularmente, la idea de que la utilidad "pblica" o the good of the
many, como dice Baxter (Christian Directory, IV, p. 262, con la cita un tanto forzada de
Rom, 9, 3), anticipndose al racionalismo liberal posterior, precede al bien "personal" o
"privado" de los particulares, aun cuando no tena nada de original, derivaba en el purita-
nismo su tendencia antiidoltrica. Del mismo modo, la [tradicional] hostilidad americana
a la prestacin de servicios personales [, aparte de otros motivos ms groseros derivados
de los sentimientos "democrticos",] guarda especial 'conexin con esa misma tradicin.
y lo mismo cabra decir de la inmunidad relativamente grande de los pueblos de pasado
puritano contra el cesarismo y, en general, la posicin de los ingleses con respecto a sus
estadistas, que si, por una parte, es interiormente ms libre e inclinada a reconocer e! valor
de sus grandes figuras, por otra se niega a apasionarse histricamente por ellos y a recono-
cervalor al principio de que hubiera que estar obligado a prestar a alguien obediencia pol-
tica por "motivos de agradecimiento": lo contrario de cuanto, a partir de 1878, hemos visto
en este sentido -positiva o negativamente- en Alemania. Sobre la culpabilidad de la
fe en la autoridad -slo lcita cuando es impersonal, dirigida nicamente por el con-
tenido de la Escritura- y la estimacin exagerada de los hombres ms santos y eminentes
-que podra poner en peligro la obediencia debida a Dios-, vase Baxter, Christian Di-
rectory (2" ed" 1678), 1, p. 56. Lo que significa desde el punto de vista poltico la oposicin"
a la "idolatra" y e! principio de que slo Dios debe "dominar" en la Iglesia y, en ltimo
trmino en la vida misma, no puede ser objeto de investigacin en este lugar.
153
125
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
pronto, en el orden dogmtico.]32 El mundo est [exclusivamente]
tinado para honrar a Dios, el cristiano [elegido] tampoco existe
para aumentar la gloria de Dios en el mundo, realizando sus
en la parte que le corresponde. Ahora bien, Dios quiere que los
nos hagan obra social, puesto que quiere que la vida social se adapte'
su estructura a sus preceptos y se organice II de modo que resp
aquel fin. El trabajo sociaP3 del calvinista en el mundo se hace
mente in majorem Dei gloriam. Y exactamente lo mismo ocurre eon
tica profesional, que est al servicio de la vida intramundana de la
lectividad. Ya en Lutero omos derivar el trabajo profesional esp
zado del "amor al prjimo". Pero lo que en l era atisbo inseguro [y
construccin mental,] constituye en los calvinistas un elemento earac:
terstico de su sistema tico. Como el "amor al prjimo" slo pueJt
existir para servir la gloria de Dios
34
y no la de la criatura,35 su
32 [Repetidamente habr ocasin de hablar acerca de las relaciones entre las
cuencias" dogmticas y prctico-psicolgicas. No necesitamos advertir que, desde luegoT
no son cosas idnticas.] : .,
33 Como es natural. empleamos la palabra "social" sin pensar lo ms mnimo en J.':'
sentido moderno de la misma; lo hacemos nicamente en el sentido de la actuacin
tro de las organizaciones comunitarias polticas, eclesisticas, etctera. '"
34 [Son pecaminosas aquellas buenas obras que se realizan con un fin distinto que et'
de honrar a Dios, Hanserd Knollys Confessions, cap. xvr.],L
35 Lo que en la esfera propia de la vida comn religiosa significa esta "impersonalidad":'
condicionada" del "amor al prjimo" por la exclusiva referencia de la vida a Dios
verse claramente muy bien en los siguientes datos de la China Inland Mission y la Inter/:.,
national Missionaries' Alliance (vase a este propsito Warneck, Gesch. d. prat. Mision":
[Historia de las misiones protestantes), 5" ed., pp. 99,111). Con costo formidable fuero
equipados enormes batallones de misioneros, envindose, por ejemplo, 1000 a China so-":::
lamente, para "ofrecer" a los paganos el Evangelio en sentido estrictamente literal, predi;;:
cando por todo el pas porque as lo mand Cristo, haciendo depender de eso su vuelta:d.','
mundo. Ya es cosa secundaria para el misionero porque es asunto exclusivo de Dios, qu:
resuelve en definitiva, el que los catecmenos sean o no ganados para el
participen, por tanto, de la bienaventuranza L e incluso el que hayan entendido el men)::"
sentido gramatical del lenguaje de 10 misioneros]. Segn Hudson Taylor (cJ
op. ct.), tiene China alrededor de 50 millones de familias, de modo que 1 000 misioneroS '"
podan alcanzar diariamente O) 50 familias, con lo cual, en 1 000 das o menos de
aos podra "ofrecerse" el Evangelio a todos los chinos. Con arreglo a este mismo esque;.''-:'
ma ejerca el calvinismo su disciplina eclesistica: su finalidad no era la salvacin del alma .. ',
de los censurados -asunto exclusivo de Dios (y, en la prctica, asunto propio) [y
que nada poda hacerse con medidas eclesisticas-,] sino aumentar la gloria de
Pero el calvinismo no es, propiamente, responsable de esa obra de misiones a que
hemos referido, ya que sta no se encuentra ligada a ninguna denominacin //
nada. (El mismo Cal vino rechazaba el deber de hacer obra de misin con los
puesto que la expansin de la Iglesia es unius Dei opus.)* Su origen se debe, ms
154
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
"f tan es el cumplimiento II de las tareas profesionales impues-
rnaUl es 'fi b'"
. 01' la lex naturae, con un caracter espeCl camente o )etlvo e Im-
tas p l' como un servicio para dar estructura racional al cosmos que
P
ersona. . . (1 d '11
dea pues la estructura y organIza clan petancas e maraVI osa
nOS ro " '1 l' d 1 B' 'bl' l'"
j
. dad) de este cosmos, que segun a reve aoon e a 1 la y e JUICIO
fllla J b d dI" dI" 'l'd d" d 1
1 de los ham res parece en ereza a a servIcIO e a utl l a e
natura . b' 1 .. d 1 ['
" hunlano permite reconocer este tra aJo a servICIO e a lm-
genero ,
, , al] utilidad social, como propulsor de la gloria de Dios y, por
person . '..,. .
to como querido por El. [El puntano y el JUdIO realIzan con la mlS-
t",n , d d'f 1 l" . , b 1
rna'facilidad, aun cuan o por razones 1 erentes, a e lmlnaClon a so u-
ta de todo problema de teodicea y de todas esas cuestiones en torno al
asentido" del mundo y de la vida, que tanto preocupan a otros; en gene-
al esta postura es compartida por toda la religiosidad cristiana anti-
Aparte de esta economa de fuerzas, presenta el calvinismo un
segundo rasgo: el desconocimiento del dualismo entre el "individuo" y
la "tica" (en el sentido de Soren Kierkegaard), a pesar II de que el calvi-
nismo pone al individuo a solas consigo mismo en cuestiones religio-
sas.] No es ste el lugar para analizar el fundamento y la significacin
de este punto de vista en relacin con el racionalismo poltico y econ-
mico del calvinismo; en todo caso, ah radica la fuente del carcter uti-
litarista de la tica calvinista y de los ms caractersticos aspectos de la
concepcin profesional del calvinismo.
36
Insistamos todava, empero,
en la doctrina de la predestinacin.
como es notorio. a la idea latente en la tica puritana de que se cumple con el precepto
del amor al prjimo cumpliendo todos los mandamientos divinos para mayor gloria de
Dios; con esto, ya se da al prjimo lo que se le debe, y todo lo dems corre a cargo
de Dios. Desaparece con esto la "humanidad", si cabe decirlo as, de las relaciones con el
Este hecho se pone de relieve en las ms variadas circunstancias; as -para
no citar si.no un caso tpico de esta atmsfera vital-, e' la esfera de la charitas reforma-
da, tan justamente famosa en alguno de sus aspectos: los Hurfanos de Amsterdam (a los
que todava [en el siglo xx] se les obliga a vestir como si fuesen bufones, faldeta y calzo-
nes mitad negros y mitad rojos, siendo conducidos de esta guisa en formacin a la ingle-
sa) constituyeron sin duda, para la mentalidad de tiempos pasados, un ejemplo altamente
edificante y servan la gloria de Dios exactamente en la medida en que necesariamente
tena que sentirse ofendido todo sentimiento "humano" y personal. y, como veremos,
esto se da en rodas los ms pequeos detalles de la vida. Se trata, a no dudarlo, de una
tendencia general que no impide constatar ciertas limitaciones en casos concretos; pero
necesariamente tenamos que referirnos aqu a esta tendencia fundamental de la religio-
sidad asctica.
l<\ [En todos estos respectos, difera bastante la tica predestinacionista de Port-Royal,
por virtud de su orientacin mstica y extramundana, esto es, catlica (vase Honigsheim,
loe. cit.).]
155
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128
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*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
Estimarnos que el problema fundamental por resolver es el de
pudo ser soportada esta doctrina
37
en una poca en la / / que los pro
37 Hundeshagen (Beitr. z. Kirchenverfassungsgeshichte u. Kirchenpolitik
cin a la historia de la constitucin y la poltica de la Iglesia], 1864, l, p. 37) sostiene
tesis, frecuentemente repetida desde entonces, de que el dogma de la predestinacin
una doctrina teolgica, pero jams una doctrina aceptada por el pueblo. Esto es r'""', .. . _
slo a condicin de identificar el "pueblo" con la masa de las capas inferiores ms
rantes; y aun en esta esfera se encontraran excepciones. [Hacia el ao 40 del siglo .' .
Khler (loe. cit.) encontraba que, precisamente, las "masas" (es decir, la pequea
sa holandesa) profesaban un rgido predestinacionismo; quien negaba el doble Decre' ;.",:
era un hereje, un condenado. A l mismo le preguntaron por el momento de su
cin (en sentido de la doctrina).] No slo Cromwell -en el que ya Zeller (Das thea('
System Zwinglis [El sistema teolgico de Zwinglio], p. 71) haba ejemplificado como en Un.'
paradigma los efectos del dogma- sino todos sus santos saban perfectamente de lo qut
se trataba y los cnones de los snodos de Dordrecht y Westminster sobre la doctrina erI
cuestin eran asuntos de inters nacional. [Los tryers y ejectors* de Cromwell slo admi_
tieron puritanos, y Baxter (Life, l, p. 72), a pesar de haber sido antes su adversario, juzga
que su efecto sobre la calidad del clero fue considerable.] No hay que pensar que los pie-
tistas reformados, los participantes de los conventculos ingleses y holandeses tuviesen
dudas acerca de la doctrina, pues sta era la que los impulsaba a reunirse en busca de Ji
certitudo salutis. Lo que la predestinacin significaba, o no significaba, all donde tan slo
ha sido doctrina de telogos, puede mostrarlo el catolicismo eclesisticamente correcto,
en el que nunca ha sido doctrina esotrica ni extraa, en formas ms o menos vacilantes:
(Lo decisivo es que siempre se rechaz la idea de que el individuo hubiera de considerarse
elegido y comprobarse por s mismo. Cf la 11 doctrina catlica, por ejemplo, en Ad. van' .
Wyck, Tract. de predestinatione, Colonia, 1708. [No hemos de investigar aqu hasta qu
punto era correcta la doctrina pascaliana sobre la predestinacin.]) Hundeshagen, a
quien resulta antiptica la doctrina, recoge sus impresiones predominantemente de la sic
tuacin en Alemania. Su antipata se basa en la creencia (adquirida por razonamiento
deductivo) de que su consecuencia para el orden moral tena que ser necesariamente el
fatalismo y el antinomismo. Esta opinin fue ya debidamente refutada por Zeller, loe. cit.
Por lo dems, no hay que negar la posibilidad de que la doctrina hiciese este viraje, del
que ya habla tanto Melanchthon* como Wesley: pero lo ms caracterstico es que en
ambos casos se trata de una combinacin con la religiosidad sentimental de la "fe".
y, evidentemente, al faltar la idea racional de la comprobacin, dicha consecuencia se
prenda de la naturaleza misma de las cosas. [Tambin en el Islam existen estas conse-
cuencias fatalistas; por qu? Pues porque la predeterminacin islmica no tiene sentido
predestinacionista, sino slo predeterminacionista, y no va referida a la salvacin en la
otra vida, sino al destino en este mundo, y, por consiguiente, en esta doctrina no desem-
pea el menor papel la idea ticamente decisiva: la comprobacin como predestinado, y.
por tanto, lo nico que poda deducirse era el arrojo guerrero (como en la "moira"),* pero
no consecuencias de metodizacin vital, pues faltaba la "prima" religiosa. Vase la tesis
doctoral (Universidad de Heidelberg) de F. UlIrich, Die Vorherbestimmungslehre im Islam
und Chr. (La doctrina de la predeterminacin en el Islam yen el cristianismo), 1912]. Las
atenuaciones de la doctrina impuestas por la prctica -cf, por ejemplo, Baxter- no
fueron tan esenciales como para modificar la idea de que, para cada individuo en particu> .
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
de la otra vida preocupaban infinitamente ms que todos los inte-
rnas' de a vida terrenaps Todo creyente tena que plantearse necesa-
reses
. ente estas cuestiones: Pertenezco yo al grupo de los elegidos?
nam
.y cmo estar seguro de / / que lo soy? Tales cuestiones relegaban a
undo trmino toda preocupacin terrena.
39
Para Calvino, personal-
seg . , bl ., ". " d
ente, esto no constItuIa un pro ema: se sentla. Instrumento e
y estaba seguro de hallarse en posesin de la gracia. Por eso, a la
a remiante cuestin de cmo podr estar el individuo seguro de haber
sido elegido para la vida eterna, no sabe dar en principio otra respuesta
que sta: debernos contentarnos con el conocimiento del decreto divi-
no y la perdurable confianza en Cristo que se logra por la verdadera fe.
sobre todo, rechaza el supuesto de que la conducta ajena pudiese reve-
lar el destino de quien la practica; sera un intento vano pretender des-
cifrar 2>s los designios de Dios. Los elegidos no se distinguen aparente-
mente en nada, en esta vida, de los condenados,40 y en stos son posibles
incluso las mismas experiencias que en los elegidos (corno ludibria spi-
ritus sancti,)* con la sola excepcin de la confianza creyente finaliter*
perdurable. Los elegidos son, pues, corno la Iglesia invisible de Dios.
Naturalmente, no ocurre lo mismo con los epgonos (as, Beza)* y so-
bre todo con la extensa capa de los hombres vulgares. Para stos, la
cuestin de la certitudo salutis, la cognoscibilidad del estado de gracia,
lar, Dios decretaba su destino, cuya comprobacin quedaba a cargo de! interesado. Y diga-
mos, sobre todo, que todas las grandes figuras del puritanismo -en e! ms amplio senti-
do de la palabra- partieron de esta misma doctrina, cuya adusta seriedad ejerci honda
influencia en su formacin juvenil: Milton, Baxter [-en medida decreciente-] y
Franklin [(convertido ms tarde en librepensador).] Todos stos acabaron por emanci-
parse de la doctrina, siguiendo el desarrollo que en el mismo sentido iba sufriendo la to-
talidad del movimiento religioso. [Pero todos los grandes revivals eclesisticos, al menos
en Holanda y la mayora de los de Inglaterra, se verificn de nuevo bajo su signo.]
38 No es otro el tono fundamental que todava domina poderosamente en The
Pilgrim's Progress (La marcha del peregrino) de Bunyan.
" En la poca de los epgonos el luterano se planteaba esta cuestin [-aun prescin-
diendo del dogma de la predestinacin-] con menos intensidad que el calvinista, no
porque fuese menor su inters por la salvacin del alma, sino porque e! desarrollo de la
Iglesia luterana acentu su carcter de organismo para la salvacin y, por consiguiente, el
individuo se senta objeto de su actividad [y cobijado en ella]' Obsrvese que slo e! pie-
tismo volvi a suscitar el problema dentro del luteranismo. [Pero la cuestin misma de la
certtudo salutis poda poseer significacin central en toda religin de salvacin no sacra-
mental -llmese budismo, jainismo o como se quiera-; esto no cabe desconocerlo. De
aqu provienen todos los impulsos psicolgicos de carcter puramente religioso.]
40 As, expresamente, en la carta a Bucer,* Corp. Ref, 29, 883 ss. Cf sobre esto Schei-
be,op. cit., p. 30.
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*
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LA l. ICA PROFESIONAL DFL PROTESTANTISMO ASCTICO Y LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
tenia q ve aka mac ti na impomncia p,immdi']" y en gen en! // "i oJi" "vaba en tnni"", q lie implicaban un abandono de la mi"na," h,]la'
rri en cuantos lu,gares vigencia la. en ..... ..:' ...... ,..... :05 dos tipos de consejo.s caractersticos para la de almas: pri-
los que atorm.ento de contmuo la de SI eXIsten mdlcloS segu;;:; Jler trmino, se como .un deber conSIderarse elegIdo y
ros que permitan reconocer la pertenenCIa al grupo de los electi. '. echazar como tentaclOn del demom0
46
toda duda acerca de ello, puesto
cuestin r:o fue el. eje de la pietista, en el .. : ... la poca de s consecuencia .de una fe y,
de la IgleSIa anghcana, smo que en algun momento alcanzo slgnificaci{' ;. tanto, de una aCClOn msuficlente de la graCIa. La advertencIa del Apos-
constitutiva en cierto sentido, y an ms: cuando estudiemos el e
x
:.,- tal de "afIanzarse" en la propia profesin se considera ahora como un
traordinario y de la y la prctica refor
_.... ;... deber para la lucha diaria la seguridad la propia
madas de la comumon veremos la lmportancla que. aun fuera del pie".' salvacin Y justlficaClOn; en lugar del pecador humIlde y abatldo al que
tismo, tuvo durante todo el siglo XVII el problema de la POSibi.lidad de..>.' .... Lutero otorga la gracia si confa arrepentido en Dios, se cultivan ahora
constatar el estado de gracia por el propio individuo, es decir, por .. esOS "santos"* seguros de s mismos
47
que vemos personificados en
plo, de su posibilidad de acceso a la comunin, al acto central del culta: '. ciertos hombres de II negocios de la era heroica del capitalismo y, an
el ms decisivo para la posicin social de los que en l participaban. . It hoy. en ciertos ejemplares aislados. En segundo lugar. como medio
Planteada la cuestin en torno al propio estado de gracia, resultaba K principalsimo de conseguir dicha seguridad en s mismo, se inculc la
imposible conformarse
42
con el criterio de Calvino, nunca abandonado, ,. necesidad de recurrir al trabajo profesional incesante,48 nico modo de
en principio al menos, por la doctrina ortodoxa: recurrir al autotesti_ '.. ahuyentar la duda religiosa y de obtener la seguridad del propio estado
monio de la fe perdurable lograda en el hombre por la gracia.
43
No lo' de gracia.
poda, desde luego. la cura II de almas. que a cada momento tena que f.
vrselas con las torturas que en las almas causaba la doctrina, recurrien- J.
do a diversos expedientes para resolver las dificultades.
44
En los casos en
que la doctrina no era interpretada con excesiva libertad o no se la ate- t
r
H [La Confesin de Westminster admite tambin (XVIII, 2) la certeza infalible de la
gracia de los elegidos, a pesar de que, por ms que hagamos, siempre somos "siervos inti-
les" (XVI, 2) Y de que la lucha contra el Maligno dura toda la vida (XVIII, 3). Pero tambin
e! e!egido ha de sostener largas luchas para alcanzar la certitudo salutis, que consigue por
la conciencia de! cumplimiento de! deber, que nunca faltar por completo al creyente.]
42 As, por ejemplo, Olevian, De substantia foederis grawiti inter Deurn et electos
(1585), p. 257; Heidegger, Corpus Theologiae, XXIV, pp. 87 ss.; otros pasajes en Heppe,
Dogm. der evo ref Kirche (Los dogmas de la Iglesia evanglica reformada) (1861), p. 425.
43 La genuina doctrina calvinista remiti a la fe y la conciencia de la comunidad con
Dios en los sacramentos, y slo accidentalmente mencion los "tres frutos de! espritu".
Vanse los pasajes correspondientes en Heppe, op. cit., p. 425. El mismo Calvino rechaz
con gran energa las obras, aun las que l y los luteranos consideran frutos de la fe, como
seales de! valor ante Dios (Instit., III, 2, 37, 38). El viraje prctico hacia la comprobacin
de la gracia en las obras, que es lo que caracteriza a la ascesis, marcha paralelamente a la
transformacin paulatina de la doctrina de Calvino, la que despus de considerar (como
Lutero) que los signos de la verdadera Iglesia son, ante todo, la pureza de la doctrina y los
sacramentos, llega a considerar la II "disciplina" como seal equivalente a estas dos. Este
desarrollo puede seguirse en los textos citados en Heppe, op. cit., pp. 194-195, Y tambin
en la manera como ya a fines del siglo XVI se adquira en los Pases Bajos la cualidad de
miembro (condicin central: la sumisin contractual expresa a la disciplina).
44 Vanse acerca de esto las observaciones de Schneckenburger, op. cit., p. 48.
I
,
1
45 As. por ejemplo, tambin en Baxter adquiere gran importancia, como en el catoli-
cismo, la distincin entre mortal y venial sin. El primero es signo de que, al menos ac-
tualmente, falta la gracia al hombre, y slo una completa "conversin" de ste puede ga-
rantizarle su posesin. El ltimo no es incompatible con e! estado de gracia.
,. As -en innumerables matices-, Baxter, Bailey, Sedgwick, Hoornbeek. Vanse
tambin los ejemplos citados en Schneckenburger, op. cit., p. 262.
47 [La concepcin de! "estado de gracia" como una especie de cualidad profesional o
de clase (como la de los ascetas de la antigua Iglesia) se encuentra a menudo en autores
diversos; en Schortinhuis (Het innige Christendom [El cristianismo interior), 1740, obra
prohibida por los Estados Generales).]
48 As, como ms tarde se ver, en innumerables pasajes del Christian Directory -so-
bre todo en su pasaje final- de Baxter. [Esta recomendacin de! trabajo profesional como
medio de ahuyentar la angustia suscitada por el sentimiento de la propia inferioridad
moral, recuerda la interpretacin psicolgica que daba Pascal al afn de dinero y la ascesis
profesional como un medio inventado para engaarse sobre la propia nulidad tica. En l,
el dogma de la predestinacin va unido a la conviccin de la desvalorizacin que el peca-
do original ha impreso' a la criatura; as puede recomendar el apartamiento de! mundo y la
contemplacin, como nicos medios de descargarse de la presin del pecado y alcanzar
la seguridad de la salvacin. En su trabajo ya citado (parte de una obra ms amplia cuya
continuacin esperamos) el doctor Honigsheim ha hecho penetrantes observaciones en
tomo a la formulacin correctamente catlica y jansenista de! concepto de profesin. En
los jansenistas no hay huellas de relacin entre la certeza de la salvacin y la actividad
intramundana. Su concepto de la "profesin" tiene, mucho ms que e! luterano y que e!
catlico genuino., e! sentido de un conformarse con la situacin que a cada cual es asigna-
da en la vida, determinada no slo por el orden social -como en el catolicismo-, sino
por la voz de la propia conciencia (Honigsheim, loco cit., pp. 139 ss.)]
159
*
132
133
134
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
La razn de que fuera posible considerar de este modo el
profesional [, como un medio adecuado para "reaccionar" contra
gustia religiosa,] se apoya en ciertas hondas caractersticas del
religioso fomentado por las iglesias reformadas, cuya
ms clara (de rotunda oposicin al luteranismo) est en la doctrina
bre la naturaleza de la fe justificadora. En el hermoso ciclo de
cias dadas por Schneckenburger
49
estas diferencias han sido a
con tal II finura y objetividad y ausencia de todo juicio de valor,
tenemos inconveniente en seguir su exposicin sobre la materia
nos ocupa a continuacin.
La ms elevada vivencia religiosa a que aspira la piedad
(singularmente en el cursO de su evolucin durante el siglo xvn) e
unio mystica con Dios.
50
Como ya lo indica II la palabra
49 Un punto de vista parecido sostiene tambin el breve pero claro reSUmen de
stein en el libro de homenaje a H. Holtzmann, que tambin se consultar con
para cuanto viene a continuacin. Se le ha reprochado haber insistido demasiado
alcance del leitmotiv de la certitudo salutis. Pero precisamente en este punto
distinguir entre la teologa de Calvino y el calvinismo y entre el sistema teolgico y
necesidades prcticas de la cura de almas. Todos los movimientos religiosos que
ban las ms extensas zonas partan de esta cuestin: "Cmo podr asegurarme de
bienaventuranza". [Su importancia es decisiva, como ya se ha dicho, no slo en este
sino en toda la historia religiosa del mundo en general, incluso en la India. En
no poda ser de otro modo.]
50 Ciertamente, no cabe negar que el pleno desarrollo de este concepto no se
ms que en la ltima fase del luteranismo (Praetorius, Nicolai, Messner). Tambin
te, en sentido anlogo a ste, en Johannes Gerhard. Por eso en el libro IV de su
del pietismo (vol. II, pp. 3 ss.) sostiene Ritschl que la introduccin de este concepto en' la "
religiosidad luterana significa un renacimiento o aceptacin de la piedad catlica. N:
niega (p. 1.0) que e! problema de la certeza individual de la salvacin ha sido e! mismo "
Lutero y en los msticos catlicos, pero cree que recibi en uno y otros la solucin opues'.,"
ta, Acerca de esto, no me atrevo a emitir juicio propio. Como es natural, cualquiera com:'
prende que es distinto el aire que se respira en la Libertad de un hombre cristiano, campa"
rada con el dulce jugueteo con el "niito Jess" de la literatura posterior, e incluso con el
sentimiento religioso vivo en Tauler. Tambin la conservacin de los elementos
ca-mgicos en la doctrina luterana de la eucarista tiene motivos religiosos completa"
mente distintos que la piedad "bernardina" -que recuerda el estilo de! Cantar de los
cantares-, a la que siempre se refiere Ritschl, estimando que de ella proviene el cultivO
de! comercio "virginal" con Cristo. Pero no sera posible que tambin aquella doctrina
de la eucarista hubiese contribuido a favorecer el renunciamiento del sentido mstico de.
la religiosidad? Desde luego, no es acertado afirmar (op, cit., p. 11) que la libertad del
mstico consiste solamente en su aislamiento del mundo. En interesantsimos razona-
mientos desde el punto de vista psicolgico-religioso, puso de relieve Tauler el orden que'
se establece, incluso en los pensamientos referentes a la vida profesional, como efecto,'
prctico de las contemplaciones nocturnas tan recomendadas por l durante su
160
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
1 '}esia reformada), se trata de un sentimiento sustancial de
para la
l
g ti' miento de una efectiva penetracin de lo divino en el alma
" S' e sen " . ,
DIO . analogo a los efectos de la contemplaclOn en
creyente, '- . d ' . d
, . os alemanes Y caractenza o por su caracter paSIVO, en ereza-
1 s rnIstlc' . .
o. slo a satisfacer el anhelo de reposar en DIOS, y su pura afectiva
do 'dad [Ahora bien, una religiosidad de tinte mstico no slo es
. . .
u " "ectamente compatible con un sentido marcadamente reahsta la
que nos rodea (la historia ,de la filosofa lo S.Irr.
0
. incluso puede constituir su mas firme apoyo por su mcompatlbI-
d con las doctrinas dialcticas. Ms an: es posible que la mstica
haa 1 . l' ., d 1 d d d
t
'buya indirectamente a a raCiona IzaclOn e mo o e con uc-
.
. , de vida (Lebensfhrung). Pero, en todo caso, la referencia que la
establece con el mundo excluye una valoracin positiva de la
. 'Q'ad externa] Por eso, la uniD mystica iba unida en el luteranismo
actlVl . . . . . .
U
n sentimiento de profunda mdlgmdad por el pecado ongmal, que
' . .
haba de servir para que el creyente luterano practIcase CUIdadosamente
la enitentia quotidiana, * como medio de conservar la sencillez y hu-
rnKdad indispensables para la remisin de los pecados. En cambio, la
religiosidad especficamente reformada estuvo desde un principio en
posicin francamente adversa [, tanto contra la del .r
asca
-
liana como] contra esta piedad puramente sentImental e mtenor del
luteranismo. El calvinista no admita una efectiva penetracin de lo di-
vino en el alma, por la absoluta trascendencia de Dios sobre lo creado:
flnitum non est capax infiniti. * La comunidad de Dios con sus agracia-
dos slo poda realizarse y conocerse cuando Dios" actuaba" (operatur)
en ellos, y stos se daban cuenta de ello; es decir, cuando su accin pro-
vena de lIla fe actuada en ellos por la divina gracia y, a su vez, esa fe se
legitimaba como actuada por Dios por la calidad de aquel obrar. [Pode-
mos as sealar las dos formas de toda religiosidad prcticaY el hombre
puede asegurarse de su estado de gracia sintindose como "recipiente"
nio: "Solo por esto [por la unin mstica con Dios en la noche antes del sueo] se purifi-
ca la razn y se fortalece el cerebro, y el hombre se sentir tan dichosa y divinamente in-
fluido durante todo el da por este ejercicio interior que realmente le ha unido a Dios,
que todas sus obras sern ordenadas. Y por eso, cuando se ha preparado para su obra y va
a la realidad fundado en la virtud, sus obras resultan virtuosas y divinas" (Sermones,
foL 318). Ya se ve, pues, que la contemplacin mstica y la concepcin racional de la pro-
fesin no se excluyen en modo alguno, Lo contrario ocurre cuando la religiosidad reviste
formas histricas, lo cual no ocurre ni en todos los msticos ni menos an en todos los
pietistas.
Si [Vase acerca de esto los artculos siguientes sobre la "tica econmica de las reli-
giones", introduccin.]
*
*
135
* *
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
O como "instrumento" del poder divino; en el primer caso, su vida ten
c
der a cultivar el sentimiento mstico; en el segundo, propender al t
obrar asctico. Lutero se aproxima al primer tipo; el calvinismo
nece al segundo.] Tambin el reformado quera conseguir la eterna fek: ;,
cidad sola .fide. Pero como segn Calvino todos los sentimientos y esta. !
dos de nimo, por elevados que puedan parecer, son siempre engaosos 52
la fe necesita comprobarse en sus efectos subjetivos para servir de '
segura a la certitudo salutis:* ha de ser una .fides ef.ficax
53
* [y .
52 En este supuesto, el calvinismo coincide con e! catolicismo [oficial]. Pero para los
catlicos derivaba de ah la necesidad del sacramento de la penitencia, mientras que
los reformados deducan la consecuencia de la comprobacin prctica por la actividad
intramundana.
53 As, por ejemplo, Beza (De praedestinat, doct, ex praeleet. in Rom., 9 a. Raph, EgIL
no exc., p. "[ ... ] sicut ex operibus vere bonis ad sanctificationis donum,'
sanctificatione ad fidem [ ... ] ascendimus: ita ex certis illis effectis non quamvis vocatio.
nem, sed efficacem illam, et ex hac vocatione e!ectionem ex e!ectione donum
nationis in Christo tam firmam quam immotus est Dei thronus certissima connexioae
effectorum et causarum colligimus [ ... ]"* Slo por referencia a los signos de la condena.
cin habra que mostrarse prudente, puesto que se trata del estado final. (En este punto,
el puritanismo pensaba de otra manera.) Vase tambin el profundo estudio de Schnec
ckenburger, op. cit., quien slo cita, ciertamente, determinada clase de literatura. En toda
la literatura puritana reaparece este mismo rasgo. "It will not be said: did you believe?
-were you Doers, or Talkers only?", dice Bunyan. Segn Baxter (The Saint's Everlasting
Rest [El descanso eterno de los santos], cap. XII) -representante de la forma ms atenua-
da de la doctrina predestinacionista-, la fe significa la sumisin a Cristo con el
y los hechos. "Do what you are able first, and then complain of God for denying you
grace if you have cause", contestaba a la objecin de que la voluntad es sierva y slo Di
es quien retiene injustamente su capacidad de II santificacin (Works of the Puritan Di-
vines, IV, p. 155). [El examen de Fuller (historiador eclesistico) se limitaba a la cuestin
de la comprobacin prctica y los autotestimonios de! propio estado de gracia en la con-
ducta.] Lo mismo Howe en el lugar ya citado anteriormente. Una lectura de las l,Vorksof
the Puritan Divines proporciona pruebas a cada paso. No era raro que fuesen muchos
critos ascticos directamente catlicos los que determinasen la "conversin" al puritanis'
mo (as, en Baxter, un tratado jesutico). [Pero, frente a la doctrina genuina de Lutero y
Calvino, estas concepciones no eran realmente una renovacin total (ef Inst. Christ., C.I,
ed. orig., v. 1536, pp. 97, 112). Pero, para Calvino, era seguro que por esta va no llegara a
alcanzarse la certeza de la gracia (147 ib.). Era corriente la invocacin a Job 3, 5, Y pasa:
jes anlogos. Anticipemos que la exigencia de lafides effieax no se limita a los calvinistas
en sentido estricto. Tambin las confesiones de fe baptista tratan los frutos de la fe en los
artculos sobre la predestinacin ("and that its --de la regeneracin- proper evidence
appears in the holy fruits of repentance and faith and newness of life": artculo 7 de la
confesin impresa en The Baptist Church Manual [Manual eclesistico baptista], porT.
N. Brown D. Filadelfia, Am. Bapt. Pub!' Sec.). De modo parecido comienza el tratado":::.
influido por el mennonismo- de Olije-Tacxken (aceptado por el snodo de Harlemde
p. 1, plantendose la cuestin de cmo se reconoce el Hijo de Dios, a la que res;
162
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
. to n la salvacin un // effectual calling* (como dice la Savo1l Decla-
j1Uen " - J
. n )J. A la pregunta de qu frutos del reformado atestiguarn la
ratIO, ,
"tud de su fe, se contesta: aquel modo de conduccin de vida (Le-
recn
bensJhrung) del cristiano que sirva para aumentar la gloria de Dios; y
, conducta sea sta, o se halla directamente revelado en la Biblia, o se
. .
deduce indirectamente del orden de los fines de la naturaleza por El
creada (lex naturae).54 El estado de gracia puede controlarse especial-
mente comparando el estado de la propia alma con el que, segn la Bi-
blia, era patrimonio de los elegidos, esto es, los patriarcas.
55
//
Slo el elegido tiene propiamente la.fides ef.ficax,56 slo l es capaz
__ gracias a la regeneratio y la consiguiente santificatio de su vida ente-
ra- de aumentar la gloria de Dios por la prctica de obras realmente,
nO slo aparentemente, buenas. Y al darse cuenta de que su cambio -al
menoS en lo fundamental y en su constante intencin (propositum
obedientiae)-* se debe a un poder viviente en p7 para aumentar la glo-
ria de Dios -de modo que [no slo] es querido L sino actuado] por el
propio Dios-,58 es cuando alcanza el sumo bien a que aspira la religio-
sidad: la certidumbre de la gracia. 59 La posibilidad de as alcanzarla est
corroborada por la segunda epstola a los Corintios, 13, 5.
60
As, pues,
las buenas obras son del todo inadecuadas si se las considera como me-
dios para alcanzar la bienaventuranza (pues tambin el elegido es cria-
tura y tocIo cuanto hace se encuentra a infinita distancia de los precep-
tos divinos), pero son absolutamente indispensables como signos de la
ponde (p. 10): "Nu al is't des dasdanigh vruchtbare ghelove alleene zii het seker fonda-
mentale kennteeken [ ... ] om de conscientien der gelovigen in het niewe verbondt der
genade Gods te versekeren".]*
51 Ya antes se dijo algo en torno al alcance de esta ley natural para e! contenido mate-
rial de Ia tica social. [Aqu] no nos interesa el contenido, sino el impulso favorable al
obrar tico.
55 Resulta evidente hasta qu punto tena que influir esta idea en la penetracin del
espritu judaico del Antiguo Testamento en el puritanismo.
5' [As, la Savoy Declaration dice de los members de la ecclesia pura que son "saints by
effectual calling, visibly manifested by their profession and walking".]
"''A principie of goodnes", Charnock en las Works ofthe Puro Div., p. 175
" Sedgwick dice en una ocasin que la conversin es una "copia literal del decreto de
predestinacin". Y agrega Bailey: "El que es elegido es llamado y capacitado para la obe-
diencia". Slo aquellos a los que Dios llama a la fe (expresada en la conducta) son creyen-
tes verdaderos, no meros temporary believers, como ensea la Hanserd Knollys Confessio
(baptista).
" q:, por ejemplo, e! final del Christian Directory de Baxter.
W As, por ejemplo, en Charnock, Self-examination (Examen de s mismo), p. para
refutar la doctrina catlica de la dubitatio.
*
*
138
*
139
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*
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
eleccin.
61
[Constituyen un medio tcnico no para comprobar la bien_
aventuranza, sino para desprenderse de la angustia por la bienaventu,.
ranza.] En este sentido, son consideradas ocasionalmente como i n d i s < ~
pensable s para la bienaventuranza",62 o // como condicin de la possesio':,
salutis;*63 lo que prcticamente significa que Dios ayuda al que se,,'
a s mismo
64
y que, por tanto, como ya hubo ocasin de exponer, el cal, ' ,
vinista crea por s mism0
65
su propia salvacin (o, mejor, la seguridad.:
de la misma); pero esta creacin no puede consistir (como en el catoli_
cismo) en un incesante acopio de acciones meritorias aisladas, sino en S:
un sistemtico control de s mismo que cada da se encuentra ante esta ;'
alternativa: elegido o condenado? Con esto llegamos a un punto im-
portante de nuestra exposicin.
Ya es sabido que los crculos luteranos han lanzado sobre esta actic
tud, cada vez ms acusada
66
en las iglesias y sectas reformadas, el repro.:
che de "santificadora de las obras"Y Y // por lcita que fuese la oposi-
61 Esta argumentacin reaparece de continuo en Joh. Hoornbeek, Theologia practica,
ll, pp. 70, 72, 182; I, p. 160.
62 Por ejemplo, dice la Conf Helvet. 16; "et improprie his [las obras] salus adtribuitut" ..
63 Cf para todo esto Schneckenburger, pp. 80 ss.
64 "Si non est praedestinatus fac ut praedestineris",* parece ser que dijo san Agustn: .
65 Esto recuerda en esencia una sentencia anloga de Goethe: "Cmo puede uno
conocerse a s mismo? Por la contemplacin, nunca; slo por el obrar. Trata de cumplir
con tu deber y pronto sabrs lo que hay en ti. Pero cul es tu deber? Lo que pide el mo-
mento".
66 Pues en el mismo afirma Calvino que la "santidad" tiene que darse tambin en la
apariencia (Inst. Christ., IV, 1, 2, 7, 9), aun cuando los lmites entre lo santo y lo no
santo son inescrutables para el saber humano. Hemos de creer que all donde es pura-
mente anunciada la palabra de Dios en una Iglesia organizada y administrada segn su
ley, existen tambin elegidos, aun cuando no los conozcamos.
