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Volumen 19 / Documento 244 [ Anterior | Volumen 19 | Siguiente ]


MDICOSCIENTFICOSYMDICOSILCITOS
ENLACIUDADDEMXICODURANTEELPORFIRIATO
Cl audi a Agostoni
No es posible negarlo; el siglo en que vivimos, camina con paso
gigante en el sendero hermoso que marcan las conquistas del
progreso [...]. Pero hagamos notar un contraste que a primera vista
pudieraparecerhartosingular:mientraselsabermsavanza,las
profesionesmsdecaenelcharlatanismo,elempirismo,se
levantan sobre el genio, pugnan por oscurecerlo.
GacetaMdicadeMxico,1 87 7
Introduccin
LaciudaddeMxico,durantelasltimasdosdcadasdelsiglopasadoylaprimera
delpresente,fuetestigodeunaaceleracinsignificativaenelprocesode
centralizacinyconsolidacindelahegemonapolticayculturalsobreelrestodel
territorio nacional.
[ 1 ]
Transformaralacapitalenunadelasciudadesmssaludables
delcontinenteamericanoseconvirtienunanhelocompartidoyenuntemade
discusinydeliberacinporpartedeampliossectoresdelasociedad.Tantolos
profesionales de la medicina como ingenieros, ministerios gubernamentales y
hombresdeletrasparticiparondemaneraactivayconstanteenlaformulacinde
leyes,propuestasyproyectosparatratardedarsolucinalosinnumerables
problemassanitariosehiginicosqueafectabanlascondicionesdevidaydetrabajo
de los habitantes de la capital.
Darunasolucinalasproblemticasrelacionadasconlasaludpblicaseconvirtien
unaspectoineludibledeloqueungobiernoyunaadministracineficientesdeban
hacer.Fomentarlaproduccin,elcomercionacionaleinternacional,garantizarla
saludylaprosperidaddelanacin,yplasmarenlosespaciospblicosyprivadosuna
imagen de orden, limpieza y modernidad fueron una constante durante el gobierno de
PorfirioDaz.Apesardequelacapitalposealamayorconcentracindemdicos
practicantes,hospitales,asociaciones,sociedadesypublicacionesmdicasy
cientficas,ademsdeserlasededelaAcademiaNacionaldeMedicina(desde1864),
de la Escuela Nacional de Medicina (desde 1842) y del Consejo Superior de
Salubridad (desde 1841),
[ 2 ]
noasumalafuncindeparadigma,encuantoal
desarrolloyalprogreso,loscualespresuponanlasaluddesushabitantesyla
creacindelascondicioneshiginicasysanitariasnecesariasparaello.
LaciudaddeMxico,msqueotrasdelpas,debadecorresponderyapegarseaun
idealdesaludehigiene,tareaquecorrespondaprincipalmentealosprofesionalesde
lamedicina.Ademsdelosproblemashiginicosysanitariosquepadecalacapital,
loscualesmermabanlasaludyelvigordesushabitantes,existanproblemasque
ibanmsalldelafaltadeinfraestructuraurbana,talescomosistemasdedesageo
drenaje.Endiversascallesyplazasdelacapitalseanunciabaypromovaelconsumo
demedicamentosmgicosomilagrososampliossectoresdelacrecientepoblacin
urbanarecurranamtodoscurativosnosancionadosporlacomunidadmdicaoficial
ylosprofesionalesdelamedicinaargumentabanque,enlosespaciospblicosdela
capital,laprcticamdicasetransformabaenunespectculo.
El objetivo de este trabajo es analizar algunas de las estrategias utilizadas por los
practicantesdemedicinaehigieneparadistanciarseydistinguirsedeprcticas
mdicasconsideradascomoilcitasenlaciudaddeMxicoduranteelPorfiriato.Un
temaampliamentedebatidoyunafuentedepreocupacinentrelacomunidadmdica
fuelaproliferacindeprcticasmdicasejercidasporindividuosenlascalles,plazas,
mercados y casas de la capital.
Lacomunidadmdicaestablecidaincluamdicoscirujanos,farmacuticosyparteros
conunttulolegalexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicinayafirmabaqueenla
capitalexistannumerososindividuosquecarecandeunaeducacinmdicaformaly
deconocimientossistemticosycientficos.Porlotanto,alejercerstossusprcticas,
loquerealmentehacaneraponerenpeligrolavidadelapoblacincapitalinay
convertiralaprcticamdicaenunespectculo.Adems,lacomunidadsostuvoque
losmdicosilcitosconstituanunafuentedecompetenciaparaaquellosmdicosque
apenas comenzaban a formar clientela.
