You are on page 1of 9

PRINCIPALES CARACTERSTICAS DE LOS SERES VIVOS

Para identificar fcilmente a un ser vivo, se han creado ciertas caractersticas que
deben de cumplir. Si no cumplen con estas caractersticas, no es posible definir al
sujeto como un ser vivo.
ORGANIZACIN
Un ser vivo es resultado de una organizacin muy precisa; en su interior se
realizan varias actividades al mismo tiempo, estando relacionadas stas
actividades unas con otras, por lo que todos los seres vivos poseen una
or!anizaci"n especfica y compleja a la vez.
#omo !rado ms sencillo de or!anizaci"n en un or!anismo est la clula.
$os procesos que se efect%an en todo el or!anismo son el resultado de las
funciones coordinadas de todas las clulas que lo constituyen. &n ve!etales
y animales superiores se observan !rados de or!anizaci"n ms compleja,
como los tejidos'"r!anos y el ms avanzado, sistemas.
HOMEOSTASIS
(ebido a la tendencia natural de la perdida del orden, denominada entropa,
los or!anismos estn obli!ados a mantener un control sobre sus cuerpos, al
que se denomina homo!"a!i!, y de esta forma mantenerse sanos. Para
lo!rar este cometido se utiliza mucha cantidad de ener!a. )l!unos de los
factores re!ulados son*
+ermorre!ulaci"n* &s la re!ulaci"n del calor y el fro.
,smorre!ulaci"n* -e!ulaci"n del a!ua e iones, en la que participa el
sistema e.cretor principalmente.
IRRITA#ILIDAD
$a reacci"n a ciertos estmulos /sonidos, olores, etc.0 del medio ambiente
constituye la funci"n de la irri"a$i%i&a&. Por lo !eneral los seres vivos no
son estticos, son irritables, responden a cambios fsicos o qumicos, tanto
en el medio e.terno como en el interno.
$os estmulos que pueden causar una respuesta en plantas y animales son*
cambios en la intensidad de luz, ruidos, sonidos, aromas, cambios de
temperatura, variaci"n en la presi"n, etc.
META#OLISMO
&l fen"meno del m"a$o%i!mo permite a los seres vivos procesar sus
alimentos para obtener nutrientes, utilizando una cantidad de estos
nutrientes y almacenando el resto para usarlo cuando efect%an sus
funciones. &n el metabolismo se efect%an dos procesos fundamentales*
)nabolismo* &s cuando se transforman las sustancias sencillas de
los nutrientes en sustancias complejas.
#atabolismo* #uando se desdoblan las sustancias complejas de los
nutrientes con ayuda de enzimas en materiales simples liberando
ener!a.
(urante el metabolismo se realizan reacciones qumicas y ener!ticas. )s
como el crecimiento, la auto reparaci"n y la liberaci"n de ener!a dentro del
cuerpo de un or!anismo. ) estas reacciones las denominamos procesos
metab"licos*
&l ciclo material, es decir, los cambios qumicos de sustancia en los
distintos perodos del ciclo vital, crecimiento, equilibrio e involuci"n.
&l ciclo ener!tico, o sea, la transformaci"n de la ener!a qumica de
los alimentos en calor cuando el animal est en reposo, o bien en
calor y trabajo mecnico cuando realiza actividad muscular, as como
la transformaci"n de la ener!a luminosa en ener!a qumica en las
plantas. &n los or!anismos heter"trofos, la sustancia y la ener!a se
obtienen de los alimentos. 1stos act%an formando la sustancia propia
para crecer, mantenerse y reparar el des!aste, suministran ener!a y
proporcionan las sustancias re!uladoras del metabolismo.
DESARROLLO O CRECIMIENTO
Una caracterstica principal de los seres vivos es que stos crcn. $os
seres vivos /or!anismos0 requieren de nutrientes /alimentos0 para poder
realizar sus procesos metab"licos que los mantienen vivos, al aumentar el
volumen de materia viva, el or!anismo lo!ra su crecimiento. &l desarrollo es
la adquisici"n de nuevas caractersticas.
REPROD'CCIN
$os seres vivos son capaces de multiplicarse /r(ro&)cir!0. 2ediante la
reproducci"n se producen nuevos individuos semejantes a sus pro!enitores
y se perpetua la especie.