67 La religin calvinista es uno de los muchos ejemplos [que se encuentran en la his-
toria religiosa] de la relacin que con el comportamiento prctico-religioso guardan
ciertas consecuencias deducidas lgica y psicolgicamente de determinadas ideas religio-
sas. Parece natural que la consecuencia lgica de la predestinacin fuese el fatalismo. Sin
embargo, la consecuencia psicolgica fue precisamente la opuesta, en virtud de la idea de
la comprobacin prctica. [(Por motivos anlogos reclaman los partidarios de Nietzsche
significacin tica positiva para la idea del eterno retorno. Slo que aqu se trata de la
responsabilidad por una vida futura que no va unida con el operante por ninguna conti-
nuidad de conciencia; mientras que el puritano dice: tua res agitur).]* Bellamente explica
Hoornbeek (Theol. pract., vol. 1, p. 159) la relacin entre la predestinacin y el obrar, en
el lenguaje de su tiempo: los elect, precisamente por virtud de su eleccin, son inaccesi-
bles al fatalismo, y justamente en esta repulsa de las consecuencias fatalistas (que, con
todo, no dejaron de presentarse ocasionalmente) se comprueban a s mismos. Por otra
parte, como lo muestra precisamente el calvinismo, el contenido ideolgico de una reli'
gin tiene un alcance mucho ms amplio del que le concede, por ejemplo, William James
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
. 'n de los atacados a identificar su posicin dogmtica con la doctrina
clO
catlica, no faltaba alguna razn a los atacantes, pensando en las conse-
cuencias prcticas de la doctrina sobre la conducta normal del cristiano
1/ reformado
68
pues quiz nunca se ha dado una tan elevada estimacin
del obrar tico como la que el calvinismo inculcaba en sus adeptos. Pero
lo decisivo para conocer el alcance prctico de esta "santificacin de las
(Tite Vareties of Relgious Experience, * 1902, pp. 444 ss.). La importancia de lo racional
en la metafsica religiosa se muestra de modo clsico en los grandiosos efectos que ha
e'ercido sobre la vida la estructura del concepto calvinista de Dios. El hecho de que el
diOS de los puritanos haya ejercido en la historia un efecto tal, casi sin precedentes, dbe-
se a los atributos con que le dot el poder del pensamiento. (Por lo dems, la valoracin
"pragmtica" que hace James del alcance de las ideas religiosas con arreglo a la medida de
su comprobacin en la vida es hija legtima de la ideologa de la patria puritana de este
eminente pensador.) La vivencia religiosa en cuanto tal es irracionaL evidentemente,
como cualquier otra vivencia. En su forma superior, mstica, es la vivencia "por excelen-
cia'" y --como el mismo James ha dicho bellarnente- se caracteriza por su absoluta in-
comunicabilidad: tiene un carcter especfico y se manifiesta como conocimiento, aun
cuando no se puede reproducir adecuadamente con los medios de nuestro aparato verbal
y conceptual. Y tambin es cierto que toda vivencia religiosa pierde su sustancia al tratar
de darse una formulacin racional; y pierde tanto ms cuanto ms avanza en ese sentido.
sa es la razn de los conflictos trgicos de todas las teologas racionales, que ya conocie-
ron las sectas bautistas del siglo XVII. Pero la irracionalidad (que tampoco es propia ex-
clusivamente de la "vivencia" religiosa, sino de toda vivencia) no impide que, prctica-
mente, sea de suma importancia la clase de sistema intelectual que la "vivencia" religiosa
inmediata confisca, por as decirlo, en su favor, marcndole la ruta a seguir, pues con
arreglo a aqul ser como se desarrollarn en pocas de intensa influencia de la vida por
las iglesias y de potente evolucin de los intereses dogmticos de las mismas, la mayor
parte de esas diferencias (prcticamente tan importantes) en las consecuencias ticas,
como existen entre las diversas religiones del mundo. [Todo el que conoce las fuentes
histricas sabe cun increblemente intensivo -medido con parmetros actuales-,- era
el inters dogmtico, incluso por parte de los seglares, en el tiempo de las grandes luchas
religiosas. Slo podra compararse con la fe, de fondo un tanto supersticioso, que el ac-
tual proletariado pone en lo que es capaz de hacer y demostrar "la ciencia".]
68 Baxter (The Saints's Everlasting Rest, I, 6) contesta as a la cuestin: "Wether to
make salvation our end be not mercenary or legal? - 1t is properIy mercenary when we
expect it aswages for work done [ ... ] Otherwise it is only such a mercenarism as Christ
commandeth [ ... ] and if seeking Christ mercenary, 1 desire to be so mercenary". Por lo
dems, aun en muchos calvinistas que pasaban por ortodoxos no faltaba en ocasiones la
cada en el sentido de una santificacin de las obras groseramente interpretada. Segn
Bailey (Praxis pietatis, p. 262), las limosnas son un medio para evitar la pena temporal.
Otros telogos recomendaban realizar buenas obras al condenado para que la condena se
hiciese tal vez ms soportable, y al elegido porque Dios no las quiere sin una razn, sino
ob causam, lo que no dejar de tener su recompensa. Tambin la apologa haba hecho
ciertas concesiones fciles al alcance de las buenas obras para el grado de bienaventuran-
za. (Schneckenburger, op. cit., p. 101.)
140
*
*
141
*
*
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
obras" es, sobre todo, el conocimiento de las cualidades caractersticas
de la correspondiente conduccin de vida (Lebensfhrung), tan distin_
tas del comportamiento en la vida del cristiano medio medieval, que
podra describirse aproximadamente del modo siguiente: en el aspecto e
tico, el cristiano [corriente] viva en la Edad Media
69
"al da"; cumpla:
por lo pronto, sus deberes tradicionales y realizaba adems ciertas "bu e:
nas obras" que [, normalmente, no constituan una serie
de acciones, ni eran esenciales, ni iban necesariamente unidas a un de" .
terminado II sistema de vida, ms bien] eran realizadas
te] con el fin, por ejemplo, de reparar ciertos pecados, o por influencia
del clero, o sobre todo, en las proximidades de la muerte, como una es-
pecie de prima de seguro. [Naturalmente, la tica catlica era "tica de la
intencin";* pero acerca del valor de cada accin decida su concreta in-
tentio; y cada accin, buena o mala, era imputada a su autor, influyendo
sobre su destino temporal y eterno. La Iglesia pensaba as, con
realista, que el hombre no constituye en absoluto una unidad determi_
nada y valorable desde un nico punto de vista, sino que, normalmen.
te, la conducta humana es algo contradictorio, por la influencia de
opuestas motivaciones. Ciertamente, la Iglesia exiga tambin del hom-
bre, como ideal, un radical cambio de vida; pero esta exigencia quedaba
atenuada (para el tipo medio de hombre) justamente por uno de sus
instrumentos ms importantes de poder y educacin: el sacramento de
la penitencia, cuya funcin iba ntimamente ligada con la ms profunda
peculiaridad de la religiosidad catlica.
El "desencantamiento" del mundo, la eliminacin de la magia corno
medio de salvacin*70 no fue realizada en la piedad catlica con la mis-
ma consecuencia que en la religiosidad puritana (o, anteriormente,
69 Tambin aqu debemos expresarnos en el lenguaje y los conceptos del "tipo ideal".
con objeto de destacar las diferencias, aun cuando forcemos con ello un tanto la realidad
histrica; pero es que de otro modo sera imposible llegar a una formulacin clara. Sera
un punto por discutir [separadamente] el de la relatividad de las anttesis, que aqu apare-
cen formuladas con la mayor crudeza posible. [Bien se comprende que ya en la Edad Me-
dia afirm la doctrina oficial catlica el ideal de santificacin sistemtica de la vida. Pero
tambin es cierto, primero, que la prctica cotidiana eclesistica facilitaba la conduccin
de vida "insistemtica" a que nos referimos en el texto, por obra de su medio disciplina-
rio ms eficaz: la confesin, y, segundo, que al catolicismo secular de la Edad Media tena
que faltarle constantemente el sentido fundamentalmente fro y rigorista y el reconcen-
trado aislamiento de los calvinistas.]
70 [La significacin absolutamente central de este factor se ir poniendo claramente
de relieve, como ya tuvimos ocasin de advertir en los artculos sobre la tica econmica
de las religiones.]*
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
.uda). Para el catlico, la gracia sacramental de su Iglesia estaba a su
la J d d .. fi . 1
d.s osicin como me 10 e compensar su propia Insu CIenCIa: e sa-
l era el mago que realizaba el milagro del cambio y que tena en
ce s manos el poder de las llaves; se poda acudir a l con humildad y
Y l administraba penitehcias y otorgaba esperanzas
gracia, de perdn y garantizaba la te-
rrible angustia, VIVIr en la cual era para el calVinIsta II destmo lnexora-
1 del que nada ni nadie poda redimirle; para l no haba esos consue-
Ole,
1
< amistosos Y humanos y ni siquiera poda esperar, como el catlico y
0_ .
aun el luterano, reparar por medio de las buenas obras las horas de debi-
lidad y liviandad.] El dios del calvinista no exiga de sus fieles la reali-
zacin de tales o cuales "buenas obras", sino una santidad en el obrar
elevada a sistema.
71
[Ya no se habla de la catlica (y autnticamente hu-
mana) oscilacin entre el pecado, el arrepentimiento, la penitencia, el
descargo Y la vuelta a pecar; ya no se establece para la vida un saldo ex-
viable por penas temporales y cancelables por los medios eclesisticos
:ie la gracia.J72 De este modo perdi la conducta moral del hombre me-
dio su carcter anrquico e insistemtico, sustituido ahora por una pla-
nificacin Y metodizacin total del modo de conduccin de vida (Lebens-
{hrung). No es, pues, un azar que se diese el nombre de "metodistas" a
"los adeptos del ltimo gran renacimiento de las ideas puritanas en el
siglo XVIII, as como el siglo XVII se haba aplicado a sus antecesores
espirituales la calificacin anloga de "precisistas".73 Pues los efectos de
71 [Tambin para los luteranos, hasta cierto punto, Lutero no quiso destruir este lti-
mo resto de la magia sacramental.]
n eJ, por ejemplo, Sedgwick, Buss und Gnadenlehre (Doctrina de la penitencia y la
gracia) Cedo alemana de Roscher, 1689): El penitente posee "una regla segura" con la que
sabe a qu atenerse exactamente y por la cual orienta y dirige toda su vida (p. 591). Pru-
dente, alerta y precavido, vive con arreglo a la ley (p .. 596). Esto slo puede lograrse
mediante un cambio radical de todo el hombre, como consecuencia de la predestinacin
(p. 582). [El arrepentimiento efectivo se manifiesta en la conducta (p. 361).] La distin-
cin entre las obras buenas slo "moralmente" y las opera spiritualia consiste (como dice
Hoornbeek, op. cit., 1, De, c. 2) en que stas son consecuencia de una vida regenerada, en
que (ib., vol. 1, p. 160) manifiestan un progreso constante que slo puede explicarse por la
imervencin sobrenatural de la divina gracia (ib., p. 150). Ideas que son comunes a todo
el protestantismo [y que, como es natural, tambin se encuentran en los ms elevados
ideales del catolicismo]; pero slo en aquellas direcciones puritanas que profesaban el
ascetismo intramundano [podan descubrir sus consecuencias para el mundo y, sobre
todo, slo en ellas eran suficientemente premiadas desde el punto de vista psicolgico.]
7l Este ltimo nombre deriv en Holanda de la vida que los "finos" ajustaban con la
mxima precisin a los preceptos bblicos (as, en Voet). Por lo dems, tambin a los pu-
ritanos se aplic en el siglo XVII el nombre de "metodistas".
142
143*
*
144
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
la gracia, la II ascensin del hombre del status naturae al status
slo podan lograrse mediante una transformacin del sentido
vida en cada hora y en cada accin?4 La vida del "santo" se '-U.Ldrn",,_
a una finalidad nica: la bienaventuranza; pero, justamente por
decurso de esa vida suya fue [absolutamente] racionalizado y
do por la idea exclusiva de aumentar la gloria de Dios; jams se ha
mado ms en serio este principio de omnia in majorem Dei
Ahora bien, slo una vida guiada por una constante reflexin poda
considerada como superacin del status naturalis;* el cogito ergo
cartesiano fue acogido por los puritanos de la poca a travs de una
terpretacin tica anloga.
76
Esta racionalizacin dio a la piedad
mada su carcter asctico; al propio tiempo, constituye la razn de
ntima afmidad
77
y de su especfica oposicin II al catolicismo [, al
naturalmente, no era extraa una actitud semejante].
[Es indudable que] el ascetismo cristiano [alberg en su seno
tices harto diferentes, tanto en sus manifestaciones externas como
su sentido ms ntimo. En Occidente] tuvo siempre carcter
tanto en la Antigedad como en la Edad Media; en eso se basa
mente la significacin histrica del modo de conduccin de vida
74 Pues, como se hace observar por todos los predicadores puritanos (como,
ejemplo, Bunyan, en The Pharisee and the Publican [El fariseo y el publicanoJ, W. of
Div., p. 126), un solo pecado destruye todo el "mrito" que pudo ser acumulado
"buenas obras" en el curso de una vida, si -lo que es imposible- el hombre fuese
por s solo de aportar algo que Dios tuviese que imputarle como mrito o pudiera
constantemente en estado de perfeccin. Ya no hay, como en el catolicismo, una
de cuenta corriente con deduccin de saldo [-imagen sta ya corriente en la
dad-], sino que toda la vida se encuentra ante esta cruda alternativa: o estado de
o condenacin. Vanse ms adelante, en la nota 123 [, algunas reminiscencias de
concepcin la cuenta corriente].
75 En eso consiste la diferencia con la mera legality y civility, que Bunyan hace
como camaradas del seor "Mundano-Discreto" ("Wordly-wiseman") en la llamada
ralidad".
76 Charnock, Self-examination (Works of the Puro Div., p. 172): "La reflexin
conocimiento de s mismo son una prerrogativa de las naturalezas racionales". Y
a esto una nota que dice: "Cogito, ergo sum: tal es el primer principio de la nueva
sofa".
77 [No es ste el lugar de mostrar el parentesco de la teologa de Duns Scoto
dominante, slo tolerada yen ocasiones sospechosa de hereja) con ciertas ideas del
testantismo asctico. Tanto Calvino como Lutero (en sentido un poco diferente) ya
ticiparon de la hostilidad sentida ms tarde por los pietistas contra la filosofa
lica, en consciente oposicin con el catolicismo (ef Institutio Christiane religionis,
cap. 2; 4, IV, 17, 24). A todas estas direcciones es comn la "primaca de la
como la llam Wilhelm KahL]
168
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
if"'
hrung
) monacal en Occidente por oposicin al monacato orien-
de todo L pero s de su tipo ms general)]. Ese carcter se
tal .. ya en la regla de san Benito y en la de los cluniacenses, ms
enCU . d d' 1 . .
d
' en los cisterCIenses yerno o tIpICO en os JeSUItas, cuyo asce-
ta aVla ,. .
.. o se emancipa tanto de la anarqUIca hUIda del mundo como del
nsm ...
. tinuo atormentarse por puro VIrtUOSIsmo, para convertIrse en un
do sistemtico Y racional de conduccin de vida, con el fin de su-
meto
erar el status naturae, sustrayendo al hombre del poder de los apetitos
. el' anales V devolvindole su libertad ante el mundo y la naturaleza; de
lrra.
ese modo se aseguraba la primaca de la voluntad planificada,78 se some-
tan sus acciones a permanente autocontrol, se educaba (objetivamen-
te) al monje como trabajador al servicio del reino de Dios y (subjetiva-
mente) se le aseguraba, a su vez, la salvacin del alma. Pues bien, este
[actiVO] dominio de s mismo que era el fin de los exercitia de san Ig-
.nacio y de las formas ms altas de las virtudes II racionales monacales,79
vena a coincidir con la racionalizacin de la conducta exigida por el
puritanismo.
80
En el profundo desprecio con que en los relatos sobre
los interrogatorios de sus mrtires se opone la fra y reposada serenidad
de sus confesores a la desenfrenada algaraba de los nobles, prelados y
funcionarios,81 resalta la alta estimacin del reservado autocontrol que
representan an hoy los mejores tipos del gentleman ingls yangloame-
78 Exactamente de la misma manera define su sentido el artculo "ascetismo" de! Kir-
chenlexikon catlico, de acuerdo con sus formas histricas ms nobles y elevadas. Tam-
bin Seeberg en la R. E. f prot. Th. u. K., op. cit. [Sanos permitido emplear e! concepto
en el sentido en que lo hemos venido haciendo, por interesar as a los fines de nuestra
investigacin. No ignoro, sin embargo, que se le puede emplear en sentido diferente, ms
amplio o ms estrecho, segn se quiera.]
79 [En el Hudibras (de Samuel Butler) los puritanos fueron comparados con los fran-
ciscanos (canto 1, 18, 19). Un relato de Fieschi, enviado genovs, llama al ejrcito de
Cromwell "asamblea de monjes".]
80 [Yo afirmo expresamente, como se ve, la continuidad interna entre la ascesis reli-
giosa monstica y el ascetismo intramundano vocacional; por eso me sorprende extra-
ordinariamente que Brentano (loc. cit., p. 134, entre otras) alegue en contra ma el hecho
de que los monjes practicasen y recomendasen la ascesis en el trabajo. En eso culminan
todos sus argumentos contra mi tesis. Pero cualquiera puede ver que esa continuidad es
precisamente el supuesto bsico de mis razonamientos: la Reforma aplica a la vida profe-
sional en el mundo el ascetismo cristiano racional y la vida metdica practicada antes en
el claustro. Vase lo que seguidamente digo en e! texto, reproduciendo intacto el de la
primera edicin.]
8l As en los muchos relatos sobre los interrogatorios de los herejes puritanos, repro-
ducidos en la History of the Puritans de D. Neal yen The History of the English Baptists
(Londres, 1738-1740) de Thomas Crosby.
l45
146
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
ricano.
82
En nuestro lenguaje // corriente:
83
el ascetismo puritano (co _
todo as::tismo trabajaba .capacitar a los hombres
afirmaclOn de sus motIVOS constantes (smgularmente los que aqulI';
inculcaba) frente a los "afectos"; aspiraba, por tanto, a educarlo es
"personalidad" (en este sentido psicolgico-formal de la palabra).
lidad, contra lo que crea el vulgo, era poder llevar una vida alerta ln
a
, ..
. ' e ara
y conSClente; por ello, la tarea ms urgente era terminar de una vez "
con
el goce despreocupado de la espontaneidad vital, y el medio ms ade.
de lograrlo era poner un orden en la conduccin de vida (Le,
bensfuhrung) de los ascetas. Todas estas caractersticas existen tamb" '
len
en las reglas del monacato catlic0
84
con precisin no menor que en 1
principios de conduccin de vida del calvinismo.
85
Esta
82 Sanford (y otros antes que l) deriv del puritanismo el origen del ideal de la
'. e reser_
ve. Cj sobre este Ideal las observacIOnes de James Bryce sobre el colegio americano en el
tomo II de su American Commonwealth (1888). El puritanismo hizo del principio ..
" '. .." aScetl-
ca del dommlO de SI mIsmo el padre de la moderna disciplina militar (Vase b
.. .
MaunclO de Orange como creador de las modernas instituciones militares' G R 1 ff
. . 0,0 en
el Preus:, Jahrbuch, 1903, va:. I1I,? 255) Los Ironsides de Cromwell, que, en compacta
formaclOn, atacaban al enemIgo pIstola en mano, eran muy superiores a los "caballeros"
no por un ardor de derviches, sino, al contrario, por su fro dominio de s mismos '
1
, '. ' que
os capacItaba para obedecer cIegamente las ordenes del mando, mientras que aqullos,
con su ataque caballeresco e Impetuoso, disolvan en tomos su propia tropa_ Vanse
muchos detalles sobre esta materia en Charles Firth, Cromwells Army (El ejrcito de
Cromwell) (1902)_
83 Cj particularmente W Windelband, ber Willensfreiheit (Sobre el libre albedro)
(190 4), pp. 77 ss.
84 Aun cuando no con la misma pureza. A menudo, con estos elementos racionales se
interferan contemplaciones msticas, factores sentimentales. Pero obsrvese que, a su
vez, la contemplacin se hallaba metdicamente regulada.
85 Segn Richard Baxter, es pecaminoso todo lo que va contra la recta reason irn-
presapor Dios en nosotros: no slo aquellas pasiones cuyo objeto es en s pecaminoso,
SlilO mcluso los afectos desmedidos e irracionales, porque destruyen la countenance,
pues, como hechos puramente materiales, suprimen la relacin racional de toda accin
y sentimiento con Dios y son ofensivos para l. Cj, por ejemplo, sobre el pecado de la
ira, Christian Directory, 2" ed., 1678, I, p. 285 (con una cita de Tauler en la p. 287); so-
bre el carcter, culpable del temor, ib., p. 287, sp. 2_ Tambin se considera idolatry el
que nuestro apetito sea the rule or measure of eating (la regla o medida del comer), op.
CIt., 1, pp. 310, 316, s, 1, y en otros lugares. Como confirmacin de estos razonamientos
suele citarse, ante todo, las sentencias de Salomn, el De tranquillitate animi de Plutar-
co y, a menudo, los escritos ascticos de la Edad Media (san Bernardo, san Buenaven-
tura, etc.). No cabe mayor oposicin al principio de que "quien no guste del vino, de
las mujeres y del canto" ["es un imbcil y lo ser mientras viva", proverbio atribuido a
Lutero; vase E. Heine, Alemania, trad. de M. Garca Morente, Mxico, Porra, Sepan
cuantos, 1991, p. 22. Nota de Gil VillegasJ, que extender el concepto de idolatry a todo
17
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
'd humana es la base /1 en uno y otro caso del extraordinario
de la VI a "d d
l
-berador del ascetismo; y, sobre todo, explIca la mayor capaCl a
P
oder 1 . " . d 1
1
. l"smo frente al luteranismo, de asegurar la conSIstenCIa e a
del ca vlil '
- reformada como ecclesia militans.
otra parte, no hay dificultad en sealar dnde radica la oposi-
_ , ..,tre el ascetismo calvinista y el medieval: en la supresin de los
Clon eH ., d 1 .
'7' evangelica* y, por tanto, en la transforrnaclOn e ascetIsmo
rorzst W .
: breI1atural en una ascesis puramente Intramundana. No es que den-
del catolicismo la vida "metdica" hubiese quedado relegada a las
de los claustros; ni la teora ni la prctica medievales aprobaran
e 1 afirmacin. Pero siempre se ha hecho notar que, a pesar de la elevada
briedad moral del catolicismo, una vida no sujeta a sistema tico no
alcanzar los supremos ideales que aqul proclam como
. lcluso para la vida intramundana.
86
La Orden Tercera de san FranCISCO,
lIar ejemplo, era un potente ensayo de penetrar ascticamente la prcti-
cotidiana de la vida; pero ni siquiera fue el nico intento, como es
sabido. Ciertamente, obras como la Imitacin de Cristo de Kempis mues-
tran, por la poderosa influencia que ejercieron, que el tipo de conduc-
cin de vida exigido en ellas era considerado como algo muy por enci-
ma del mnimo suficiente de moralidad del tipo de vida usual, carente
de medidas como las que estableci ms tarde el puritanismo. Adems,
todo intento de sistematizacin de asctica intramundana (innerweltl-
cher Askese) tena que cruzarse siempre en su camino con la prctica
de ciertas instituciones religiosas, como las indulgencias, las cuales,
por esa razn, fueron consideradas en la poca de la Reforma no ya
como un II abuso perifrico, sino como el mximo mal. En todo caso,
en la Edad Media, el hombre que por excelencia viva metdicamente
en sentido religioso, era el monje; en consecuencia, el ascetismo, cuan-
to ms integral, ms deba apartar del mundo al asceta, ya que la santi-
dad de la vida consista precisamente en superar la eticidad intramun-
goce de los sentidos que no est justificado por razones higinicas, en cuyo caso el
deporte y otras recreations estn permitidas (vase sobre esto ms adelante). [Obsrve-
se que las fuentes aqu citadas no son ni obras dogmticas ni libros de // edificacin, sino
que se deben a la prctica de la cura de almas y son buena muestra de la direccin en que
influan,]
36 [Sentira, dicho sea de paso, que se interpretase esta exposicin ma como un juicio
de valor expresado a favor de una u otra de estas formas de religiosidad. No es ste mi
propsiro en este lugar. Slo me interesa sealar la influencia prctica de algunos de sus
rasgos que, desde el punto de vista puramente religioso, sern quiz perifriCOS, pero que
han tenido extraordinaria importancia para la conducta prctica.]
171
147
*
148
*
*
149
*
*
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
dana (innerweltlichen Sittlichkeit).87 Primero Lutero y, tomndolo
ste, Calvin0
88
rompieron con esto; y el primero, no en virtud de
tas "tendencias evolutivas"* a las que diese realizacin, sino
sus propias experiencias personales ([al principio, es verdad, con
tas vacilaciones al llegar a las consecuencias prcticas;] ms tarde,
toda decisin, impulsado por la situacin poltica). [Sebastian
supo ver la mdula de esta forma de religiosidad cuando dijo qUe
propio de la Reforma estuvo en convertir a cada cristiano en monje
toda su vida.] Con esto se pusieron barreras a la huida asctica
mundo, y a partir de entonces las naturalezas ms seria y ap
mente interiores que antes haban proporcionado al monacato sus
jores figuras vironse obligadas a realizar sus ideales ascticos en
mundo, en el trabajo profesionaL Empero, el calvinismo aadi
positivo en el curso de su evolucin: la idea de la necesidad de compro"c
bar la fe en la vida profesional;89 con esto, los espritus ms
recibieron el 11 impulso decisivo que los orientaba a la prctica del asc:
tismo; al mismo tiempo, la fundamentacin de la tica profesional en
doctrina de la predestinacin hizo surgir en lugar de la aristocracia es-
piritual de los monjes situados fuera y por encima del mundo, la de
santos en el mundo, predestinados por Dios desde la eternidad;90 aris;'
tocracia que, con su character indelebilis,* estaba separada del resto di""
los hombres, condenados tambin desde la eternidad, por un
insondable, tanto ms lgubre cuanto ms profundo e infranqueable,9)
87 Vase muy particularmente el artculo "Moralistas ingleses", de E. Troeltsch,
R. E.f prot. Th. u. K., 3
a
edicin.*.:f;,c
88 Una muestra del sentido en que obraron determinadas ideas [y situaciones] reJ.;':
giosas concretas, que parecen simples "contingencias histricas", la tenemos, por
plo, en el hecho de que en los crculos pietistas nacidos en el hogar reformado se lament'
con frecuencia la falta de conventos; por eso, el experimento "comunista" de Labadie*f"
otros fueron nicamente un subrogado de la vida conventual. ..
89 Este rasgo ya aparece en muchas confesiones de la misma poca de la Reforma. E
mismo Ritschl (Pietismus, 1, pp. 258 ss.), a pesar de que considera la evolucin p0Sterior.
como una degeneracin de las ideas reformadoras, no niega que, por ejemplo en la Conf :
Gall., 25, 26, la Conf Belg., 29, y la Conf Helv., post. 17, "las iglesias particulares reforrna;;"
das son descritas 11 con notas totalmente empricas y que de esta verdadera Iglesia no
forman parte los creyentes si les falta la nota de actividad moral" (cf supra, nota 43)
90 Bless God that we are not of the many (Th. Adam, W of the Div. Pur., p. 138).
91 La idea, histricamente tan importante, del birthright encontr con esto [en
glaterra] un apoyo importante: "The first born which are written in heaven [ ... ] As the" ...
first born is not to be defeated in his inheritance and the enrolled names are never to he'"
obliterated, so certainly shall they inherit eternallife" (Th. Adams, W of the Div.
p. XIV).
172
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
oda como los monjes medievales se hallaban exteriormente sepa-
al
d
m
del mundo; y la idea de este abismo imprima su carcter en todas
. .
lasrdaciones y sentimientos sociales. estos la graCla,
los elegidos y, por lo mismo, santos, faltandoles la conCIenCIa de la pro-
ia debilidad, no se sentan indulgentes ante el pecado cometido por el
p 'im
o
, sino que odiaban y despreciaban al que apareca como un ene-
de Dios, que llevaba impreso el signo de la condenacin
algunos casos, 11 este sentimiento se exacerbaba en tales termrnos
daba lugar a la formacin de nuevas sectas. Tal ocurri cuando -de
q do anlogo a la formacin de las direcciones "independientes" del
mo 1 1 . d
siglo XVII- la creencia genuinamente calvinista de que a gorra e
DioS exiga someter a su ley por medio de la Iglesia a los condenados,
fue sustituida por la tesis contraria, a saber: que constituye una afrenta
a Dios admitir en su rebao a un impuro que participe en los sacra-
mentos o los administre en su calidad de pastor.
93
[En una palabra,
cuando surgi el concepto donatista de la Iglesia como consecuencia
de la idea de la comprobacin de la fe (caso de los bautistas calvinistas);
0, en fin, all donde no se nev a sus ltimas consecuencias el postulado
de la Iglesia "pura" como comunidad de los comprobados como rege-
n El semimiento luterano del arrepentimiento en la penitencia es completamente
ajeno, no tanto en la teora como en la prctica, al calvinismo asctico [ms avanzado];
ste lo considera moralmente malo, intil para el condenado; signo de recada y de santi-
ficacin imperfecta para el que estando seguro de su eleccin confiesa un pecado, del que
no tiene que arrepentirse, sino que ha de odiarlo y ha de tratar de avanzar en su santifica-
cin obrando ad Dei gloriam. Cf lo que dice Ohwe (capelln de Cromwell, 1656-1658) en
Of Men's Enemity against God and of Reconciliation between God and Man (De la ene-
mistad de los hombres contra Dios y de la reconciliacin entre Dios y el hombre), W of the
Div. Purit., p. 23T "The carnal mind is enemity against God. 1s it the mind, therefore,
not as speculative merely, but 11 as practical and active, that must be renewed". (Bod.,
p. 246): "Reconciliation [ ... ] must begin in 1) a deep coriviction L.] of your former ene-
mity [ ... ] 1 h2.ve been alienated from God. z) (p. 251) a clear and lively apprehension [ ... ]
of the monstrous iniquity and wickedness thereof". Aqu slo se habla de odio contra el
pecado, no del pecador. Pero ya la clebre carta de la duquesa Renata de Este (madre de
"Leonor") a Calvino -en la que, entre otras cosas, habla del odio que sentira contra su
padre y su esposo si supiera que estaban entre los reprobados- muestra cmo el odio se
aplic tambin a la persona, no slo al pecado, y es un ejemplo al mismo tiempo de lo que
antes se dijo acerca de la ruptura interior del individuo con los lazos de sentimiento na-
tural que le ataban a la comunidad, por obra de la doctrina de la predestinacin.
9) "None but those who give evidence of being regenerated or holy persons ought to
be received or counted fit members of visible churchs. Where this is wanting, the very
essence of a church is lost", dice Owen, el vicecanciller calvinista-independentista de
Oxford, en la poca de Cromwell (Inv. into the orig. of Ev. Ch.). [Vase tambin el artcu-
lo siguiente.]
173
150
151
152
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
nerados. De este intento de separar los cristianos regenerados, inca
ces de sacramentos, surgieron distintas sectas y se produjeron
cambios en las constituciones eclesisticas, reservndose a los priJn4:
ros el gobierno de la Iglesia (o asegurndoles al menos una situaci;\
especial) y no admitindose ms que pastores regenerados.]94 JI Na
tit
1.
ralmente, esta conduccin de vida (LebensJiihrung) asctica recibi di:
la Biblia la norma segura que sin duda necesitaba, y por la que se orien,
t de modo permanente. Y lo que ms nos interesa en la "bibliocraciai
tan a menudo descrita del calvinismo, es el hecho de que el AntigU6
Testamento posea exactamente la misma dignidad que el Nuevo, por
cuanto que sus preceptos morales eran debidos a la misma inspiracin
(prescindiendo de aquellos que de modo exclusivo se referan a la sir
tuacin histrica de los judos o haban sido derogados por Cristo);
Para los creyentes, la ley constitua una norma ideal, nunca enteramen:
te realizable, pero dotada de plena validez,95 mientras que Lutero haba
principio la de. la servidumbre de la ley
como pnvlleglO del creyente.
96
En la actitud vItal del calvinista se nota
el influjo de la filosofa hebraica, tan sobria y tan empapada a la par del
sentimiento de lo divino, cristalizada en los libros ms ledos por los pu-
ritanos: las sentencias de Salomn y muchos de los salmos, en los que
podemos advertir un marcado carcter racionaL Tena raZn Sanford97
cuando imputaba a la influencia del Antiguo Testamento la tendencin
sofocar [los aspectos msticos y] especialmente sentimentales de la re-
ligiosidad. En todo caso, este racionalismo del Antiguo
posea un carcter tradicionalista y petit bourgeois, y no slo hay que
contar con el enrgico pathos de los profetas y muchos salmos, sin
con elementos que ya en la Edad Media haban proporcionado un
to de apoyo al desarrollo de la 11 especfica religiosidad sentimentaL:8
94 [Vase el artculo siguiente.]*
95 Cato Genev., 149. Bailey, Praxis pietatis, p. 125: "Debemos obrar en la vida como si
nadie ms que Moiss hubiese de mandarnos".
96 "Para los reformados, la ley constituye una norma ideal; el luterano se humilla ante
ella, como norma inalcanzable." En el catecismo luterano est a la cabeza, para suscitarla
humildad necesaria; en los catecismos reformadores sigue generalmente al Evangelio.
Los calvinistas reprochaban a los luteranos el "sentir verdadero horror a la santificacin"
(Mohler), mientras que los luteranos echaban en cara a los reformados su orgullo y su
"sumisin servil a la ley".
97 Studies and Rejlections of the Great Rebellion, pp. 79 ss.
98 No hay que olvidar tampoco el Cantar de los cantares -totalmente ignorado por la
mayora de los puritanos-, cuyo erotismo fue determinante en la formacin del tipo de
piedad de un san Bernardo. .'
174
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
ltimo trmino, pues, era el propio carcter asctico del calvinismo
seleccion Y asimil aquellos elementos ms afines de la piedad
hebraica. . .. , . ,
Una semejanza externa entre la slstematlZaclOn de la condUCClOn
de vida (LebensJhrung) tica llevada a cabo por el protestantismo cal-
. 'sta v la racionalizacin catlica de la vida est en la manera como el
Vl111 ' 1
cristiano puritano "preciso" controlaba de continuo su estado de gra-
'. 99 La piedad 'catlica moderna creada por los jesuitas, especialmente
Cla.
en Francia, Y los ms celosos crculos eclesisticos reformados tenan
11
comn la prctica de apuntar de modo sinptico en el libro diario
e -
religioso los pecados, las tentaciones y los progresos realizados en la
gracia;lon pero mientras en el catolicismo este libro serva para una per-
fecta confesin o para dar al directeur de l'me una base segura en su
direccin autoritaria de los cristianos (y ms an, de las cristianas), el
cristiano reformado "se tomaba el pulso" sin ms ayuda que la suya
propia. Todos los telogos moralistas de alguna importancia hacen
mencin de l, y el mismo Benjamin Franklin ofrece un ejemplo clsi-
co llevando una contabilidad sinptico-estadstica de los progresos rea-
lizados por l en cada una de las virtudes.
lOl
Por otra parte, la imagen
medieval (y clsica tambin) de la contabilidad divina fue exagerada
por Bunyan hasta incurrir en el mal gusto de comparar la relacin entre
el pecador y 11 Dios con la que media entre el parroquiano y el shopkee-
per (el tendero): quien cae en el barro podr ir pagando en todo caso,
con el producto de todos sus mritos, los intereses corrientes, pero
nunca el importe total de la deuda.
102
El puritano posterior no slo con-
trolaba su propia conducta, sino la de Dios, cuyo dedo adverta hasta en
los ms imperceptibles resquicios de su vida: de ese modo, y a diferen-
cia de Calvino, poda saber la razn de que Dios hubiese dispuesto talo
cual cosa. La santificacin de la vida poda adoptar, segn eso, un carc-
ter anlogo a un negocio comercial.
lo3
La consecuencia de esta meto di-
99 Sobre la necesidad de este autocontrol, cf el sermn ya citado de Charnock sobre
la 2' Cor., 13, 5, W ofthe Div. Pur., pp. 161 ss.
lOO As [o aconsejaban casi todos los telogos moralistas. Por ejemplo, Baxter, Chr.
Directory, [1, pp. 77 ss., quien, sin embargo, no oculta los "peligros".
\01 [Evidentemente, la "contabilidad moral" ha estado muy extendida tambin en
otras partes. Pero faltaba el acento principal, ser el medio de conocimiento de la eleccin
o condenacin decretada desde la Eternidad, y por tanto la prima psicolgica concedida
al cuidado y observacin de este clculo.]
IOl [Tal era la distincin decisiva frente a otros modos anlogos externos de conducta.]
103 Tambin Baxter (Saint's Everlasting Rest, c. XII) explica la invisibilidad de Dios, del
modo siguiente: del mismo modo que se ejerce comercio por correspondencia con un
175
153
154
*
*
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
zacin de la conducta tica, impuesta por el calvinismo (no por el
ranismo), era una penetrante cristianizacin de toda la existencia
en esto radica justamente la caracterstica ms decisiva de la
calvinista. Resulta as que donde quiera que se diese dicha carac
ca, poda ejercerse idntica influencia sobre la vida; y, por tanto,
confesin religiosa que admitiese esta necesidad de comprobar la
poda influir ticamente en el mismo sentido.] .
Hasta ahora nos hemos movido en el mbito de la religiosidad
nista y por eso hemos presupuesto la doctrina de la predestinacin
fundamento dogmtico de la eticidad (Sittlichkeit) puritana, II como
duccin de vida (Lebensfhrung) tica metdicamente
Pero, de hecho, se fue profesado aun fuera del crculo de los
religiosos ms estrictamente adictos a la doctrina de Calvino: los"
biterianos",* que constituyeron la piedra angular de toda la doctrina
formada; no slo fue admitido en la independentista Savoy Declaratioi'4
de 1658, sino tambin en la Hanserd Knollys Confession bautista de 1689;;
y aun dentro del metodismo, John Wesley, el gran talento
del movimiento, era ciertamente partidario de la universalidad de la gra:"
cia; pero el gran agitador de la primera generacin metodista y su ml:
consecuente pensador, Whitefield,* as como los adeptos de lady
tingdon* (que durante algn tiempo ejercieron gran influencia)
saban el "particularismo de la gracia". En su grandiosa plenitud, fue esJ',
doctrina la que, en la poca decisiva del siglo XVII, sostuvo en los acti ..
vos representantes de la "vida santa" la idea de que constituan
mentos de Dios y ejecutores de sus providenciales designios
104
y la
impidi el colapso prematuro de la espiritualidad en una santificacin ..
de las obras de orientacin puramente utilitaria y terrenal, que hubiera'
sido incapaz de realizar tan extraordinarios sacrificios en favor de
lidades ideales e irracionales. Y el enlace de la fe en normas incondicio: .
nalmente vlidas, con el absoluto indeterminismo y la plena trascenc>
amigo a quien nunca se ha visto. as tambin "por el comercio mstico con el Dios invisi-
ble" podra adquirirse "una perla preciosa". Estas metforas mercantiles. que sustituye
las de tipo forense corriente en muchos moralistas antiguos yen el luteranismo, son ca-
ractersticas del puritanismo. segn el cual el hombre ha de "comprar" por s mismo su
propia bienaventuranza. Cf tambin el siguiente pasaje de un sermn: "We reckon !he
value of a thing by that which a wise man will give for it who is not ignorant of it nor
under necessity. Christ. the Wisdom of God, gave himself. his own precious blood. t
redeem and he knew they were and had no need of them" (Matthew Henry. "The worth
of the soul". W. ofthe Div. Pur.. p. 313).