Enelprimerapartadodelainvestigacinanalizaralgunasdelascausasque,de
acuerdoconlacomunidadmdica,fomentaronelejerciciodeprcticasilcitasenla
ciudaddeMxicoasimismo,mostraralgunosdelosrequisitosconsiderados
necesariosparaquelaprcticamdicalograracombatiralosilcitosycharlatanes.
Enelsegundoapartadoestudiaralgunasdelasestrategiasutilizadasporla
comunidadmdicaparadistanciarsedeprcticascalificadascomonocientficas.
Pondrdemanifiestoqueunadeestasestrategiasconsistaencalificar
peyorativamenteatodaprcticamdicaquenoemanaradelapropiacomunidad.Por
ltimo,yamaneradeconclusin,intentarmostrarporqulaautomedicacinyla
autoatencineranvistascomounaextensinyunaconsecuenciaenelmbitodelo
privadodeprcticasmdicasnocientficas.
I
En1875,unartculoenlaGacetaMdicadeMxicodestaclapresenciade
charlatanesycuranderosenelpas.Sealabaque,"sibienentodoslostiemposyen
todas partes han existido estas plagas de la humanidad, como un testimonio de la
ignoranciaydelaspreocupacionesdelvulgo,talvezenningunacomoenMxicoest
tandesarrollada".Aadaque,apesardehaberclarassancionespenalespara
aquellosindividuosquealejercerlaprcticamdicalohacansintenerunttulolegal,
raravezseaplicabaelcastigocorrespondiente.ElCdigoPenalexpedidoen1871(y
vigentehasta1928)establecalosiguienteensuartculo759:"Elquesinttulolegal
ejerzalamedicina,laciruga,laobstetriciaolafarmaciasercastigadoconunaode
prisinymultade100a1000pesos".
[ 3 ]
Estarestriccinlegalfuecomplementada
porloestablecidoenelartculo425:
El que cometa un fraude, explotando en su provecho las preocupaciones, la
supersticinlaignoranciadelpueblo,pormediodeunasupuestaevocacin
deespritus,oprometiendodescubrirtesoros,ohacercuraciones,oexplicar
presagios,ovalindosedeotrosengaossemejantessufrirlapenadearresto
mayor y multa de segunda clase.
[ 4 ]
Sinembargo,lacomunidadmdicaoficialdenuncilanoobservanciadelaleyy
afirmquelaimpunidadpromovaqueabundaranportodalaextensindelterritorio
nacional curanderos, yerbateros y charlatanes.
[ 5 ]
En1877,eldoctorFranciscoPatio
argumentabaqueenMxicolamedicinaera"falsificadaporelempirismo"yquela
profesindefarmacuticoestabasiendoconvertidaenun"comercio",enuna
"explotacinvulgar[...]apoderndosedeellalosespeculadoresycharlatanes".
[ 6 ]
Loestablecidoenelcdigopenalnofueloniconoobservado.Sibien,elartculo3de
laConstitucinde1857estableciquelaenseanzadelasprofesioneseralibre,
tambinespecificque"laleydeterminarquprofesionesnecesitanunttulopara
suejercicio,yconqurequisitossedebenexpedir".
[ 7 ]
Veinteaosdespusdela
Constitucin,annoexistaunreglamentoespecficoparaelejerciciodelamedicinay
lafarmacia.Lacomunidadmdica,porlotanto,sealabaque"elpoderamparay
protegealquecuraconsaliva,alquenotienettuloycareceenconsecuenciadelos
conocimientosquesonlagarantadelasociedad".
[ 8 ]
En esta vena, el doctor
SecundinoSosa(18571901)demandaloslegisladoreselcumplirconsuobligacin
de"prohibirtodoloqueesnocivoeinmoral,raznporlacualdebeimpedirseque
hombressinpudoryconcienciasalganexabruptodelbanquillodeunasastrerapara
declararsemdicos".
[ 9 ]
Sinembargononicamentelaproliferacindemdicosilcitospreocupala
comunidadmdicaporejemplo,eldoctorSosaafirmabaqueenMxicoexistan
numerososmdicostitulados"entodaregla"peroquenoeranmsqueunos
"solemnes ignorantes".
[ 10 ]
Lareglamentacindelejerciciodelamedicinayla
farmacia,sostenaestemdico,"noesunacuestinreligiosanipoltica,nide
oscurantismo, ni de progreso, ni de PedroArbus, ni de Mahoma, ni de ninguna otra
sandezdetalpeloessencillamenteunacuestindejusticia,pudiramosdecir,de
polica,yhastadesentidocomn[...]esunanecesidadsocial".
