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LA AUSENCIA

Cuando una persona desaparece sin dejar rastro, sin que sus familiares conozcan su situacin o
paradero, la ley permite que stos puedan solicitar al juez que declare al desaparecido ausente a
fin de poder adoptar medidas destinadas a proteger sus bienes y derechos.
La declaracin de ausencia pueden solicitarla los interesados en la misma: el cnyuge,
parientes, o cualquier otra persona que pueda tener algn derecho ejercitable contra el
patrimonio del desaparecido (por ejemplo, sus acreedores) y adems el Ministerio Fiscal; el
proceso se desarrolla ante el Juzgado del domicilio del desaparecido o del lugar en el que haya
tenido su ltima residencia.
Mientras se tramita el procedimiento, el juez puede nombrar a un defensor judicial para
proteger los intereses del desaparecido en aquellos negocios que sean urgentes.
Este cargo puede ser desempeado por el cnyuge o el familiar ms prximo hasta el cuarto
grado de consanguinidad, siempre que sea mayor de edad y no se encuentre incapacitado. En
el caso de que no existan parientes, se nombrar a otra persona, un tercero, previa audiencia
del Ministerio Fiscal. El juez tambin puede adoptar las medidas que estime oportunas para
proteger el patrimonio de la persona ausente.
La persona que haya desaparecido puede ser declarada legalmente ausente cuando se presente
alguna de las siguientes situaciones:
Cuando haya transcurrido un ao desde que se tuvieran las ltimas noticias o, si no se
tuvieran, desde su desaparicin, siempre y cuando no hubiese dejado apoderada a
ninguna persona para la gestin de sus bienes.
Cuando hayan transcurrido tres aos desde la desaparicin, si la persona desaparecida
hubiese dejado a una persona encargada de la administracin de sus bienes.
La representacin del ausente pueden ejercerla:
Su cnyuge, siempre que cuente con ms de 18 aos de edad y no estuviesen separados
de hecho o judicialmente.
Los hijos mayores de 18 aos. Si son varios, tendrn preferencia los que convivan con el
ausente y, de entre stos, los mayores.
El ascendiente ms prximo de menor edad.
Los hermanos mayores de edad que hayan convivido con el ausente.
Salvo en el caso de los hermanos, tanto el cnyuge, como los hijos y los descendientes pueden
disfrutar de los bienes del ausente y quedarse con las rentas que produzcan estos en la cuanta
que determine el juez, sin que sta pueda superar los dos tercios del importe total que se
obtenga.
Salvo que exista autorizacin judicial, no se pueden vender los bienes del declarado ausente.
Entre las obligaciones del representante se encuentran:
Hacer inventario de los bienes y los derechos que tenga el ausente.
Prestar garanta.
Conservar y defender el patrimonio del ausente.
Realizar las actuaciones necesarias para encontrar a la persona desaparecida.
Las consecuencias de la declaracin de ausencia son las siguientes:
El cnyuge puede pedir la separacin de bienes.
En los casos en los que el declarado ausente sea llamado a una herencia, su parte se
distribuir entre la del resto de coherederos y se reservar hasta que sea declarado
fallecido.
Si el ausente no reaparece podr ser declarado fallecido en cuyo caso se abrir la
sucesin en sus bienes y derechos. Lo mismo ocurrir si se acredita su fallecimiento.
Si el ausente reaparece, puede exigir la devolucin de sus bienes y derechos.