104 Frente a esto afirmaba ya el mismo Lutero: "El llorar precede al obrar, y el padecer
es superior a toda accin". -
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
d da de la divinidad (realizada de modo genial a su manera), era
en bin mucho ms "moderna" en principio que aquella otra doctrina,
tam , 'bl 1 " b d' b 1 .
s suave y mas acceSI e a sentImiento, que su or lna a a mIsmo
a la ley moral. Pero la idea de la comprobacin de la fe (funda-
mental para nuestra investigacin, como punto psicolgico de partida
de la eticidad [Sittlichkeit] metdica) necesitbamos estudiarla preci-
samente en la doctrina de la predestinacin y su prctico alcance para
la vida, por constituir la forma ms consecuente de la misma; y esa
idea, como esquema del enlace existente entre la fe y la eticidad, reapa-
rece // con anloga estructura bajo distintas denominaciones que ms
adelante estudiaremos. Dentro del protestantismo, las consecuencias que
necesariamente tuvo esa doctrina sobre la conduccin de vida asctica
(asketischen Gestaltung der Lebensfhrung) de sus adeptos, constitu-
yeron la ms radical anttesis de la relativa impotencia tica dellutera-
nismo. La gratia amissibilis* que el luterano poda recuperar en cual-
quier momento por el arrepentimiento, no poda albergar el menor
impulso hacia lo que estimamos es el ms importante producto del pro-
testantismo asctico: la racionalizacin sistemtica de la vida moral. 105
l05 Esto se pone claramente de relieve en el desarrollo de las teoras ticas del lute-
ranismo. Vase acerca de esto Hoennicke, Studien zur altprotestantischen Ethik (Estu-
dios sobre la, antigua tica protestante), Berln, 1902, y la notable recensin de Troeltsch
en el Gott. Gel. Anz,. * 1902, nm. 8. En esto, era muy frecuente la aproximacin de la
doctrina luterana al antiguo calvinismo ortodoxo. Pero, al mismo tiempo, se abra ca-
mino una nueva orientacin religiosa. Melanchton, con el fin de dar un asidero a la
vinculacin de la eticidad con la fe, puso en primer plano el concepto de expiacin. La
expiacin impuesta por la ley debe preceder a la fe, aun cuando las buenas obras deben
seguir a sta, pues, de otro modo -frmula casi puritana-, no sera verdadera fe
justificante. Consider posible alcanzar en la tierra una cierta medida de relativa per-
feccin; ms an. en un principio, Melanchton lleg a proclamar que la justificacin
se da para hacer capaz al hombre de realizar buenas obras, y que en la creciente perfec-
cin consiste el grado de bienaventuranza terrenal que puede garantizar la fe. Y tam-
bin en los dogmticos posteriores del luteranismo se afirm, en trminos anlogos a
los empleados por los reformados, que las buenas obras son los frutos necesarios de la
fe. y que sta puede dar lugar a una nueva vida. A la cuestin de lo que son las "buenas
obras", contestaba Melanchton. y ms an los luteranos posteriores. remitindose a la
ley. Como reminiscencia de las primitivas ideas luteranas qued slo la menor estima-
cin concedida a la bibliocracia, especialmente al orientarse en cada norma particular
por el Amiguo Testamento. El Declogo, como codificacin de los principios ms im-
porrantes de la ley natural, sigui siendo en esencia la norma del obrar humano. Sin
embargo. no exista un puente seguro que pusiese en comunicacin su validez estatu-
taria con la significacin cada vez ms exclusivista de la fe para la justificacin, por-
que, como ya dijimos, esta fe tena un carcter completamente distinto de la calvinis-
ta. Se haba abandonado el punto de vista genuinamente luterano de la primera poca.
177
155
*
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
156 La piedad luterana dej, pues, libre paso a / / la espontaneidad vital de",
los impulsos y los sentimientos: careca del impulso interior haciaej
157 autocontrol constante y la reglamentacin // planificada de la
vida, caracterstico de la lgubre doctrina calvinista. Un genio religios'
como Lutero viva despreocupado en esta atmsfera de plenitud, si'
temor a una recada en el status naturalis, mientras le bastase la
de sus propias alas. Aquella forma sencilla, fina y sentimental de la
dad, que adorn a muchos de los ms nobles ejemplares
vos del luteranismo (as como su moralidad sin ley), pocas veces eti}
y una Iglesia que se consideraba a s misma 11 como organismo para la salvacin, tell4
necesariamente que abandonarlo; pero, al mismo tiempo, no haba sido sustituido pa;
ningn criterio nuevo. Por miedo a perder el fundamento dogmtico (doctrina,
sola fides) no se quiso proclamar la racionalizacin asctica de la vida como tarea
impuesta al individuo; faltaba el impulso que llevase a la idea de la comprobacin;
como 10 tena el calvinismo. Tambin la interpretacin mgica de los sacramentS
(coincidente con la decadencia de esta doctrina), sobre todo el situar 10 regenerado (o SU .
comienzo, al menos) en el bautismo, y supuesto el universalismo de la gracia, tenia
que ser un obstculo para el progreso de la eticidad metdica, puesto que .
distancia existente entre el status naturalis y el estado de gracia, si se recuerda, sobre
todo, lo mucho que el luteranismo acentuaba la idea del pecado original. Y no menos
la interpretacin exclusivamente forense del acto de justificacin, que presupona ia
variabilidad de las decisiones divinas por la intervencin del acto concreto expiatorio
por el pecador convertido. Y precisamente esa interpretacin fue acentuada de modo'
especial por Melanchton. El creciente cambio de su doctrina, que se manifiesta por
esta importancia cada vez mayor concedida a la expiacin, guarda tambin conexin
ntima con su concepcin del "libre albedro". Todo esto decidi el carcter antimet.'
dico de la conduccin de vida luterana. Para el luterano medio, reconocida la prcti:
de la confesin, el contenido de la salvacin tena que estar constituido por actoi
concretos de gracia para pecados concretos, no por la formacin de una
de santos que se iba creando por s misma la certeza de su salvacin, De ese modon'
poda llegarse a una eticidad libre ni a un ascetismo racional inspirado en la ley, sinO'
que la ley coexista inorgnicamente con la fe, como estatuto y como postulado ideal;
al propio tiempo, puesto que se rechazaba la estricta bibliocracia como santificacin
de las obras, su contenido no poda ser ms inseguro, impreciso y, sobre todo, antisis
temtico, Y, como dice Troeltsch (op. cit.) de las teoras ticas, la vida fue "una suma
de simples propsitos nunca logrados", afirmados en la "desmembracin de algunas
indicaciones aisladas inciertas", pero que jams pretendieron "actuar orgnicamente
sobre un todo vital coherente", sino que, en lo esencial, de acuerdo con la evolucin
sufrida por el propio Lutero, significaban conformarse con la situacin dada a cada
cual en la vida, en grande como en pequeo. Esta "conformacin" del alemn con cu1::
turas extraas, este rpido cambio de nacionalidad -aparte de otros destinos
cos de la nacin- debe contarse como factor esencial del desarrollo que, an actUllI-r
mente, opera sobre todas nuestras relaciones vitales. La apropiacin subjetiva de la
cultura fue dbil porque se realizaba esencialmente por medio de la aceptacin pasiva,
de lo mandado por la "autoridad". ....:
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
tr paralelo en los puritanos genuinos, pero lo tuvo en cambio en
con esentantes del anglicanismo mitigado como Hooker,* Chillings-
y otros. Por lo dems, el luterano medio, aun el virtuoso, estaba
WO uro de que slo temporalmente haba sido arrancado del status na-
seg l'c por la accin de la confesin y la predicacin en cada caso, Su-
tura 1-', . . . . ,
ticientemente conOCIda es la dIferenCla, que tanto llamaba la atenclOn,
trc el standard tico de las cortes reformadas y el de las luteranas,
a menudo en la bebida y la brutalidad,106 as escaso
snltado obtenido por el clero luterano con la pura predIcaclOn de la
relacin con el movimiento asctico de los bautistas. Lo que se
en los alemanes de "encanto" y "naturalidad" frente al rgido
estilo vital que se trasluce (incluso en los rasgos fisonmicos) en los
. ngloamericanos, como efecto del continuo temor a la recada en el
a.,
estado de naturaleza, y que los alemanes hallan de extrao en aqullos,
calificndolo de rigidez, falta de libertad y servidumbre interior, es
[justamente] la caracterstica que diferencia dos tipos opuestos de
conduccin de vida (Lebensfhrung) tica, puesto que el luteranismo
no es capaz de dar sentido asctico a la vida del hombre. En aquellos
sentimientos se traduce la antipata que el despreocupado hijo del
mundo siente contra la ascesis. La doctrina luterana de la gracia priva-
ba al hombre del impulso psicolgico a sistematizar su conducta, ra-
cionalizndola con arreglo a un mtodo, Por lo dems, ya veremos que
ese impulso asctico poda ser producido / / por motivaciones religio-
sas de varia ndole; la doctrina de la predestinacin era slo una posibi-
lidad entre otras muchas, si bien no slo, intrnsecamente, de una ex-
traordinaria consecuencia, sino que produjo el ms formidable efecto
psicolgico imaginable. ID? Los movimientos ascticos no calvinistas,
considerados puramente desde el punto de vista de la motivacin reli-
giosa de su ascesis, aparecen, pues, como atenuaciones de la cohesin
propia del calvinismo.
En la realidad del desarrollo histrico (der geschichtlichen Ent-
wicklung), por su parte, en la mayora de los casos, la forma reforma-
da del ascetismo imitada por los restantes movimientos ascti-
cos, o utilizada comparativa o supletivamente en el desarrollo de los
1"" Vase acerca de estas cosas el interesante libro de August Tholuck: Vorgeschichte
des Rationalismus (Prehistoria del racionalismo), Berln, 1865.
107 [Sobre el distinto efecto de la doctrina islmica de la predestinacin (o, mejor,
predeterminacin) y sus motivos, vase la ya citada tesis doctoral (Facultad de Teologa,
Heidelberg) de F. Ullrich, Die Vorherbestimmungslehre im Islam und Christentum, 1912,
Sobre la doctrina predestinacionista de los jansenistas, cf P. Honigsheim, op, cit.]
179
*
*
158
i
I
I
JI
*
*
*
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
principios que se desviaban de ella o, simplemente, la
[Pero a veces, no obstante la distinta fundamentacin dogmtica
la fe, las consecuencias en el orden asctico eran las mismas;
ello, corno en otro lugar se mostrar, a la influencia de la c
cin eclesistica. ]108
Histricamente, la idea de la predestinacin constituye el punto
partida de aquella direccin asctica que se suele designar
mente corno "pietismo". Mientras este movimiento se mantuvo en
seno de la Iglesia reformada, es casi imposible trazar un lmite p
entre los calvinistas pietistas y no pietistas.
109
Casi todos los 'PTW"va_
lO8 [Vase acerca de esto e! artculo siguiente de esta coleccin.]* ,
lO9 Ritschl, Historia del pietismo, I, p. 1$2, quiere encontrar este lmite en la poca:
anterior a Labadie (basndose nicamente en los specimina holandeses), alegando: a)
los pietistas formaron conventculos; b) que la idea de la "nulidad de la existencia creada"'.::
fue expuesta "en forma directamente contraria al inters evanglico de la
za", y e) que "e! aseguramiento de la gracia en el tierno trato con Cristo Nuestro Seor" 11;
se busc de modo totalmente contrario al espritu reformado. La primera nota slo
viene en esta primera poca a uno de los autores tratados por l; la idea de la "nulidad d
lo creado" era hija autntica de! espritu calvinista y slo all donde conduca prcti.
camente a aislarse del mundo poda apartar de las vas de! protestantismo normal. Fina!.
mente, el snodo de Dordrecht haba incluso ordenado en cierta medida (con fines cate"
qusticos) los conventculos. Fijmonos en las siguientes caractersticas aducidas por
Ritschl en relacin con la piedad asctica: 1) el "precisismo", en su sentido de servil su.
misin a la letra bblica en todas las exterioridades de la vida, tal como lo representa a
veces Gisbert Voet; 2) la consideracin de la justificacin y de la reconciliacin con Dios
no como fin ltimo, sino como simple medio de una vida santa asctica, como quiz se
encuentra en Lodenstey,* aun cuando ya lo anticip Me!anchton (supra, nota 105); 3) la
alta estimacin de la "lucha expiatoria" como caracterstica de regeneracin genuina,
como ense por vez primera W Teellink;* 4) la abstinencia de la eucarista en e! caso
que participasen en ella personas no regeneradas (de lo que se hablar en otra ocasin) y;
en conexin con esto, la formacin de conventculos no atenidos a los lmites de los c
nones de Dordrecht, con renacimiento de las "profecas", es decir, la interpretacin de las
Escrituras por no telogos, incluso mujeres (Anna Maria van Schrmann*). Todo esto
son cosas que constituan otras tantas atenuaciones, a veces de gran importancia, de la
doctrina y la prctica de los reformadores. Pero, frente a las direcciones no expuestas por
RitschL los puritanos, ingleses singularmente, representaron un fortalecimiento de ten
dencias latentes en toda la evolucin de esta religiosidad. La objetividad de la eXFosicin
de Ritschl padece porque este gran sabio introduce en ella sus convicciones sobre poltica
eclesistica o, mejor, religiosa; y su antipata contra toda religiosidad de tipo asctico le
hace considerar como recada en el "catolicismo" todo desarrollo en este sentido. Pero, al
igual que el catolicismo, tambin el antiguo protestantismo admita all sorts and condi-
tions of men en su seno y, sin embargo, la Iglesia catlica rechaz el rigorismo de la asce-
sis intramundana, en forma de jansenismo, tanto como el pietismo repudi el quietismo
especficamente catlico de! siglo XVII. Nosotros vemos la accin del pietismo en un
sentido distinto, no gradual, sino cualitativamente, all donde e! creciente temor ante el
180
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
s notables del 11 puritanismo han sido incluidos entre los pie- 159
tantes m . , . .
. .' desde luego, es completamente lICIto conSIderar como una
ustas, y, , . d . d C l' 1 . t t
. 1 ngacin pietista de la autentICa octnna e a VIno os In en os
plO o exionar lila idea de la comprobacin y la doctrina de la predesti- 160
de con . dI' b" [El
, con la aspiracin a adquirir una certztu o sa utzs su etlva.
f
'0 n del revival asctico dentro de las comunidades reformadas ue
on
b
e
1 d .. d
'd de ordinario singularmente en Ha an a, con un renaCImIento e
'lnl o '
trina de la predestinacin, ya casi olvidada o, al menos, grande-
la oc
atenuada.] Por en Ing.laterra no usarse tales casos el
concepto de "pietismo .110 Pero mcluso el refor-
do (en los Pases Bajos y en la Baja Renama) constltma, Igual que,
ma . b ., d 1 .
or ejemplo, la religiosidad de BaIley, una exacer aClOn e ascetIsmo
de tal modo se insisti en la praxis pietatis, que se
n del todo o se consider indiferente la fe en los dogmas. Era pOSIble
ue los predestinados fuesen tambin acometidos por errores dogmti-
q como por otros pecados, y la experiencia enseaba que muchsi-
cos,
mas cristianos totalmente II desorientados en teologa dogmtica pro- 161
dudan los frutos ms maduros de la fe, mientras que el mero saber
"mundo" determin una evasin de la vida profesional econmica, es decir, una tenden-
cia a formar conventculos sobre base conventual:comunista (Labadie), o (como se dijo.
por los contemporneos de algunos pietistas al consciente abandono de!
trabajo profesional en e! mundo por la contemplaclOn. Naturalmente, esta II consecuen-
cia se dio a menudo cuando la contemplacin comenz a adquirir los rasgos que Ritschl
designa como bernardinismo, porque se la encuentra por vez primera en la interpreta-
cin de san Bernardo del Cantar de los cantares: una religiosidad mstica y sentimental,
que aspira a una unio mystica de matiz criptosexual. Desde el punto de vista de la psicolo-
ga religiosa, representa un aliud frente a la religiosidad reformada, pero tambin frente a
su interpretacin asctica por hombres como Voet. Ritschl trata luego de unir bajo e!
mismo anatema este quietismo con la ascesis pietista, se!ialando las frecuentes citas que
encuentra en la literatura pietista de escritores catlicos msticos o ascticos. Pero tam-
bin telogos moralistas ingleses y holandeses "nada sospechosos" citan a san Bernardo,
san Buenaventura y Toms de Kempis. La relacin que las iglesias reformadas mantenan
con el pasado catlico era harto compleja, y segn cual sea e! punto de vista que interese
destacar, se vern nuevos matices de esta conexin con e! catolicismo o con determina-
dos aspectos de! mismo.
1I0 El profundo artculo sobre "pietismo" de Mirbt en la tercera edicin de la Realen-
cyklopidie fr Prot. Theol. u, K. trata la gnesis de! pietismo, prescindiendo completa-
mente de sus antecedentes reformados, nicamente como una vivencia religiosa per-
sonal de Spener, criterio que nos resulta un tanto extrao. Como introduccin en el
pietismo es digna de leerse la descripcin de Gustav Freytag en los Bildern aus der deuts-
chen Vergangenheit (Cuadros del pasado alemdn). [Sobre los comienzos de! pietismo in-
gls, vase, de la literatura de la poca, W Whitaker, Prima institutio disciplnaque peta-
tis (1570 l.]
162
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
teolgico no implicaba en modo alguno la seguridad de una
cin.
lll
II Por consiguiente, el saber teolgico no era garanta de
III Como es sabido, esta concepcin ha permitido al pietismo ser uno de los principa.
les representantes de la idea de tolerancia. [Digamos algo acerca de esto.] Prescindiendo
de la indiferencia del humanismo de la Ilustracin, sus fuentes principales [en OCciden:
te] fueron las siguientes: 1) la pura razn de Estado (arquetipo: Guillermo de Orange); 2)
el mercantilismo (as, por ejemplo, se ve claro en ciudades como Amsterdam, entre otras:
yen los terratenientes y potentados que admitieron a los sectarios como representante;
del progreso econmico); 3) el cambio radical de la religiosidad calvinista. Ya la predesti.
nacin fue una causa esencial de que el Estado no fomentase una determinada religin
por medio de la intolerancia; l no poda salvar las almas por ese medio; slo la idea de ia
honra debida a Dios determinaba a la Iglesia a pretender el apoyo del Estado para sofocar
la hereja. Y cuanto ms se insisti en la necesidad de que pastores y participantes de l
Eucarista perteneciesen por igual al crculo de los elegidos, tanto ms insoportable tenla
que resultar toda intervencin estatal en la provisin de cargos eclesisticos y la colacin
de parroquias en beneficio, a favor de alumnos de las universidades, tal vez no regenera.
dos, slo por el hecho de poseer una formacin teolgica [; lleg as a rechazarse pei
r
completo que los titulares del poder poltico, cuya conducta distaba con frecuencia de se;
intachable, se inmiscuyesen lo ms mnimo en los asuntos de la comunidad]. El pietismo
reformado fortaleci todava este punto de vista, al desvalorizar la correccin dogmtica
y dar una interpretacin cada vez ms laxa al principio extra Ecclesiam nulla salus. Calvi-
no haba considerado nicamente como compatible con la gloria de Dios la sumisin de
los condenados a la institucin divina de la Iglesia; en Nueva Inglaterra se aspir a cons-
tituir la Iglesia como aristocracia de los santos comprobados, y ya los independientes
radicales rechazaron toda intervencin de los poderes civiles o de cualquier otro poder
jerrquico en el examen de la "comprobacin", posible nicamente dentro de cada comu-
nidad. La idea de que la gloria de Dios exige someter tambin a los rprobos a la discipli-
na eclesistica fue desplazada por la idea contraria (latente desde el primer momento, y
cada vez afirmada con mayor decisin) de que es una ofensa a la gloria de Dios participar
en la comunin con un condenado. La consecuencia de esto tena que ser el voluntaris-
mo, es decir, la creacin de la believers' Church o comunidad religiosa en la que
mente los regenerados tenan cabida. El baptismo calvinista, al que perteneca, por ejemc
plo, el jefe del "Parlamento de los Santos", Praisegod Barebone, fue el que con mayor
decisin extrajo las consecuencias de esta idea. El ejrcito de Cromwell defendi la liber-
tad de conciencia, y el Parlamento de los Santos II lleg a proclamar la separacin de la.
Iglesia y el Estado porque sus miembros eran piadosos pietistas, es decir, por motivos
positivo-religiosos. 4) Las sectas bautistas [, de las que en seguida hablaremos, y sobre
todo las ms vigorosas y ms consecuentes,] profesaron desde el primer momento este
principio: que slo los personalmente regenerados podan hallar cabida en la comunidad
de la Iglesia; por eso se aborreca todo carcter de "organizacin" de la Iglesia y toda in-
tervencin del poder temporal. Era, pues, tambin un motivo religioso-positivo el que
produca esta nueva existencia de tolerancia absoluta. [El primero que proclam la tole-
rancia y la separacin del Estado y la Iglesia por razones anlogas, una generacin antes
que los baptistas y dos generaciones antes que William Rogers, fue John Browne. La pri-
mera declaracin de una comunidad eclesistica en este sentido parece ser la resolucin
de los baptistas ingleses en Amsterdam de 1612 o 1613: "The magistrate is not to middle
182
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
. 'n Jl2 por eso el pietismo se inaugur con una profunda II descon-
hacia la Iglesia de los telogos
ll3
a la que, sin embargo (sta es
a d' sus caractersticas), permaneci fiel oficialmente, limitndose a
a los adeptos de la praxis pietatis en "conventculos" apartados
mundo:
1l4
quera hacer bajar a la tierra y hacer visible en sta la Igle-
. l'n
v
isib1e de los santos, pero no constituy secta; se conform con
sIa
buscar un refugio en el que llevar una vida asegurada contra todo influ-
'0 mundano, guiada hasta el ms mnimo detalle por la voluntad de
para asegurarse de ese modo la propia regeneracin, aun en las
with religion or matters of conscience [ ... ] because Christ is the King and lawgiver of the
Chureh and conscience". El primer documento oficial de una comunidad eclesistica que
exige del Estado, como un derecho, la proteccin positiva de la libertad de conciencia, es
el ariculo 44 de la confesin de los baptistas (particulares) de 1644. Repitamos expresa-
mente que es completamente errnea la opinin sustentada en ocasiones de que la tole-
rancia. en cuanto tal, ha sido favorable para el capitalismo. La tolerancia religiosa no es
cosa especficamente moderna ni occidental. La hubo en China y la India, en los grandes
imperios asiticos de la poca helnica, en el Imperio romano, en los imperios islmicos,
durante largas pocas, y slo limitada por motivos de razn de Estado (que tambin hoy
la limitan) y en una extensin como no fue conocida en el mundo en los siglos XVI Y XVII
v mucho menos en los pases donde dominaba el puritanismo, como, por ejemplo, Ho-
anda y Zelanda en la poca de su apogeo poltico-econmico, o en la puritana Inglaterra
(Vieja o Nueva). En cambio, antes y despus de la Reforma, lo caracterstico del Occiden-
te era la intolerancia confesional, anloga, por ejemplo, a la del imperio de los sasndas,
como la hubo tambin durante algunas pocas en China, India y Japn, aun cuando por
motivos predominantemente polticos. Por consiguiente, la intolerancia no tiene nada
que ver con el capitalismo. Se trata de saber a quin favoreci. Sobre las consecuencias del
principio de la believers' Church se hablar en el artculo siguiente.]*
112 En su aplicacin prctica, esta idea se manifiesta, por ejemplo, en los tryers de
Cromwel!, que eran examinadores de los candidatos al cargo de predicador, quienes no
buscaban tanto la informacin teolgica como el estado subjetivo de gracia del candida-
to. Vase tambin el artculo siguiente.
113 [La caracterstica desconfianza que el pietismo senta hacia Aristteles y la filoso-
fa clsica en general, se encuentra ya latente en Calvino (cf Inst. Christ., Il, c. 2, p. 4; I1I,
c. 23, p. 5; IV, c. 17, p. 24) En Lutero no era menor en un principio, aun cuando la in-
fluencia humanista (sobre todo a travs de Melanchton) y las imperiosas necesidades de
la enseanza y la apologtica lo obligaron a cambiar de criterio. Naturalmente, tambin la
Confesin de Westminster Cc. 1, 7), coincidiendo con las tradiciones protestantes, ense-
aba que lo necesario para la bienaventuranza est contenido en la Escritura con toda
claridad, incluso para el ignorante.]
114 [Contra esto se alzaba la protesta de las iglesias oficiales, como el catecismo (bre-
ve) de la Iglesia presbiteriana escocesa de 1648, p. VII: se condena como usurpacin de las
facultades del cargo la participacin en las oraciones caseras de personas no pertenecien-
tes a la misma familia. El pietismo, como todo comunitarismo asctico, arrancaba al indi-
viduo de los lazos que le unan con el patriarcalismo domstico, vinculado con el inters
en el prestigio del cargo.]
163
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
particularidades externas de la conduccin de vida (Lebensfhru
De ese modo, las ecclesiola de los verdaderamente convertidos
alcanzar ya en este mundo la bienaventuranza, puesto que la
asctica realizaba la comunidad con Dios (lo que, por lo dems, era
mn a toda forma de pietismo autntico). Esta aspiracin
una ntima afinidad con la unio mystica luterana y favoreca cierta
ponderancia del aspecto sentimental de la religin, lo que .
mente la haca ms asequible al tipo medio del cristiano
Desde nuestro punto de vista, podramos considerar que en esto
lo que caracteriza al pietismo dentro de la Iglesia reformada, pues
factor sentimental de la religiosidad, totalmente ajeno a la prstina'
164 dad II medieval, orienta la prctica de la religin por las vas del
terrenal de la bienaventuranza, apartndola de la lucha asctica por
seguridad de un futuro ultraterreno. Pero ese factor sentimental se
cerb de tal modo, que la religiosidad tom en algn momento L'HdLlep,'i
histrico; y luego, debido a la alternancia [(demostrada por
casos sometidos a investigacin neuroptica)] de estados sobrenatur_ ,
les de xtasis religiosos con periodos de postracin nerviosa y ,
miento de Dios", se consigui el efecto opuesto a la austera y rgida dii: .
ciplina que impona al hombre la vida santa y sistemtica del
la relajacin de los "frenos" que protegan la personalidad racional di\'-
calvinista contra sus "afectos".l15 Del mismo modo, la idea calvinista'dE':
la vileza de todo lo creado poda acabar por matar toda energa en la vicit '

ll5 Tenemos fundadas razones para prescindir aqu de la consideracin de las '
nes "psicolgicas" (en e! sentido tcnico-cientfico de la palabra) de estas ideas religiosas;'
e incluso hemos evitado el empleo de la terminologa correspondiente. El
te rico acopio conceptual de la psicologa [(incluyendo la psiquiatra)] no basta para dad
le directa aplicacin a los fines de la investigacin de los problemas que aqu nos "
mos L sin perturbar la objetividad del juicio histrico]. El empleo de su terminologa'
servira nicamente de tentacin para revestir con e! velo de una palabrera tan erudita
como pedantesca hechos perfectamente comprensibles, e incluso triviales, a cambio de
suscitar la apariencia de una mayor exactitud y rigor conceptuales, como por desgracia
ocurre en algunos casos tpicos, como Lamprecht. Aportaciones que pueden tomarse
ms en serio para la aplicacin de conceptos psicopatolgicos en la interpretacin de
* ciertos fenmenos histricos colectivos pueden verse en Hellpach:* Grundlinien zu einei
Psychologie del Hysterie (Elementos para una psicologa de la histeria), cap. lZ, y
tiit und Kultur (Nerviosidad y cultura). No puedo extenderme aqu ms ampliamente en,
* explicar e! dao que, a mi juicio, ha causado la influencia de Lamprecht* sobre este fe- .
cundo escritor. Todo el que conozca la literatura, aun la ms al alcance de cualquiera,
dr darse cuenta de! valor nulo que poseen las observaciones esquemticas de .
acerca de! pietismo (en el tomo VII de la Historia alemana) por relacin a todos los ..
tos anteriores sobre el tema. '
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
ofesional;1l
6
y la idea de la II predestinacin poda convertirse en fata-
r:m
o
cuando era objeto de apropiacin por parte de los efectos y los
slentimentos, en oposicin a las tendencias genuinas de la religiosidad
calvinista raciona1.
1l7
Finalmente, la tendencia de los santos a aislarse
del mundo poda conducir (en el caso de una exacerbacin sentimental
de la misma) a organizar la sociedad en un rgimen semi comunista, si-
$!uiendo el modelo monstico, a lo que siempre ha mostrado cierta pro-
'" ensin el pietismo, aun dentro de la Iglesia reformada.
ll8
Ahora bien,
no se lleg a esta consecuencia extrema a que hubiera llevado
el cultivo del sentimentalismo religioso, mientras el pietismo reforma-
do se conform con asegurarse la bienaventuranza dentro de la vida
realizada en el mundo, :1. nico efecto de prin-
cipios pietIstas fue un control ascetICo de la conducclOn de VIda (Le-
bensfuhrung) profesional mucho ms severo y un ms hondo enraiza-
miento religioso de la tica profesional, del que poda tener la simple
"honradez" de los cristianos reformados normales, a quienes los pietis-
tas "finos" consideraban cristianos de segunda categora. La aristocracia
religiosa de los santos (que en el curso de la evolucin del ascetismo
reformado fue mostrando sus perfiles, tanto ms acusados cuanto ms
en serio se le tom) pronto fue objeto de organizacin voluntaria (as, en
Holanda) en forma de conventculos, mientras que en el puritanismo in-
gls dio lugar a la distincin formal entre cristianos activos y pasivos en
la constitucin de la Iglesia, y tambin a la formacin de nuevas sectas.
En el seno del luteranismo alemn nace otra direccin pietista, cu-
yos nombres representativos son los de Spener, Francke* y Zinzen-
dorff, que nos aparta de la va de la predestinacin, aun cuando no ne-
cesariamente de un crculo de ideas cuya II coronacin, por as decirlo,
constitua, como lo demuestra el notorio influjo calvinista angloholan-
ds que se advierte en Spener, y las lecturas' de Bailey en sus primeros
conventculos.ll
9
Desde nuestro peculiar punto de vista, el pietismo
116 [As, por ejemplo, en los adeptos de! Innigen Christendom (Cristianismo interior)
de Schortinghuis. Sus fuentes histrico-religiosas son el percope del Siervo de Dios del
Deutero-Isaas ye! salmo 22.]
117 Esto se dio en algunos pietistas holandeses aisladamente y luego bajo la influencia
deSpinoza.
1lB Labadie,* Tersteegen* y otros.
1I9 Esto se ve con toda claridad cuando Spener discute la competencia de la autoridad
para controlar los conventculos, aun fuera del caso de desrdenes y abusos, alegando que
se trata de un derecho fundamental de los cristianos garantizado por la ordenacin apos-
tlica (Theologische Bedenken [Dificultades teolgicas], Il, pp. 81 ss.). Tal es, fundamen-
talmente, el punto de vista puritano respecto a las relaciones y el mbito de vigencia de los
165
*
166
* *
167
*
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
significa tan slo la "ascetizacin" de la conduccin de vida
fhrung) , con el cultivo y el control sistemticos, aun en la esfera de ti
religiosidad no calvinista. IZO Empero, el luteranismo senta Como uti(
cuerpo extrao esta ascesis racional, y a esa sola causa se debe la inean":}
de la fundamento dair
matlco a la conducclOn de vIda rehglOsa sIstematlca, Spener combina):
lu;,eranas con la tesis d.e,
1;' aquellas obras realIzadas con la mtenclOn de "ha
n
{
rar a DlOS 121 y con la creenCIa Igualn:ente reformada en la
para los regenerados de alcanzar un CIerto grado de perfecClon eristil('
na.
122
Pero, en el fondo, la doctrina careca de cohesin: Spener,
mente influenciado por los msticos, trat ms de describir que de fun.1.
damentar el carcter sistemtico de la conduccin de vida
(nota esencial de su pietismo), y lo hizo de modo bastante vago, ..
cuando en sentido hondamente luterano;123 la certitudo salutis no fui:
derechos del individuo derivados ex jure divino y, por lo mismo, inalienables. A Ritschl,
pues, no ha escapado ni sta (Pietismo, n, p. 157) ni la hereja a la que ms tarde se alude
en el texto (ib., p. 115). La crtica puramente positivista (por no decir pedantesca) que
hace de la idea del "derecho fundamental" es completamente antihistrica; a esa idea de"
bemos todo lo que aun el ms reaccionario admite hoy corno mnimum en su esfera lit
libertad; pero tiene razn Ritschl, pensando que en ambos casos falta la coordinaciJ
orgnica con el punto de vista luterano de Spener. .':;'
Los mismos conventiculos (collegia pietatis), los famosos pia desideria de Spener,1
los que dio base terica y realidad prctica, correspondan esencialmente a los
yings ingleses, que se encuentran por vez primera en las Horas bblicas londinenses,de
Joh. von Lasco* (1574), y que ms tarde formaron en el inventario de las formas de la
religiosidad puritana perseguidas por su rebelin contra la autoridad eclesistica. El repu:.
dio de la disciplina ginebrina est basado en el hecho de que el "tercer estado" (stata;
oeconomicus: los cristianos seglares) no forma parte en la Iglesia luterana de la organiz:i1
cin eclesistica. En la discusin de la excomunin ofrece un dbil matiz luterano el r::
conocimiento de los miembros seglares nombrados por los prncipes para el consistorio,
como representantes del "tercer estado".
120 El nombre mismo de "pietismo", adoptado por vez primera en el dominio dellute-
ranismo, indica que, a juicio de los contemporneos, lo caracterstico era el hacer de la
piedad [(pietas)] un ejercicio metdico.
121 Ciertamente, debe reconocerse que esta motivacin corresponde preferentemente
al calvinismo, pero no slo a l. Pues a menudo se la encuentra en las primitivas ordena
ciones de la Iglesia luterana.
122 En el sentido de Hebr., 5, 13, 14. Cf Spener, Theol. Bedenken, 1, 306.
123 Aparte de Bailey y Baxter (vase Consilia theologica, I1I, 6, 1, dist. 1, 47, disto 3,6)
Spener estimaba especialmente a Toms de Kempis* y Tauler (a quien no siempre
prendi: Consilia theologica, I1I, 6, disto 1,1). Sobre esto ltimo vase especialmente GOM
theol., 1, l, 1, nm. 7. Para l, Lutero proviene de Tauler. 'f., -
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
derivada de la santificacin, de la comprobacin de la fe, sino de la
Y;ea luterana de la vinculacin por la fe, mucho ms laxa que la ante-
l. 124 Pero en general, dentro del pietismo, el elemento asctico-ra-
nor. ' .' .
'onal mantuvo la pnmaCIa sobre el factor sentimental; por eso siem-
estuvieron en vigencia las ideas sealadas por nosotros 11 como
Kmdamentales: primero, que el signo del estado de gracia consiste en el
desarrollo de la propia santificacin en el sentido de una consolidacin
perfeccin crecientes, controlables por la ley;125 y segundo, que la
providencia de Dios es la que "opera" en el hombre perfecto, dndose a
conocer en la paciente perseverancia y la reflexin metdica.
126
Tam-
114 Vase en Ritschl, loco cit., n, p. 113. La "lucha expiatoria" de los ltimos pietistas
(y de Lutero) no era admitida por l como signo nico de verdadera conversin (Theol.
Bedenken, 1lI, p. 476). Sobre la santificacin como fruto de la gratitud por la fe en la re-
conciliacin -frmula especficamente luterana-, vanse los pasajes citados en Ritschl,
loe. cit., p. 115, nota 2. Sobre la certitudo salutis, vase, de una parte, Theol. Bedenken, 1,
234: la verdadera fe no es tanto sentida emocionalmente como reconocida en sus frutos
(amor y obediencia a Dios); por otra, el siguiente prrafo de la misma obra, 1, pp. 335 ss.:
"por lo que respeCta a la preocupacin de cmo podris aseguraros de vuestro estado de
gracia y salvacin, encontraris en nuestro libro -los luteranos- criterios ms seguros
que los que pudieran encontrarse en escritorzuelos ingleses". Sin embargo, coincida con
stos en la doctrina de la santificacin.
llS Los diarios religiosos que recomendaba A. H. Francke constituan el signo exterior
de esto. El uso y la costumbre metdicos de la santificacin deban causar el crecimiento
de la misma y la separacin de los buenos de los malos: tal es, quizs, el tema fundamental
del libro de Francke: Van des Christen Vollkommenheit (De la perfeccin del cristiano).
126 El desvo de esta doctrina pietista racional sobre la providencia de su interpreta-
cin ortodoxa se puso de relieve de modo caracterstico en la clebre discusin entre los
pietistas de Halle y Loscher, defensor de la ortodoxia luterana. En su Timotheus Verinus,
Loscher va tan lejos que llega a poner todo cuanto se alcanza por obra de la actividad hu-
mana frente a los designios providenciales. En cambio, Francke mantuvo siempre un
punto de vista diferente: consider como una "advertencia de Dios" esa repentina irrup-
cin de claridad sobre lo que ha de suceder, que es el resuitado de la espera tranquila de la
decisin -de modo anlogo a la psicologa de los cuqueros y de acuerdo con la idea
comn al a,;cetismo de que el mtodo racional es el camino para acercarse a Dios-.
Ciertamente Zinzendorff est alejado de la doctrina de Francke sobre la previsin divina,
puesto que dej a la suerte, en una de las decisiones ms fundamentales, el destino de su
comunidad. Spener, Theologische Bedenken, 1, p. 314, se haba referido a Tauler para ca-
racterizar la "serenidad" cristiana, en la que hay que abandonarse plenamente a la accin
divina, sin intentar cruzarse en su camino obrando precipitadamente por cuenta propia
(punto de vista que, en lo fundamental, tambin comparta Francke). Se ve dominar por
doquiera la actividad de la religiosidad pietista, esencialmente debilitada en relacin con
el puritanismo, preocupada de buscar la paz en la tierra. Frente a esto, todava en 190 4
afirmaba un dirigente baptista:first righteousness, than peace (G. White, que de ese modo
resuma, en una comunicacin que tendremos ocasin de citar repetidamente, el progra-
ma moral de su secta; cf Baptist Handbook, 1904, p. 107).
168
169
170
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
bin para A. H. Francke el trabajo profesional era el medio asctico
excelencia;127 para l era tan seguro, como para los puritanos, que
bendice a los suyos dndoles xito en su trabajo. II Y como su
del "doble decreto", recurri el pietismo a ideas que, con escasa
cia, afirmaban una aristocracia de los regenerados basada en la
con las mismas consecuencias de orden psicolgico antes uc", ,,"'1""
hablar del calvinismo.
128
A esto se debe, por ejemplo, el "termini
injustamente imputado al pietismo por sus adversarios,l29 es
suponer que la gracia fue ofrecida de modo general a todos, aun
cada uno slo poda recibirla en un determinado momento de su
por una sola vez;130 as, para el que no saba aprovechar este UllJlnpnt
de nada le serva el universalismo de la gracia, y quedaba en la
del olvidado por Dios en la doctrina calvinista. Muy afn a esta
era la tesis sustentada por Francke (tomndola de sus personales
riencias) y muy extendida y aun dominante en cierta poca dentro
pietismo, segn la cual, la gracia slo poda "irrumpir" en
nes aisladas y peculiarsimas, tras previa "lucha expiatoria".l3l Y
juicio de los pietistas, no todos estaban preparados para esa
(Erlebnis), a pesar de que se deba producirla II utilizando el mtodo
ctico, el regenerado segua considerando como cristiano pasivo al
no era capaz de realizarla. Por otra parte, la creacin de un mtodo de
cha expiatoria determin, como consecuencia, que el logro de la
fuese tambin objeto de organizacin racional humana. De este
cularismo de la gracia provienen todas las objeciones contra la C011te,?'
sin privada suscitadas por la mayora, no todos (as, Francke), de
127 Lect. paraenet., IV, p. 271.
128 La crtica de Ritschl se dirige principalmente contra el continuo ritornello
esta idea. Vase el escrito de Francke citado, supra, nota 124, donde se contiene tf>
doctrina.
129 Se encuentra tambin en pietistas ingleses no predestinacionistas, por ejemplc{'":
Goodwin. Cj, sobre ste y otros, Heppe, Geschichte des Pietismus in der reformiertl,
Kirche (Historia del pietismo en la Iglesia reformada), Leiden, 1879, libro que an deSf :
pus de la standard work de Ritschl sigue siendo indispensable para lo relativo a Inglatet
rra y, en muchos puntos, para los Pases Bajos. [Todava en el siglo XIX preguntaron en"
Holanda a Kbhler (segn dice en el libro que citaremos en el artculo siguiente) por l
momento de su regeneracin.] ;,
130 Buscbase as combatir las relajadas consecuencias de la doctrina luterana de :j.
"recuperabilidad" de la gracia (especialmente la corriente "conversin" in extremis),'"'.:'
m Spener (Theol. Bedenken, n, 6, 1, p. 197) combate la supuesta necesidad de conoed" ,".
el da y la hora de la "conversin" como signo inequvoco de su autenticidad. Para'
"lucha expiatoria" era tan desconocida como para Melanchton los terrores cotlsci'entid'""',","
de Lutero.