[ 11 ]
La no observancia
delcdigopenal,laausenciadeunareglamentacinprecisayespecficaparael
ejerciciodelamedicinaylafarmaciayenocasionesladeficienteformacindelos
mdicostituladoserantemticasdebatidastantopormdicosestablecidoscomopor
estudiantes.
Seabogtambinporlaincorporacindelactedradedeontologamdicaalplande
estudios de la Escuela Nacional de Medicina.
[ 12 ]
En 1889, un joven estudiante de
medicina,quiendecidipermanecerannimo,enviunacartaalaredaccindeEl
Estudio, enlaqueplantequeeraindispensablequealosestudiantesseimpartiera
enlaEscuelaNacionaldeMedicinaunactedradedeontologamdica.Argumentaba
losiguiente:"sisupiramosabuentiempoculessonnuestrosdeberesyculnuestra
conductaconlosenfermos,conlosmdicos,conlosdisidentes,conlosfarmacuticos,
conlasparterasyconloscuranderos,pertrechadoscontalesreglas,seramenos
doloroso nuestro noviciado".
[ 13 ]
Eljovenaadaque"enmuchoscasosfaltala
educacinmdicaalosmdicosyoraselesveadocenadoscomocualquiercharlatn,
oraselesencuentramisntroposyretrados".
[ 14 ]
Por lo tanto, era fundamental que
losmdicosnoslocontaranconunaslidaformacincientfica,sinoqueera
igualmentenecesarioquetuvieranunainquebrantableformacinmoral.
Fueimportantefomentarlauninycooperacinentrelos"verdaderos"practicantes
demedicina,promoverlacreacindeasociaciones,organizarcongresosmdicos
nacionales,ascomoparticiparencongresosinternacionales.DuranteelPorfiriato,las
asociacionesmdicasycientficassemultiplicaronaunritmovertiginoso,ysibien
durantelosaosde1824a1876secrearonmsdeveinticincosociedadescientficas,
muchasdeellascontaronconunavidaefmeraacausadelainestabilidadpolticay
econmicadelperiodo.DuranteelgobiernodeDazsecrearonmsdequince
sociedadescientficasenlasquesereunieronestudiososdediversasespecialidades
tambinsefundaronlosdosprimerosinstitutosdedicadosalainvestigacin:el
InstitutoMdicoNacional(1888),yelInstitutoGeolgico(1891).Porlomenossiete
delassociedadesoasociacionescientficascreadasduranteelPorfiriatosededicaron
atemticasrelacionadasconalgunaramadelamedicina,
[ 15 ]
lo cual apunta hacia el
hecho de que los profesionales de la medicina se encontraban en un proceso mediante
elcualpretendanmonopolizarsuprcticamdica.Esimportantesubrayarque
algunosdelosmdicosconmayorprestigioduranteelPorfiriatomantenanestrechas
ligasconelpoderpoltico,talycomoloilustraelcasodeldoctorEduardoLiceaga,
presidentedelConsejoSuperiordeSalubridadymdicodecabeceradePorfirioDaz.
[
16 ]
DuranteelPorfiriatosurgiunconceptohomogeneizadordelcuidadoydelaprctica
mdica.EliotFreidsonsealaqueelpapelsocialdelmdicosefortalecihaciafines
del siglo XIX,yaquelamedicinaslollegaser"unaverdaderaprofesindeconsulta
[...]luegodehaberdesarrolladounabaselosuficientementecientficacomoparaque
su trabajo pareciera superior al de curadores irregulares".
[ 17 ]
Adems,fue
precisamenteduranteeltranscursodelastresltimasdcadasdelsiglocuando"las
causas de numerosas enfermedades se hicieron conocidas por primera vez en la
historia.Seabrielcaminoparareemplazareltratamientosintomticooemprico
por un tratamiento causal y preventivo".
[ 18 ]
Las medidas instrumentadas para
prevenir la enfermedad cesaron de ser dispuestas en momentos de emergencia, con
ellolaprcticamdicayenparticularlahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.
[ 19 ]
Estenuevopapeldelmdicorequera,paraconsolidarse,quelacomunidadmdica
ejerciera su autoridad experta, sus conocimientos, prestigio y pericia, y que
continuamente resaltara y subrayara que sus conocimientos estaban fundamentados
enlaobjetividadyverdaduniversaldelascienciasmdicas.Elttulouniversitarioera
unodeloselementosqueleotorgabanreconocimientooficial.Mediantelacreacinde
asociacionesmdicasycientficasylaorganizacinyparticipacinencongresos
nacionales e internacionales, los individuos en ellos reunidos legitimaban su trabajo e
intereses comunes.