&n los seres vivos se observan dos tipos de reproducci"n*
)se.ual * &n la reproducci"n ase.ual un solo or!anismo es capaz de
ori!inar otros individuos nuevos, que son copias e.actas del
pro!enitor desde el punto de vista !entico. Un claro ejemplo de
reproducci"n ase.ual es la divisi"n de las bacterias en dos clulas
hijas, que son !enticamente idnticas. &n !eneral, es la formaci"n
de un nuevo individuo a partir de clulas maternas, sin que e.ista
meiosis, formaci"n de !ametos o fecundaci"n. 3o hay, por lo tanto,
intercambio de material !entico /)(30. &l ser vivo pro!enitado
respeta las caractersticas y cualidades de sus pro!enitores.
Se.ual * $a reproducci"n se.ual requiere la intervenci"n de dos
individuos, siendo de se.os diferentes. $os descendientes
producidos como resultado de este proceso biol"!ico, sern fruto de
la combinaci"n del )(3 de ambos pro!enitores y, por tanto, sern
!enticamente distintos a ellos. &sta forma de reproducci"n es la
ms frecuente en los or!anismos complejos. &n este tipo de
reproducci"n participan dos clulas haploides ori!inadas por meiosis,
los !ametos, que se unirn durante la fecundaci"n.
ADAPTACIN
$as condiciones ambientales en que viven los or!anismos vivos cambian ya
sea lenta o rpidamente y los seres vivos deben adaptarse a estos cambios
para sobrevivir.
&l proceso por el que una especie se condiciona lenta o rpidamente para
lo!rar sobrevivir ante los cambios ocurridos en su medio, se llama
adaptaci"n o evoluci"n biol"!ica. 2ediante la evoluci"n todos los seres
vivos mejoran sus caractersticas de adaptaci"n al medio en el que se
encuentran, para ma.imizar sus probabilidades de supervivencia.
CLASI*ICACION DE LOS SERES VIVOS
4asta no hace demasiados a5os, en los libros de te.to se habla e.clusivamente
de dos !randes !rupos de seres vivos* animales /incluyendo a los protozoos0 y
ve!etales /incluyendo a las bacterias0. &sto haba sido su!erido ya por $inneo y
as se haba mantenido en la literatura cientfica.
6 si bien a nivel macrosc"pico es fcil distin!uir entre plantas /!eneralmente
quietas en un lu!ar y produciendo !lucosa a partir de a!ua, #,7 y luz del sol para
alimentarse0 y animales /!eneralmente se mueven y no producen su propio
alimento0, a nivel microsc"pico, la cosa cambia radicalmente. )s encontraremos
or!anismos unicelulares como las eu!lenas que pueden actuar como un animal o
como una planta /normalmente obtiene su ener!a por fotosntesis a partir de luz
solar como las plantas, pero puede alimentarse de nutrientes or!nicos como un
animal0 o las bacterias y ciertos tipos de al!as, que siendo diferentes de los
or!anismos superiores no lo son mucho ms que las plantas de los animales.
#laramente haca falta un cambio en la clasificaci"n de los seres vivos.
&n 89::, &rnst 4aec;el propuso el trmino protista para crear un tercer reino y
situar en l esos or!anismos a medio camino entre animales y ve!etales e intentar
resolver problemas de clasificaci"n como los arriba citados.
$os avances de la ciencia fueron aportando nuevos conocimientos y en 8<:<
-obert =hitta;er reemplaza la inmanejable dicotoma animal>ve!etal por el
sistema de los ? reinos* animalia /metazoos0, plantae /ve!etales superiores '
embri"fitos0, fun!i /hon!os superiores0, protista o protoctista /protozoos, al!as
eucariotas y hon!os inferiores0 y monera /bacterias y al!as procariotas0.
&ste sistema, por su !ran sencillez y utilidad, se ha mantenido vi!ente hasta hoy
da aunque actualmente se est mostrando ya como totalmente desfasado.
Se basa en diferenciaci"n po las caractersticas celulares, requisitos nutritivos,
diferenciaci"n de tejidos, etc.
REINO MONERA
Son or!anismos microsc"picos, unicelulares /Procariotas0. Por ejemplo*
&ubacterias, )rcheabacterias y al!as verde'azules.
3utrici"n absorbente, quimiosinttica, fotoheterotr"fica o fotoautotr"fica.