188
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
. . tas como lo demuestran las dudas que de continuo se presenta-
pletlS '
a Spener, Y que tanto contribuyeron a socavarle las races aun den-
ban del luteranismo: lo que decida sobre la licitud de la absolucin era
7efecto visible de la santificacin efectuado por la gracia; era, pues,
asible comentarse con la mera contritio para otorgarla. m
101p . , l" d ,. d Z' d ff
La valoraclOn re 19lOsa e SI mIsmo con uce en lnzen or a la
ntig
ua
idea del "instrumento de Dios", a pesar de sus vacilaciones ante
:5 ataques de la ortodoxia. Por lo dems, apenas es posible sealar de
modo inequvoco cul era la posicin ideolgica de este notable "dile-
tante religioso", como le llama Ritschl;133 l mismo se consider repeti-
damente representante del "tropo paulina-luterano", frente al "tropo
pietista-jacobeo", de ,adhesin a la ley. Pero la misma confraternidad que
l admiti Y fomento a pesar de su acentuado luteranismo,134 manifiesta
JI en su protocolo notarial de 12 de agosto de 1729: un espritu afn en
muchos aspectos a la aristocracia calvinista de los santos.13
5
Algo pare-
cido se manifiesta tambin en la tan discutida transmisin de la jefatu-
ra de la comunidad a Cristo, el 12 de noviembre de 1741. De los tres
"tropos" de la comunidad, el calvinista y el moravo se orientaban desde
un principio en el sentido de la tica profesional reformada. Tambin
Zinzendorff expres con espritu plenamente puritano, frente a John
132 Es natural que en ello influyese tambin la interpretacin antiautoritaria de la "cle-
reca universal", propia de todo ascetismo. En ocasiones se recomend a los pastores
apl<lZar la absolucin hasta que se "comprobase" la autenticidad del remordimiento, lo
cual es considerado por Ritschl, con razn, como calvinista, en principio.
III Los puntos que nos parecen ms esenciales se encuentran recopilados, para como-
didad nuestra, en Plitt, Zinzendorffs Theologie (Teologa de Zinzendorff) (3 vols., Gotha,
1869): vol. 1, pp. 325, 345, 381,412,429,433 ss., 444, 448; vol. n, pp. 372, 381 , 385,409 ss.,
y voL lll, pp. 131, 167, 176. Cj tambin Bernh. Becker, Zinzendorff und se in Christentum
(Zinzendorify su cristianismo) (Leipzig, 1900), lib. 30, cap.m.
134 Pues, ciertamente, slo admiti que la Confesin de Augsburgo fuese un documen-
to autntico de la vida de la fe cristiano-luterana ms que si se vierte sobre l un "ungento
mgico" (como dice en su repulsiva II terminologa). Leerlo es una verdadera penitencia
porque su lenguaje, en el que los pensamientos parecen derretirse, produce peores efectos
que el "aceite cristoterpentino" que tanto asustaba a F. Th. Visscher (en su polmica con el
Christoterpe -revista religiosa [nota de Legaz Lacambra]- de Munich).
m "En ninguna religin reconocemos a nadie por hermano, que no haya crecido re-
gado por la sangre de Cristo y que no haya seguido completamente cambiado en la santi-
ficacin del espritu. No reconocemos ninguna comunidad notoria [= visible] de cristia-
nos, ms que aquella en la que se ensea en toda su pureza la palabra de Dios y en la que
aqullos viven de acuerdo con sta santamente, como hijos de Dios." Este ltimo princi-
pIO procede del pequeo catecismo de Lutero; pero, como observa Ritschl, sirve para
a la pregunta de cmo se santifica el nombre de Dios mientras que ahora se le
utilIza para delimitar la Iglesia de los Santos.
171
172
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
Wesley, la opinin de que era posible reconocer la propia j
ya que no siempre por el mismo justificado, por los dems en todo
atendiendo a las caractersticas del cambio.
136
Por otra parte, sin QllllO''' ..
go, el factor sentimental ocup un puesto eminente en la reu .:"lU:;a:liI>
morava y, sobre todo, Zinzendorff se ocup personalmente de
en su confraternidad a las tendencias ascticas de la santidad
interpretando en sentido luterano II la "santificacin de las obras"
Condenados los conventculos y mantenida la prctica de la
se recurri de nuevo a la idea luterana de los auxilios sacramentales
la salvacin, y entonces pudo adquirir eficacia la tesis caracterstica de. ..
Zinzendorff, a saber: que la ingenuidad del sentimiento religioso es
prueba de su autenticidad (o, por ejemplo, el uso de la suerte como me,,'
dio de revelacin de la divina voluntad), desplazando de tal modo el
cionalismo de la conduccin de vida que, hasta donde pudo llegar la
fluencia del conde,!39 los factores sentimentales, antirracionales, de I
piedad morava desterraron totalmente a los dems del pietismo
mn.
140
La unin de la eticidad y la remisin de los pecados en la Idea'
136 Vase Plitt, 1, p. 346. Ms decisiva an es la respuesta citada en Plitt, 1, p. 381, a la
cuestin de "si las buenas obras son necesarias para la bienaventuranza": "Innecesarias)'
perjudiciales para alcanzar la bienaventuranza; pero, una vez conseguida, son tan necesa-
rias que quien no las practica tampoco es feliz". [Por tanto, una vez ms, no ratio essendi,
sino ratio -nica- cognoscendi.] '.\
l37 Por ejemplo, por aquellas caricaturas de la "libertad cristiana" que fustiga Ritschl,.
op. cit., p. 381. .-
138 Ante todo, acentuando crudamente la idea de la satisfaccin penal en la doctrir.a
de la salvacin, que l convirti en fundamento del mtodo de santificacin, una vez que
fueron rechazados por las sectas americanas sus intentos misionales de aproximaciil.
Desde entonces consider la conservacin de la ingenuidad y de las virtudes de la humil.
de conformidad como objetivo primordial de la ascesis morava, en cruda oposicin
tra las tendencias dominantes en la comunidad, completamente anlogas al
puritano.
139 La cual, sin embargo, tena sus lmites. Por ese motivo es equivocado situar con Lam-
precht la religiosidad de Zinzendorff en una fase "psiquicosocial" del desarrollo. Adems,lo
que ms fuertemente influy en su religiosidad fue la circunstancia de ser un conde con
instintos esencialmente feudales. Precisamente el aspecto sentimental de la misma se adap-
tara desde e! punto de vista "psiquicosocial" tanto en la poca de la decadencia sentimental
de la caballera como en la de! "sentimentalismo". Por su oposicin al racionalismo europeo
occidental, y suponiendo que se la pueda valorar desde e! punto de vista "psiquicosocial",
slo se la puede comprender por la influencia patriarcal de! oriente alemn. ,.,,'
140 Tal resulta de las controversias de Zinzendorff con Dippel, as como -despus
su muerte- las manifestaciones del snodo de 1764 pusieron claramente de manifiestQ
e! carcter de organismo de salvacin de la confraternidad morava. Vase la crtica que de
esto hace Ritsch1. loe. cit., I1I, pp. 443 ss, -.
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
dei fratrum de Spangenberg* es tan laxa como en todo el luteranis-
.fi 141 La repulsa que II siente Zinzendorff hacia la aspiracin metodista
;0, erfeccin responde (en l como en cualquier otro caso) a su ideal
eudemonista, que aspira a que los hombres sientan
a en esta vida
14Z
la bienaventuranza (la "felicidad", como l dice), por
Y
edio
del sentimiento, en lugar de forzarlos al trabajo racional para
:egurarla en la otra vida.
143
Sin embargo, no dej de estar viva en l la
idea de que el valor especfico de la confraternidad, a diferencia de las
otras iglesias, radica precisamente en la actividad de la vida cristiana, en
la misin y, consiguientemente, en el trabajo profesional;l44 y por otra
arte, la racionalizacin, desde el punto de vista de la utilidad,145 era un
esencial del modo como conceba la II vida Zinzendorff. Esto
era en l, como en otros representantes del pietismo, una consecuencia
del absoluto desvo de toda especulacin filosfica (considerada peli-
grosa para la fe) y la consiguiente preferencia por el saber particular
"1 eJ, por ejemplo, 151, 143, 160. De las observaciones de la pgina 311 se des-
prende claramente que es posible la falta de santificacin a pesar del verdadero arrepenti-
miento y de la remisin de los pecados, lo cual est de acuerdo con la doctrina luterana
sobre id salvacin, tanto como contradice a la calvinista (y metodista).
142 ef las manifestaciones de Zinzendorff que cita Plitt, n, p. 345. Lo mismo Span-
genberg, Idea fidei, p. 32 5.
14l eJ, por ejemplo, la manifestacin de Zinzendorff a propsito de Mateo 20, 28, ci-
tada en Plilt, I1I, p. 131: "Si veo a un hombre a quien Dios ha hecho un don delicado, me
alegrar y me aprovechar del mismo con placer. Pero si observo que no est contento
con 10 suyo porque todava hubiese preferido tenerlo mejor, entonces considerar esta
actitud como el comienzo de la ruina de semejante persona". Zinzendorff negaba -prin-
cipalmente en su conversacin con John Wesley en 1743- el progreso en la santifica-
cin, porque la identificaba con la justificacin y slo la encontraba en la relacin esta-
blecida sentimentalmente con Cristo (Plitt, 1, p. 413). [El "estar en posesin" de 10 divino
sustituye al sentimiento de la "instrumentalidad": la mstica desplaza a la ascesis (en el
sentido que se indicar en la introduccin a los artculos siguientes). Naturalmente
(como se mostrar en el mismo lugar), tambin para el puritano es e! habitus actual y
terreno aquello a 10 que realmente aspira. Pero este hbito, interpretado como certitudo
salutis, es para l el sentimiento activo de la instrumentalidad.]
144 Esta fuente utilitaria impidi dar base tica consecuente a toda la posicin de Zin-
zendorff. ste rechaz la idea luterana dd "servicio de Dios" en la profesin como crite-
rio decisivo de la lealtad profesional. sta es ms bien la recompensa por "lealtad al oficio
del Salvador" (Plitt, n, p. 411).
14' Conocida es su esencia: "Un hombre racional no debe ser incrdulo y un hombre
creyente no debe ser irracional", en su Sokrates, d. i. Atifrichtige Anzeige verschiedener
nicht sowohl unoekannter als vielmehr in Abtall geratener Hauptwahrheiten (Scrates, es
decir, sencillas indicaciones sobre algunas verdades fundamentales no tan desconocidas
como abandonadas) (1725), as como la preferencia que manifiesta en sus escritos por
escritores como Bayle.
*
173
174
175
*
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
emprico;146 al II propio tiempo, revlase ah el sentido poltico del
sionero profesional. La confraternidad, como centro de la misin, era
mismo tiempo una empresa comercial, y de ese modo conduca a
miembros por la va de la ascesis intramundana, que tambin
"quehaceres" a la vida y, por tanto, la modela, sometindola a un plan.
nico obstculo es la glorificacin (inspirada en el modelo de la
misional apostlica) del carisma de la pobreza de los "discpulos"
dos por Dios,147 lo que en la prctica equivala a una revalorizacin
146 Es bien conocida la marcada preferencia de la ascesis protestante hacia el
rismo racionalizado por la fundamentacin matemtica, y aqu no puede discutirse
mayor amplitud. Cj, sobre la orientacin de las ciencias hacia la investigacin "exacta"
temtico-racionalizada, los motivos determinantes del fenmeno y su oposicin al
to de vista de Bacon, Windelband, Geschichte der Philosophie (Historia de la
pp. 35-37, especialmente las observaciones de la p. 35, infra, que rechazan
la idea de que la moderna ciencia natural deba su existencia a determinados intereses
teriales tecnolgicos; sin duda, existen relaciones importantsimas en este sentido, pero
naturaleza harto complicada. Vase tambin Windelband, Neuere Philosophie
fa moderna), l, pp. 40 ss. El punto de vista decisivo del ascetismo protestante (manifes,":'
tado del modo ms claro en las Theol. Bedenken de Spener, 1, p. 232; IlI, p. 260) era que as ,;.
como se reconoce al cristiano en los frutos de su fe, as tambin el conocimiento de Dios
y de sus designios slo puede extraerse del conocimiento de sus obras. Por eso, la disci.
plina preferida de todo e! cristianismo puritano, bautista y pietista era la fsica y aquellas:;
otras disciplinas matemtico-naturales que operaban con un mtodo anlogo. Se
que del conocimiento de las leyes divinas de la naturaleza poda ascenderse a conocer el"
"sentido" de! mundo, al que no poda llegarse, dado e! carcter fragmentario de la
cin divin<t (idea calvinista), por medio de especulaciones conceptuales. Para la ascesis,el'
empirismo del siglo XVII era el medio de buscar a "Dios en la naturaleza"; sta conducaa::
Dios; la especulacin filosfica, por el contrario, pareca apartar de L Segn Spener, la .
filosofa aristotlica ha sido el mayor dao sufrido por el cristianismo; cualquier otra es"
mejor, especialmente la "platnica": Cons. Theol., 1Il, 6, l, disto 2, nm. 13. Cj tambineJ
siguiente pasaje, tan caracterstico: "Unde pro Cartesio quid dicam non habeo [no lo he
ledo], semper tamen optavi et opto, ut Deus viros excitet, qui veram philosophiam ve!
tandem oculis sisterent, in qua nullius hominis attenderetur auctoritas, sed sana tantum
magistri nescia ratio"* (Spener, Cons. Teolog., II, 5, nm. 2). Ya es conocido el alcance
que han tenido las concepciones del protestantismo asctico para e! desarrollo de la edu
cacin, especialmente de la enseanza profesional. Combinadas con la actitud hacia lafi
des implicita, queda expuesto e! contenido de su programa ped<tggico.
147 "Es sta una clase de hombres que ponen su fe!icidad poco ms o menos en estas
cuatro cosas: L) ser [oo.] insignificantes, despreciados, ultrajados [oo.] 2) en descuidar [.oO)
todos los sentidos que no emplean en servicio de su Seor [.oo] 3) en no tener nada o
desprenderse de lo que tienen [oo.] 4) en trabajar a jornal no por la ganancia, sino por la
profesin misma y por el Seor y sus prjimos" (Rel. Reden [Discursos religiosos], !l,
p. 180; Plitt, l, p. 445). No todos podan ni deban ser "discpulos", sino slo aquellos L
quienes llamaba e! Seor; pero, segn propia confesin de Zinzendorff (Plitt, l, p. 449'?'
todava subsisten dificultades, puesto que el Sermn de la Montaa iba formalmente dm- _
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
onsila evangelica. Esto fue un freno para la creacin de una tica
los e 1 '1 1 l" dI' . d' ,
: 'onal raciona ana oga a a ca Vlnlsta, aun cuan o no a ImpI 10
P
ro!esI .
b olutamente, como lo demuestra la transformacin del movimiento
a s tista [, Y ms bien fue interiormente preparada por la idea de un
bap 1" 1 :. , . "]
baJ'o efectuado so amente por a pro!eslOn mIsma .
tra 'd dI" l' d d
En todo caso, conSI eran o e pIetIsmo a eman es e nuestro pro-
. punto de vista, observamos una inseguridad, una vacilacin en el
DIO . ,
religioso de su ascetIsmo, que contrasta con la ferrea conse-
cuencia del calvinismo, y que es debida a influencias luteranas y al ca-
rcter sentimental de su religiosidad. Sin duda, no debe verse en este
factor sentimental lo especfico del pietismo frente al luteranismo,148
'ero, en comparacin II con el calvinismo, el grado de racionalizacin
la vida era mucho menor, puesto que el impulso interior del pensa-
miento en el estado de gracia perpetuamente controlable (que garanti-
za la vida eterna) fue desviado sentimentalmente hacia lo presente; y
en lugar de la seguridad en s mismo que el predestinado trata de con-
seguir por medio del trabajo profesional incesante y eficaz, aparece la
humildad e insuficiencia del ser,149 debida tanto a la excitacin del sen-
timiento, en el sentido de la experiencia puramente interna, como a la
prctica de la confesin, mal mirada por el pietismo, pero tolerada por
el luteranismo; 150 en todo esto se manifiesta el modo genuinamente lu-
terano de buscar la salvacin, en el que lo decisivo no es tanto la "santi-
ficacin" prctica como la "remisin de los pecados". A la aspiracin
racional, ordenada a alcanzar y establecer el conocimiento prctico de
la bienaventuranza futura (en la otra vida), sustituye ahora la necesidad
de sentir la reconciliacin y comunidad con Dios actualmente (en este
mundo). As como en la vida econmica la inclinacin al goce actual
gido a todos. Salta a la vista la afinidad de este "libre acosmismo de! amor" con los anti-
guos ideales bautistas.
148 Pues para el luteranismo, incluso en la poca de los epgonos, no era en modo al-
guno extraa la interiorizacin sentimental de la piedad. La distincin fundamental con-
sista ms bien en e! factor asctico: en la reglamentacin de la vida, que, a los ojos de los
luteranos, tena un marcado sabor de "santificacin de las obras".
149 El "temor cordial" es mejor signo de la gracia que la "seguridad", segn piensa Spe-
ner, Theol. Bedenken, 1, p. 324. Naturalmente, tambin en los escritores puritanos se en-
cuentran a menudo serias advertencias ante una posible "falsa seguridad"; pero la doctri-
na de la predestinacin obraba siempre en la direccin contraria, al menos en la medida
en que su influencia determinaba la cura de almas.
150 Pues el efecto psicolgico de la subsistencia de la confesin era siempre el descargo
de la propia responsabilidad de! sujeto por su conducta (por eso fue tan buscada la confe-
sin) para as evitar las consecuencias rigoristas de los postulados ascticos.
193
176
LA TICA PROFESIONAL DEI. PROTESTANTISMO ASCTICO
choca con la estructura "racional" de la "economa", basada en la
cupacin por el porvenir, lo mismo ocurre en cierto sentido en 1
esfera de la vida religiosa. Resulta, pues, notorio que la
la necesidad religiosa en el sentido de la afeccin sentimental ',o
actual contena un mnimum de impulso de racionalizacin de la co:'
177 ducta intramundana (des innerweltlichen Handelns), // comparada e::' ..
la necesidad de la "comprobacin" de la fe en los "santos"
orientada al futuro; mientras que en relacin con la fe del luterano
Or ....
todoxo, aferrado con espritu tradicionalista a la palabra y los sacra:'
mentos, poda desarrollar un mximum de metodizacin de la conduc_
cin de vida religiosa. En conjunto, la evolucin del pietismo, de SpeneL
y Francke a Zinzendorff, se orient en el sentido de una creciente
tuacin del factor sentimentaL Pero con esto no se manifestaba un}
"tendencia evolutiva" propia de l, sino que las diferencias eran debidas
al distinto medio religioso y social de que procedan sus representantes
ms autorizados. [En esto ya no nos es posible insistir ms
mente,] y tampoco podemos referirnos al modo como se manifiesta la
caracterstica del pietismo alemn en su distribucin geogrfica y so,
cial. 151 Nos limitaremos a indicar que este pietismo sentimental fue.
perfilando sus rasgos, frente a la conduccin de vida religiosa del santo
puritano, en transiciones paulatinas. Para describir siquiera
nalmente esta diferencia, diremos que las virtudes que cultivaba
tismo eran distintas de las que poda practicar el "probo" funcionario,
empleado, trabajador o artesano
152
o el patrono de sentido patriarcal,
con sencillez grata a Dios (a la manera de Zinzendorff); el calvinismo'
parece tener mucho mayor "afinidad electiva" con el fro espritu jur1'
dico y activo del empresario burgus capitalista.
153
Por ltimo, el pietis;'
178 mo sentimental, como // ya observ RitschI,154 era un juego religioso
151 En su exposicin sobre el pietismo wrtembergus ha mostrado Ritschl (voL !TI de
su citada obra) la fuerte medida en la que ciertos factores puramente polticos determi-
naron incluso la modalidad de la religiosidad pietista.
!52 [Vase la frase de Zinzendorff citada, supra, nota 147,]
153 Evidentemente, tambin es "patriarcal" el calvinismo, al menos el autntico. En su
autobiografa, pone Baxter de relieve la conexin entre su actividad y e! carcter
co de la industria en Kidderminster. Vase e! pasaje citado en las WOI'ks of the Purittin
Divines, p. XXXVIII: "The town liveth upon the weaving of Kidderminster stuffs, and:u
they stand in their 100m, trey can set a book befare them, or edify each other" Pero, elf'
todo caso, e! patriarcalismo presenta en la tica reformada y bautista singularmente, ma::
tices distintos que en e! seno del pietismo. Este problema slo podra discutirse amplia""
mente en otro lugar.
154 Lehre von der Rechifertigung und Versohnung (Doctrina de la justificacin y la r&;"
194
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
leisure classes. Esta descripcin no es exhaustiva, pero sirve para
Para . . d'f . d d " l
. lica!" incluso Clertas 1 erencIas e or en economlco entre os pue-
ex P ue han vivido sometidos bajo la influencia de una u otra de estas
b OS q , . ,
d s direcciones ascetlcas.
o La unin de la religiosidad sentimental y a la par asctica con la
, eciente indiferencia Y aun repulsa hacia los fundamentos dogmticos
ascetismo calvinista, sirve tambin para caracterizar el otro aspecto
del pietismo continental: el metodismo. 155 Ya su nombre pone de relieve
lo que los contemporneos hallaron de chocante en sus adeptos: la
"metodizacin" sistemtica de la conduccin de vida (Lebensfhrung)
como medio de alcanzar la certitudo salutis, que es lo que interes en
todo momento y lo que siempre fue el eje de toda tendencia religiosa.
Su indudable afinidad (pese a todas las diferencias) con el pietismo ale-
mn en alguna de sus direcciones
156
se descubre en el hecho de que el
"mtodo" se // aplic especialmente para producir el acto sentimental
de la "conversin". Sobre todo en territorio americano, el sentimenta-
lismo (despertado en John Wesley* por influencias moravo-luteranas)
tom un fuerte tinte emocional, ya que el metodismo aspir desde un
principio a ejercer una misin sobre las masas. Una lucha expiatoria
exacerbadd hasta los ms imponentes xtasis, realizada preferentemen-
conciliacin). 3' ed" 1, p, 598. Cuando Federico Guillermo 1 consideraba el pietismo como
un asunto propio de rentistas, la cosa era ms cierta para este rey que para e! pietismo
de un Spener o un Francke, y tambin saba e! rey perfectamente por qu abra sus estados
a los pietistas con su edicto de tolerancia.
155 p"ra orientarse en e! conocimiento de! metodismo debe consultarse e! notable ar-
tculo escrito sobre este tema por Loops en la Real Enzyklopiidie fiir protestantische
Theologie und Kirche, 3" ed. Tambin son tiles los trabajos de Jacoby (especialmente el
Handbuch des Methodismus [Manual del metodismo]), Kolde, Jungst y Southhey. Sobre
Wsley, cf Tyermann, Life and Times of John Wesley (Vida y poca de John Wesley),
Londres, 1870. Muy popular es el libro de Watson (Life of Wesley [Vida de Wesley]) ,
traducido al alemn. La Northwestern University de Evanston, en Chicago, posee una de
las mejores bibliotecas para estudiar la historia de! metodismo. [Una especie de eslabn
que una el puritanismo clsico con el metodismo constitualo el poeta religioso Isaac
Watts, amigo de Howe,' capelln de Oliver Cromwell y ms tarde de Richard Cromwell,
cuyo consejo trat de buscar Whitefield (cf Skeats, pp. 254 ss,)]
156 Prescindiendo de las influencias personales de Wesley, esta afinidad est condicio-
nada histricamente, por una parte, por la decadencia del dogma de la predestinacin y,
por otra, por el vigoroso renacimiento de la sola fides en los fundadores de! metodismo,
motivada ante todo por su especfico carcter misional, que determinaba una repl'istina-
tion (transformada) de ciertos mtodos medievales del sermn de "resurreccin", combi-
nado con formas pietistas. Este fenmeno (que en este respecto no slo retrocede ms atrs
del pietismo, sino incluso en relacin con la religiosidad bernardina de la Edad Media) no
pertenece, seguramente, a la tendencia general de desarrollo hacia el "subjetivismo".
195
179
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
te en Amrica en el "banco de la angustia", llevaba a creer en la
inmerecida de Dios y, al mismo tiempo, en la conciencia de la ju
cin y la reconciliacin. Esta religiosidad sentimental, a travs de
tas dificultades internas, realiz un peculiar enlace con la tica
a la que el pietismo haba impreso para siempre su carcter
A diferencia del calvinismo, que estimaba engaoso todo lo
tal, se consider como nico fundamento incontrovertible de la
tudo salutis la seguridad absoluta del agraciado, en tanto que era
por l, derivada del testimonio directo del espritu, y cuyo origen
constatar cada da y cada hora. Segn la doctrina de Wesley (que
fica un consecuente avance en la doctrina de la santificacin, a la
que un decisivo desvo de la concepcin ortodoxa de la misma),
llegar ya en esta vida, por la fuerza de la gracia, a la conciencia
perfeccin, en el sentido de pureza, en virtud de un segundo
terior, de ordinario independiente del primero y casi siempre
no: la "santificacin". Generalmente, esta finalidad es difcil de
(como no sea al final de la vida), pero hay que aspirar
mente a ella, porque ella es en definitiva la que garantiza la
180 salutis y la alegre seguridad, en lugar !! de la "hosca" preocu
los calvinistas;157 y ella es en todo caso la que justificar al
convertido ante s mismo y ante los dems, porque al menos los
dos "ya no tienen poder sobre l". A pesar de la significacin
del autotestimonio del sentimiento, no por eso se abandon la
dad de la conducta santa, inspirada en la ley. Cuando Wesley
la justicia de las obras de su tiempo, no haca ms que
vieja idea puritana de que las obras no son el fundamento real,
slo el fundamento cognoscitivo del estado de gracia, y aun esto a
dicin de que sean realizadas exclusivamente ad gloriam Dei. Esto
hace por s sola la conducta correcta, como l la haba
en s mismo: tena que aadirse el sentimiento del estado de
alguna ocasin lleg a considerar las obras como "condicin de la
ca", y en la declaracin de 9 de agosto de 1771158 insista en que
no realiza ninguna obra buena no puede ser buen creyente; los
distas ponan especial empeo en hacer notar que lo que los ,.:a'pr'>n"
ba de la Iglesia oficial no era la doctrina, sino la prctica de la
valor del "fruto" de la fe fue apoyado en el Evangelio de san Juan,
157 As caracteriz en una ocasin Wesley los efectos de la fe metodista. Se ve
parentesco con la "felicidad" de que hablaba Zinzendorff.
158 Vase la misma en la Vida de Wesl)', de Watson (edicin alemana), p. 331.
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
ider la conducta como claro signo de la regeneracin. Sin embar-
co
ns
ronto surgieron dificultades;159 para los metodistas partidarios de
gOd' P trina de la predestinacin, este desplazamiento de la certitudo sa-
la OC
. desde la conciencia de la gracia, en perpetua y renovada compro-
JutlS 1 d ,.!!. 1 ..
. , subsiguiente, a a con ucta ascetlca mIsma, a sentImIento
baCiOn
. mediato de la gracia y la perfeccin
160
-puesto que a cada lucha ex-
toria se una la seguridad de la perseverancia-, significa una de es-
flil dos cosas: o interpretacin antinmica, en las naturalezas
:: la "libertad cristiar;-a:' (es colapso de la conduccin d.e vida
. [LebensfhrungJ metodIca), o (SI se rechazaba esta consecuenCIa) se-
ridad pedante del santo en s mismo,161 es decir, una exaltacin senti-
del tipo puritano. Ante los ataques de los adversarios, se preten-
di eludir estas consecuencias, acentuando la validez normativa de la
iiblia y la necesidad de la comprobacin de la fe,162 lo que, por otra
acab por fortalecer la posicin anticalvinista de Wesley, que
orO
'
Cla.ll1<Wa la amisibilidad de la gracia. Las fuertes influencias luteranas
por Wesley, a travs de las confraternidades,163 fueron favora-
a esta evolucin y aumentaron la vaguedad de la orientacin reli-
giosa de la eticidad (Sittlichkeit) metodista.
164
!! El nico principio sli-
damente establecido fue el concepto de regeneration (seguridad de la
159 J. Schneckenburger,* Vorlesungen ber die Lehrbegriffe der kleinen protestantischen
.:tir'chenvarteien (Lecciones sobre las doctrinas de los pequeos partidos eclesisticos pro-
ed. por Hundeshagen, Francfort, 1865, p. 147.
.160 Whitefie!d,* jefe de! grupo predestinacionista (desaparecido, por desorganizado,
de su muerte), rechaz en esencia la doctrina sobre la "perfeccin" de Wesley. De
sta no era sino un sustitutivo de la idea de la comprobacin en los calvinistas.
Schneckenburger, loe. cit., p. 145. Algo diferente Loofs, loe. cit. [Ambas conse-
son tpicas de toda religiosidad inspirada en los mismos principios.]
l"As, la conferencia de 1770. Ya la primera de 1744 haba reconocido
el calvinismo y el antinomismo supriman la frase bblica "hasta el ancho de un cabe-
Dada su oscuridad, no deban separarse por diferencias doctrinales, con tal de que se
la vigencia de la Biblia como norma prctica.
l.) Los metodistas se sentan separados de los Hermanos Moravos por la doctrina so-
la posibilidad de una perfeccin impecable, rechazada tambin especialmente por
, mientras que Wesley, por su parte, consideraba "misticismo" la sentimenta-
de la religiosidad morava y llamaba "blasfemos" a los juicios emitidos por Lutero
"ley". [Aqu se muestra e! lmite que sigui separando irreductiblemente allute-
de toda especie de conduccin de vida religiosa racional].
John 'Nesley hace resaltar en una ocasin que todos: cuqueros, presbiterianos y
tienen que creer en dogmas, excepto los metodistas. Cf sobre todo esto
![fXposiciin (muy sumaria, ciertamente) de Skeats, History of the Free Churches of En-
(Historia de las iglesias libres de Inglaterra), 1688-1851.
197
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*
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183
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
salvacin nacida sentimentalmente como fruto de la fe), como funda,
mento imprescindible, y el de santificacin, con su consecuencia de
libertad (al menos virtual) contra el poder del pecado, como prueba del
estado de gracia; paralelamente, fueron devaluados los medios externos'
de la gracia, especialmente los sacramentos. [Yen todo caso, el general
awakening* en la secuela del metodismo, signific en todas partes
bin, por ejemplo, en Nueva Inglaterra) una intensificacin de la doc-
trina de la gracia y de la eleccin.]l65 ;;
Parece, pues, que la fundamentacin tica del metodismo es tan v-
cilante corno la del pietismo, y en l tambin la aspiracin hacia la higher:
lije, la "segunda bendicin", quera sustituir a la doctrina de la predesti_
nacin; su origen ingls lo llev a orientar totalmente la prctica de su
tica en e! sentido del cristianismo reformado ingls, cuyo rc,'ival
tenda ser. El acto emocional de la conversin fue producido metdi",
camente; pero una vez desarrollado no hubo lugar al piadoso goce dela
comunidad con Dios (corno en el pietismo sentimental de Zinzen-
dorff), sino que el sentimiento despertado se troc en aspiracin ra-
cional de perfeccin: por eso, a diferencia del pietismo alemn, el ca-
rcter emocional de la religiosidad no dio lugar a un cristianismo
sentimental puramente interior. Schneckenburger ha demostrado cer-
teramente que ello era debido al escaso volumen del sentimiento del
pecado (en parte, en virtud precisamente del carcter emocional de la
conversin); lo decisivo sigui siendo e! carcter fundamentalmente
reformado de la conciencia religiosa. La excitacin de! sentimiento tuvo
e! carcter de un entusiasmo meramente pasajero, aun cuando "cori-
bnticamente" excitado, y que, por lo dems, no perjudic en lo ms
mnimo el carcter racional de II la conduccin de vida.
166
La regenera-
tion de! metodismo no hizo, pues, ms que crear un complemento de la
santidad de las obras: dar un entronque religioso a la conduccin de
vida (Lebensfhrung) asctica, una vez abandonada la doctrina de la
predestinacin. Los signos de la conducta, indispensables para contro-
lar la verdadera conversin, eran en realidad los mismos que en el calvF
l65 [CJ, por ejemplo, Dexter, Congregationalism, pp. 455 ss,]
l66 Puede, sin embargo, naturalmente, perjudicarlo, como ocurre hoy con los negros
americanos. Por lo dems, el carcter a menudo marcadamente patolgico de la emocin
metodista, a diferencia del sentimentalismo relativamente suave del pietismo, depende
ntimamente no slo de razones histricas y de la publicidad del suceso, sino ms bien
quiz de la poderosa penetracin asctica de la vida en los territorios en que el metodiS-
mo tuvo mayor desarrollo. Pero la solucin definitiva de este problema correspondera
los neurlogos.
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
ism
o
. En las pginas siguientes, dedicadas a discutir la idea de profe-
,'n podemos prescindir de aludir al metodismo ya que como fruto
S10 , J ,
tardo,167 nO aport en realidad nada nuevo.
168
El pietismo continental
europeo y el metodismo de los pueblos anglosajones son fenmenos
secundarios considerados tanto en su contenido ideolgico como en
SU desarrollo histrico.
169
I I Junto al calvinismo, el segundo gran repre-
sentante del ascetismo protestante es e! movimiento bautista y las sec-
taS de los baptistas, mennonitas y especialmente los cuqueros,17o naci-
1,,7 Loofs (loe. cit" p. 750 ) seala expresamente que el metodismo se distingue de
otroS movimientos ascticos por haber nacido despus de la poca de la Ilustracin in-
ponindolo en parangn con el renacimiento (ciertamente, mucho ms dbil) del
pietismo alemn en el primer tercio de este siglo. En todo caso, de acuerdo con Ritschl
(Lehre van der Rechifertzgung und Versohnung, vol. l, pp. 568 ss.), es lcito sealar el pa-
ralelismo con la modalidad que presenta el pietismo en Zinzendorff, que (a diferencia de
Spener y Francke) constituye tambin una reaccin contra la "Ilustracin". Pero, como ya
ViUIOS, esta reaccin sigue en el metodismo una direccin distinta que en los moravos, al
menoS hasta donde alcanzaba la influencia de Zinzendorff.
[68 [Sin embargo, la desarroll en el mismo sentido y con idnticas consecuencias que las
restantes secUS ascticas, como lo muestra el texto de T- Wesley que citamos en la p. 239.]
169 [y, como ya se mostr, atenuaciones de la tica asctica consecuente del puritanis-
mo; mientras que si, siguiendo la concepcin siguiente, se considerase estas ideas reli-
giosas como "exponentes" o "reflejos" del desarrollo capitalista, tendra que haber ocurri-
do precisamente lo contrario.]
170 De los baptistas, los llamados General Baptists proceden de los bautistas origina-
les. Ya se dijo que los particular baptists eran calvinistas que queran limitar a los regene-
rados o, al menos, a los personalmente adeptos la pertenencia a la Iglesia, por lo cual eran
voluntarios y enemigos de toda Iglesia oficial, aun cuando no siempre fueron consecuen-
tes en la prctica en la poca de Cromwell. Unos y otros, a quienes reconocemos toda su
importancia histrica como representantes de la tradicin bautista, no nos dan motivo
suficiente para que los sometamos a un especial anlisis dogmtico. Es incuestionable
que los cuqueros, aun cuando formalmente constituan una fundacin nueva de George
Fax y sus colegas, en sus ideas fundamentales fueron simples continuadores de la tradi-
cin bautista. La mejor introduccin a su historia, mostrando al propio tiempo sus rela-
ciones con baptistas y mennonitas, la ofrece BarcIay, The Inner Lije of the Religious Societies
ofthe Commonwealth (La vida interior de las sociedades religiosas de la Commonwealth),
1876. [Para la historia de'los baptistas, cJ H. M. Dexter, The True Story of John Smith, the
Re-Baptist, as Told by HimselJ and his Contemporaries (Historia de John Smith, el ana-
baptista, contada por l mismo y sus contempordneos), Boston, 1881 (vase a este propsi-
to J. C. Lang, en Bapt, Quart. R., 1883, pp. 1 ss.); J. Murck, A Hist. ofthe Presb. and Gen.
Bapt. Ch, in the W of Eng/., Londres, 1835; A. H. Newman, Hist. of the Bapt, Ch. in the
U. Nueva York, 1894 (Am. Church Hist. Ser., vol. 2); Vedder, A Short Hist. of the
Bap.usts, Londres, 1897; E. B, Bax, Rise and Pall of the Anabaptists, Nueva York, 1902; G.
Lonmer, Baptists in History, 1902; J. A. Seiss, Baptist System Examined Luth. Pub/. S.,
19.2; vase tambin el Baptist Handbook, Londres, 1896, y siguientes; Baptist Manual,
Pans, 1891-1893, la Baptist Quart. Review; la Bibliotheca sacra (Oberlin, 1900).] La mejor
199
184
185
186
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
das en su seno durante los siglos XVI y XVII, ya directamente o
aceptacin de sus formas del pensamiento religioso,m y que
yen agrupaciones religiosas cuya tica entronca con principios
sos esencialmente heterogneos de los de la doctrina II
biblioteca baptista parece encontrarse en Colgate College, en el estado de
[La mejor coleccin para la historia de los cuqueros es la de la Devonshire
Londres (no utilizada por m). El moderno rgano oficial de la ortodoxia es el
Friend editado por el profesor Jones; la mejor historia de los cuqueros ha sido
por Rowntree. Vase tambin: Rufus B. Jones, George Fox, an Autobiography,
1903; Alton C. Thomas, A History of the Society of Friends in America, Filadelfia
Edward Grubb, Social Aspects of Quaker Faith, Londres, 1899. Adase a esto '
abundante y excelente literatura biogrfica.]
171 Es uno de los muchos mritos de la Historia eclesistica de Karl Muller
cedido dentro de su exposicin el puesto que merece al movimiento bautista,
su manera, pese a su aparente intrascendencia. Como ningn otro, tuvo que
persecucin implacable por parte de todas las iglesias, por lo mismo que quiso ser
en el sentido especfico de la palabra. Como consecuencia de la catstrofe
en Mnster por la direccin escatolgica procedente de aquel movimiento,
acreditado en todo el mundo (incluso Inglaterra) a la quinta generacin. Siempre
do y condenado a la clandestinidad, consigui llegar mucho tiempo despus de su
miento a formular de modo coherente un programa religioso. Por eso produjo
menos "teologa" de la que hubiera sido compatible con sus principios, hostiles en
ca a cultivar tcnicamente, como "ciencia", la fe en Dios. Tena escasa simpata
antigua teologa -y la de su propio tiempo-, que le infunda pequesimo
lo mismo ocurre con muchos modernos. Ritschl, Pietismo, 1, pp. 22 ss., por
los "rebautizantes" de manera poco objetiva y aun impertinente: se siente uno
a hablar de un punto de vista teolgico "burgus". Ya exista de varios aos antes la
masa obra de Cornelius (Geschichte der Mnsterschen Aufruhrs [Historia de la
de Mnster]). Ritschl imagina tambin aqu la existencia de una recada en lo"
sospecha influencias directas de los observantes espirituales y franciscanos.
que pudiesen probarse, siempre seran hilos harto sutiles. Y, sobre todo, el hecho
ca es que la Iglesia catlica oficial siempre hizo objeto de profunda desconfianza el
tismo intramundano de los laicos, cuando tena por resultado la formacin de
tculos, tratando de orientarlo hacia la formacin de rdenes religiosas -es
apartarlo del mundo- o, cuando menos, de someterlo, como ascetismo de segundo
do, a la disciplina o el control de las rdenes. Cuando esto no era posible, lIegaha a
char el peligro de que la prctica subjetivista de la eticidad asctica se
fuente de anarqua y hereja, como hizo -con el mismo derecho- la Iglesia de
en relacin con los prophesyings, o conventculos bblicos semipietistas,
aquello en lo que, en relacin con el conformism, se manifestaban correctos; y algo
cido se manifiesta en el Book of Sports de los Estuardos (acerca de lo que se
tarde). La historia de los innumerables movimientos herticos, de los Humillados y
nos, y el destino de san Francisco son pruebas de todo esto. La predicacin de los
mendicantes, sobre todo franciscanos, contribuy mucho a preparar el terreno 11
eticidad asctica laica del protestantismo reformado-bautista. Pero la razn ltima
grandes afinidades existentes entre el ascetismo de los monjes de Occidente y la
200
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
ue a continuacin trazamos, limitado a destacar aquellos as-
qud ms nos interesan, no puede dar idea del. carcter polifacti-
ste movimiento. Desde luego, volvemos a fijarnos de modo es-
de e '1 l' l' d' f '
en aquellos paIses en os que e capIta Ismo 10 sus rutas mas
Ya hemos anticipado cul es la idea ms importante, histrica y
, . de estas confesiones, cuyo alcance para el des-
cultural se ver en otro lugar: la believers' church.