Paralaprcticamdicaoficialfueindispensablereafirmarsuautoridadcientficay
moral,dadoquesloas"concebiranelrespetoqueahoranotienen,nipueden
tener".
[ 20 ]
Sinembargo,lasasociacionesmdicas,laactualizacinmedianteelestudio
derevistasespecializadas,viajesalextranjeroylosttulosuniversitariosno
constituanmotivossuficientesparaquelacomunidadmdicatuvieraelrespetodela
poblacinylademandadesusservicios.
Lafaltaderespetoylafaltadecredibilidadalacualseenfrentabanlosmdicosante
lapoblacincapitalinahacaquefueramuydifciltrazarunafronteraprecisaentreun
mdicocalificadoyuncharlatn.En1900,PorfirioParra(18541912)sealabaque
entrelasprofesionesquedebanserreglamentadas,lamedicinaocupabaunlugar
principal:
Si[...]setienepresentecunfcilesenmedicinaquelaignoranciasimulela
ciencia,cunfcilesqueelenfermo,impulsadoporelsupremodeseode
aliviarse,cedaantelasmsirrisoriaspromesas,secomprenderquelaley,
cuyafuncinesescudarlosintereseslegtimosdelosasociados,debealzarse
comounvalladar,entreelpacienteinermeyelcharlatnaudaz.
[ 21 ]
Hastaahorahemosvistoalgunasdelascausasquelacomunidadmdicaaducapara
explicarelhechodequelamedicinafuerasustituidaporprcticasnocientficas.
Algunas de estas causas eran de tipo legal. Otras se relacionaban con la deficiente
formacindelospropiosmdicos,perotambinseargumentabaquelapoblacin
capitalinaacudaacharlatanesyaotrospracticantesmdicosilcitosdebidoasufalta
deeducacin.Ahoraquisieraponerdemanifiestoalgunasdelasestrategiasde
distanciamientoempleadasporlacomunidadcientficarespectodelasprcticas
mdicascalificadascomonocientficas.
I I
Dequestrategiassevalilacomunidadmdicaparaestablecerestadivisin?Una
deellasconsistiendefinir,ilustrarydistanciarsedeprcticasmdicascalificadas
como"nocientficas".
[ 22 ]
Laestigmatizacinylanegacindelas"otras"medicinasse
constituyenunaestrategiaporlacualelsabercientficoredujoelsabertradicionala
laignoranciaylasupersticin.Lanegacindeestasotrasprcticasmdicasselogr
medianteunadetalladaclasificacindelasprcticasmdicasilcitasejercidasenla
ciudaddeMxico.Estataxonomaincluyamdicosempricosycharlatanes.
EnlaciudaddeMxicodefinesdelsigloXIX,sedenominabamdicos"empricos"alas
personasqueejercanelartedecurar,basndoseenlaprcticadeunsistemao
procedimiento fundado en la mera rutina.
[ 23 ]
Losempricoscarecandeuna
educacinmdicaformalydeconocimientoscientficossancionadosporla
experiencia.Muchosdeelloscurabanconhierbas,ejercanlacirugaolas
amputaciones"sinmsinstrumentosquelosgroserosquepuedenencontrarseenlos
campos[...]sinmsmtodoqueunaseomsomenosproblemticoyuntratamiento
msomenosemprico".
[ 24 ]
Se argumentaba que los curanderos, curanderas y yerbateros, entre ellos muchos
campesinos,ejercan"lasprimitivastradicionesdesusprogenitores[...]securan
simplementeconyerbas[...]deunamaneraabsolutamenteemprica".
[ 25 ]
stos
recorrancamposybosques,rosylagunasrecolectandoplantas,maderasytierras
con las que preparaban infinidad de remedios. Dichos remedios eran vendidos en los
mercados,callesyplazasdelaciudaddeMxico,yagritosanunciabanlas
propiedades curativas de los mismos: "remedios p'al aigre, pa' las riumas, p'al dolor
decostado,p'alhgado".