2etabolismo anaerobio, facultativo, microaer"filo o aerobio. -eproducci"n
ase.ual /a veces hay recombinaci"n !entica0. @eneralmente no m"viles, y
si lo son es por fla!elos o por deslizamiento.
REINO PROTISTA
Son or!anismos simples, microsc"picos, predominantemente unicelulares,
con n%cleo celular /&ucariotas0, que, dependiendo de las condiciones,
pueden comportarse como plantas, realizando fotosntesis, o como
animales, in!iriendo su alimento. Por ejemplo* eu!lenas, diatomeas y
protozoos.
3ormalmente aerobios. 3utrici"n in!estiva, absorbente o, si es
fotoautotr"fico, por plstidos fotosintticos. +odas las formas se reproducen
ase.ualmente; muchos tienen verdadera reproducci"n se.ual con meiosis.
3o m"viles, o si lo son, por medio de cilios, fla!elos u otros medios
/pseud"podos por ej.0. Aalta el embri"n y las uniones celulares complejas.
REINO *'NGI
Son or!anismos unicelulares o multicelulares, con clulas de tipo &ucariota
que tienen pared celular pero no estn or!anizadas en tejidos. 3o llevan a
cabo fotosntesis y obtienen los nutrientes disolviendo y absorbiendo
sustancias animales y ve!etales en descomposici"n. Se reproducen por
esporas. &jemplos* 2y.omycophyta /hon!os mucila!inosos0 y
&umycophyta /hon!os verdaderos0.
@eneralmente aerobios. (e nutrici"n 4eterotr"fica. Sin Ala!elos, nin!una
motilidad e.cepto el protoplasma fluido. Producen esporas haploides. 3o
hay pinocitosis o fa!ocitosis.
REINO PLANTAE
$as plantas son or!anismos multicelulares &u;ariotas. $as clulas estn
or!anizadas en tejidos y tienen pared celular. ,btienen nutrientes por
fotosntesis /proceso cuya fuente ener!tica es la luz solar y cuyo a!ente es
el pi!mento verde llamado clorofila o al!%n otro similar0 y absorci"n.
&jemplos* al!as verdes, mus!os, helechos, conferas y plantas con flores .
Principalmente plantas autotr"ficas multicelulares, con pared y,
frecuentemente, clulas vacuoladas y plasmidos fotosintticos. )erobias.
,r!anizaci"n de tejidos avanzada; desarrollo por embriones s"lidos.
-eproducci"n principalmente se.ual, con or!anizaci"n haploide y diploide
/Balternancia de !eneracionesB0; la fase haploide reducida en miembros
superiores del reino. @eneralmente no m"viles.
REINO ANIMALIA
$os animales son or!anismos multicelulares compuestos de clulas
&ucariotas. $as clulas estn or!anizadas en tejidos y falta la pared celular.
3o llevan a cabo fotosntesis y obtienen los nutrientes principalmente por
in!esti"n. &jemplos* esponjas, !usanos, insectos y vertebrados.
)erobios. 3utrici"n principalmente in!estiva con di!esti"n en una cavidad
interior, pero al!unas formas son absorbentes y falta la cavidad interior; hay
fa!ocitosis y pinocitosis. -eproducci"n principalmente se.ual con meiosis
/formaci"n de !ametos0; or!anizaci"n haploide aunque en phyla inferiores
falten los !ametos. 2otilidad basada en fibrilas contrctiles. &l ci!oto se
desarrolla en blstula. )mplia diferenciaci"n celular en tejidos con uniones
celulares complejas.
#I#LIOGRA*IA
+. )udesir; y col. /7CCD0 Eiolo!a* $a vida en la tierra, Pearson &ducaci"n,
FSE3 <GC'7:'CDGC':.
H.S -aiman y )na 2. @onzlez, Seres Iivos, 4iperte.tos de Jrea de
Eiolo!a, Universidad 3acional del 3ordeste /=ebsite0. #onsultado el
78>C7>7CC<.
=hat is $ifeK ,racle +hin;Luest &ducational Aundation. #onsultado el
78>C7>7CC<.
3. Strobel /7CCG0 )stronomy 3otes, 2c@raM 4ill, FSE3 C'CG'G7D?GN':.
MMM.enacrata.com
MMM.!oo!le.com