172
* De modo
la comunidad religiosa, la "Iglesia visible", en el lenguaje de la
]73 ya no fue considerada como una especie de fideicomiso con
ultraterrenos, como un organismo en el que necesariamente ca-
lo justo y lo injusto, ya para aumentar la gloria de Dios (concepto
o para transmitir a los hombres los bienes de salvacin
catlico y luterano), sino exclusivamente como comunidad
los personalmente creyentes y regenerados, y slo de II stos: con
'otr'JS palabras, no como "Iglesia", sino como "secta".174 Tal era el senti-
il"asctica dentro del protestantismo -afinidades que necesitamos sealar con gran in-
. Sist
e
l1
da
, por su excepcional inters- consiste en que, como es natural, toda ascesis que
s mueva dentro del marco del cristianismo bblico necesariamente ha de poseer rasgos
y en que el ascetismo que cualquier confesin fomenta, precisa de ciertos me-
probados de "mortificacin de la carne". Acerca de la brevedad de la exposicin si-
debe decirse que se debe a la circunstancia de que la tica bautista posee un alcan-
en relacin con el problema que discutimos especialmente en este libro, a
. [el desarrollo de] los fundamentos religiosos de la idea "burguesa" de profesin.
[En relacin con ella, nada nuevo aport.] Por otra parte, tenemos que prescindir de con-
aqu el aspecto social del movimiento L de mucho mayor inters]. Planteado as el
del contenido histrico del antiguo movimiento bautista, slo puede exponerse
aqu aquello que, con posterioridad, ha influido sobre la modalidad de las sectas que nos
,. Interesan particularmente: baptistas, cuqueros y (ms secundariamente) menonitas.
172 Vase, supra, nota 93.
173 Sobre su origen y transformacin, vase Ritschl, en sus Gesammelten Aufsiitzen
(Artculos completos), pp. 69 ss.
171 Es narural que los bautistas rechazaran siempre la denominacin de "secta". Ellos
pretendan ser la Iglesia en el sentido de la Epstola a los Efesios (5, 27). Pero nosotros los
denominamos "secta" por varias razones. En primer lugar, rehusaban toda relacin con el
Estado. Su ideal, incluso para los cuqueros (Barclay) ,* era la relacin que la Iglesia y el Es-
tado tenan en la primera poca del cristianismo, pues para ellos, como para muchos pie-
(Tersteegen),* slo la pureza de las iglesias bajo la Cruz estaba limpia de sospecha.
Pero bajo un Estado incrdulo, o incluso bajo la Cruz, hasta los calvinistas tenan que es-
lar,faute de mieux (como, en casos anlogos, la Iglesia catlica), a favor de la separacin
entre la Iglesia y el Estado. No es razn suficiente para considerar "secta" al movimiento
el hecho de que la admisin en la comunidad eclesistica se verificase por medio
de un contrato entre la comunidad y los catecmenos; pues esto ocurra tambin formal-
201
*
187
*
*
188
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
do del principio (puramente externo, considerado en s mismo),
slo permita bautizar a los adultos que personalmente hubiesen ca
cido y asimilado la feYs Los II baptistas afirmaban
todas sus plticas religiosas que esta "justificacin" por la fe era al:t'
totalmente distinto de la idea de una imputacin "forense" de los
tos de Cristo, como crea la ortodoxia dogmtica del
protestantismo,176 consistiendo ms bien en una apropiacin inter/!:
de la obra de la redencin, y esto se realizaba por medio de la reveladt-'
individual, por la accin del espritu divino en cada caso, y slo de
modo; esta revelacin se ofrece a todos y es suficiente con -
Espritu y no oponerse a su venida atndose por el pecado al mundo.
Frente a esto, perdi toda su importancia el valor de la fe como conac'

miento de la doctrina de la Iglesia o como medio de recibir la divina
gracia por el arrepentimiento, renaciendo, aun cuando con alguna alte,;'
racin, ciertas ideas primitivas cristianas sobre el pneuma. As, pti
r
ejemplo, la secta fundada por Menno Simons,* a la que dio una base'
doctrinal relativamente homognea en su Fondamentboek (1539), aspi-
raba a ser, al igual que las otras sectas bautistas, la verdadera indestruc_
tible Iglesia de Cristo, formada, como la primitiva comunidad cristiana,
solamente con los regenerados, con los que oyeron el llamamiento de
mente en las comunidades holandesas reformadas (como consecuencia de la primitiva
situacin poltica), con arreglo a la antigua constitucin eclesistica (vase sobre esto
Hofmann, Kirchenvej'assungsrecht der niederl. Reformierten [Derecho constitucional
eclesistico de los reformados holandeses), Leipzig, 1902). El motivo principal para atri.
buir al movimiento el carcter sectario consiste en la ndole exclusivamente voluntarista
de la comunidad religiosa; para no admitir en su seno elementos impuros y no apartarse,
por tanto, del modelo evanglico, slo poda organizarse como secta, voluntariamente,
no como Iglesia, como organizacin. Las comunidades bautistas consideraban esencial el
concepto de "Iglesia", lo que en los reformados era una simple situacin de hecho. Por lo
dems, ya se indic que tambin en el calvinismo actuaron determinados motivos reli-
giosos que impulsaban a la creacin de la believers' church. [Vase sobre los conceptos de
"secta" y de "Iglesia" ms detalles en el artculo siguiente. Un concepto muy semejante al
mo ha sido empleado casi al mismo tiempo que yo y -supongo- con independencia de
ste, por Kattenbusch (artculo "secta", en la Real Enzyklopadie fr protestantische
logie und Kirche). Troeltsch lo ha aceptado (en su Soziallehren der christlichen Kirchen),
haciendo profundas observaciones en torno al mismo. Vase tambin la introduccin a
los artculos sobre la "tica econmica de las religiones".]
175 Cornelius (loe. cil.) ha explicado muy claramente la gran importancia que tuvo
histricamente el smbolo para conservar la comunidad de las iglesias, para las gue cre
un signo inequvoco y claro.
176 Podemos prescindir aqu de considerar ciertas aproximaciones a ella en la doctrina
de la justificacin de los mennonitas.
202
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
so
'lo stos son los hermanos de Cristo, ya que, como ste,
. S' pues
010 '. do directamente sealados por Dios.
177
La consecuencia de esta
han s: ara las primeras comunidades bautistas, fue el estricto aleja-
doctrIna, P
" to del "mundo", es decir, evitar con la gente mundana todo trato II 189
m
leD
. diese de lo estrictamente necesario; al mismo tiempo, imperio
q
Ue exce .. . .
;1 rgida bibliocracia, como modelo ejemplar de vlda; y mlentras
u,u espritu, nunca se abandon este alejamiento del mundo que
"VIO es .,
. teriz al movimiento.
178
Como motIVO permanente quedo, pues,
ca
rae
t
sectas el principio que, con fundamentacin algo distinta, ha-
en es as
. . s va en el calvinismo, y cuya esencial importancia no cabe desco-
llamo lid d "'d 1 ," . l' ,
. la repulsa radica e to a 1 o atna , que Imp Icana una atenua-
. db rn .
. , d" la veneracin que slo a DlS se e e. En las pnmeras
clOn .t. . .
dones bautistas de Smza y del norte de Alemama, la conducta
genera , ."
bblica tiene un carcter analogo al de la conducta franCIscana:
miento radical con todo goce mundano, y un modo puramente aposto-
Jico de conducirse en la vida. Y, realmente, la vida de muchos de sus
adeptos recuerda ,la de san .. Pero esta estr,icta de la
Biblia180// carecio de una base solIda ante el caracter pneumattco de la 190
177 En esta idea descansa quiz el inters religioso en la discusin de ciertas cuestiones
(como las relativas a la encarnacin de Cristo y su relacin con la Virgen Mara), que, a
menudo como nico elemento puramente dogmtico, pocas veces falta en los ms ant-
uos documentos bautistas (as en las "confesiones" reproducidas por Cornelius, apndice
volumen Il de su citada obra). Vase sobre esto Karl Muller, Historia eclesistica, 11, 1,
p. 33
0
. Los mismos intereses religiosos son los que determinaban la diferencia en la cris-
tologa de reformados y luteranos (en la doctrina de la llamada communicatio idiomatum).
178 Este principio se manifiesta singularmente en la exclusin de los excomulgados,
primitivamente practicada con toda rigidez, del comercio civil; punto ste en el que los
calvinistas hicieron grandes concesiones a la tesis de que las relaciones civiles no deban
ser afectadas por las censuras eclesisticas. [Vase el artculo siguiente.]
17' Ya es conocido el modo como este principio se manifestaba entre los cuqueros en
exterioridades de intrascendente apariencia (como negarse a descubrirse, a arrodillarse, a
inclinarse y a hablar en plura!). Pero la idea fundamental es, en s misma, comn hasta
cierto punto a toda forma de ascesis, por lo cual sta, en su figura autntica, es siempre
"antiautoritaria". En el calvinismo se manifestaba en el principio que, en la Iglesia, slo
Cristo deba imperar. Por lo que respecta al pietismo, recurdense los esfuerzos de Spener
para justificar bblicamente los ttulos. El ascetismo catlico ha roto con este rasgo, en
relacin con la autoridad eclesistica, al admitir el voto de obediencia, es decir, interpre-
tando ascticamente la obediencia. La inversin sufrida por este principio en la ascesis
protestante constituye el fundamento histrico de la modalidad actual de la democracia
en los pUblos influidos por el puritanismo y de su diferencia con la de "espritu latino".
Yes tambin la base de la "irrespetuosidad" de los americanos, que para unos es repul-
siva y otros encuentran saludable.
180 Ciertamente, los bautistas siempre aplicaron sta ms al Nuevo Testamento que al
203
I
1
1
;l
I


1:
r
*
*
191
*
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
religiosidad. Lo que Dios haba revelado a los apstoles no es
que pudo y quiso revelar; al contrario, el nico signo de la
Iglesia, segn el testimonio de la comunidad primitiva, era (
proclamaba Schwenckfeld* contra Lutero y ms tarde Fox
presbiterianos) la subsistencia de la palabra no como documento
to, sino como fuerza actuante del Espritu Santo en la vida
los creyentes que quisieran orlo. Partiendo de esta idea de la
continuada se form ms tarde la conocida doctrina, con
te elaborada por los cuqueros, sobre la importancia decisiva en
instancia del testimonio interior del Espritu en la razn y la
cia. Con esto no desapareci la vigencia, pero s el imperio
de la Biblia; al mismo tiempo, inicibase as un desarrollo que
radicalmente con todo residuo de la doctrina eclesistica de la
cin, y en los cuqueros, con la desaparicin del bautismo y de la'
munin.
181
[Las diversas confesiones bautistas, siguiendo el mo
los predestinacionistas y, sobre todo, de los calvinistas propiamente
chos, desvalorizaron radicalmente los sacramentos como medio de
vacin, y llevaron a sus ltimas consecuencias el "
religioso del mundo;]* slo la "luz interior" [de la revelacin
da] capacitaba para comprender incluso las revelaciones bblicas
Dios.
l82
Su efecto, por otra parte, poda // extenderse a hombres
nunca haban conocido la forma bblica de la revelacin, al menos
Antiguo. Singularmente el Sermn de la Montaa goza en todas las sectas de un
especial como programa tico-social.
181 Ya Schwenckfe1d haba considerado la administracin de sacramentos como
adiaforo,* mientras que los general baptists y los mennonitas mantenan celiosarnlente
bautismo y la comunin, y los mennonitas, adems, el lavatorio de pies. [En los
nacionistas era grande, por lo dems, la desvalorizacin y el desprecio de los ,.l<.la,U1Cj[lf.'
tos, con excepcin de la Eucarista. Vase el artculo siguiente.]
182 En esto, las sectas bautistas, especialmente los cuqueros (Barclay, Apolo[V for the .
True Christian Divinity, 4
a
ed., Londres, 1]01, obra que la amabilidad de Ed. Bernstein*-':
puso a mi disposicin), invocaban ciertas manifestaciones de Calvino en la Inst. Christ
Theol., IlI, 2, donde de hecho se encuentran aproximaciones inequvocas a la doctrin'
bautista. Tambin la antigua distincin entre la dignidad de la "palabra de Dios" (lo qu
Dios revel a los patriarcas, profetas y apstoles) y la "Sagrada Escritura" (lo que aqulios
sealaron en ella) coincida en esencia (sin que por ello pueda hablarse de una conexin
histrica) con la concepcin de los bautistas sobre la naturaleza de la Revelacin. La dOC7 _,"
trina mecnica de la inspiracin y la estricta bibliocracia de los calvinistas era el
de determinado desarrollo acontecido en el curso del siglo XVI, as como la doctrina (de: 'f
fundamento bautista) de la "luz interior" profesada por los cuqueros era el resultad '
de otro desarrollo de signo inverso al primero. Y, en parte, la marcada anttesis entre uno-;
y otro era consecuencia de la constante polmica. '
204
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
" . doctrina de los cuqueros, que fueron los ms consecuentes en
gun
1a
nto. El principio extra Ecclesiam nulla salus slo fue vlido para
invisible de los iluminados por el Espritu; sin la luz inte-
. hombre natural, aun guindose por la razn natural,l83 era // 192
1: "criatura", cuyo Dios sentan los y
'n los cuqueros de modo aun mas crudo que los CalVID1stas. Por
um le te la regeneracin operada por el Espritu, si esperamos en l y
,otra par , . , .
, ntregamos intenormente a el, puede termmar por remover en ab-
nos e 184' d d D' 1 'd
.... 1 poder del pecado; pues SIen o opera a por lOS, a recaI a y
,5oluto e " .
la simple prdida del estado de graCia son ya de hecho ImpOSIbles,
aun . , . d 1 1 1
. bien el metodismo estImo mas tar e que no era reg a genera a can-
Sl r tal perfeccin, la cual pasaba en el individuo por distintas fases.
todas las comunidades aspiraban a ser .comunidades "pu-
s" en el sentido de la conducta mtachable de sus mIembros. El aparta-
ra
ento
interior del mundo y sus intereses y la incondicional sumisin
:; Dios que nos habla en la conciencia eran tambin signos seguros de
a
regeneracin real, y la conducta correspondiente era, por lo tanto,
un _
un requisito para el logro de la bienaventuranza. Esta no poda mere-
183 Esto fue crudamente acentuado contra ciertas tendencias de los socinianos. La ra-
zn "natural" nada sabe de Dios (Barday, loe. cit., p. 102). Con esto se desplazaba a la lex
naturae de la posicin que vena ocupando en el protestantismo. En principio, no podan
existir general rules ni cdigos morales, puesto que Dios mostraba a cada uno por medio
de la conciencia su "vocacin" rigurosamente individual. No debemos hacer "el bien"
-en el sentido generalizado de la "razn natural"-, sino la voluntad de Dios, escrita por
l en la nueva Alianza en los corazones y manifestada en la conciencia (Barclay, pp. 73 ss.,
76). Esta irracionalidad de la eticidad (consecuencia de la acentuada oposicin entre lo
divino y lo creado) se expresa en este principio fundamental de la tica cuquera: "what a
man does contrary to his faith, though his faith may be wrong, is in no way acceptable to
God [oO,] though the thing might have been lawful to another" (Barclay, p. 487). Natural-
mente, en la prctica era insostenible. En Barclay, por ejemplo, los moral and perpetual
statutes acknowledged by al! Christians constituyen los lmites de la tolerancia. Prctica-
mente, sus contemporneos consideran su tica como sustancialmente anloga (salvo
ciertas particularidades) a la de los pietistas reformados. "Todo lo bueno en la Iglesia es
suspecto de cuaquerismo", insiste repetidamente Spener; en realidad, ste deba envidiar
por eso mismo a los cuqueros; Caso Theol., III, 6, 1, dist. 2 (nm. 64). Negarse a prestar
juramento basndose en una frase bblica muestta cun poco haba avanzado de hecho la
emancipacin de la letra de la Escritura. No hemos de ocuparnos aqu del alcance ti-
co-social del principio "haz a otro slo aquello que quieras que te hagan a ti", considerado
por los cuqueros como resumen de toda la tica cristiana.
L84 Barday fundamenta la necesidad de admitir esta posibilidad diciendo que, sin ella,
"there should never be a place known by the Saints wherein they might be free of doub-
ting and despair, which [oO.] is most absurd". Ya se ve que de esto depende la certitudo
saluris. As, Barclay, op. cit., p. 20.
25
193
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
cerse, pues era un don gratuito de la gracia divina, pero slo el qUe
va de acuerdo con su conciencia poda considerarse regenerado
este sentido, las "buenas obras" eran causa sine qua non. Vase c6 ....
Barclay (a quien hemos seguido en este punto) expone
en estos razonamientos la misma doctrina reformada, bajo la
cia notoria del ascetismo calvinista, que los bautistas encontraron {'o:'
Inglaterra y los Pases Bajos y cuya apropiacin interior eficaz fUe
tema casi exclusivo de la predicacin de toda la primera poca misionaL
de George Fax. ;,;:.
Desde el punto de vista psicolgico, abandonada la doctrina de);'
predestinacin, el carcter propiamente metdico de la eticidad
ta se basaba con preferencia en "aguardar" la accin de Dios, idea .
todava hoy imprime su carcter en el meeting cuquero y que Barclat
analiz bellamente, diciendo II que la finalidad de esta silenciosa espera
consiste en superar lo instintivo e irracional, las pasiones y "subjetivi,
dades" del "hombre natural"; hay que callar para que en el alma imper
la serena tranquilidad que deje or la palabra de Dios. De hecho, los re-
sultados de esta "espera" podan traducirse en estados de histeria, pro-
fecas y, en ciertos casos (cuando existan esperanzas escatolgicas), en
irrupciones de [quiliasmo] entusiasta, [que siempre son posibles en to-
das las formas anlogas de la piedad,] como de hecho se dieron en la
secta condenada en Mnster. Pero una vez que el movimiento bautista
irrumpi en la vida profesional, la idea de que Dios slo habla cuando
calla la criatura signific, evidentemente, una educacin en la serenidad
del obrar reflexivo, y en la prctica cuidadosa del examen individual de
conciencia.
185
Estas notas de seriedad, austeridad y honradez
ms tarde apropiadas por el estilo vital de las generaciones posteriores
de bautistas, especialmente por los cuqueros. [El radical desencanta-
miento del mundo* no toler ya otra va que el ascetismo intramunda-
no. En aquellas comunidades que nada queran saber del poder poltico
y sus actividades, la consecuencia fue tambin la irrupcin de estas vir-
tudes ascticas en el trabajo profesionaL] Los jefes del primitivo movi-
miento bautista haban procedido con el mximo radicalismo en su
apartamiento del mundo, pero es natural que ya en la primera genera-
cin no se afirmase en todos, de modo incondicional, la conduccin de
l85 Hay, pues, una diferencia de tonalidad entre las racionalizaciones calvinista y cu'
quera de la vida. Baxter la formula diciendo que "e! espritu" en los cuqueros debe obrar
sobre e! alma como sobre un cadver, mientras que la frmula caracterstica del principio
reformado sera: "reason and spirit are conjunct principIes" (Chr. Direct., n, p. 76); ahora
bien, prcticamente, esto ya no era cierto en su poca.
206
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
t
'ctarnente apostlica como prueba de la regeneracin. Pues a
'da es n -
VI . eneran pertenecieron elementos burgueses bien acomodados, y
esa g. de Menno (que se mantuvo en absoluto dentro de las virtudes
ya. intramundanas Y del respeto a la propiedad privada) la
rOlt'SlO
p 'd' . SDv'e- ra rnoralidad de los bautistas transcur.ra II de lleno por los
, I a Y '- -
ng por la tica reformada,186 ya oue, desde Lutero (seguido
A
sto por los bautistas), se habra condenado el ascetismo sobrenatu-
t:: e onstico, considerndolo contrario al espritu bblico y afirmador
de las obras". En todo tiempo, no slo en la actualidad,
, existido una secta bautista, llamada de los Tunker (domplaers,
:nckards), que rechaza toda y que exceda de los l-
ites de lo indispensable para cubnr las necesIdades elementales de la
(dejando a un lado las primeras comunidades de tipo semicomu-
'.' 'ta)' v Barday, por ejemplo, entiende la tica profesional no en senti-
rus ",
do calvinista o luterano, sino al modo tomista, como consecuencia in-
evitable naturali ratione* del hecho de vivir el creyente en el mundo
187
Todo esto implicaba una atenuacin de la concepcin calvinista de la
rofesin, anloga a la que se encuentra en Spener y los pietistas ale-
pero al mismo tiempo, otros motivos contribuan a intensificar
el inters profesional econmico en las sectas bautistas. En primer lu-
gar, la negativa (considerada primeramente II como deber religioso,
consecuencia del apartamiento del mundo) a aceptar cargos pblicos,
prcticamente subsistente al menos en los mennonitas y cuqueros,
por su repugnancia a empuar las armas y prestar juramento, que los
descalifica para los oficios pblicos. En segundo trmino, recurdese la
""Vanse los cuidadosos artculos "Menno" y "menonitas", de Cramer, en la R.E.f
prot. Th. u. K., especialmente p. 104. Lo que estos artculos tienen de buenos y profun-
dos, tiene de y aun inexacto el artculo "baptistas", en la misma enciclopedia,
Su autor desconoce, por ejemplo, las Publications to the Hanserd Knollys Society, indis-
pensables para conocer la historia de! baptismo.
m As explica Barday, op. cit., p. 440, que comer, beber y ganar son actos naturales, no
espirituales, que pueden cumplirse aun sin especial llamamiento de Dios, As responde a
!a caracterstica objecin de que si, como ensean los cuqueros, no se puede pedir sin
especial moton of the spirit, tampoco se podra arar la tierra sin tal especial impulsin
divina. Tambin es caracterstico que en las modernas resoluciones de muchos snodos
cuqueros aparezca e! consejo de retirarse de la actividad econmica una vez adquirido
un patrimonio suficiente, para vivir dedicado al reino de Dios, apartado de los negocios
dd mundo; sin perjuicio de que ideas anlogas se encuentren en ocasiones en los calvi-
nistas. Esto demuestra tambin que la aceptacin de la tica profesional burguesa por
parte de sus representantes significaba el giro intramundano de un ascetismo apartado
primeramente del mundo.
27
194
*
195
i
_1
196
*
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
hostilidad invencible de todas las confesiones bautistas hacia
pecie de estilo aristocrtico de vida, ya sea (como en los
por su oposicin a ensalzar la criatura, o en todo caso como
cuencia de sus principios apolticos y antipolticos. El valor
nario que la doctrina bautista de la salvacin atribua al
conciencia como revelacin divina individual, imprimi a su
en la vida profesional el mismo carcter austero y honrado que
ba en toda su conduccin de vida; en otro lugar veremos su
influjo sobre el desarrollo de muchos importantes aspectos del
capitalista. Anticipemos ahora que la forma especfica adoptada
ascesis intramundana de los bautistas, singularmente los
ya se manifestaba en el siglo XVII en la prctica de un importante
cipio de la "tica capitalista", que se suele formular en esta frase:
ty is the best policy, 189 cuya expresin clsica se encuentra en el
de Franklin antes citado. En cambio, veremos que los efectos
nismo desencadenaron las energas econmicas individuales, el
lucro inmoderado; pues a pesar de la legalidad formal con que
obraba el "santo", nunca careci de validez entre los 11
principio goethiano: "El hombre activo es desleal; slo el
va tiene conciencia".190
Hay otro elemento que favoreci grandemente la .
del ascetismo intramundano en las sectas bautistas, que slo
discutido con la amplitud debida en otro lugar. Empero,
algunas observaciones que sirvan, al mismo tiempo, de
188 Queremos referirnos una vez ms a la notabilsima exposicin de Ed.
En otro lugar se hablar de la exposicin [extremadamente esquemtica] que hace
del movimiento rebautizante y de su teora del "comunismo hertico" (en el
mero de la misma obra).
189 Thorstein Veblen (Chicago), en su sugerente libro Theory of the Business
prise (Teora de la empresa de negocios), es de la opinin que esta frase np,rtpnpr.
mente a la primera poca del capitalismo, Pero siempre ha habido "superhombres"
micos que, como los actuales captains of industry, estn ms all de! bien y del
principio es todava aplicable a la actividad capitalista.
190 "In civil actions it is good to be as the many, in religious, to be as the best"
acciones civiles es bueno ser como la mayora; en las religiosas, como los
Th. Adams (Works ofthe Puritan Divines, p, La expresin parece tener ms
del que realmente posee. Significa que la honradez puritana es legalidad
como la "veracidad" o uprightness que los pueblos de pasado puritano consideran
virtud nacional es algo especficamente distinto de la honradez alemana, menos
ta y reflexiva. Acerca de esto se encontrarn acertadas observaciones de un
los Preuss. jahrb., vol. 112 p. 226. POf su parte, e! formalismo de la tica
es la consecuencia adecuada de la vinculacin por la ley.
208
LOS FUNDAMENTOS RELIGIOSOS DEL ASCETISMO INTRAMUNDANO
seguido en esta exposicin. A sabiendas hemos dejado
blar de las instituciones sociales objetivas de las antiguas iglesias
:ha por ejemplo, la disciplina eclesistica, limitndonos a se-
. los efectos que en la conduccin de vida individual poda provo-
1 a ropiacin subjetiva de la religiosidad asctica; al proceder as lo
a Phecho no slo porque este aspecto ha sido el menos estudiado
ahora, sino tambin porque los efectos de la disciplina eclesisti-
siguieron siempre la misma direccin. El controL verdaderamen-
liciaco y cuasiinquisitoriaL que las iglesias oficiales calvinistas im-
po sobre la vida individual poda ms bien constituir una rmora
. la expansin de las energas individuales requeridas por la aspiracin
de santificarse metdicamente, y as ocurri de hecho en cier-
circunstancias. As como la reglamentacin mercantilista del Esta-
pudo implantar industrias nuevas, pero no fue capaz de engendrar
1!irectarrlerlte el "espritu capitalista" -para el que ms bien constituy
freno all donde esa reglamentacin exager su carcter policia-
, as tambin la reglamentacin 11 eclesistica del asce- 197
forz a la realizacin de una conducta externa, pero refren los
subjetivos hacia la conduccin de vida metdica. Toda discu-
de esta materia
l91
tiene que apreciar necesariamente la gran dife-
que existi entre los efectos de la polica autoritaria de las cos-
..... _h,r"" en las iglesias estatales y el control de la conducta en las sectas,
en la sumisin espontnea. El hecho de que el movimiento
no crease en realidad "iglesias", sino "sectas", benefici la in-
teIls1ad de su ascetismo, en trminos parecidos a como ocurri en
ciertas comunidades calvinistas, pietistas y metodistas, que, de hecho,
constituyeron por su cuenta comunidades libres. 192
Expuesta la fundamentacin religiosa de la idea puritana de la pro-
investiguemos ahora sus efectos en la vida econmica.* Pese a *
todas las diferencias de detalle y a la acentuacin de talo cual elemento
de los varios que nosotros hemos considerado como decisivos, stos,
en conjunto, existieron y actuaron en todas las confesiones religiosas.
ascticas.
J93
Digamos, en resumen, que lo esencial para nosotros es la doc-
19l [Ms detalles en el artculo siguiente.]* *
192 [En esto consiste la razn de la penetrante accin econmica de las minoras pro-
testantes (ascticas), no de las catlicas.]
193 [El hecho de que la diversidad de fundamentaciones dogmticas fuese compatible
Con el inters por la "comprobacin" tiene su razn principal de ser (que no es ste e!
de discutir con ms amplitud) en las mismas caractersticas histrico-religiosas del
cristi:anisn10 ]
209
198
*
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
trina (comn a todos los grupos) del "estado religioso de gracia"
un status que aparta al hombre del "mundo", condenado como
creado,194 y cuya posesin (fuese cualquiera el medio que para
marcase la dogmtica de cada confesin) no poda alcanzarse [
dios mgico-sacramentales, ni por el descargo 1/ de la confesin
cualquier otro acto de piedad], sino tan slo por la compro
un cambio de vida, clara e inequvocamente diferenciada de la
del "hombre natural"; segua de ah para el individuo el impulso a
trolar metdicamente en la conduccin de vida (Lebensfhrung)
estado de gracia, y por tanto, a ascetizar su comportamiento en la
Pero, como ya vimos, este nuevo estilo de vida significaba la
zacin de la existencia, de acuerdo con los preceptos divinos. y est .
.. e.
ascetismo no constitua ya un opus supererogationis, * sino una realizi;
cin a todo el que quisiera estar .cierto su
es, empero, que la vIda propIa rehglOsamente eI'f;i;""
glda al santo no se proyectaba fuera del mundo, en comunidades
nacales, sino que precisamente haba de realizarse dentro del
sus ordenaciones.] Esta racionalizacin de la conduccin de vida (Le. .. ;;
bensfhrung) en el mundo con fines ultramundanos fue el [efecto
concepcin] que el protestantismo asctico tuvo de la .,,?,,-
Al renunciar al mundo, el ascetismo cristiano, que al ,,'
hua de l y se refugiaba en la soledad, haba logrado dominarlo
los claustros; pero quedaba intacto su carcter naturalmente de
cupado de la vida en el mundo. Ahora se produce el fenmeno
rio: se lanza al mercado de la vida, cierra las puertas de los .
se dedica a impregnar con su mtodo esa vida, a la que transformaep"
vida racional en el mundo, pero no de este mundo ni para este mundci(
Con qu resultado, es lo que se pondr de manifiesto en las .
siguientes.
" . .
194 "Since God hath gathered us to be a people", dice tambin Barday, op. cit., p.
yo mismo recuerdo haber escuchado un sermn [en el Haverford College, que insistl\:
muy expresamente en la interpretacin de saints como separati). "!'::ri.
210
V. La relacin entre la ascesis
y el espritu capitalista
PARA PERCIBIR las conexiones de las ideas religiosas del protestantismo
asctico con las mximas de la actividad econmica, debe recurrirse a
los escritos teolgicos directamente inspirados en la prctica de la cura
de almas; pues en una poca en que las preocupaciones sobre la otra
vida lo eran todo, en que de la admisin a la comunin dependa la po-
sicin social del cristiano, y en que la accin del sacerdote (en la cura
de almas, la disciplina eclesistica y la predicacin) ejerca una influen-
cia (que se revela con slo lanzar una ojeada sobre las colecciones de
conslia, casus conscientiae, * etc.) de la que apenas podemos formarnos
idea los hombres de hoy, es evidente que las energas religiosas que
operaban en esta prctica haban de ser necesariamente los factores de-
cisivos en la formacin del "carcter popular".
En este lugar necesitamos considerar globalmente todo el protes-
tantismo asctico; pero de acuerdo con nuestro principio, nos fijare-
mos preferentemente en un representante del puritanismo ingls, ya
. que ste, nacido en el seno del calvinismo, dio a la idea de profesin su
fundamentacin ms consecuente. Richard Baxter se distingue de mu-
chos otros propagandistas de la tica puritana por su posicin eminen-
temente prctica e irnica, y al propio tiempo por la universal acogida
de que fueron objeto sus trabajos, de los que se hicieron abundantes edi-
ciones // y traducciones. Presbiteriano y apologeta del snodo de West-
minster, pero emancipndose paulatinamente (como tantos otros de
. los mejores espritus de su tiempo) de la tutela dogmtica de la ortodo-
xia calvinista, contrario en el fondo a la usurpacin de Cromwell (por
su hostilidad a toda revolucin, al sectarismo y al celo fantico de los
"santos"), pero tolerante ante las discrepancias en materias no fundamen-
tales y siempre objetivo ante el adversario, busc su campo de accin en
211
199
*
200
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
el fomento de la vida tico-eclesistica y (demostrando un sentido
lista excepcional), por servir esta finalidad, psose a la disposicin
gobierno parlamentario, de Cromwell y de la Restauracin,l hasta que
rante esta ltima, y antes del "da de san Bartolom", dimiti su
Su Christian Directory es el ms amplio compendio existente de
puritana, y, en general, trata de satisfacer las necesidades prcticas
cura de almas. Limitaciones de espacio nos impiden dar mayores
rencias de las Dificultades teolgicas de Spener, representante del
tismo alemn, y de la Apology de Barclay, representante de los
ros; todava cabra mencionar otros cultivadores de la tica
201 pero no es posible insistir ms, a pesar de lo II interesante que
ra un ms detallado estudio comparativo entre todas estas figuras.)
Cuando se leen el Christian Directory o la Eterna paz del santo
Baxter, o cualquier otro trabajo anlogo,4 lo primero que sorprende
1 Vase en Dowden, loco cit., una bella descripcin y caracterizacin. Sobre la
de Baxter, posterior a su creciente apartamiento de la fe estricta en el "doble
orienta aceptablemente la introduccin a sus distintos trabajos impresos en las
the Pure Divines (de Jenkyn). Su intento de combinar universal redemption y
election no satisfizo a nadie. Lo esencial para nosotros es nicamente que, aun
l persever en la personal election, es decir, en el punto ticamente decisivo de la
na de la predestinacin. Tambin importa sealar su atenuacin de la concepcin
se" de la justificacin, que implica cierto acercamiento a los bautistas.
2 Los tratados y sermones de Th. Adams, John Howe, Matthew Henry, J. J
Charnock, Baxter y Bunyan estn coleccionados, en una seleccin un tanto arbitraria,
10 tomos de las Works ofthe Puritan Divines (Londres, 1845-1848). Ya antes, al citarlas
vez primera, mencionamos las ediciones de los trabajos de Bailey, Sedgwick y
3 [Lo mismo cabra citar a Voet y otros representantes continentales del
intramundano. Yerra completamente Brentano al afirmar que esta evolucin fue
mente anglosajona".] Nuestra seleccin se basa en el deseo de dejar la palabra, no
vamente, pero s en lo posible, al movimiento asctico de la segunda mitad del
inmediatamente antes de su transformacin en utilitarismo. Desgraciadamente,
mas renunciar aqu a la atractiva tarea de mostrar e! estilo vital de! protestantismo
tico, inspirndonos en la literatura biogrfica (de la que singularmente cabra
cuquera, que todava nos es relativamente desconocida).
4 [Pues 10 mismo cabra utilizar los escritos de Gisbert Voet, las conversaciones
snodos hugonotes o la literatura baptista holandesa. De manera desafortunada se,
jada Sombart y Brentano en los elementos "ebionticos" de la doctrina de Baxter,
que tanto he insistido, para echarme en cara el "reaccionarismo" (capitalista) de su
trina. Ahora bien, para utilizar esta literatura hace falta, primero, conocerla
y, segundo, no olvidar que yo mismo he tratado de probar que, a pesar de!
nismo" de la doctrina, e! espritu de esta religiosidad asctica, al igual que en las
mas monsticas, engendr e! racionalismo econmico, porque premiaba lo
impulsos racionales, ascticamente motivados. De esto es de lo nico de que se trata
otro es el eje de nuestros razonamientos.]
212
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
'uicioS emitidos sobre la propiedad y su adquisicin
5
es la especial
los J tuacin de los elementos ebionticos* del Nuevo Testamento.
6
La
acen II ' . l' .
. uez
a
constituye en SI mIsma un grave pe Igro, sus tentaclOnes son
y aspirar a ella? no slo es absurdo por comparacin con la
finita superioridad del reino de Dios, sino que es tambin ticamente
}UI robab1e. El ascetismo se endereza ahora a matar toda aspiracin al
tep b" 1 ' d C l .
p . iquecimiento con lenes matena es, con mas ureza que en a VI-
1
na, quien no crea que la riqueza constituyese un obstcu o para la ac-
. 'n de los clrigos, sino todo lo contrario, un laudable aumento de su
CID.
restigio, ya que con el lucro podan crearse un patrimonio, con la sola
de evitar el escndalo. [Podran amontonarse las citas extra-
das de los escritos puritanos condenando el afn de bienes y dinero,
que contrastan duramente con los tratados morales de la ltima II po-
5 [Lo mismo en Calvino, que tampoco era precisamente un amante de la riqueza burgue-
sa (vanse sus violentos ataques a Venecia y Amberes, Comm. in fes. Opp., I1I, 140 a, 308 a).]
'Saint's E\'erlasting Rest, caps. x y XXI. [Bailey, Praxis pietatis, p. 182; o] Matthew Henry
(The Warth af the Saul, Works of the Puro Div, p. "These that are eager in pursuit of
w()rdly wealth despise their soul not only because the soul is neglected and the body prefe-
rred beore it but because it employed in these pursuits: Psalm 127, 2" (pero en la misma p-
gina se encuentra la observacin que ms tarde citaremos acerca de la pecaminosidad de toda
suerte de prdida de tiempo, especialmente en recreatians). Lo mismo en toda la literatura
religiosa del puritanismo II angloholands. Vase, por ejemplo, la filpica de Hoombeek (loe.
*
202
203
cit., 1, x, c. contra la avaritia (por lo dems, en este escritor juegan tambin ciertas in-
fluencias sentimental-pietistas: vase el panegrico de la tranquillitas animi* grata a Dios con- *
tra la sol1icitudo* de este mundo). "No es fcil que un rico alcance la bienaventuranza", dice *
tambin Bailey, siguiendo un conocido pasaje bblico (loe. cit., p. 182). Tambin los catecis-
mos metodistas disuaden de "amontonar tesoros en la tierra". Esto se comprende fcilmente
con el pietismo. Pero 10 mismo ocurra tambin con los cuqueros. Cf BarcIay, loe. cit., p. 517-
and therefore beware of such temptation as to use their callings and engine to be richer".
7 [Pues tambin fue duramente juzgada no slo la riqueza, sino tambin la tendencia
instintiva hacia el lucro. En los Pases Bajos se declar por' el snodo sudholands de 1574,
contestando a una pregunta, que los "prestamistas", aun cuando ejercen legalmente su
negocio, no deben ser admitidos a la comunin; e! snodo provincial de Deventer de 1598
extendi (artculo 24) esta prohibicin a los empleados de los banqueros, y e! snodo de
Gorichem de 1606 determin las condiciones, duras y humillantes, bajo las que poda ad-
mitirse a las mujeres de los "usureros" y todava en 1644 y 1657 se discuta si caba admi-
tir a los banqueros a la comunin (dicho sea contra Brentano, quien cita a sus ascendien-
tes catlicos, a pesar de que en todo el mundo asitico-europeo han existido desd hace
miles de aos comerciantes y banqueros de origen extranjero), e incluso Gisbert Voet se
pennita excluir de la comunin a los "trapezitas" -lombardos, piamonteses- (Disp.
theol., IV, Anst. 1667, De usuris, p. 665). Lo mismo ocurra en los snodos de los hugono-
tes. Pero esta clase capitalista no constitua la tpica representante de la mentalidad y el
tipo de conduccin de vida (Lebensfhrung) del que hemos hablado largamente en nues-
tro libro: no representaba nada nuevo en relacin con la Antigedad y la Edad Media.]
21 3
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
ca de la Edad Media, infinitamente ms despreocupada en este
y las objeciones contra la riqueza estn seriamente pensadas, y slo
sa hacer algunas aclaraciones para darse cuenta de su autntico
entronque ticos. Lo que realmente es reprobable para la moral es el
canso en la riqueza,8 el gozar de los bienes, con la inevitable
de sensualidad y ociosidad y la consiguiente desviacin de las aSTUr"",":>,""
nes hacia una vida "santa". Slo por ese peligro del "descanso en la
za" es sta condenable; pues el "reposo eterno del santo" est en la
vida; pero aqu en la tierra, el hombre que quiera asegurarse de su
de gracia, tiene que "realizar las obras del que le ha enviado, llll,,-nrr""
da". Segn la voluntad inequvocamente revelada de Dios, lo que
para aumentar su gloria no es el ocio ni el goce, sino el obrar;9 por
el primero y principal de todos los pecados es la dilapidacin del
la duracin de la vida es demasiado breve y preciosa para "afianzar"
tro destino. Perder el tiempo en la vida social, en "cotilleo",lo en
8 Desarrollado con gran profundidad en el captulo x de la Saint's Everlasting
Quien quisiera descansar perpetuamente en el "albergue" que Dios le da en
ofendera a Dios aun en esta vida. Casi siempre el descanso confiado en la riqueza
rida es precursor de la ruina. Si tuvisemos todo cuanto pudiramos tener en el
sera todo lo que esperaramos tener? En la tierra nunca se dar un estado de
el que nada se desee, porque, por voluntad divina, no debe ser.
