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PUENTE DE WHEATSTONE

El puente de hilo (o puente de Wheatstone) es un


instrumento de gran precisin que puede operar en corriente
continua o alterna y permite la medida tanto de resistencias
hmicas como de sus equivalentes en circuitos de corriente
alterna en los que existen otros elementos como bobinas o
condensadores (impedancias). Muchos instrumentos llevan
un puente de Wheatstone incorporado, como por ejemplo
medidores de presin (manmetros) en tecnologa de vaco, circuitos resonantes (LCR)
para detectar fenmenos como la resonancia paramagntica, etc.
Para determinar el valor de una resistencia elctrica bastara con colocar entre sus extremos
una diferencia potencial (V) y medir la intensidad que pasa por ella (I), pues de acuerdo con
la ley de Ohm, R=V/I. Sin embargo, a menudo la resistencia de un conductor no se
mantiene constante variando, por ejemplo, con la temperatura y su medida precisa no es
tan fcil.
Evidentemente, la sensibilidad del puente de Wheatstone depende de los elementos que lo
componen, pero es fcil que permita apreciar valores de resistencias con dcimas de ohmio.
El circuito inicialmente descrito en 1833 por Samuel Hunter Christie (1784-1865). No
obstante, fue el Sr. Charles Wheatstone quien le dio muchos usos cuando lo descubri en
1843. Como resultado este circuito lleva su nombre. Es el circuito ms sensible que existe
para medir una resistencia.


La figura 1 esquematiza un puente de Wheatstone
tradicional. El puente tiene cuatro ramas resistivas, junto con
una fuente de fem (una batera) y un detector de cero,
generalmente un galvanmetro u otro medidor sensible a la
corriente.






Anlisis del circuito
Para el anlisis del puente vamos a considerar que
todas las ramas estn formadas por elementos
resistivos. Podremos conocer su forma de
utilizacin a travs del anlisis del circuito
aplicando la ley de Kirchhoff a los nodos a,b, y d




Como hay cuatro nodos en el puente de Wheatstone, estas tres ecuaciones de las
intensidades sern independientes, por lo que no utilizaremos la cuarta que correspondera
al nodo c.
Aplicando la ley de Kirchhoff para las mallas abdefa, acba y bcdb, las ecuaciones son





Tngase bien en cuenta las polaridades indicadas de las distintas cadas hmicas de tensin
que se encuentran al recorrer cada malla. Como hay seis intensidades desconocidas, 6 4 +
1 = 3 sern las ecuaciones necesarias y las dems sern superabundantes.
Las ecuaciones anteriores constituyen un sistema de seis ecuaciones con seis incgnitas.
Por tanto, para aplicar la regla de Cramer ser necesario, para calcular cada intensidad,
calcular dos determinantes de sexto orden. La solucin total implica siete determinantes
diferentes, aun cuanto el determinante de sexto orden no ofrece dificultades pues existen
varios mtodos para reducir su orden antes de alcanzar el clculo final, la solucin
completa de siete determinantes de sexto orden resulta muy laboriosa. Po tanto, aun cuando
la solucin del sistema de ecuaciones no ofrezca dificultades en principio, ser til buscar
otros mtodos.
CONCLUSIONES