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El gaitanismo colombiano fue una experiencia populista frustrada con el ase-

sinato de su lder Jorge Eliecer Gaitn, el 9 de abril de 1948. Gaitn, el !ombre


"ue era un pueblo#
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, no lleg% al poder como &er%n pero a su muerte !aba
logrado la ma'or mo(ili)aci%n de masas ocurrida en *olombia. Esa muerte, por
otro lado, desat% la (iolencia "ue 'a (ena incubndose durante el gobierno con-
ser(ador, llegado al poder pocos a+os antes, ' marc% el inicio de una ,poca en la
!istoria popular de *olombia llena de sangre ' desesperan)a.
El populismo de Gaitn presenta tambi,n como e-e central la oposici%n oli-
gar"ua ' pueblo, oposici%n trufada por la particularidad del bipartidismo tradi-
cional liberal . conser(ador, "ue a su (e) di(ida tambi,n a dic!a oligar"ua ' al
pueblo. Gaitn defini% muc!as (eces su pro'ecto poltico como liberalismo
popular ' democrtico. /iberal, por"ue siempre se sit0o en el ala i)"uierda de
dic!a corriente, 'a dentro o fuera del partido ' popular democrtico por"ue la
inclusi%n popular "ue reali)% fue ms all de las grandes concentraciones ' mar-
c!as, poniendo en prctica una amplia participaci%n poltica elegida desde aba-o
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.
El carcter nacionalista del gaitanismo !a' "ue contextuali)arlo en la debilidad
estatal colombiana ' en la presencia tradicional norteamericana en sectores
producti(os cla(es2 aun"ue las denuncias antimperialistas de Gaitn (enan de
le-os
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no se puede afirmar "ue fuera una de las grandes banderas "ue agitaba '
contradictorio como era
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, deca4 5uestro nacionalismo no es un nacionalismo
materialista, ni es odio a los ciudadanos de otros pases, sino unsentimiento ide-
alista "ue se acendra en el orgullo de sabernos fuertes, de sabemos dignos, inde-
pendientes ' soberanos#
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. Gaitn distingua entre pais nacional, representado por
el pueblo liberal ' conser(ador ' el pas poltico, representado por la oligar"ua
liberal ' conser(adora. En su programa poltico, la &lataforma del *ol%n
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, no
!ace obstentaci%n tampoco de un nacionalismo "ue pudiera in"uietar a la gran
burguesa o a Estados 7nidos8
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. 5o !a' duda "ue Gaitn pensaba en el pueblo
como en el constructor de la naci%n ' a! las mu-eres -ugaban un papel
importante4 #/a mu-er, "ue es base esencial en el desarrollo de la entidad familiar,
debe tener igual categora "ue el !ombre en la preocupaciones del Estado
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.
*omo escrib anteriormente
$:
la inclusi%n gaitanista de las mu-eres estaba
influida por la ideologa de la modernidad "ue desarroll% en torno a ellas una
nue(a definici%n adaptando a los nue(os tiempos la funci%n tradicional materna,
!aci,ndola compatible con la igualdad en el traba-o ' la educaci%n. El mo(imiento
gaitanista inclu'% a las mu-eres en su organi)aci%n a tra(,s de *omit,s
;emeninos
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, "ue -ugaban un papel de apo'o. /a naturale)a de dic!a partici-
paci%n se deduce de las cartas femeninas conser(adas entre la numerosa
correspondencia "ue se guarda en el <rc!i(o Gaitn =<G>. /a ma'ora expresan
gran admiraci%n por el lder, e insisten en su carcter mesinico para librar a
*olombia de la oligar"ua, comparndole con el dios ?arte, con el sol, etc.
$$
.
@tras mu-eres escriban esperando de ,l a'uda para educarse o conseguir
empleo como en su programa poltico les !aba prometido
$1
. En el debate sobre el
acceso de las mu-eres a la 7ni(ersidad en 19:4, el escritor Germn <rcinie- gas
!aba afirmado la inferioridad de las mu-eres ' su ineptitud para los estudios
uni(ersitarios, replicando Gaitn "ue por causas ambientales# - "ue !a' "ue
modificar - la mu-er estaba mas atrasada culturalmente "ue el (ar%n, pero deba
go)ar de los mismos derec!os por"ue cientficamente no se !aba demostrado su
inferioridad4 *onsidero, ' as lo sostienen muc!as autoridades de fama mundial
cu'os conceptos cono)co ' puedo citar en cual"uier momento, "ue la mu-er es en
muc!as de las acti(idades !umanas superior al (ar%n =...> Es indispensable "ue la
mu-er ocupe su merecido puesto entre los abogados, entre los ingenieros, entre
los m,dicos. A no solo por"ue es igualmente apta "ue el !ombre para dignificar
cuales"uiera de las profesiones liberales ' de las acti(idades cientficas, sino
tambi,n por otro aspecto de muc!a substancia4 por"ue en esta forma ad"uirir
ms rpida ' efica)mente la plena participaci%n poltica a "ue tambi,n tiene
derec!o ' "ue tambi,n le !emos negado#
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. Bambi,n !a' "ue se+alar en Gaitn
sensibilidad !acia la (iolencia especfica sobre las mu-eres
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, "ue no por tratarse
de un contexto con especiales problemas de (iolencia, como el colombiano, resta
importancia a la denuncia, ausente en otros coetneos su'os.
Esta contemplaci%n amplia de la igualdad de derec!os de las mu-eres sit0a a
Gaitn en una posici%n, al menos en el terreno de las promesas, ms progresista
"ue el peronismo. &ero tambi,n es cierto el sesgo matemalista en el discurso
gaitanista puesto de manifiesto en las tareas asignadas a los *omit,s ;emeninos,
"ue seg0n algunos textos del Cecretario General del mo(imiento gaitanista, Jos,
?ara *%rdoba, dic!os *omit,s llegaban a las puertas de todos los !ogares para
con(encerlos de las tesis -usticieras del caudillo =...>. /os !ogares ser(an de
ardiente incubadora al mo(imiento por la restauraci%n moral ' democrtica de la
rep0blica
$
D#. @ como deca el peri%dico gaitanista Jomada4 =.EE> madres o !i-as,
ellas son la ma'or reser(a de f, en el por(enir de la rep0blica, el dec!ado de sus
mas altas (irtudes, el seguro de su grande)a. *on las mu-eres de *olombia en la
(anguardia de sus luc!as, el liberalismo puede tener ma'or seguridad en su des-
tino ' un estmulo ms para seguir traba-ando por la con"uista de me-ores condi-
ciones, de nue(as oportunidades para todos los !i-os de la &atria8
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.
El binomio !ogar . patria era se+alado como espacio fundamental para la par-
ticipaci%n poltica femenina ' desde all las mu-eres se sentan con(ocadas '
acudan a apo'ar a Gaitn. Elogiaban a su lider ensal)ando en ,l (irtudes (aro-
niles =di(inidad, fuer)a, calor> ' asuman la maternidad como una funci%n poltica.
Gaitn, recordemos a &er%n, deca sobre su madre4 Era una mu-er extraordinaria,
de espritu fuerte "ue cuid% amorosamente su destino. /a santidad de su (ida
ilumin% siempre una inteligencia estudiosa ' una (oluntad indomable8
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. /as
mu-eres gaitanistas se sentan reconocidas en esas (irtudes - fortale)a, amor '
santidad - ' al igual "ue en el peronismo fueron su-etos acti(os incluidos. Fe esta
manera su rol tradicional se politi)% ' form% parte de la nue(a cultura poltica "ue
produca el populismo.