9 Chr. Direct., L, pp. 375-376: "It is for action that God maintaineth us and our
ties: work is the moral as well as the natural end of power [. .. ] It is action that
most served and honoured by [ ... ] The public welfare or the good of many is to be
above our own". Aqu se muestra el punto en el que, ms tarde, las teoras .
plazarn la voluntad de Dios por puntos de vista rigurosamente utilitarios. Sobre las'
fuentes religiosas de! utilitarismo vase ms abajo en el texto y supra, nota 145 de la p.18{
LO El precepto de callar -partiendo de la amenaza bblica de pena por "toda palabri
intil"- ha sido, desde los cluniacenses, un medio asctico acreditado de educacnen'e .
control de s mismo. Tambin Baxter se extiende abundantemente sobre el pecadode)a
conversacin intil. Ya Sanford, loc. cit., pp. 90 ss., estim la significacin caracterolgiCi
La melancholy 11 y moroseness de los puritanos, tan hondamente sentida por sus
porneos, era consecuencia de la ruptura con la despreocupacin del status nat1.lralis yiI
servicio de los mismos fines estaba tambin la condenacin de la conversacin vacli
Cuando Washington Irving (Bracebridge Hall, cap. xxx) busca el motivo tanto en elai-
culating spirit del capitalismo como en los efectos de la libertad poltica, que suscii:e
sentimiento de la propia responsabilidad, debe decirse a esto que en los pueblos latinos:w
se produjo el mismo efecto y que en Inglaterra ocurra, en realidad, lo siguiente: .
. que el puritanismo capacitaba a sus adeptos para crear instituciones libres y
mismo tiempo en poder universal; y, segundo, que transform el "clculo" (como
Sombart a ese spirit), que de hecho es constitutivo para e! capitalismo, de un instrumroJ
to dda economa en un principio de toda la conduccin de vida (Lebensfiihrung) . . ,f.);>.
11 Loc. cit., 1, p. 111.
214
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
l
en 11 dedicar al sueo ms tiempo del indispensable para la 204
inc uso , .
al d _de seis a ocho horas como maxlmo-
12
es absolutamente
S udenable desde el punto de vista moralY Todava no se lee como
conFranklin: "el tiempo es dinero", pero el principio tiene ya vigencia
en '1 orden espiritual; el tiempo es infinitamente valioso, puesto que
ende hora perdida es una hora que se roba al trabajo en servicio de la
de Dios.
14
Por eso es tambin disvaliosa e incluso moralmente
ti robable en 11 ciertos casos la contemplacin inactiva, por lo me- 205
::5 cuando se realiza a costa del trabajo profesional;15 pues para Dios
eS aqulla mucho menos grata que el cumplimiento de su voluntad
en la profesin.
16
y en ltimo trmino, ya existe el domingo para
" Loe. cit., 1, pp. 383 ss.
!3 Sobre el valor precioso del tiempo se expresa en trminos anlogos Barclay, loco
cit., p. 14
H Baxter, loco cit., p. 19: "Keep up a high esteem of time and be every day more careful
hat you lose none of your time, then you are that you lose none of your and sil ver. And if
vain recrearion, dressings, festings, idle talk, unprofitable company, or sleep, be any of them
temptations to rob you of any of your time, accordingly heighten your watchfulness".
"Those that are prodigal of their time despise their own souls", dice Matthew Henry (Wor-
lh ofthe Soul,W ofthe Puro Div., p. 315). Tambin aqu se mueve la ascesis protestante por
caminos ya trillados. Estamos acostumbrados a considerar cosa especfica de! moderno
hombre profesional e! "no tener tiempo", y juzgamos (como ya hizo, por ejemplo, Goethe
en los Wanderjahren) de la medida de la evolucin capitalista en que los relojes dan los
cuartos de hora (as tambin Sombart en su Capitalismo). Pero no queremos olvidar que e!
primero que, en la Edad Media, viva con el tiempo repartido era el monje, y que las campa-
nas de las iglesias tenan como primera misin servir esta necesidad de repartir e! tiempo.
15 Cf las discusiones de Baxter sobre la profesin, op. cit., 1, p. 318. All se encuentra el
siguiente pasaje: "Question: But may 1 not cast off the world that 1 may only think of my
salvation? Answer: You may cast off al! such excess of wordly cares or business as unneces-
sarily hinder you in spiritual things. But you may not cast off all bodily employment and
mentallabour in which you may serve the common good. very one as a member of Church
or Commonwealth must employ their parts to the utmost for the good of the Church and
!he Commonwealth. To neglect this and say: 1 will pray and meditate, is as if your servant
should refuse your greatest work and tye himself to sorne lesser easier parto And God hath
cornmandeth you sorne way or other to labour for your daily bread and not to live as drones
of the sweat of others only". El mandamiento de Dios a Adn: "con el sudor de tu frente" y la
advertencia de san Pablo: "quien no trabaje no debe comer" son citados como confirmacin.
[Como es sabido, los cuqueros, aun de los crculos acomodados, enviaron siempre a sus hi-
Os a aprender profesiones (por motivos ticos, no utilitarios, como recomendaba Alberti).]
16 Aqu hay algunos puntos de los que se aparta el pietismo por su carcter sentimen-
tal. Mas para Spener (Teol. Bedenken, IlI, p. 445) sigue siendo cierto (a pesar de insistir
con criterio luterano en que el trabajo profesional es servicio de Dios) que la inquietud
de los negocios profesionales aparta de Dios (tambin ste es un motivo luterano, y que
constituye una anttesis significativa contra el puritanismo).
21 5
206
207
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
dedicarlo a la contemplacin; a este propsito observa Baxter
que permanecen ociosos en su profesin son precisamente los
que nunca tienen tiempo para Dios cuando llega la hora de
II A esto se debe la insistente predicacin de Baxter en su obra
a favor del trabajo duro y continuado, corporal o espiritual.
18
Dos
vos cooperan a ello.
19
En primer lugar, el trabajo es el ms
acreditado medio asctico, reconocido como tal por la Iglesia
tal en todos los tiempos L no slo contra el Oriente,20 sino
todas las reglas monsticas del mundo];21 adems, es el nr,a"?'n.; _
eficaz contra todas aquellas tentaciones que el puritanismo agrup
el concepto de unclean lije, cuyo papel no es nada II secundario. La
17 Loe. cit., p. 242: "Its they are lazy in their calling that can find no time for
ties". Por eso piensa que las ciudades -sede de la burguesa dedicada al lucro
son, con preferencia, la sede de las virtudes ascticas. As, dice Baxter de sus
Kiddminster: ''And their constant converse and traffic with London doth much
mote civility and piety among tradesmen" (en su autobiografa; W of the
p. XXXVIII). Muchos eclesisticos -alemanes, al menos- se asombrarn de leer
la proximidad a las grandes ciudades puede influir en el robustecimiento de la
Tambin e! pietismo tena concepciones anlogas. 11 As, por ejemplo, escribe
un colega: "Se ver cuando menos que entre el gran nmero de malvados que viven
ciudades, se encuentran en cambio algunas buenas almas capaces de hacer bien;
los pueblos apenas si se encuentra alguna vez algo que est bien hecho" (Theol.
l, 66, p. 303). El campesino cuenta muy poco en la conduccin de vida
racional asctica; su glorificacin tica es muy moderna. No entramos aqu en el
de stas y otras manifestaciones, que podran interesar para poner de relieve la
nalidad clasista de la ascesis.
18 Vanse, por ejemplo, los siguientes pasajes (loe. cit., pp. 336 ss.): "Be wholly
up in diligent business of your lawful callings when you are not exercised in the
immediate service of God". "Labour hard in your calling." "See that you have a calling
will find you employment for al! the time which Gods immediate service spareth."
19 Harnack* ha insistido recientemente (Mitt. des Ev. Saz. Kangr., serie
nms. 3-4, p. 48) en que la especfica valoracin tica del trabajo y de su "d'
era en principio una idea propia ni caracterstica del cristianismo.
20 [Para comprender la base en que se apoya esta importante contraposicin que
te, evidentemente, desde la regla de los benedictinos, hara falta considerar el
una amplitud que no podemos permitirnos aqu.]
21 As tambin en el pietismo (Spener, loe. cit., III, pp. 429-43). La
racterstica del pietismo es sta: que la lealtad profesional, que nos es impuesta
pena a consecuencia del pecado, sirve para la mortificacin de nuestra propia
trabajo profesional, como servicio de amor al prjimo, es un deber de gratitud por
cia de Dios (idea luterana), y por eso no es grato a Dios que se le haga a la
fastidio (loe. cit., IlI, p. 272). Por eso, el cristiano "se mostrar tan diligente en su
como un hombre de! mundo" (m, p. 278). A no dudarlo, esto queda muy atrs de
cepcin puritana.
216
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
cia entre la ascesis sexual puritana y el ascetismo monacal es mera-
ren 'e de grado, nO de principio, y por el modo de entender la vida ma-
;neo' l' 1 " . d '11 E el'
". lonial reSUlta lnc uso mas ngl a que aque a. n erecto, e comercIO
tnfl al slo es lcito incluso en el matrimonio como medio querido por
l'd dI " d
pios para aumentar su gana, e acuer o con e precepto: crece y
li1ultiplicaos".*22 Contra la tentacin sexual, como contra II la duda o la
n Su fmalidad, segn Baxter, es a saber pracreatian af chldren. Igualmente Spener,
_n ciertas concesiones a la grosera doctrina luterana, que considera fin secundario evi-
W"
w
inmoralidad (de otro modo irreprimible). La concupiscencia aneja al coito es peca-
osa incluso en el matrimonio y, segn opinin de Spener, es consecuencia del peca-
rque convierte un hecho natural y querido por Dios en algo indisolublemente unido
con sensaciones pecaminosas y, por tanto, en un pudendum. Segn la concepcin de mu-
Chas direcciones pietistas, la forma superior de matrimonio cristiano es aquella en que se
UU<l!da la virginidad, la inmediatamente inferior aquella otra en la que el comercio sexual
;e1imit;l a la procreacin de los hijos y as sucesivamente hasta llegar a aquellas formas de
celebradas nicamente por fines erticos o cualquier otro motivo extrnseco
y que, se concubina:os. Pero aun estos matrir:'0nios celebrados
ton fines extnnsecos se conSIderan supenores a los que van mOVIdos por finalidad
exclusivamente ertica, puesto que en aqullos interviene cuando menos una considera-
cin racionaL Podemos prescindir aqu de mencionar la teora y la prctica moravas. La
. fiJosofia racionalista (Christian Wolff*) acept la teora asctica en el sentido de afirmar
. que lo que est ordenado a un fin en calidad de medio, no puede nunca convertirse en fin
ltimo (as, la concupiscencia y su satisfaccin). En Franklin todo esto aparece ya en-
vuelto en la capa del utilitarismo, compartiendo un punto de vista semejante al de los
mdicos modernos, para los que la "castidad" significa limitar e! comercio sexual a lo de-
seable desde el punto de vista de la salud; y ya es sabido que, incluso tericamente, se han
manifestado acerca de la modalidad de esta prctica sexual. En tanto que estas cosas pue-
den convertirse en objeto de consideracin racional, lo han sido en e! mismo sentido. El
racionalismo sexual higinico y e! puritano siguen caminos muy distintos; slo en esto
'se encuentran de acuerdo": en una conferencia sostena un ardoroso partidario de la
'prostitucin higinica" -se trataba de las casas de lenocinio y su reglamentacin-
),alicitud del comercio sexual extramatrimonial (considerado higinicamente til), recu-
rriendo alll ejemplo de Fausto y Margarita, en el que aparece como transfigurado. Consi-
derar prostituta a Margarita y equiparar el violento imperio de las pasiones humanas al
comercio sexual por motivos de higiene, cae de lleno dentro de la mentalidad puritana; y
lo mismo la doctrina tan corriente hoy entre los mdicos, segn los cuales, una cuestin
que atae tan hondamente a los ms sutiles problemas de la personalidad y la cultura
como es la de la "abstinencia" sexual, pertenece "exclusivamente" al foro de! mdico (el
especialista): para los puritanos, el especialista es el terico moral; para los mdicos,
:el higienista; pero, aun cuando con signo inverso, domina en ambos casos el mismo prin-
cjpio [de la "competencia" para resolver la cuestin, principio que tiene algo de innoble].
Pero, evidentemente, el poderoso idealismo de la concepcin puritana, con todas sus mo-
pudo mostrar resultados positivos aun desde el punto de vista higinico y eu-
e mientras que la moderna higiene sexual, al tener que apelar inevitablemente a
.. "despreocupacin", incurre en peligro de desfondar la vasija en que bebe. Naturalmen-
217
* 208
*
* 209
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
angustia religiosa, se prescriben distintos remedios: dieta sobria re'g'
, F
men vegetariano, baos fros; pero, sobre todo, esta mxima: "traba"
d f
., "23 Ja
uramente en tu pro eSlOn . e;;
Pero, adems de esto, el trabajo es fundamentalmente un fin abso.:"
luto de la vida, prescrito por Dios.
24
El principio paulina: "quien no tra)
baja que no coma"* se aplica incondicionalmente 11 a todos;25 sentir
gusto en el trabajo es prueba de que falta el estado de gracia.
26
Aqu se pone claramente de relieve el desvo de las concepciones
medievales. Tambin santo Toms de Aquino haba interpretado dicho'
principio; pero, segn I,27 el trabajo es necesario slo naturali ration[
para la conservacin de la vida individual y social; cuando este nnnd
existe, cesa tambin la validez del principio, validez genrica, no
dualizada en cada caso. Quien tenga riqueza suficiente para vivir siIl
trabajar no est obligado por el precepto; y no hay que decir que la
templacin, como forma espiritual del obrar en el reino de Dios,
tambin por encima de la interpretacin literal del precepto. Para la
teologa popular, la forma ms noble de la "productividad"
consista en el aumento del thesaurus ecclesiae* por medio de la
te, tiene que quedar aqu sin discutir el hecho de que en virtud de la interpretacin raCi:'
nal de las relaciones sexuales en los pueblos influenciados por el puritanismo, las relaci
nes matrimoniales, se afinaron y espiritualizaron, brotando flores de caballerosid3di
matrimonial. desconocidas en el ambiente patriarcal existente todava entre nosotro?;'
aun en los crculos de la aristocracia espiritual. (En la "emancipacin" de la mujer haj;'
participado influencias bautistas; la proteccin de la libertad de conciencia femenina yb! '
extensin de la idea de la "clereca universal" a las mujeres fueron las primeras brechas"'
abiertas en el patriarcalismo.) '"'1<
23 Este pensamiento se encuentra repetidamente en Baxter. Por lo regular el apoyo biblii;,
co se busca en los pasajes citados por Franklin (sentencias de Salomn, 22, 29) en la repU::
tacin del trabajo en las sentencias de Salomn, 31, 16. Cf loe. cit., 1, pp. 377, 382, etctera;:
24 El mismo Zinzendorff dice en una ocasin: "N o se trabaja porque se vive, sino
se vive por el trabajo, y cuando no se trabaja, se perece o se duerme" (Plitt, 1, p. 428). ,i,,\'
25 Tambin un smbolo de los mormones termina (segn las citas) con estas ,
"Pero un cristiano no puede ser un mozo de cuerda o un holgazn y ser bienaventurad/'
Est destinado a ser picoteado de muerte y arrojado de la colmena". Era predominante;;" ,
mente la grandiosa disciplina, justo medio entre el claustro y la manufactura, la. que
na al individuo ante la alternativa de trabajar o ser eliminado y la que (unida, ciertamrf.:>
te, al entusiasmo religioso y slo posible por ste) produjo las asombrosas
econmicas de esta secta.
26 Por eso analiza cuidadosamente sus sntomas, loe. cit., 1, p. 38o. Sloth e idlenes,orf'i:
pecados tan graves porque tienen carcter continuo. Baxter los considera como
tores del estado de gracia" (1oc. cit., 1, pp. 279-280). Son justamente lo contrario
vida metdica.
27 Vase supra, nota 5 de la p. 90.
21.8
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
.' yel servicio de coro. Es natural que Baxter no slo no admite estas
del deber tico del trabajo, sino que la riqueza no desliga
J:
ra
l de su cumplimiento, y en esto insiste repetidamente con la ma-
Por energa:
28
Si el rico no trabaja, no tiene derecho a comer, 11 pues
Y
un
cuando no necesita hacerlo para cubrir sus necesidades, est some-
ido al precepto divino, al que tiene que dar cumplimiento lo mismo
t e el pobre.
29
Pues Dios ha asignado a cada cual, sin distincin alguna,
qu ' .
una profesin (calltng) que el hombre debe conocer y en la que ha de
trabajar, Y que no constituye, como en el luteranismo,30 un "destino"
ue hay que aceptar y con el que hay que conformarse, sino un precep-
que Dios dirige a todos los hombres con el fin de promover su pro-
pia honra. Esta diferencia de intrascendente apariencia produjo, sin
embargo, efectos [psicolgicos] de gran alcance y estuvo en conexin
con el: desenvolvimiento de la interpretacin providencialista del cos-
mos econmico que ya era corriente en la escolstica.
El fenmeno de la divisin del trabajo y de la estructuracin profe-
sional de la sociedad ya haba sido interpretado, entre otros, por santo
Toms de Aquino como derivacin directa del plan divino del mundo.
Ahora bien, la integracin del hombre en este cosmos seguase ex cau-
sis naturalibus* y era puramente casual (o "contingente", en lenguaje
escolstico); mientras que, para Lutero, la integracin del hombre en la
profesin y estado dados con arreglo al orden histrico objetivo era de-
rivacin directa de la divina voluntad, y constitua, por tanto, un deber
religioso para el hombre mantenerse dentro de los lmites y 11 en la situa-
cin que Dios le haba asignado.
31
Obsrvese a este propsito que las
28 Baxter, loe cit., 1, pp. 108 ss. Especialmente interesan estos pasajes: "Question: But
will not wealth excuse us? - Answer: It may excuse you from sorne sordid sort of work,
byrnaking you more serviceable to another, but you are no more excused from service of
work C.] then the poorest man". Cf loe cit., 1, p. 376: "Though they [los ricos] have no
outward want to urge them, they have as great necessity to obey God C .. ] God has
strictly commandeth it [el trabajo] to an". (Vase la nota en las pp. 105-106.)
29 Igualmente Spener (loe cit., I1I, 338,425), quien combate por esta razn la tenden-
cia a jubilarse antes de'la edad, que considera moralmente reprobable; y, al rechazar una
objecin contra el percibo de intereses (el goce del inters conducira a la corrupcin),
afirma que quien puede vivir de sus intereses est, sin embargo, obligado a trabajar por
mandamiento divino.
. . lO Incluso el pietismo. Spener, siempre que se trata de la cuestin del cambio de pro-
, fesin, afirma que, una vez elegida la profesin, permanecer y entregarse a ella constituye
un deber de obediencia a la providencia divina.
l! [En los artculos sobre la "tica econmica de las religiones" se explica el elevado
patetismo dominante en todo el modo de conduccin de vida (Lebensfhrung), con el
la doctrina india sobre la salvacin* enlaza el tradicionalismo profesional con las
21.9
210
*
211
*
*
*
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
relaciones de la religiosidad luterana con el "mundo" eran y
siendo bastante inseguras; por eso, de las ideas luteranas no podan
ducirse principios ticos capaces de dar al mundo una nueva e
ra, puesto que Lutero nunca rompi del todo con la indiferencia
na hacia el mundo: de donde derivaba la obligacin de aceptarlo
como es, obligacin estrictamente religiosa. En cambio, en la
cin puritana adquiere matices nuevos el carcter providencial de la
teraccin de los intereses econmicos-privados. Cual sea el fin
dencial de la adscripcin del hombre a una profesin, se reconoce
sus frutos, segn el esquema puritano de interpretacin
Acerca de esto, Baxter hace manifestaciones que en ms de un
recuerdan directamente los conocidos elogios que haca Adam
de la divisin del trabajo.32 La especializacin de las profesiones, al
bilitar la destreza (skill) del trabajador, produce un aumento
vo y cualitativo del trabajo rendido y redunda en provecho del bien
neral (common best) , que es idntico con el bien del mayor
posible. La motivacin, pues, es puramente utilitaria y afn en abs
a criterios ya corrientes en la literatura profana de la poca;33 por eso,
probabilidades de regeneracin. En eso puede verse la diferencia existente entre las
pIes teoras ticas y la creacin por la religin de impulsos psicolgicos de
especie. El piadoso hind slo poda conseguir probabilidades favorables de
por el cumplimiento estrictamente tradicional de los deberes de su casta de
tradicionalismo reciba as e! ms firme fundamento religioso imaginable. De
tica india es en este punto la anttesis ms consecuente de la puritana, como lo es
otro respecto (tradicionalismo profesional) de la de! judasmo.] q}t
32 Baxter, loco ci t., 1, p. 377. . "
" Mas no por eso derivable histricamente de ellos. Ms bien se impuso la idea
nuinamente calvinista de que e! cosmos de! "mundo" sirve a la / / gloria de Dios, a su auto':
glorificacin. La direccin utilitarista, que pone e! cosmos econmico al servicio del bien"' .
estar de todos (good of many, common good, etc.) era consecuencia de la idea de que toda
otra interpretacin tiene que conducir a una idolatra aristocrtica o, cuando menos, no
la gloria de Dios, sino al servicio de "fines de cultura" materiales. Pero la voluntad divina,
manifestada (vase supra, nota 35 en la p. 131) en la estructura finalista de! cosmos eco-
nmico, slo puede ser el bien de la "colectividad", es decir, la utilidad impersonal (en
cuanto que slo interesan fines terrenales). Por tanto, como antes se dijo, e! utiiitarismo
es la consecuencia de la configuracin impersonal del "amor al prjimo" y de la negacin a
honrar el mundo por e! exclusivismo de! in majorem Dei gloriam* puritano. Pues la inten-
sidad con que dominaba en todo el protestantismo asctico la idea de que toda honra de
la criatura daa a la gloria de Dios (por lo cual es incondicionalmente condenable) se mues- .
tra claramente en las dificultades y los trabajos que costaba al mismo Spener, ciertamente
no de ideas demasiado "democrticas", frente a las muchas demandas de considerar el uso ..
de ttulos como aOtacpoQov,* y se tranquiliza con que. en la Biblia, e! pretor Festo fue ti." ,
tulado por e! Apstol como 'XQ.ncr'w<;.* Aqu no interesa el aspecto poltico del asunto. oc.
220
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
oltura puritana aparece cuando II Baxter pone al frente de todos sus 212
en
V
1 .. ." d 1 h b d
amientos e SIguIente motIvo: cuan o e om re carece e una
raZon d 1 b . l' . 1
ofesin fIja, to os os tra aJos que rea Iza son puramente ocaSIOna es
prefrneros, y en todo caso dedica ms tiempo al ocio que al trabajo"; de
nde concluye que "l [el trabajador profesional] realizar en orden su
"o bajo, mientras que el otro vivir en perpetuo desorden, y su negocio
tra , . . 1 []34 l' d
10 conocera tIempo nI ugar .... y, por eso, o mejor para ca a uno es
loseer una profesin fIja" (certain calling; en otro lugar dice stated
El trabajo efmero a que se encuentra condenado el jornalero
es una situacin inevitable por lo general, transitoria y en todo caso
amentable. La vida de quien carece de profesin no tiene el carcter
metdico, sistemtico, que exige la ascetizacin de la vida
na. Segn la tica cuquera, la vida profesional del hombre debe ser un
ejercicio asctico y consecuente de la virtud, una comprobacin del es-
tado de gracia en la honradez, cuidado y II mtodo que se pone en el 213
cumplimi.ento de la propia tarea profesional;35 Dios no exige trabajar
por trabajar, sino el trabajo racional en la profesin. En este carcter
metdico de la ascesis profesional radica el factor decisivo de la idea
puritana de profesin, no (como en Lutero) en el conformarse con lo
que, por disposicin divina, le toca a uno en suerte.
36
En consecuencia,
no slo se afirma sin reservas que cada cual puede combinar distintas
calling -si ello es compatible con el bien general o particular
37
y a na-
die se perjudica, y si no conduce a que alguien se haga poco escrupulo-
so (unJaithful) en alguna de las profesiones ejercidas-, sino que ni si-
quiera se considera reprobable cambiar de profesin, si no se hace a la
ligera, sino a favor de una profesin ms grata a Dios
38
-es decir, ms
l4 "The inconstant man is a stranger in his own house" ("El hombre inconstante es
un extrao en su propia casa"), dice tambin Th. Adarris (Works of the Puro Div., p. 77).
35 Vanse especialmente sobre esto las manifestaciones de George Fax en The Friend's
Library, ed. W Th. Evans. Filade!fia, 1873 ss., voL 1, p. 130.
36 [Naturalmente esta orientacin de la tica religiosa no puede ser considerada en
absoluto como reflejo de circunstancias econmicas reales. La especializacin profesional
era, indudablemente, ms avanzada en la Edad Media italiana que en Inglaterra en la mis-
ma poca.]
17 Pues, como se dice con mucha insistencia en la literatura puritana, Dios no ha
mandado nunca amar al prjimo ms que a s mismo, sino como a s mismo. Existe tam-
bin, por tanto, el deber de amarse a s mismo. El que sabe, por ejemplo, que administra
su propiedad mejor y. por tanto, ms en honra divina de lo que pudiera hacerlo el prji-
mo, no est obligado por amor a ste a hacerle participar en aqulla.
l8 Tambin Spener se aproxima a este punto de vista. Pero su actitud es mucho ms
reservada y disuadente cuando se trata de pasar de la profesin comercial (particularmen-
221
214
215
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
til. de acuerdo con el principio general. Hasta qu punto Una
sin es til o grata a Dios, se determina, en primer lugar, segn
rios ticos y, en segundo, con arreglo a la importancia II que
para la "colectividad" los bienes que en ella han de producirse; a lo
se aade como tercer criterio -el ms importante, desde luego,
el punto de vista prctico- el "provecho" econmico que produce
individuo:
39
en efecto, cuando Dios (al que el puritano considera
tuante en los ms nimios detalles de la vida) muestra a uno de los
yos la posibilidad de un lucro, lo hace con algn fin; por tanto, al cris_
tiano creyente no le queda otro camino que escuchar el llamamiento:t>:
aprovecharse de L40 "Si Dios os muestra un camino que os va a propor:
cionar ms riqueza que siguiendo camino distinto (sin perjuicio de vues-
tra alma ni de la de los otros) y lo rechazis para seguir el que os enri-
quecer menos, ponis obstculos a uno de los fines de vuestra vocacin
(calling) y os negis a ser administradores (Steward), de Dios y a ..
tar sus dones para utilizarlos en su servicio cuando El os lo // exigiese;
Podis trabajar para ser ricos, no para poner luego vuestra riqueza al
servicio de vuestra sensualidad y vuestros pecados, sino para honrar
te desde el punto de vista moral) a la teologa (m, pp. 435, 443; 1, p. 524) La frecuente
insistencia por parte de Spener en repetir en sus consultas la respuesta a esta cuestin
(sobre la licitud del cambio de profesin), muestra la importancia eminentement;
prctica que en la vida cotidiana tena la interpretacin de la Epstola primera a los
Corintios, 7.
3" En los escritos de los pietistas continentales ms caracterizados no se encuentra
nada parecido. La posicin de Spener ante el "provecho" vacila entre el luteranismo (pun-
to de vista de la "alimentacin") y las argumentaciones mercantilistas sobre la utilidad
del florecimiento comercial (op. cit., I1I, pp. 330, 332; cf 1, p. 418: el cultivo del
aporta dinero al pas; por eso es til y, por tanto, no pecaminoso); cf tambin IlI, pp. 426,
427, 429, 434; pero advierte que, como muestra el ejemplo de los cuqueros y mennoni
tas, se puede sacar provecho y, sin embargo, ser piadoso, y que incluso una ganancia ele-
vada puede ser producto de una piadosa honradez de lo cual se hablar ms tar-
(op. cit., p. 435).
40 Estas opiniones de Baxter no son un reflejo del ambiente econmico en que viva.
Por el contrario, su autobiografa pone de relieve que para el xito de su trabajo misional
interior fue codecisivo el hecho de que los comerciantes afincados en Kinddminster no
eran ricos, sino que slo ganabanfood and raiment, y que los maestros, no mejor que sus
trabajadores, tenan que vivir from the hand in the mouth [al da]' "It is the poor tha! re-
ceive the glad tidings of the CospeL" Th. Adams observa sobre la aspiracin al lucro:. "He
[the knowning man] knows [ ... ] that money may make aman richer, not better, and
thereupon chooseth rather to sleep with a good conscience than a full pure [ ... ] therefcre
desires no more wealth that an honest man may bear away"; pero quiera tanta, sin em"
bargo (T. Adams, Works of the Puro Div., LI) L lo que quiere decir que toda ganancia
formalmente honrada es tambin legtima].
222
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
ella a Dios" 41 La riqueza es reprobable slo en cuanto incita a la
con -a corrompIda y al goce sensual de la vida, y el deseo de enrique-
peret. lo eS malo cuando tiene por fin asegurarse una vida despreocu-
cerse s
, da y cmoda y el goce de todos los placeres; pero, como ejercicio del
pa
b
profesional, no slo es ticamente lcito, sino que constituye un
de er
recepto obligatorioY Esto es lo que parece expresar la // parbola de
uel criado que se conden porque no supo sacar provecho de la libra
. le haban prestado.* 43 Se ha dicho muchas v;ces que querer ser po-
eS 10 misnlO que querer estar enfermo:
44
sena en los dos casos san-
<I As Baxter, loe. cit., 1, c. x, tt. J, disto 9 ( 24), voL 1, p. 378, 2. Sentencias de Salo-
n, 23, 4: "No trabajes slo por enriquecerte"; esto significa nicamente: "riches for
flesh11' ends must not ultimately be intended". Lo odioso no es la riqueza en s, sino
forma feudalseorial de su aplicacin (cf la observacin de 1, p. 380, sobre la debau-
ched part of the gentry). Milton, en la primera defensio pro populo anglicano, sostiene la
conocid<l. ',eora de que slo la "clase media" puede practicar la virtud; entendindose
la clase media en el sentido de "clase burguesa", en oposicin a la aristocracia, ya que
tanto el "lujo" como la "necesidad" se oponen al ejercicio de la virtud.
12 Esto es lo decisivo, Todava esta observacin general: no nos interesa tanto lo que
expuso tericamente la teologa moral, como la moral vigente en la vida prctica de los
creyentes, es decir, la influencia prctica de la orientacin religiosa en la tica profesionaL
En 'la literatura casuista del catolicismo, singularmente del jesutico, se pueden leer a ve-
ces discusiones sobre materias como la de la legitimidad del inters (en la que aqu no
entramos), que recuerdan las de muchos casuistas ,protestantes o que incluso parecen ir
mucho ms all en lo que consideran "lcito" o "reprobable" [(a los puritanos se objet
mls tarde la esencial semejanza de su tica con la de los jesuitas)]. As como los calvinis-
tas acostumbraban citar obras catlicas de teologa moral, y no slo las de Toms de
Aquino, Bernardo de Clairvaux y Buenaventura, sino tambin las de autores contempor-
neos, del mismo modo los casuistas catlicos solan acudir regularmente a la tica hete-
rodoxa (punto que no discutimos con ms amplitud). [Prescindiendo de la circunstancia
decisiva de la recompensa religiosa de la vida asctica en el mundo, la diferencia mayor
consista, en la misma teora, en que] estas consecuencias latitudinarias en el catolicismo
eran productos de teoras ticas especficamente laxas, no sancionadas por la autoridad
eclesistica, de las que precisamente se alejaban los ms fieles y serios adeptos de la Iglesia,
mientras que, por el contrario, la idea profesional protestante pona a los partidarios ms
austeros de lila vida asctica al servicio de la vida econmica del capitalismo. Lo que en el
catolicismo poda ser permitido condicionalmente, en el protestantismo era positiva y
moralmente bueno, Las fundamentales diferencias, prcticamente importantes, de ambas
ticas quedaron definitivamente fijadas desde la disputa jansenista y la Bula Unigenitus.
43 "You may labour in that manner as tendeth most to your succes and lawful gain,
You are bound to improve al! your talents", sigue el pasaje traducido en el texto. Confron-
tacin directa de la aspiracin a la riqueza en el reino de Dios con la aspiracin al xito en
la profesin terrena, en Janevay, Heaven upon Earth (El cielo sobre la tierra) en las Works
ofthe Pur: Div., p. 275, in fra.
H Ya en la confesin (luterana) del duque Cristbal de Wrttemberg, presentada al
Concilio de Trento, se argumenta contra el voto de pobreza diciendo que quien por su
223
216
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
tificar las obras e ir contra la gloria de Dios. De modo especial, la
dicidad por parte de los hombres capacitados para el trabajo no
reprobable moralmente, como uno de los pecados capitales -la
za-, sino que incluso va tambin contra el amor al prjimo,
217 palabras del ApstoL45 // La especializacin que domina en la
actual aureola ticamente con un nimbo de gloria esta constante
cacin puritana del valor asctico de la profesin fija; y lo mismo
el hombre de negocios con la interpretacin providencialista de las
babilidades de lucro.
46
Para el ascetismo, tan odioso resulta la elegante
preocupacin seorial como la zafia ostentacin del nuevo rico;
tras que la figura austera y burguesa del selJ made man le merece
suerte de glorificaciones:
47
Cad blesset his trade es la frase que se
clase es pobre, debe soportarlo, pero que si promete seguir sindolo, hace lo mismo
si jurase estar siempre enfermo o tener mala fama.
15 As en Baxter y en la confesin del duque Cristbal de Wrttemberg. ef
pasajes como ste: "the vagrant rogues whose lives are nothing but an exorbitant
the main begging", etc. (Th. Adams, W of the Puro Div., p. 259). [Ya Calvino haba
bido severamente la mendicidad y los snodos holandeses velan porque no se
permisos ni certificaciones que permitan el pordioseo. Mientras que la poca de los
tuardos, especialmente el rgimen de Laud bajo Jacobo 1, haba elaborado
mente el principio de la proteccin oficial a los pobres y de la asignacin de trabajo
parados, el clamor de los puritanos era: giving alms is no charity ("no es caridad dar
na", ttulo del conocido escrito posterior de Defoe), y a fines del siglo XVII comenz
los sin trabajo el sistema de intimidacin de las workhouses (casas de trabajo) (ef
nard, Early History of Engtish Poor Re/iej, Cambridge, 1900, y H. Levy, Die
des okonomischen Liberalismus in der Gesch. d. engl. Volkswirtschaft [Los II
del liberalismo econmico en la historia de la economa inglesa), Jena, 1912, pp. 69
46 Con insistencia deca el presidente de la Baptist Union of Great Britain and
G. White, en su mensaje inaugural de la assembly en Londres, 1903 (Baptist
1904, p. 104): "The best men on the roIl of our Puritan churches were men of
who believed, that religion should permeate the whole of life".
47 Aqu radica precisamente la oposicin caracterstica contra toda concepcin
Segn sta, el xito y la consagracin de la sangre slo poda beneficiar la descendencia
. del parvenu (poltico o social). En este sentido es caracterstica la palabra espaola hidk'
go = hijo de algo (filius de atiquo) [interpretndose el algo como el patrimonio heredando
de un ascendiente]. Estas diferencias hllanse hoy muy atenuadas debido al rpido eanE.
bio y a la "europeizacin" del carcter nacional americano; pero todava se sostiene hoy
all en ocasiones la concepcin burguesa directamente opuesta, que ensalza el xito y
ganancia comerciales como sntoma de aportacin espiritual, no concediendo en
ningn respeto a la riqueza meramente heredada, mientras que en Europa (como ya
serv James Bryce) por dinero puede comprarse todo honor social, siempre que el
dor no haya estado l mismo tras el mostrador y haya llevado a cabo las necesarias
morfosis de su riqueza (fundacin de fideicomisos, etc.). Vase contra el honor
sangre Th. Adams, W ofthe Puro Div., p. 216.
224
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
"santoS"48 que haban cumplido con xito los decretos divinos; el
a r del dios de los judos, que recompensaba // precisamente en esta 218
piedad de sus fieles,49 tena que seguir haciendo lo propio para
VI uritanos que, siguiendo el consejo de Baxter, controlaban el estado
10: P
racia
confrontndolo con el estado del alma de los hroes bblicos
50
d" g 1 . d 1 B'bl' 1'" 1 d
. terpretaban as sentencIas e a 1 la como os artlcu os e un
Las palabras del Antiguo Testamento no eran en s mismas lo
ficientemente claras. Ya vimos que Lutero aplicaba gramaticalmente
concepto de "profesin", en sentido profano, en la traduccin de un
e asaje de Sirach. Pero [a pesar de las // influencias helensticas que son 219
Patentes en l,] el libro de Jess Sirach est lleno todava, por el espritu
P ue lo anima, de los elementos an vivos de sentido tradicionalista del
ntiguo Testamento (ampliado). Es caracterstico el que este libro goce
todava hoy de gran popularidad entre los campesinos alemanes lute-
" As, por ejemplo, para el fundador de la secta familista, Hendrik Niklaes, que era
comerciante (Barclay, 1nner Life of the Religious eommunities of the Commonwealth
[inda inferior de las comunidades religiosas de la Commonwealth), p. 34)
., Esto es completamente seguro, por ejemplo, para Hoornbeek, para quien tambin
,Mateo, 6, 5, Y 1 Tim., 4, 8, han hecho promesas completamente terrenas para los santos
(loe. cit., vol. 1, p. 193). Todo es producto de la providencia de Dios, que de modo especial
cuida de los suyos: loe. cit., p. 192: "Super alios autem summa cura et modis singularissi-
mis versatur Dei providentia circa fideles".* Sigue luego la discusin acerca de cmo se *
reconocer que un caso de felicidad no procede de esa providentia communis, sino de la
providencia especial. Tambin Bailey (loe. cit., p. 191) basa en la Divina Providencia el
xito del trabajo profesional. En los escritos de los cuqueros se encuentra repetidas ve-
ces la afirmacin de que la prosperity es "a menudo" el premio de la vida beata (tal mani-
festacin se encuentra todava el ao 1848 en la Selectionfrom the Christian Advices 1s-
sued by the General Meeting of the S. of Fr. London vth, Londres, 1851, p. 209). Todava
hemos de insistir en la conexin con la tica cuquera.
so Como ejemplo de esta orientacin patriarcalista tambin de la con-
cepcin puritana de la vida- puede recordarse el anlisis que hace Thomas Adams de la
discusin entre Jacob y Esa (Works ofthe Puro Div., p. 235): "His [de Esa] folly may be
argued fram the base estimation of the birthright" [este pasaje es tambin importante
para seguir el desarrollo de la idea del birthright] "that ho would so lightely pass from it
and on so easy condition as a pottage". Pero era perfidia que luego, por el engao, no qui-
siera convalidar la compra. Es un cunning hunter, aman ofthefields: personificacin de la
incultura irracional; mientras que Jacob representa a plain man, dwelling in tents, el man
of gace. [Khler (op. cit.) encontr tambin muy extendido entre los campesinos holan-
deses el sentimiento de un ntimo parentesco con el judasmo, expresado, por ejemplo,
en la conocida carta de Roosevelt. Pero, por otra parte, el puritanismo conoca perfecta-
mente en su dogmatismo prctico su contraposicin con la tica judaica, como se mues-
tra claramente en los escritos de Prynne contra los judos (a propsito de los planes de
tolerancia de Cromwell). ej, infra, nota 58, in fine.]
225
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
ranos;51 y el carcter luterano de muchas corrientes del pietismo
mn se revela en sus preferencias por Jess Sirach.
52
Los
chazaban como no inspirados los evangelios apcrifos, de
su rgida contraposicin de lo divino y la naturaleza. 53 De los
nnicos influa preferentemente el Libro de Job, en el que la
veneracin a la Divina Majestad (absolutamente soberana y
toda humana medida), tan cara a las concepciones calvinistas,
combinada con la seguridad final (tan secundaria para Calvino
importante para el puritanismo) de que Dios acostumbra derramar
bre los suyos sus dones, incluso materiales, precisamente [--y,
Libro de Job, slo-] en esta vidas.
54
Por su parte, Baxter abandon
to el quietismo oriental que se revela en muchos de los salmos
inspirados y en las sentencias de Salomn, como el matiz
220 del prrafo primero de la Epstola a los Corintios, no obstante /1 su
damental importancia para determinar el concepto de profesin.
eso se insisti tanto en aquellos pasajes del Antiguo Testamento que
ensalzan la rectitud, la honradez formal como signo de la conducta
ta a Dios. Se pensaba que la ley mosaica slo haba sido
validez por la nueva ley en sus preceptos puramente ceremoniale{'
cuyo alcance histrico se limitaba al pueblo judo, mientras que en lji'
dems segua en plena vigencia como expresin de la ex naturae:S5
doctrina haca posible, por una parte, prescindir de aquellos
que ya no podran hallar cabida en la vida moderna, dejando en cambfS'
va libre para que se fortaleciese el espritu de legalidad austera y

Sl Zur biiuerlichen Glaubens - und Sittenlehre. Van einem thringischen LandpfarfJi!:'
(La fe y la moral entre los campesinos. Por un prroco rural de Turinga), 2" ed., Goth;
1890, p. 16. Los campesinos aqu descritos son un producto caracterstico de la
luterana. Yo he puesto repetidamente al margen la palabra "luterana" cada vez que elru>;;
table autor habla, en general, de religiosidad campesina.
52 CJ, por ejemplo, las citas de Ritschl, Pietismo, n, p. 158. Spener basa sus objecio-
nes al cambio de profesin y el afn de lucro en las sentencias de Jess. Theol. Bedenkeli,
vol. IIl, p. 426.
53 A pesar de todo, Bailey recomienda su lectura, y no faltan, aun cuando no abunden!
citas aisladas de los apcrifos. No recuerdo en cambio ninguna (quiz sea casualidad) de
Jess Sirach. :i
54 Cuando ocurre que tiene xito un condenado notorio, tranquilzase el calvinisu
(por ejemplo, Hoornbeek) con la seguridad de que Dios lo hace para endurecerlos ms y
corromperlos ms seguramente. .,,:.
ss No podemos hablar aqu con ms extensin de este punto. Lo que interesa nica.,
mente es el carcter formalista de la "honradez". [En las Soziallehren de Troeltsch se
cuentran muchas indicaciones sobre la significacin de la tica del Antiguo Testamentl)
para la lex naturae.]
226
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
, del ascetismo intramundano de este protestantismo, tan afn
d propIO '
II chos de sus rasgos a la moral de la antigua ley.56 Por tanto, cuan-
en
JJ1U
slo los escritores de la poca, sino incluso los contemporneos,
an de English hebraism el sentido fundamentalmente tico del
cali. e ingls,57 proceden con acierto, a condicin de que dicha
uI1 -
P . nacin se entienda debidamente, No hay que pensar nicamente
deS1f 'udasmo palestino de la poca en que se dieron los preceptos del
en eJ. 1 . d . 1 f e d
. 'uo Testamento, SIno en e U alsmo ta como se ue lorman o
,I\:Ilug 1 . fl 'd h' 1 d d .. e l'
tam
ente
bajo a In uenCla e muc os Slg os e e ucaclOn lorma lS-
len 1 . d' [ 'd l' .
legalista Y ta mu lca. ; y ya por eso preClsa proce er con a maXlma
al sealar paralelismos]. Al puritanismo era completamente aje-
el sentido despreocupado de la vida que caracterizaba tanto al anti-
no J'udasmo L como a la tica econmica del judasmo medieval y
guo ,.
ontemporneo, en II aquellos rasgos espeClficos que marcan su POSl- 221
.. en el desarrollo del ethos capitalista. La mentalidad judaica coinci-
da ms bien con la del capitalismo "aventurero" de tipo poltico- espe-
culador; su ethos, en una palabra, era el del capitalismo del paria,
mientras que el puritanismo tena el ethos de la industria racional bur-
guesa y de la organizacin racional del trabajo, y slo lo que encajaba en
estos moldes fue lo que tom de la tica judaica].
Dentro del breve espacio que nos permite este bosquejo, no es po-
sible mostrar las consecuencias caracterolgicas que tuvo esta asimila-
cin vital de las normas del Antiguo Testamento, labor sta que, pese a
su atractivo, no ha sido realizada ni siquiera en relacin con los mismos
judos.
58
Aparte de las ya II indicadas relaciones, interesa advertir que la 222
56 Segn Baxter (Christian Directory, 1Il, pp. 173 ss.), la obligatoriedad de las normas
ticas de la Escritura va tan lejos que, o bien slo son un transcript del law of nature, o
bien llevan consigo el express character of universality and perpetuity.
57 As, Dowden (con referencia a Bunyan), loe. cit., p: 39.
;, [Ms detalles sobre esto en los artculos sobre la tica econmica de las religiones.]
No podemos analizar aqu la extraordinaria influencia que sobre el desarrollo caracterol-
gico del judasmo ha tenido su carcter racional, extrao a la cultura de los sentidos, es-
pecialmente el segundo mandamiento ("no te hars imgenes ... "). Como no caractersti-
co puede sealarse, en todo caso, el hecho de que uno de los directivos de la Educational
AlIiance de los Estados Unidos (organizacin que se propone con extraordinario xito y
abundantes medios la americanizacin de los inmigrantes judos) me sealase como pri-
mera finalidad de la encarnacin cultural a que aspiran por todos los medios de la ense-
anza artstica y social, la "emancipacin del segundo mandamiento". En el puritanismo,
ala condenacin israelita de todo antropomorfismo, corresponde la prohibicin de divi-
izar la criatura, cosa algo distinta, pero que, indudablemente, va en la misma direccin.
Se lee, por ejemplo, en el Talmud (en Wunsche, Baby Talmud, n, p. 34) que es mejor-y
ms ricamente recompensado por Dios el hacer algo bueno por deber que el realizar una
227
223
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
antigua creencia de ser el pueblo elegido por Dios experiment'
los puritanos un grandioso renacimiento,59 lo que tuvo
consecuencias de orden psicolgico. El suave Baxter
haberle permitido nacer en Inglaterra y en el seno de la I!
Iglesia, no en otra parte alguna; y un reconocimiento anlogo
ba todo el sentido de la vida de la burguesa puritana, que se
buena accin a la que no se est obligado por la ley -con otras palabras: el fro
miento del deber es moralmente superior a la filantropa sentimental-, y la
tana aceptara este principio lo mismo que Kant, que, de origen escocs y
influido por el pietismo en su educacin, se aproxima mucho al mismo en su
categrico (y aqu no nos es posible mostrar ms al detalle lo que deben
tantismo asctico en general muchas de sus frmulas). Pero, al mismo tiempo,
de la tica talmdica se sumergen en e! tradicionalismo oriental: "R. Tanchum
nilai ha dicho: Nunca cambie e! hombre un uso" (Gemara en Mischna, VI!, 1,
nm. 93, en Wunsche: se trata de! sustento de // los jornaleros), y slo frente a
tranjeros deja de valer esta vinculacin. Por tanto, la concepcin puritana de la
como comprobacin ofreca motivos mucho ms fuertes para un obrar
concepcin judaica de la misma como simple cumplimiento de un precepto.
mente, no es extraa al judasmo la idea de que el xito evidencia la Dellrljrjn,n
Pero la significacin fundamentalmente perturbadora que, desde el punto de
religioso, alcanz en su judasmo a consecuencia de su doble moralidad,
exterior, impide afirmar en este punto decisivo la existencia de una afinidad
Frente al "extranjero" estaba permitido todo lo que se prohiba para con e!
eso, era imposible que el xito fuese en esta esfera de lo no "preceptivo", sino
te "permitido", un signo inequvoco de comprobacin religiosa y un impulso
para una metodizacin de la vida, como en los puritanos. Vanse los trabajos
riormente acerca de este problema, cuya entraa no ha visto bien Sombart en su
Juden und das Wirtschaftsleben (Los judos y la vida econmica). Ms detalles no
san aqu. Por extrao que parezca, la tica judaica tena un fuerte sentido
lista.]* No hemos de entrar aqu en sealar el gran cambio sufrido por la actitud
ante el mundo por obra de la doctrina cristiana sobre la "gracia" y la
siempre ha albergado en su seno, de modo peculiar, el germen de nuevas
desarrollo. Sobre la "legalidad" en las concepciones del Antiguo Testamento, cf
Ritschl, Rechif. u. Vers., op. cit., Ir, p. 265.
[Para los puritanos ingleses, los judos de su tiempo eran los representantes
capitalismo que especulaba con la guerra, los monopolios estatales, las
proyectos financieros o constructivos de los reyes, que tanto aborrecan ellos.
la anttesis entre uno y otro podra formularse as -con las consiguientes
el capitalismo judo era capitalismo especulador de parias; el capitalismo.
contrario, era organizacin del trabajo.]
59 La verdad de la Sagrada Escritura sigue para Baxter, en ltima instancia, de
derful difference of the godly and ungodly, de la absoluta diversidad entre el
y los otros y del evidente especialsimo cuidado con que Dios procura la
alma de los suyos (que, naturalmente, puede manifestarse tambin en las
le enva). Chr. Direct., 1, p. 165, 2 margo
228
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
irreprochable por la gracia de Dios,60 determinando el carc-
austero y correcto propio de los ejemplares representati-
uell
a
poca heroica del capitalismo ..
aq , d . fl . d' t
s ahora en que puntos concretos pu o In uencrar Irec a-
Veam
o
, . l' 1 . , . d 1 f
el estilo de vida capIta Ista a concepcIon puntana e a pro e-
l estmulo para una conduccin de vida' asctica. Ya sabemos
1 a:cesiS se diriga, ante todo, contra el goce "despreocupado" de la
. v de cuanto en ella puede proporcionar alegra; este rasgo se
'del modo ms claro en la lucha en torno al Book oJ Sports
61
Jacobo I Y Carlos I elevaron a ley con el fin de combatir el purita-
y cuya lectura orden el .ltimo que todos los
11 Los puritanos combatIeron con funa la dIsposlClOn real, que 224
legalmente ciertos esparcimientos populares en domingo fuera
horas dedicadas al cumplimiento de los deberes religiosos, no
. porque perturbaba el descanso del sbado, sino
oposicin a lo que debe ser la ordenada conducclOn de vida
del santo. Y cuando el rey conmin con severos casti-
todo ataque contra la legalidad de aquellos deportes, lo haca preci-
e con el fin de acabar con ese rasgo asctico que, por antiautori-
pareca peligroso para el Estado. La sociedad monrquico-feudal
a cuantos se sentan inclinados a la diversin, contra la na-
moral burguesa y los conventculos ascticos enemigos de la au-
del mismo modo que la sociedad capitalista de hoy favorece a
Una prueba caracterstica de esto la tenemos en la extraeza que causa a Bunyan
quien, por lo dems, se encuentran ciertas aproximaciones a la mentalidad luterana
libertad de un cristiano (por ejemplo, en Of the Law and a Christian [La ley y el
W ofthe Puro Div., p. 354, infra)-la parbola del fariseo y el publicano (vase
The Pharisee and the Publican, op. cit., pp. 100 ss.). Por qu se condena al fari-
En verdad, no guarda los preceptos divinos, es un sectario evidente que slo piensa
, secundarias y formalidades sin valor (p. 107); y, sobre todo, se atribuye
mismo el mrito y, sin embargo, "corno hacen los cuqueros", abusa del nombre de
para dar gracias a ste por su virtud, sobre cuyo valor edifica (p. 126) de modo cul-
negando as implcitamente la predestinacin divina (pp. 139 ss.). Por tanto, su
es idoltrica, se adora a s mismo, yeso es lo pecaminoso. En cambio el puritano
interiormente regenerado, como lo prueba la sinceridad de su confesin; pues (como
con la caracterstica atenuacin puritana del sentimiento luterano del pecado) to a
and sincere conviction of sin there must be a conviction of the probabi/ity of merey
la recta y sincera conviccin del pecado debe seguirse la conviccin de la probabili-
del perdn") (p. 209).
61. Reproducido en los Constitutionnal Documents de Gardiner. Se puede comparar
lucha contra el ascetismo [(antiautoritario)] con la persecucin de que hizo objeto
XN a los jansenistas y Port-Royal.
229
225
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
los que sienten el nimo dispuesto para el trabajo, contra la
sista de los trabajadores y sindicatos ms o menos
contra eso se alzaban los puritanos con su principio de la
de vida (Lebensfhrung) asctica, que era lo importante: el
el puritano y el cuquero sentan ante el deporte no se basaba
cipios religiosos, y aun lo admitan, con la condicin de que .
para un fm racional: ser el alivio necesario para la capacidad de
miento fsico; slo era condenable, por el contrario, en calidad
pIe modo de poner al desnudo los instintos desatados, o
instrumento de goce o, finalmente, cuando serva para
bicin agonal, el instinto salvaje o el placer irracional de la
sas totalmente reprobables. El goce desenfrenado de la vida, tan
del trabajo profesional como de la piedad, era el enemigo del
racional, ya se manifestase aqul como deporte "seorial" o como
cuente asistencia al baile y la taberna por parte del hombre
En consecuencia, tambin ofrece rasgos de desconfianza,
no de hostilidad directa, la actitud ante los bienes culturales no
bIes directamente desde el punto de vista religioso. No quiere
con esto que el ideal de vida del puritanismo implicase
recelo hosco o un marcado desprecio hacia la cultura, pues la
est exactamente en lo contrario, al menos en lo que respecta a la
cia (salvo, claro es, la aborrecida escolstica); y los ms grandes'
sentantes del movimiento puritano poseen hondsima formacin'
centista: los sermones del ala presbiteriana del movimiento
clasicismo,63 y los mismos radicales, a pesar de hacer de ello un
de crtica, no desdeaban hacer uso de ese tipo de cultura en la
ca teolgica. Quiz no ha habido nunca un pas tan sobrado de
tes como la Nueva Inglaterra en la primera generacin de su
62 El punto de vista de Calvino era en esto mucho ms flexible, al menos en
con las formas aristocrticas ms refinadas de los goces vitales. El nico lmite era"
blia; quien la sigue fielmente y tiene buena conciencia no necesita mirar con temor
impulso propio a gozar de la vida. Los rozamientos hechos a este propsito en el '
la Inst. Christ. ReZ. (por ejemplo: "nec fugere ea quoque possumus qua e videntur
tioni magis quam necessitati inservire"),* tal vez podran abrir la puerta a una
sobradamente relajada. En los epgonos, aparte de la creciente tortura en tomo a
tuda saZutis, se impuso tambin la circunstancia (que en otro lugar valoraremos
mente) de que en la esfera de la ecclesia militans fueron los pequeos burgueses los
tores esenciales del desarrollo tico del calvinismo. ..
63 Th. Adams (Works ofthe Div. Pur., p. 3), por ejemplo, comienza un sermn
the three divine sisters ("de las cuales la ms grande es el amor") con esta orc>Poic!liI\t
"que tambin Paris entreg la manzana a Afrodita".
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
" s de los adversarios (as, Butler, en Huidibras)* atacan preci-
sabidura de gabinete y la dialctica escolstica de los purita-
ue estaba, en parte, en conexin con la estimacin religiosa del
10c;msecuencia de la actitud ante la catlica fides implicita.* Otro
.... , .. ,,,l1'--",te, el cuadro que se ofrece en el mbito de la literatura no
y del arte. Aqu, la ascesis fue lo que sofoc la 11 alegra vital
Inglaterra. [Los dardos no se dirigieron slo contra las fiestas
el odio encarnizado de los puritanos contra todo lo que ola a
, contra todas las reminiscencias de administracin mgica
gracia, se enderez por igual contra la cristiana fiesta de Noche-
contra el rbol de may065 y contra el despreocupado sentido ar-
de la Iglesia.] Es verdad que en Holanda pudo desarrollarse un
arte, crudamente realista a menudo,66 pero esto prueba tan slo
." poco eficaz poda ser en esta materia la reglamentacin autoritaria
las costumbres, frente a la influencia de la corte y de la clase domi-
[(los rentistas)] y el sensualismo de los pequeos burgueses en-
nfllll:'-'UVS, una vez que el breve dominio de la teocracia calvinista haba
"uedado convertido en una 11 rida Iglesia estatal, incapaz de devolver
'. calvinismo su primitiva fuerza asctica proselitista.
67
Tambin el tea-
M Novelas y cosas semejantes no deben leerse: son wastetimes (Baxter, Chr. Direct., I,
5
1
,2). Ya es conocido el agotamiento de la lrica y del canto popular, no slo del drama,
, de la poca isabelina en Inglaterra. Y sobre todo es chocante la cada vertical de la
,', ... 'rplt'IllC aptitud del pueblo ingls para la msica (las aportaciones de Inglaterra a la
'historia de la msica no tenan nada de secundarias) hasta la nulidad absoluta que en este
aspecto se vio ms tarde y an hoy en los pueblos anglosajones. En Amrica, fuera de las
Iglesias de los negros -y por parte de aquellos cantores profesionales que ahora con-
tratan las iglesias como attractions (la Trinity Church de Boston por 8 000 dlares anua-
, Ies)- no se oye ms que una gritera insoportable para un odo alemn, a lo que llaman
. de la comunidad". (Algo parecido ocurre tambin en Holanda.)
65 [Lo mismo en Holanda, como puede verse por las dIscusiones de los snodos. (Va-
$e la resolucin sobre el rbol de mayo en la coleccin de Reitsma, VI, 78, 139, etctera.)]
66 Parece indudable que el "renacimiento del Antiguo Testamento" [y la orientacin
pletista hacia ciertos sentimientos cristianos contrarios a la belleza que arrancan de Deu-
lero-Isaas y el salmo 22,] tuvo que influir sobre el arte en el sentido de hacer lo "feo"
objeto del mismo en la medida de lo posible, en lo que tambin influy, sin duda, el temor
puritano a la idolatra. Pero cuando se trata de concretar algo ms, ya no puede hablarse
ton tanta seguridad. En la Iglesia romana, motivos completamente diferentes (demag-
", gicos) causaron fenmenos aparentemente anlogos, pero con resultado artstico total-
,mente distinto. Quien contempla [en la Mauritshuis] el Sal y David de Rembrandt, cree
percibir directamente el poderoso influjo del sentir puritano. El valioso anlisis que hace
Carl Neumann en su Rembrandt de las influencias culturales holandesas, podra dar la me-
dida de los fecundos influjos positivos que ejerci sobre el arte el protestantismo asctico.
67 Es imposible explicar aqu las mltiples causas que influyeron en la penetracin re-
*
*
226
227
228
*
*
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
tro era II condenable para los puritanos
68
y la absoluta
lo ertico y el desnudo impidi que n la literatura y el arte
lativamente pequea de la tica calvinista en la prctica de la vida y la debilitaci
pritu asctico en Holanda [ya a comienzos de! siglo XVII (los congregacionalistas
U
emigrados a Holanda en 1608 se extraaban de lo poco que all se guardaba el
dominical)] y ms an bajo e! dominio de! gobernador Federico Enrique, as
la escasa fuerza de expansin del puritanismo holands. Debase en parte a la
cin poltica (confederacin de estados y pases particularistas) ya la escasa
defensa (la guerra de libertad fue pronto dirigida en lo fundamenta! por el
y soldados mercenarios: los predicadores ingleses explicaban la
babilnica de las lenguas haciendo referencia al ejrcito holands). De ese modo, la
dad de la lucha por la fe pas en buena parte a otros, con lo cual se descuid
participacin en e! poder poltico. En cambio, e! ejrcito de Cromwell se senta
ciudadano. (Y lo caracterstico es que este ejrcito tena en su programa la
servicio militar, puesto que slo se deba combatir in gloriam Dei por causas
en conciencia como justas, no por satisfacer e! humor de un prncipe. La
militar inglesa, que, con arreglo al criterio [tradicional] alemn es considerada
tuvo en su principio motivos histricos altamente "morales" y fue una exigencia
dados jams vencidos [que slo despus de la restauracin se pusieron al servicio
intereses de la corona].) Los schutterijen* holandeses, representantes del
e! periodo de la Gran Guerra, aparecen comportndose muy poco "ascticamente"
generacin despus de los snodos de Dordrecht, en los cuadros de Hals. En todo
surgen en los snodos protestas contra su modo de conduccin de vida
El concepto holands de deftigkeit* es una mezcla de "honorabilidad" burguesa
de conciencia aristocrtica de clase. Todava hoy se muestra e! carcter
la Iglesia holandesa en la separacin de los asientos en los templos. [La persistencia'
economa ciudadana fue obstculo para la industria, la cual floreci por obra
mente de los refugiados y slo durante algunas pocas. Sin embargo, en Holanda, el
tismo intramundano de! calvinismo y de! pietismo influy en la misma direccin
otras partes (incluso en e! sentido -al que luego aludiremos- de "coaccin
ahorro", como lo prueban los pasajes de Groen van Prinsterer* que citamos, infra,
nota 86. Naturalmente, no es un azar la ausencia casi absoluta de la bella Ji
la Holanda calvinista.] Sobre Holanda, vase Busken-Huet, Het land van Rembrandt
patria de Rembrandt], traducida tambin al alemn por Van der Ropp). [Todava
siglo XVIII se manifiesta la significacin de la religiosidad asctica como" coaccin
ctica al!! ahorro" en los dibujos de Albertus Halle. Sobre las particularidades del
artstico holands y sus motivos, cf las notas autobiogrficas de Consto
(1629-1631), editadas en 1891. (El trabajo citado de Groen van Prinsterer, La
l'inj/uence de Calvin, 1864, no ofrece nada decisivo para nuestro problema.) La
Niew-Nederland en Amrica era, desde e! punto de vista social, un dominio sernif'emlal
de "patronos" (comerciantes que anticipaban e! capital) y, a diferencia de Nueva
rra, ofreca escasas facilidades para que pudieran moverse "pequeas gentes" enligrad!aS:]
68 [Recurdese que las autoridades municipales puritanas de Stratford-on-Avon
rraron el teatro de la ciudad ya en vida de Shakespeare, y durante su estancia en ella
conocido el odio y desprecio que e! gran dramaturgo no recataba contra los
Todava en 1777 rechazaba la ciudad de Birmingham la apertura de un teatro, como
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
las concepciones ms radicales. Los conceptos de idle talk,
ties,69 de vain ostentation y dems modos de designar todo
irracional de comportarse (es decir, obrar sin un fin, de modo no
y nO en servicio de la gloria de Dios, sino del hombre) fueron
empleados para favorecer el ms severo finalismo en la
de motivos artsticos. Y este criterio finalista y racional se
lenamente cuando se trataba, por ejemplo, del adorno de la per-
Iel traje.70 Esta poderosa tendencia a II uniformizar el estilo vital 229
es el pendant del actual inters capitalista en la estandarizacin
la produccin-,71 tena sus fundamentos ideales en la repulsa a la
".72 Ciertamente, no debe olvidarse que el puritanismo ence-
un mundo de contradicciones, que el sentido instintivo de lo que
el arte posee magnitud intemporal estuvo de seguro ms afinado en
jefes que en los "caballeros"73y que la creacin II artstica de un ge- 230
de "corrupcin" y, por lo mismo, perjudicial al comercio (Ashley, infra, nota 95,
loc. cit., pp. 7, 8).] . . . ....
, 69 Tambin aqm es deCISIVO e! que para los puntanos no hubIese mas alternativa que
JI volunrad divina y la vanagloria humana. por eso no existan adiaforos para ellos. No
participaba de esta posicin Calvino, segn se ha visto: es indiferencia lo que se come,
se viste, etc., a condicin de que e! alma no quede esclavizada bajo el poder de
las concupiscencias. Igual que para los jesuitas, la libertad de! "mundo" debe manifestar-
se corno indiferencia o, en frase de Calvino, como e! uso indistinto y fro de los bienes
que ofrece la tierra (p. 409 de la edicin original de la Instituto Christianae Rel.), punto
de vista que se acerca mucho ms en la prctica al de los luteranos que e! precisismo de
los epgonos.
70 A este respecto es conocida la conducta de los cuqueros. Pero ya a comienzos de!
siglo XVII la comunidad de exulantes de Amsterdam levant clamorosas protestas contra
los sombreros y trajes a la ltima moda de la mujer de un pastor (graciosamente descrito
en ei Congregacionalism of the Last 300 Years, de Dexter). Ya Sanford haba recordado
que el actual peinado masculino era e! mismo de los Roundheads, al que tantas burlas se
haban hecho. y que el peinado puritano, igualmente ridiculizado, se basa tambin en un
principio esencialmente anlogo al nuestro.
71 Vase sobre esto el libro ya citado de Thorstein Veblen, The Theory of Business
Enterprise.
n Insistiremos ms 'tarde en este criterio. Por l se explican frases como sta: "Every
penny, which is paid upon yourselves and children and friends must be done as by Gods
own appointement and to serve and please him. Watch narrowly, or e!se that thievish
camal self willleave God nothing" (Baxter, loco cit., 1, p. 308, infra, derecha). Esto es lo
decisivo: lo que se aplica a fines personales es sustrado al servicio de Dios.
73 Con razn suele recordarse (as Dowden) que Cromwell salv cuadros de Rafae! y
el Triunfo de Csar de Mantegna, que quera vender Carlos Il. La sociedad de la Restaura-
cin era indiferente o directamente contraria a la literatura nacional inglesa, como es sa-
bido. Pero en las cortes, el influjo de Versalles era omnipotente. No es posible, dentro del
escaso margen de que disponemos, analizar la influencia que sobre el espritu de los tipos
233
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
como a de. que su
mIento no hubIese hallado gracIa a los oJos del dIOS puritano,
esencialmente orientada por el medio sectario en que se moviJ4 Perro
esto en nada modifica el cuadro de conjunto que hemos trazado.
cuanto que la poderosa interiorizacin de la personalidad que POr,
y de hecho del imperio del estilo
puntano, predommantemente a la lIteratura y las ..
nes postenores.
Es imposible penetrar ms al detalle en la discusin de las influ ...\2
en-,
cias del puritanismo en todos estos sectores; recordemos solameni"
que la licitud de la alegra enaquellos bienes de la cultura quetan sl'
favorecen el goce artstico o deportivo encuentra siempre un lmite ca:':,
racterstico: no deben costar nada. El hombre es tan slo un adminl
trador de l.os bienes la gracia se ha dignado, concederle},
como el cnado de la BIblIa, ha de rendIr cuenta de cada centimo que se
le confa
75
y por lo menos es arriesgado gastarlo en algo cuyo fin no s
la gloria de Dios, sino el propio goce.
76
Basta tener los ojos abiertos para
encontrar, incluso en la actualidad, representantes de esta mentalidad.n
superiores del puritanismo y de los hombres educados en su escuela ejerci el desvo de
los goces irreflexivos de la vida. Washington Irving (Bracebridge Hall) lo describa aseri
la terminologa usual inglesa: "lt [se refiere a la libertad poltica: nosotros diremos
tanismo'] evinces less play of the fancy, but more power of imagination". Basta pensar en
la posicin de los escoceses en la ciencia, el arte y las invenciones tcnicas, e incluso enla
vida mercantil inglesa, para comprender que esta observacin, a pesar de su formulaci6n
un tanto estrecha, es justa en el fondo. No podemos hablar aqu de su alcance para el des-
arrollo de la tcnica y las ciencias empricas. En la vida cotidiana se pone de relieve en
todo momento esta relacin: segn Barclay, las recreations consideradas lcitas por el
cuquero son visitar a los amigos, la lectura de obras histricas, experimentos matemti-
cos y fsicos, jardinera, discusin de los hechos ocurridos en el mundo financiero, etc. La
razn de esto qued ya indicada anteriormente.
74 Admirablemente analizada en el Rembrandt de Carl Neumann, que debe confron-
tarse con las observaciones del texto.
75 As Baxter en los pasajes antes citados, 1, p. 108, infra.
76 CJ, por ejemplo, la conocida descripcin del coronel Hutchinson (citado frecuen"
temente por Sanford, loco cit., p. 57) en la biografa escrita por su viuda. Despus de ex-
poner todas sus virtudes caballerescas y su naturaleza inclinada a gozar ardientemente de
la vida, dice: "He was wonderful neat, c1eanly and genteel in his habit, and had a veiy
good fanoy in it; but he left off very early the wearing of anything that was costly", De
modo anlogo es descrito el ideal de la puritana abierta y selecta, a la que slo escatima
dos cosas: el tiempo y el derroche de "fausto" y diversiones, en la oracin fnebre de
Baxter a Mary Mammer. (W ofthe Puro Div., p. 553.) , .. ,
77 Recuerdo de modo especial (entre otros muchos ejemplos) el caso de un fabricant/!
a quien siempre favoreci el xi to y que consigui en su vejez hallarse en posesin de una -
234
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
hombre que est dominado II por la idea de la propiedad como obli-
El "n funcin cuyo cumplimento se le encomienda, a la que se su-
gacdl.Oa como administrador y, ms an, como "mquina adquisitiva",
Pe rt 1 d f ' . , h '1 d .
, su vida bajo e peso e esta na preslOn que a oga en e to o POSI-
nene. .,
l
ace vital. y cuanto mayor es la nqueza, tanto mas fuerte es el sen-
be g b'l'd d .. , . '1 d 1
, ento de la responsa I 1 a por su conservaclOn mco ume a g 0-
Dei Y el deseo de aumentarla por medio del trabajo incesante. A no
,:a
darlo
, la gnesis de este estilo vital tiene alguna de sus races (como
(lU toS otroS elementos del [moderno] espritu capitalista) en la Edad
::dia/8 pero slo en la tica del protestantismo asctico hall su ms
nsecuente fundamentacin; con lo que se ve de modo claro su alcan-
00 1 n
ce para el del capita ismo. 11. .
El ascetismo mtramundano del protestantIsmo, podemos deCIr resu-
miendo, actuaba con la mxima pujanza contra el goce despreocupado
de la riqueza y estrangulaba el consumo, singularmente el de artculos de
considerable fortuna, que al aconsejarle el mdico, a consecuencia de una tenaz debilidad
digestiva, tomar diariamente algunas ostras, cost grandes dificultades convencerlo de
que lo hiciera. Por otra parte, las fundaciones para fines que. llevaba he-
chas ya en la vida, y que le acredltaban de hombre generoso, poman de reheve que su
conducta en aquel caso no era ms que el residuo del sentimiento "asctico" que considera
moralmente reprobable el goce de la propia riqueza, pero no un sentimiento de "avaricia".
78 En esta direccin se mueve la separacin entre el taller y la oficina, el "negocio", en
general, y la vivienda privada, la firma comercial y el nombre, el capital de! negocio y el
patrimonio particular, y la tendencia a convertir el "negocio" en un corpus mysticum (al
menos e! patrimonio social). Vase sobre esto mi Handelgesellschaften im Mitte/alter
(Las sociedades mercantiles en la Edad Media).'"
79 Acertadamente se haba referido Sombart en su Capitalismo* (1" ed.) a este fen-
meno caracterstico. Slo hay que hacer notar que [la acumulacin de patrimonios] tiene
dos fuentes psicolgicas muy distintas entre s. Una de ellas hunde sus races en la ms
remota 8ntigedad y se expresa en fundaciones, fideicomisos, etc., igualo, tal vez,
ms pura y claramente en la tendencia anloga a morir' envuelto en oro y, sobre todo, a
asegurar la subsistencia del "negocio", incluso perjudicando los intereses personales de la
mayora de los hijos, presuntos herederos. Se trata en estos casos, aparte de! deseo de se-
guir llevando despus de la muerte una vida ideal en la propia creacin, de conservar el
splendor familiae,* es decir, de una vanidad que se aplica a la personalidad prolongada
del fundador, por fines egocntricos en el fondo. No es lo mismo el motivo "burgus"
que nos viene ocupando: e! principio asctico "debes renunciar, debes renunciar" se en-
cuentra ahora traspuesto en esta frmula positiva y capitalista: "debes enriquecerte, de-
bes enriquecerte", como una especie de imperativo categrico. Slo la gloria de Dios y el
propio deber, no la vanidad de los hombres, es el motivo que mueve al puritano; hoy, slo
el deber hacia la "profesin". Quien guste de ilustrar una idea en sus ltimas consecuen-
cias, recuerde la teora de ciertos multimillonarios norteamericanos segn la cual los
millones no deben dejarse a los hijos para no privarlos del beneficio moral de tener que
trabajar y ganar por su cuenta (aun cuando esto no pasa hoy de ser pura "teora").
235
231
232
*
*
*
233
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
lujo; pero, en cambio, en sus efectos [psicolgicos], destrua todos
frenos que la tica tradicional pona a la aspiracin a la riqueza, .
las cadenas del afn de lucro desde el momento que no slo lo
ba, sino que lo consideraba como precepto divino .(en el sentido
puesto). La lucha contra la sensualidad y el amor a las riquezas
una lucha contra el lucro racional [sino contra el uso
aqullas]: as lo atestiguan expresamente no slo el puritanismo,
tambin Barclay, el gran apologista cuquero. Por uso irracional
riqueza se entenda, sobre todo, el aprecio de las formas osten
lujo -condenable como idolatra-,80 de "las que tanto gust el
lismo", en lugar de la utilizacin racional y utilitaria querida por
para los fines vitales del individuo y de la colectividad. No se peda
tificacin al rico,81 sino que usase de sus bienes para cosas
prcticamente tiles". El concepto de confort II comprende de modo
racterstico el crculo de los fines ticamente lcitos, y es lgico que
primeros en quienes encarnase el estilo de vida inspirado en tal
cepto fuesen precisamente los representantes de la
concepcin de la vida: los cuqueros. Al oropel y relumbrn del
caballeresco que, apoyado en insegura base econmica, prefiere la
gancia deslucida a la sobria sencillez, se opone ahora el ideal de la
cra y slida comodidad del home burgus.
82
En cuanto a la produccin de bienes, el ascetismo luchaba
contra la deslealtad como contra la sed meramente instintiva de
80 Conviene insistir en que ste es el motivo religioso decisivo en ltima
(aparte de! punto de vista puramente asctico de la mortificacin de la carne), como se
muy particularmente en los cuqueros.
81 ste lo rechaza Baxter (Saints's Everl. Res., 12) por las mismas razones que son
rrientes en los jesuitas: debe darse al cuerpo lo que necesita, para no ser su siervo.
82 Este ideal ya existe claramente en e! cuaquerismo en la primera poca de su
arrollo, como ha demostrado en puntos importantes Weingarten en sus Englischen
lutionskirchen (Revoluciones eclesisticas en Inglaterra). Tambin se pone de relieve
mismo en los agudos razonamientos de Barday, loco cit., pp. 519 ss., 533. Debe
a) toda vanidad carnal, es decir, toda ostentacin, baratijas y empleo de cosas sin utilidJY'
prctica y estimadas tan slo por su rareza (por su vanidad, por tanto); b) el empleo desmeLo
dido de la riqueza consistente en el gasto desproporcionado en necesidades .
en relacin con las necesidades reales de la vida y la previsin para el porvenir. por
lo as, e! cuquero era la personificacin de la "ley de la utilidad-lmite". Es absolutamen;'
lcito el moderate use of the crea tu re, especialmente poda uno vestirse con telas de
calidad y solidez, siempre que no se concediese demasiado a la vanity. [ej sobre
esto Morgenblattfr gebildete Leser (Diario de la maana para lectores ilustrados),
(especialmente: confort y solidez de las telas en los cuqueros; cj Schneckenburger,
ciones, pp. 96 ss.)]
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
. sto slo es lo que condenaba como covetousness, como mammo-
ea etc.: aspirar a la riqueza por el fin nico y exclusivo de ser rico.
ru
srn
' ,. l' . , R 1 b d h'
'derada en SI mIsma, a nqueza es una tentaclOn. esu ta a e a 1
Consl
or desgracia, el ascetismo actuaba entonces como aquella fuerza
quiere lo bueno y siempre crea lo malo"* (lo malo en su
q tida: la riqueza y sus tentaciones); en efecto, de acuerdo con el An-
sen d d '1 1 1 . , ,. d 1 "b
t' uo Testamento yerno o ana ogo a a va oranon etlca e as ue-
,t
g
s
obras", no slo vio en la aspiracin a la riqueza como fin ltimo el
de lo reprobable y, por el contrario, una bendicin de Dios en el
Lntiquecimiento, como II fruto del trabajo profesional, sino que (y esto
rns importante) la valoracin tica del trabajo incesante, continua-
do y sistemtico en la profesin, como medio asctico superior y como
cornprobacin absolutamente segura y visible de regeneracin y de au-
tenticidad de la fe, tena que constituir la ms poderosa palanca de ex-
ansin de la concepcin de la vida que hemos llamado "espritu del
Si a la estrangulacin del consumo juntamos la estran-
gulacin del espritu de lucro de todas sus trabas, el resultado inevitable
ser la formacin de un capital como consecuencia de esa coaccin as-
" Ya antes dijimos que no es posible entrar en la cuestin de la condicionalidad
clasista de los movimientos religiosos [(vase acerca de esto los artculos sobre la tica
econmica de las religiones universales)]. Pero para ver, por ejemplo, que Baxter (a
quien seguimos principalmente) no miraba con los lentes de la "burguesa" de su tiem-
po, basta recordar que tambin en l aparece, en la serie de las profesiones gratas a
Dios, despus de las profesiones intelectuales, en primer trmino el husbandman, * y
despus, en confusa muchedumbre mariners, clothiers, tailors, etc. Ya es caracterstica
la inclusin de los marineros en esta lista, los cuales pueden entenderse tanto como
pescadores o como marineros propiamente dichos. A este respecto, no es idntica la
posicin de muchas proposiciones del Talmud. ej, por ejemplo, en Wunsche, Baby
Talmud, n, pp. 20, 21, las sentencias (ciertamente no infalibles) del rabino Eleaser, to-
das con el sentido de que el comercio es preferible a la agricultura. (ej Il, 2, p. 68, so-
bre la manera aconsejable de invertir el capital: 1/3 en tierra, 1/3 en mercancas y 1/3 en
dinero efectiVO). Para aquellos cuya conciencia causal no se tranquiliza sin una inter-
pretacin econmica (o "materialista", como todava se dice, por desgracia) haremos la
siguiente observacin: que yo considero altamente importante la influencia del des-
arrollo econmico sobre e! destino de la formacin de idearios religiosos, y despus
tratar de demostrar de qu modo se han formado en nuestro caso los respectivos pro-
cesos y relaciones de adaptacin. Pero siempre queda el hecho de que las ideas [religio-
sas] no pueden deducirse pura y simplemente de realidades econmicas y, quirase o
no, constituyen por su parte 'los factores plsticos ms decisivos de la formacin del
carcter nacional" y poseen [plena autonoma y] poder coactivo propio. Y por otra
parte, las diferencias ms importantes, que son las que se dan entre el calvinismo y el
. 'luteranismo, reconocen causas predominantemente polticas, es decir, motivos extra-
. rreligiosos.
237
*
234
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
235 ctica para el II ahorro.
84
Como el capital formado no deba
intilmente, fuerza era invertirlo en finalidades productivas.
mente, la magnitud de este efecto no puede calcularse en
Pero en Nueva Inglaterra ya no escap a la
Cldad de un hIstonador tan notable como Doyle;8) y en Holanda, do':.P
de el calvinismo estricto slo domin siete aos, la creciente
y modestia de los crculos ms seriamente religiosos, poseedores dh
enormes riquezas, acab por desatar un afn desmedido de acumU!i;'r .
capitales.
86
Ms tarde, empero, la tendencia existente en todos
236 tiempos II y lugares, y an hoy no del todo desaparecida, de
tizar" el patrimonio burgus, choc con la antipata que sinti el puri-
tanismo hacia las formas feudales de vida. Los escritores ingleses ..
cantilistas del siglo XVII atribuan la superioridad del poder capitalista'
holands sobre el de Inglaterra a que en aquel pas no ocurra lo que eri
ste, donde los nuevos capitales se colocaban normalmente en tierras:.
y, lo que tambin importa, sus propietarios adquiran hbitos feudales .
tratando de ese modo de imprimirse un sello de aristocracia,
8< En eso piensa Ed. Bernstein cuando en su ya citado anteriormente (pp. 681
Y 625) dice: "el ascetismo es una virtud burguesa". El es el primero que ha observado esta
importante conexin; slo que sta es mucho ms amplia de lo que l sospecha. Pues. lo
decisivo no era la mera acumulacin de capital, sino la racionalizacin asctica de toda
la vida profesional. [Doyle seala claramente, en relacin con las colonias americanas, la
oposicin entre el sur y el norte puritano, donde la "coaccin asctica al ahorro" determi.
naba fatalmente la acumulacin de capital.]
85 Doyle (The English in America, vol. n, cap. ). La existencia de sociedades de he:.
rreros (1643) y de tejedores (1659) para el mercado (y e! esplndido florecimiento d;
los oficios manuales) en Nueva Inglaterra durante la primera generacin inmediata al
fundacin de la colonia, constituye un anacronismo (desde el punto de vista
econmico) y ofrece un marcado contraste no slo con la situacin de! sur, sino
bin con la de Rhode Istand, que no era calvinista, sino que gozaba de plena libertad de
conciencia, donde, a pesar de su excelente puerto, todava en 1686 deca e! informe del
Governer y el Council: "The great obstruction concerning trade is the want of mere
chants and men of considerable Estates amongst us" (Amold, Hist. oj the State of R. r.,
p. 490). Apenas se puede dudar. en efecto, que ello se deba principalmente a la forzosk
dad de ir haciendo nuevas inversiones de! capital ahorrado por la limitacin puritana del
consumo. Otro factor determinante, en el que aqu no entramos, fue la disciplina ecle-
sistica.
86 La exposicin de Busken-Huet muestra que estos crculos fueron decreciendo
rpidamente en Holanda (loc. cit., t. n, caps. III y IV). [Por su parte, deca Groen van
Prinsterer (Hand. d. Gesch. v. de. Vaderland [Manual de historia de la patria), 3' ed.; .
303, nota, p. 254): De Nederlanders vorkoopen veel en verbruiken wenig ("los halan:
deses venden mucho y malgastan poco"), refirindose a la poca posterior a la paz 4e
Westfalia.] ."D .
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
do SUS patrimonios del torrente de la circulacin capitalista.
87
El
can B" 1 .
, tao
ismo
y, concretamente axter, tUVIeron en gran estlma a agn-
pu(tura como rama particularmente importante de la actividad econ-
CU 'fi 'bl l' d dI' ,
nca y especI camente compatI e con a pIe a ; pero as SlmpatlaS
I se concentraban en ellordman, sino en elyeoman* y elfarmer; y en
XVII no en el !unker* sino en. ".agricultor [La so-
inglesa de la epoca aparece dIVIdIda desde el SIglo XVII por la
,.1-- aracin entre la squirearqua, representante de la "antigua alegre
sep l' l' d' 1 d"
Inglaterra", y os Clrcu os puntanos, cuyo po er SOCIa era to aVIa m-
seguro.89 1/
EstoS dos rasgos: la ingenua alegra vital, de una parte, yel domi-
nio de s mismo, severamente regulado y reservado junto con un cierto
convencionalismo tico, de otra, coexisten todava hoy en la imagen
del "carcter nacional" ingls.
90
Del mismo modo, a travs de la ms
antigua historia de la colonizacin norteamericana se percibe la oposi-
cin radical entre los adventurers, que establecan plantaciones con el
a Leopold von Ranke (Englische Geschichte [Historia inglesa], IV, p. 197) cita el me-
morial de un aristcrata realista, despus de la entrada de Carlos II en Londres, en e! que
recomendaba la prohibicin de adquirir tierras con capital burgus, que deba dedicarse
exclusivamente al comercio. En Holanda la clase de los "regentes" se diferenciaba como
<clase" del patriciado de las ciudades por el acaparamiento de los antiguos bienes de la
nobleza [(vase sobre esto Fruin, Tien jaren uit den tachtigjarigen oorlog, donde se re-
produce la queja hecha el ao 1652 de que los regentes son rentistas y no comerciantes)].
Ciertamente, estos crculos jams sintieron interiormente demasiada afeccin por el cal-
vinismo. y el notorio afn existente en la burguesa holandesa de hacerse con ttulos de
nobleza, en la segunda mitad de! siglo XVII, muestra ya que en este periodo slo puede
aceptarse con cierta cautela la oposicin de que se habla entre la situacin de Holanda e
Inglaterra. La prepotencia lograda por e! [capital heredado en] dinero rompi el espritu
asctico.
" Al enorme acaparamiento de fincas rsticas inglesas por capitales burgueses sigui
la gran poca de la agricultura inglesa.
" [Los terratenientes anglicanos se han negado incluso en este siglo a admitir como
arrendatarios a los no conformistas. (Actualmente, ambos partidos religiosos estn casi
equiparados numricamente; en pocas anteriores, en cambio, los no conformistas eran
siempre la minora.)]
9tJ [Con razn observa H. Levy (en su reciente artculo publicado en el Archiv
[tir Sozialwissenschajt und Sozialpolitik, 46, pp. 605 ss.) que el carcter del pueblo
ingls, revelado en innumerables rasgos especficos, le haca mucho menos apto
para admitir un ethos asctico y unas virtudes burguesas que el de otros pueblos;
pues era y sigue siendo un rasgo fundamental de su naturaleza el goce intenso y casi
bnltal de la vida. El poder de la ascesis puritana en la poca de su dominio mustralo
precisamente el asombroso grado en que supo moderar en sus adeptos este rasgo
caracterstico.]
239
*
*
237
238
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
trabajo de intended servants y aspiraban a vivir al modo
mentalidad especficamente burguesa de los puritanos.]91
El poder ejercido por la concepcin puritana de la vida no
voreci la formacin de capitales, sino, lo que es ms
favorable sobre todo para la formacin de la conduccin de
bensfhrung) burguesa y racional (desde el punto de vista
de la que el puritano fue el representante tpico y ms f f
dicha concepcin, pues, asisti al nacimiento del moderno
econmico". Ahora bien, estos ideales de vida fracasaron al no
resistir la dura prueba de las "tentaciones de la riqueza", bien
por los mismos puritanos. Con gran frecuencia hallamos a los
nuinos adeptos del espritu puritano formar en las filas de los'
burgueses, entonces en pleno apogeo econmico, y de los
an entre los cuqueros vemos a los beati possidentes* dispuestos i
gar muchos de sus antiguos ideales.
93
Es el mismo destino que en
hubo de sufrir [la predecesora de este ascetismo intramundano]:
cesis monacal de la Edad Media; cuando la racionalizacin de la
91 [Tambin Doyle insiste repetidas veces en lo mismo. En la actitud de los
siempre influy de modo decisivo el motivo religioso (naturalmente, no
siempre decisivamente). La colonia estaba dispuesta (bajo el gobierno de
admitir que se trasladasen gentlemen a Massachusetts, incluso a crear un senado
bleza hereditaria, a condicin de que los gentlemen se afiliasen a la Iglesia. Por
la disciplina eclesistica sigui como institucin cerrada. (La colonizacin de
Hampshire y Maine la llevaron a cabo grandes comerciantes anglicanos, que
ron extensos ranchos. Aqu existi mucha menor conexin social.) Sobre la
ganancia" entre los habitantes de la colonia ya hubo quejas en 1632 (cf la be<Jno;mic
Social History of New England de Weeden, l, p. 125).]
92 [Ya Petty, loe. cit., insista en esto, y todas las fuentes contemporneas
excepcin de los sectarios puritanos (baptistas, cuqueros, mennonitas) como
clase en parte desprovista de medios y, en parte, compuesta de pequeos '-"1""""''''',
nindola en oposicin con la aristocracia de los grandes comerciantes y los
de las finanzas. Pues bien, de esta clase de los pequeos capitalistas y no de las
los magnates financieros (proveedores y prestamistas del Estado, monopolistas.
sarios coloniales, promoters, etc.) procede lo que fue caracterstico del capitalismo
dental: la organizacin econmica burguesa del trabajo industrial. As, por
Unwin, Industrial Organisation in the 16th and 17th eenturies (La Orntn:;ucwn
trial en los siglos XVI y XVII), Londres, 1914, pp. 196 ss. Ese contraste ya era
los contemporneos, como lo demuestra Parker, Diseourse Coneerning Puritans
so sobre los puritanos), 1641, en el que tambin se acenta la oposicin contra los
tistas y cortesanos.]
93 Sobre la manera como esto se manifest en la poltica de Pensilvania, eS:lecialrnl
en la guerra de la independencia, cf Sharpless, A Quaker Experiment in
ladelphia (Un experimento cuquero en el gobierno de Filadelfia), 1902.
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
obre la base de una vida sobriamente regulada y una estrangula-
~ l consumo, haba conseguido sus efectos, la riqueza acumulada
fue "aristocratizada" (como en la poca anterior a la divisin
o amenaz cuando menos con relajar la disciplina monstica
se impona la realizacin de alguna de las muchas "refor-
). De hecho, toda la historia de las rdenes religiosas ff es en cier-
. una continua lucha en torno a los problemas de la accin
de la riqueza. Exactamente lo mismo ocurri con el as-
intramundano del puritanismo. El poderoso revival del meto-
que precedi al florecimiento de la industria inglesa hacia fines
siglo XVII, puede ser comparado perfectamente con cualquiera de
reformas de las rdenes religiosas. [Podramos aducir un pasaje
John Wesley,94 que sera muy adecuado para figurar como lema a la
de cuanto llevamos dicho, pues demuestra cmo los jefes de
las direcciones ascticas vean con claridad, y exactamente en el
mismo sentido que nosotros, la relacin aparentemente paradjica
9' d' '.
expuesta;' Ice asl.
. "Yo temo: donde la riqueza aumenta, la religin disminuye en medi-
da idntica; no veo, pues, cmo sea posible, de acuerdo con la naturale-
za de las cosas, una larga duracin de cada nuevo despertar de la religio-
sidad verdadera. Pues, necesariamente, la religin produce laboriosidad
(industry) y sobriedad (frugality), las cuales son a su vez causa de ri-
queza. Pero una vez que esta f f riqueza aumenta, aumentan con ella la
soberbia, la pasin y el amor al mundo en todas sus formas. Cmo ha
oe ser, pues, posible que pueda durar mucho el metodismo, que es una
, "[Se le puede ver en Southey, Leben Wesleys (Vida de Weslrys), cap. 29. La cita (yo
no la conoca) la debo a una carta del profesor Ashley (1913). E. Troeltsch (a quien se la
comuniqu para este fin) ya ha tenido ocasin de citarla:.]
'15 [Recomiendo la lectura de estos pasajes a todos cuantos se preocupen de estar in-
formados de estas cosas y quieran ser ms prudentes que los jefes y contemporneos de
aquellos movimientos, los cuales saban perfectamente, como se ve, lo que hacan y los
'riesgos que corran. Rea:lmente no se puede negar tan a la ligera, como por desgracia est
ocurriendo por parte de mis crticos, hechos absolutamente innegables y que nadie ha
discutido, y en cuya investigacin me he limitado a fijarme algo ms en sus agentes inter-
nos. Ningn hombre del siglo XVII ha puesto en duda esta conexin (ef Manley, Usury of
6% Examined, 1669, p. 137). Aparte de los escritos modernos citados anteriormente, la
han tratado poetas como H. Heine y Keats, y cientficos como Macaulay,* Cunningham,*
Rogers* y escritores como Matthew Arnold.* De la bibliografa moderna, cj Ashley,*
Birmingham Industry and Commerce (El comercio y la industria en Birmingham) (1913),
'el cual me manifest anteriormente por carta su plena conformidad con mi tesis. En re-
lacin con este problema vase el trabajo de H. Levy citado, supm, nota 90.]
239
240
**
***
*
241
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
religin del corazn, aun cuando ahora la veamos crecer Como Un
frondoso? Los metodistas son en todas partes laboriosos y aho
por consiguiente, aumenta su riqueza en bienes materiales. Por lo
mo, crece en ellos la soberbia, la pasin, todos los antojos de la
del mundo, el orgullo de vivir. Subsiste la forma de la religin,
espritu se va secando paulatinamente. No habr algn camino
impida esta continuada decadencia de la pura religiosidad? No
mos impedir a la gente que sea laboriosa y ahorrativa. Tenemos
advertir a todos los cristianos que estn en la obligacin y el
ganar cuanto puedan y de ahorrar lo que puedan; es decir, que
deben enriquecerse". (Sigue a esto la advertencia de que "deben
"UlR';<': :11',,;,;
y ahorrar cuanto puedan" y de que igualmente deben "dar cuanto
dan" para progresar en la gracia y reunir un tesoro en el cielo.) Como se
ve, Wesley percibe en todos sus detalles la misma conexin descrita pd.'
nosotros.
96
;;j:
Este poderoso movimiento religioso, cuyo alcance para el
arrollo econmico consisti ante todo en sus efectos educativos ,
cos, no desarroll la plenitud de su influencia econmica [(en el senti-
do descrito por Wesley)] mientras no pas la exacerbacin del
entusiasmo religioso, cuando la busca exaltada del reino de Dios
virtise en austera virtud profesional, cuando las races religiosas c:
menzaron a secarse y a ser sustituidas por consideraciones utilitarias;'
en una palabra, cuando (para hablar con Dowden)* Robinson Cruspe;
el II hombre econmico aislado, que slo incidentalmente ejerce
bin trabajo de misin,97 comenz a sustituir en la fantasa popular'al
"peregrino" de Bunyan, que va corriendo a travs de la "feria de la vani-
dad", guiado por una solitaria aspiracin interior en busca del reino de
los cielos. Cuando ms tarde domin el principio de to make the bestof
both worlds, ocurri lo que ya observ Dowden, a saber: que la bueti
conciencia fue simplemente uno de tantos medios de vida burguesa
confortable, es decir, lo que el burgus alemn da a entender cuando
habla de "conciencia tranquila". Lo que esta poca del siglo XVII leg
como herencia a su sucesora utilitaria fue la exigencia de una concien-
cia buena (podramos decir, farisaicamente buena) en materia de
96 [Tambin para los puritanos de la poca clsica era totalmente evidente esta eo-,
nexin. y no podra darse mejor prueba de ello como el que Bunyan haga razonar as a
"Mr. Money-Love": "Es lcito ser religioso para hacerse rico. por ejemplo, para aumentar
la clientela"; pues es indiferente el motivo por el que se es religioso (vase la p. 114 de l
edicin de Tauschnitz).]
97 Defoe era un celoso no conformista.
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
. . lto Con tal de que ste se realizase en formas legales. Desapa-
ectrUler ,
qu. , do resto del Deo placere vix potest
98
y naci el ethos profesional
recIo to b' d' d b" ., d
" ,'_ El empresario urgues po la y e la gUIarse por su mteres e
'd h 11 d d . d .
si posea la conciencia e a arse en esta o e graCIa y e sentlr-
'blemente bendecido por Dios, a condicin de que se moviese
se VISl d
.' re dentro de los lmites de la correccin formal, que su con ucta
:l:l11P fuese intachable y no hiciese un uso 11 inconveniente de sus ri - 242
etl
ca
. Adems, el gran poder del ascetismo religioso pona a su dispo-
.
. ' " trabajadores sobrios, honrados, de gran resistencia y lealtad para
<Clon 11 fi d l'd 'd
b )'0 considerado por e os como un n e a VI a quen o por
e\tra a ,
,99 V por otra parte, tena la seguridad tranquilizadora de que la
DJOS, , ' b d d b . l' .
d 'gual reparticin de los ienes e este mun o es o ra especIa ISIma
d:S:a Providencia Divina, que, por medio de estas diferencias y. del par-
, ularismo de la gracia, persigue finalidades ocultas, desconocIdas para
Ya Calvino haba dicho que "el pueblo", es decir, la masa de
98 Tambin Spener (Theol. Bedenken, pp. 426 ss., 429, 432 ss,) considera que la profe-
.' d c"merciahte est llena de tentaciones y peligros; sin embargo, responde as a una
slOD e v 1
"onsulta: "Me place ver que el amable amigo no conoce escrpulos por lo que respecta al
, C'IO ID'<mo sino que lo reconoce como lo que es, como un modo de vivir en el que
comer -",
se uede hacer mucho de utilidad en favor del gnero humano, practicndose el amor de
ac:erdo con la voluntad de Dios", En diversos lugares, la misma idea aparece confirmada
rus concretamente con argumentos mercantilistas. Hay ocasiones en que Spener parece
rofesar el criterio luterano relativo a considerar la ambicin de enriquecerse como el
peligro (siguiendo a 1 Tim., 6, 8 Y 9, o invocando a Jess Sirach) y arrimarse al
;'punto de vista del sustento" (Theol. Bedenken, vol. I1I, p. 435. supra); pero pronto
semejante posicin refirindose a la vida prspera y, sin embargo, santa de los sectanos
(p. 175, A. 4). Tampoco tiene inconveniente en reconocer la licitud de la riqueza como
consecuencia de la diligencia en el trabajo profesional. Por sus influjos luteranos, su pun-
to de vista es menos consecuente que el de Baxter.
99 Baxter, loe. cit., Il, p. 16, habla contra la colocacin como servants de heavy,jlegma-
tik, sluggish.fleshly. slothful persons. y recomienda que se prefiera godly servants, no slo
porque los ungodly servants seran meros eye-servants, sino sobre todo porque a truly
godly servant will do all your service in obedience to God, as if God himselj had bid him do
it, En cambio, los otros propenden to make no great matter of conscience of it. Y, a la in-
versa. en los trabajadores el signo de la santidad no es la confesin externa de la religin,
sino la conscience to do their duty. Como se ve, se hace coincidir el inters de Dios y el
de los patronos: tambin Spener (Theol. Bedenken, 11, p. 272) -quien. por otra parte,
insiste mucho en la necesidad de dedicar cierto tiempo a pensar en Dios- presupone
como cosa evidente que los trabajadores habrn de conformarse con un mnimum de
tiempo libre. incluso en domingo. [Con razn llamaban algunos escritores ingleses a los
emigrantes protestantes "pioneros del trabajo ilustrado". Vanse tambin los compro-
bantes en H. Levy, Die Grundl. des i5k Liberalismus (Los fundamentos del liberalismo eco-
nmico), p. 53.]
11)<) La analoga entre la predestinacin de algunos ("injusta", con arreglo a medidas
243
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
trabajadores y artesanos, slo obedece a Dios cuando se mantiene
pobreza;lOl esta afirmacin haba sido "secularizada" por los
(Pieter de la Cour y otros) en el sentido de que los hombres slo
243 bajan cuando la necesidad les impulsa a hacerlo, y la formulacin
este leitmotiv de la economa capitalista es lo que condujo, ms
construir la teora de la "productividad" de los salarios bajos. Una
ms, el utilitarismo se fue imponiendo insensiblemente a medida
se iba secando la raz religiosa (confirmndose de nuevo el
que hemos trazado de este desarrollo, y que conviene no olvidar).
tica medieval no slo haba tolerado la mendicidad, sino que
llegado a glorificarla en las rdenes mendicantes; y los mendigos s
res haban llegado a constituir una "clase" y ser valorados en esa
dad, por cuanto que daban al rico ocasin de realizar buenas obras al
limosnas. Y todava estuvo harto cercana a esta actitud la tica
anglicana de los Estuardo. Estaba reservada al ascetismo
colaboracin en la dura legislacin inglesa sobre los pobres, que
dujo en esta materia los cambios ms radicales; y pudo hacerlo
las sectas protestantes y las comunidades estrictamente puritanas
admitan en su seno la mendicidad.]102
Cuanto a los trabajadores, la variedad pietista de Zinzendorff,
ejemplo, glorificaba al trabajador fiel a su profesin, que no se
de la ganancia, que vive con arreglo al modelo apostlico y est
por tanto, con el carisma de los discpulos.l0
3
Ms radicales todava
las ideas, de tipo anlogo, que en un principio se haban extendidoeru;';
tre los bautistas. Desde luego, toda la literatura asctica de casi todas

confesiones estaba dominada por la idea de que el trabajo
tambin cosa grata a Dios, aun cuando se realice por bajo salario de
te de aquel a quien la vida no ha brindado otras posibilidades ms
244 rabIes; en esto, el ascetismo protestante II no introdujo novedad .'
pero no slo profundiz en esta idea con la mayor agudeza, sino

humanas) y la tambin injusta, pero igualmente querida por Dios, distribucin de 1,,#.
bienes se encuentra, por ejemplo, en Hoombeek, loe, cit" voL I, p, 153, La
considerada a menudo (as Baxter, loe. cit.,!, p, 380) como sntoma de pereza
101 Segn Th. Adams (Works of the Pur, Div" p, 158), Dios permite que muchos ieEt:
manezcan en la pobreza por los grandes peligros que la riqueza lleva consigo; pues con'
frecuencia arranca la religin del corazn de los hombres. :f
102 [Vase, supra, nota 45, y el trabajo all citado de H. Levy. Exactamente lo
sealan todas las descripciones (as Manley en relacin con los hugonotes).] .
103 Tampoco en Inglaterra falt algo parecido. AS, el pietismo, que, en conexin coil"
el Serious cal! de Law (1728) predicaba la pobreza, la castidad y (en un principio) el
miento del mundo.
244
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
arroll lo que ms importaba para la eficacia de la norma: el impulso
des . dI" d b . f
'colgico motIva o por a concepclOn e este tra aJo como pro e-
p.s: corno medio preferible y aun nico de alcanzar la seguridad de la
SIOn, t 1 l' b 1 1 ., d b d' .
acia;l04 por otra par e, ega Iza a a exp otaclOn e esta uena ISpOSl-
g:, para el trabajo desde el momento que tambin el enriquecimiento
Clon . ., "1:" "105 v . 'd
del empresano constltUIa una prOleSlOn. .la se ve, pues, cuan po e-
rosaIl ente tena que influir sobre la "productividad" del trabajo en sen-
tido capitalista la exclusiva aspiracin a alcanzar el reino de Dios por
medio del cumplimiento del deber profesional y el severo ascetismo,
I ue la disciplina eclesistica impona como cosa natural a las clases
Jesposedas. Para el trabajador moderno, la consideracin del trabajo
como "profesin" es algo tan caracterstico como la correspondiente con-
cepcin del enriquecimiento para el empresario. [Por eso, poda chocar
entonces que un observador anglicano litan austero como sir William
Petty* imputase el podero econmico holands en el siglo XVII al he-
cho' de que, en Holanda, los dissenters, * particularmente numerosos
(calvinistas y baptistas) eran gente que consideraba "el trabajo y la in-
dustria como un deber para con Dios". A la constitucin social "orgni-
ca" (en la orientacin fiscal-monopolista que adopt en el anglicanis-
mo bajo los Estuardo y sobre todo en la concepcin de Laud*), y a la
alianza del Estado y la Iglesia con los monopolistas sobre una base cris-
'dano-social, opona el puritanismo (cuyos adeptos eran apasionados
adversarios de este capitalismo oficialmente privilegiado de los grandes
comerciantes, de los explotadores del trabajo a domicilio y de los mer-
104 El xito sin igual en la historia de la cura de almas logrado por la actividad de
Baxter en Kidderminster, completamente relajada a su llegada, prueba tambin cmo
educ el ascetismo a las masas en el trabajo (en la produccin de "plusvala", para hablar
en trminos marxistas), posibilitando de ese modo su utilizacin en la relacin capita-
lista de trabajo (industria domstica, arte textil). Tal es generalmente la relacin causal.
Desde el punto de vista de Baxter, la integracin de sus feligreses en el mecanismo del
capitalismo se puso al servicio de sus intereses tico-religiosos. Desde el punto de vista
de la evolucin capitalista, aqullos entraron al servicio del desarrollo del "espritu" del
capitalismo.
lOS Todava ms: cabe dudar sobre la magnitud del factor psicolgico de la "alegra"
que el artesano medieval senta en "su creacin"; pero algo de cierto habr en ello. En
todo caso, el ascetismo despojaba al trabajo de esta atraccin puramente terrenal (hoy
definitivamente destruida por el capitalismo), orientndolo hacia la allendidad. El trabajo
profesional en cuanto tal es querido por Dios. Lo que desde el punto de vista individual
parece insensatez del trabajo, su impersonalidad, recibe glorificacin religiosa. El capita-
lismo, en su primera poca, necesitaba trabajadores que se entregasen convencidos en
Cllnciencia a su explotacin econmica. [Hoy, firme y robusto, puede obligarlos al trabajo
sin ofrecer primas ultra terrenales.]
245
245
*
*
*
*
*
246
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
caderes coloniales) los impulsos individuales de lucro racional y
conseguido gracias a la propia capacidad e iniciativa, que de
decisivo contribuyeron al florecimiento de las industrias creadas '
apoyo (o a pesar del apoyo, o incluso en contra suya) del poder
mientras que las industrias monopolizadas privilegiadas por el
desaparecieron nuevamente en Inglaterra.
lo6
Los puritanos (n-'lrn .. 6:F,'
Parker*) rechazaban todo contacto con los "cortesanos y p
de estilo grancapitalista (a los que consideraban como una clase
ticamente recusable), sintindose orgullosos de la superioridad
propia moral burguesa mercantil: y esto precisamente constitua I! la
dadera razn de las persecuciones de que fueron objeto por
aquellos elementos: Defoe se propona ganar la batalla contra el
boicoteando sus bancos y retirando depsitos. La oposicin de lOs4o'i
tipos de comportamiento capitalista guard relacin estrechsima cti(
la oposicin de idearios religiosos. Los adversarios de los no
mistas se burlaron siempre del spirit oj shopkeepers que a su
presentaban stos, y los persiguieron corno corruptores de los
ideales ingleses. Aqu tambin tena sus races la oposicin
econmico puritano contra el ethos judo, y los contemporneos como'
Prynne saban que no el ltimo, sino el primero, constitua el
ethos econmico burgus.]107
Tratbamos de demostrar que el espritu del ascetismo cristiafuji'
fue quien engendr uno de los elementos constitutivos del
espritu capitalista, y no slo de ste, sino de la misma civilizacin mt
derna: la racionalizacin de la conduccin de vida (Lebensj}rung)soo/
bre la base de la idea profesional. Lase una vez ms el tratado'de.
,)\ -
Franklin citado al comienzo de este trabajo y se ver que los
esenciales de esa mentalidad que llamarnos "espritu del capitaliswt

106 [Cf sobre estos contrastes y desarrollos el libro antes citado de H. Levy. Histrica:
mente, la actitud de la opinin pblica inglesa, marcadamente contraria a todo monoPQ;
Iio, debe su origen a la unin de las luchas polticas contra la corona -el
Largo excluy de su seno a los monopolistas- por los motivos ticos del
los intereses econmicos de! pequeo y medio capitalismo burgus surgidos contra 10$' '
magnates de las finanzas en e! siglo XVII. La Declaration of the Army de 2 de agosto
1652 Y [a petition de [os Leveller de 28 de enero de 1853 exigan, adems de la supresin
de arbitrios, aduanas, impuestos indirectos y [a creacin de una single tax sobre [os
tes (patrimonios), esto sobre todo: free trade, es decir, la supresin de toda
por los monopolios de [a industria (trade) en el interior y en el exterior, consideradq
como una violacin de los derechos de! hombre. Algo semejante haba dicho la
presentacin".]
l07 [Cf sobre esto H. Levy, Oek. Liberal, pp. 51 ss.]
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
. stamente los mismos que acabarnos de reconocer como conteni-
sond)lll ascesis profesional puritana,108 aun sin la raz religiosa ya exis-
do e a
> en Franklin. / /
decir verdad, la idea de que el trabajo profesional moderno posee
"," ter asctico no es nueva. Es lo mismo que quiso ensearnos Goethe
carac f d .. d 'l'd 1 "w
las cimas de su pro un o conOCImIento e a VI a, en os an-
hren"* Y en la conclusin del Fausto,109 a saber: que la limitacin al
'd"ra '
" y b '0 profesional, con la consiguiente renuncia a la universalidad
, ttll aJ h d' ., d 1 b l' 1 d
',' f' stica de lo umano, es una con IClon e o rar va lOSO en e mun o
,u. 1 Y que por tanto, la "accin" y la "renuncia" se condicionan reC-
. acWa , '
, rocamente de modo inexorable; y esto no es otra cosa que el motivo
P;1dicalrnente asctico del estilo vital del burgus (supuesto que, efecti-
constituya un estilo y no la negacin de todo estilo de vida).
Con esto expresaba Goethe su despedida, su renuncia a un periodo de
; hurnandad integral y bella que ya no volver a darse en la historia, del
mismo modo que no ha vuelto a darse otra poca de florecimiento ate-
niense clsico. El puritano quiso ser un hombre profesional; nosotros
tenemos que serlo tambin,* pues desde el momento en que el ascetis-
mo abandon las celdas monsticas para instalarse en la vida profesio-
y dominar la eticidad intramundana,* contribuy en lo que pudo a
construir el grandioso cosmos de orden econmico moderno que, vin-
culado a las condiciones tcnicas y econmicas de la produccin mec-
nico-maquinista, determina hoy con fuerza irresistible el estilo vital de
. 108 Corresponde demostrar en otro lugar que tambin son de origen puritano los ele-
mentos cuya raigambre religiosa no hemos estudiado todava, singularmente el principio:
honesty s the best policy (en las discusiones de FrankIn sobre e[ crdito). [Vase e! ar-
tculo siguiente.* Aqu me limitar a reproducir una nota de J. A. Rowntree, Quakerism,
Post and Present (Pasado y presente del cuaquerismo), pp. 95-96, sobre la que me ha lla-
ilado la atencin Ed. Bernstein: "lt is merely coincidence, or is it a consequence, that
tbe lofty profession of spiritualy made by the Friends has gone hand in hand with
shrewdness and tact in the transaction of mundane affairs? Real piety favours the suc-
cess of a trader by insuring his integrity, and fostering habits of prudence and fore-
tllOught: important iteIls in obtaining that standing and credit in the commercial
wodd which are requisite for the steady accumu[ation of wealth" (vase el artculo si-
gUiente). En el siglo XVII decir "honrado como un hugonote" era tan corriente como
hablar de la probidad de los holandeses, que maravillaba a sir W Temple, y, un siglo ms
tarde, de los ingleses, comparados con los continentales, no educados en esta escuela de
moralidad.]
.. ,109 [Muy bien analizado en el Goethe de Bielschowsky, voL I1, cap. 18. Tambin Win-
tiene una idea anloga sobre la evolucin del cosmos cientfico al final de su
I11tezeit der deutchen Philosophie (La poca de florecimiento de la filosofa alemana)
(voL 11 de su Historia de la filosofa moderna).]
247
247
*
*
*
*
248
*
*
249
*
LA TICA PROFESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
cuantos individuos nacen en l (no slo de los que en l
tivamente), y de seguro lo seguir determinando durante
tiempo ms. A juicio de Baxter, la preocupacin por la riqueza no
11 pesar sobre los hombros de sus santos ms que como "un
que en cualquier momento se puede arrojar al suelo".110 Pero la
hizo que el manto se trocase en un caparazn duro como el
Stahlhartes Gehiiuse).* El ascetismo se propuso transformar el
y quiso realizarse en el mundo; no es extrao, pues, que las
de este mundo alcanzasen un poder creciente y, en ltimo
irresistible sobre los hombres como nunca se haba conocido
historia. El caparazn (Gehiiuse) ha quedado vaco de espritu,
sabe si definitivamente. En todo caso, el capitalismo victorioso
ces ita ya de este apoyo religioso, puesto que descansa en
mecnicos. Tambin parece haber muerto definitivamente la
mentalidad de la riente sucesora del puritanismo, la
idea del "deber profesional" ronda por nuestra vida como un
de ideas religiosas ya pasadas. El individuo renuncia a
cumplimiento del deber profesional cuando no puede ponerlo
cin directa con ciertos valores espirituales supremos o
inversa, lo siente subjetivamente como simple coaccin
En el pas donde tuvo mayor arraigo, los Estados Unidos de
el afn de lucro, ya hoy exento de su sentido tico-religioso,
a asociarse con pasiones puramente agonales, que muy a
le dan un carcter en todo semejante al de un deporte.
lll
Nadie.
quin ocupar en el futuro ese caparazn (Gehiiuse), y si al
este monstruoso desarrollo surgirn nuevos profetas y se asistir
pujante renacimiento de 11 antiguasideas e ideales, o si, por el
rio, lo envolver todo una ola de petrificacin [mecanizada]*
convulsa lucha de todos contra todos. En este caso, los "ltimos
bres" de esta fase de la civilizacin podrn aplicarse esta frase:
cialistas sin espritu, gozadores sin corazn: estas nulidades se
110 Saint's Everlasting Rest, cap. XII
III "No podra retirarse a la vida privada un viejo con sus 75 000 dlares
ahora todava hay que alargar la fachada del almacn 400 pies. Por qu?
everything, pensar. Por la tarde, mientras la mujer y las hijas leen en comn,
pensando en ir a la cama; el domingo, mirar el reloj cada cinco minutos,
acabe el da; qu existencia tan absurda!", as expresaba su juicio sobre los
dry-good-man de una ciudad de Ohio el yerno de uno de ellos (emigrado de
juicio que "al viejo" hubiera resultado completamente incomprensible y deiffio,strat
la falta de energa alemana.
LA RELACIN ENTRE LA ASCESIS y EL ESPRITU CAPITALISTA
haber ascendido a una nueva fase de la humanidad jams alcanzada
*
nnente.
pero estamos invadiendo la esfera de los juicios de valor y de fe, que
cargar esta exposicin puramente histrica. Y en lugar de va-
todava queda materia importante por investigar. En primer lugar,
mostrar el alcance que el racionalismo asctico posee para
, . a poltico-social, es decir, para la organizacin y el funcionamien-
etle
de los grupos sociales desde el conventculo al Estado, ya que hasta
slo parcialmente lo hemos expuesto. En segundo lugar, debera
e su relacin con el racionalismo humanista
ll2
y sus ideales de
e influencias culturales, y ulteriormente, con el desarrollo del em-
filosfico y cientfico, con el desenvolvimiento tcnico y con
bienes espirituales de la civilizacin. Por ltimo, valdra la pena se-
su desarrollo histrico desde los atisbos medievales de un ascetis-
intramundano hasta su disolucin en el utilitarismo, a travs de las
esferas sobre las que actu la religiosidad asctica. Slo enton-
podra mostrarse en toda su plenitud la medida del formidable al-
cultural del protestantismo asctico en relacin con otros ele-
plsticos de la cultura moderna.
[Aqu hemos intentado poner de relieve los motivos fundamenta-
del hecho y el modo de su actuacin en slo un punto, si bien im-
Par lo mismo,] ahora debera investigarse 11 la manera como 250
ascetismo protestante fue influenciado a su vez en su desarrollo y
fundamentales por la totalidad de las condiciones cultu-
y sociales, en especial por las econmicas, en cuyo seno naci.
ll3
reconociendo que, en general, el hombre moderno, aun con su
or voluntad, no es capaz de representarse toda la efectiva magnitud
influjo que las ideas religiosas han tenido sobre el modo de conduc-
de vida (Lebensfhrung), la civilizacin y el carcter nacional,
intencin no es tampoco sustituir una interpretacin causal
_. 112 [Esta afirmacin (que no hemos variado lo ms mnimo) hubiera podido mostrar a
Brentano (loe. cit.) que yo nunca he puesto en duda su significacin autnoma. Borinsky
insistido recientemente en sealar que tampoco el humanismo era puro "racionalis-
mo". (Publicaciones de la Academia de Ciencias de Munich, 1919.)]
11l [El discurso acadmico de Van Below no se ocupa de este problema sino de la Re-
en general y, particularmente, de Lutero: Die Ursachen der Reformation (Las cau-
de la Reforma), Friburgo, 1916. Podemos tambin referirnos al escrito de Hermelink:
"i.rn""n.TWn und Gegenreformation (Reforma y Contrarreforma), que, aun tratando pre-
problemas distintos del nuestro, resulta interesante para conocer las con-
en torno al tema tratado por nosotros.]
249
LA TICA PRO.FESIONAL DEL PROTESTANTISMO ASCTICO
unilateralmente "materialista" de la cultura y de la historia por
terpretacin contraria de causalismo espiritualista igualmente
251 ral. Ambas interpretaciones son igualmente posibles, 114 II pero como
bajo preliminar; si, por el contrario, pretenden ser la conclusin
investigacin, entonces ambas sirven muy poco a la verdad

"4 P_ues descripcin ha :enido cuenta. aquellas relaciones en las
cabe senalar :a mfluenCIa las Ide:s rehglOsas. la vida "materia!;;'
d: la cultura. SIdo facJI pasar de aqUl a formal que ..
loglcamente del raclOnahsmo protestante todo lo caractenstJco de la civilizacin mol .
derna. Pero esto lo dejamos para ese tipo de diletantes que creen en la "unicidad" de';
"psique social" y su posibilidad de reducirla a una frmula. Observemos
desde luego, el periodo de desarrollo capitalista inmediatamente anterior al momento en'
que nosotros la tomamos, estaba condicionado por influencias cristianas, tanto
soras cuanto regresivas. En un captulo posterior se estudiarn sus modalidades. TampliT
co parece seguro que dispongamos ya de margen para discutir ninguno de los
bosquejados anteriormente, dado el carcter de esta revista. No soy aficionado a escribi;
libros demasiado compactos, en los que se hace inevitable, como en ste, recurrir de con1
* tinuo a trabajos ajenos (teolgicos e histricos).* [Cf sobre la tensin entre el ideal' de
vida y la realidad en el periodo de "capitalismo incipiente" anterior a la Reforma, Strieded
Studien zur Geschichte der kapitalist. Organisationsformen (Estudios sobre la historia de
las formas de organizacin capitalista), libro II (tambin contra el escrito antes ti:
tado de Keller, que ya fue utilizado por Sombart).] 'q
ll5 [Yo encuentro que esta proposicin y todas las observaciones y notas precedentes
hubieran podido bastar para evitar todo equvoco acerca de las pretensiones de este traba"
jo y no veo motivo para aadirle nada nuevo. Haba pensado en un principio continuar
inmediatamente el tema, con arreglo al programa antes bosquejado, pero despus me he
decidido a escribir los resultados de estudios comparativos sobre las conexiones histri-
co-universales entre sociedad y religin; me ha movido a ello particularmente la apari-
cin del libro de E. Troeltsch sobre las doctrinas sociales de las iglesias cristianas (que
resuelve muchas cuestiones discutidas por m de un modo que yo, que no soy telogo, no
poda hacer) y, por otra parte, el deseo de sacar de su aislamiento estas investigaciones,
* integrndolas dentro de la totalidad orgnica del desarrollo cultural.* Todo eso va en vo-
* lumen aparte.* Las precede un artculo de circunstancias para explicar el concepto de
* "secta"* que hemos empleado anteriormente y para explicar, al propio tiempo, el alcance
de la concepcin puritana de la Iglesia para la formacin del espritu capitalista de la moe
dernidad.]
Notas crticas
Cabe sealar aqu que la diferencia inicial entre la versin de 190411905 y la
versin revisada de 1920 aparece desde el ttulo mismo, pues mientras que
en el artculo de 1904 Weber entrecomill la palabra "Geist" (espritu), ya
para 1920 suprimi las comillas, razn por la cual ni las traducciones caste-
llanas hasta antes de 2001, ni la de Parsons al ingls llevaban entrecomilla-
da en el ttulo dicha palabra. La razn ms frecuentemente aducida para
explicar tal cambio toma en cuenta que en 1904 todava estaba fresca la
publicacin de los dos volmenes de Wemer Sombart sobre el capitalismo,
donde por primera vez se us en 1902 la expresin del kapitalistischer
Geist, mientras que para 1920 Weber consideraba que tal trmino haba
sido modificado de tal manera en su apropiacin del mismo, que ya no
requera seguir usndolo como si fuera una especie de neologismo ajeno.
La otra explicacin, complementaria y no excluyente de la primera, es que
la difusin del trmino, a raz de la polmica que suscit la primera versin
de los ensayos de Weber, y en la cual se enfrascaron Fischer, Rachfahl,
Troeltsch, Brentano, Sombart, Scheler, Weber mismo y algunos ms, haba
consagrado el uso de ese trmino, identificado para 1920 ms con la obra
de Weber que con la de Sombart, quien adems ya le haba dado en obras de
1913 y 1916 connotaciones muy diferentes a la expresin original y a la
manera en que Weber lo haba caracterizado y delimitado. La tercera expli-
cacin es la sugerida por quien estaba a cargo de la futura edicin crtica de
La tica protestante en Alemania: segn Hartmut Lehmann, la rudeza de la
polmica generada por la primera versin de los ensayos acab por endure-
cer a \Veber, y as lo que en 1904 haba ofrecido como una hiptesis con el
formato de un interesante experimento, para 1920 se presentaba en trmi-
nos de una verdad consagrada, apoyada en tres gruesos volmenes de ensa-
yos sobre sociologa de la religin, que ya no admita mayor objecin, lo