[ 26 ]
Estasdescripcionesapuntanhacialanocindeque,entreelcampesinadoylos
sectoresmsdesprotegidosdelapoblacinurbanasepreservabanyejercan
prcticasmdicasquecorrespondanalpasado,ynoalaerapositivaodeprogreso,
delacualhizounminuciosoanlisiselhistoriadordelamedicinaFranciscoFlores
(18551931).Otraprcticamdicailcitaeraladelosflebotomianos.Apesardeque
para1888dichaprofesinestaba"oficialmenteextinguida"delaEscueladeMedicina,
losbarberoscontinuabanaplicandoventosasysangrasyconelloponanenpeligrola
vidadelaspersonasquerecurranaellos.
[ 27 ]
Respecto de los llamados charlatanes el
trminofueutilizadoporlamedicinaoficialparadesignaracualquiermdicoilcitoo
mdicoitinerante.
[ 28 ]
Enlacapitaldelarepblicaloscharlatanesrecorransuscallesyocupabanplazasy
mercadosofrecanyadministrabanremediosinstantneos,milagrososeinfaliblesy
hacandelaprofesinydelaprcticamdicaunespectculo.Laburlayla
escenificacinridculayexageradadelaprcticamdicaenlascallesdelaciudad,el
afndelucroyelabusodelttulode"doctor"porpartedepersonassinunaformacin
profesional,fueunodelosaspectosmsatacadosysancionadosenlaspublicaciones
mdicasporlosmdicosestablecidosdelapoca.Dehecho,estospersonajes
continanhastahoyhabitandoelpaisajemdicoapesardelosavancesenlasciencias
mdicas.Consideremosaalgunosdelosqueentonceshabitabanenlaciudadde
Mxico.
FranciscoFloressealaensuHistoriadelamedicinaenMxicoque,enelaode
1870,lacalledeTiburcio,enlaciudaddeMxico,"sehallabaatestadadegente[...]
queocurraenbuscadeunremedioacasadelMdicoSanto,llamadoasporeldon
quedecahaberrecibidodecurartodaclasedeenfermedadesconsaliva".Este
mdicoextranjerogarantizabatenerlacapacidaddecurardeformainstantnea
fracturas,ceguerasehidropesas.Esimportanteresaltarqueestemdicoera
buscado tanto por "gentes del pueblo" como por "algunas personas de la alta
sociedad",
[ 29 ]
yaqueduranteelPorfiriatolasjerarquassocialesseexpresabana
partirdeladicotomaclasesaltasgentedelpueblo,yque,porlotanto,elrecurrira
estosmdicosilcitosnoeraexclusivodelossectoresmsdesprotegidosdela
sociedad.
Otrosmdicosilcitosafirmabanposeerlacapacidaddecurartocandolaparte
afectada del cuerpo, a manera de los reyes franceses e ingleses de los siglos xi a XVIII.
EnEuropa,lacreenciaenlosllamados"reyestaumaturgos"perdurhastaelsiglo
XVIII,ysedecaquestosposeanlacapacidadmgicaomilagrosadecurarconsu
tactoamultitudesdeindividuosenfermosdeescrfulas.Estacreenciaalcanz
enorme popularidad en toda Europa.
[ 30 ]
Enlacapitaldelarepblicamexicana,un
individuo que afirmaba poseer el "tacto real" fue el conde Ulises de Seguier -apodado
ElTentn.En1869,acompaadoporsuesposa,recorrilascallesdelaciudad
tocando y curando a cuanto enfermo se topaba en su camino. Si bien este personaje
noerarey,ostentabaelttulodecondey,amaneradelosreyeseuropeos,tambin
afirmaba poseer el tacto real.
[ 31 ]
A pesar de que el ingresar a la Escuela Nacional de Medicina fue uno de los elementos
que,supuestamentedistanciabaamdicoscalificadosdecharlatanes,hubouncaso
muycontrovertidorespectodeunindividuoquelogringresaradichainstitucin.Se
tratadeldoctorRafaeldeJ.MeraulyockoMeroilYock,quienllegalpuertode
Veracruz en un barco con bandera francesa en 1864 o 1865. El pasajero, un hombre
polaco"deextraayagitadamelenarubia,largosmostachosyespesabarbaquele
caasobreelpecho",afirmabaserunilustremdico,undiestrodentistayposeer
frmacosinfaliblesparatodaslasenfermedadesconocidasyporconocer.Los
habitantesdelpuerto,asombradosanteelilustremdico,quienvestaunalarga
tnica"entregriegayoriental",acudanalenmultitudeselmotivo:anunciabaser
elportadordelfamosoaceitedeSanJacobo,unelixirinfaliblepara"lacuracinde
todoslosflatos,dolencias,clicos,maloshumores,asperezasdelapielyhastaparala
extirpacincompletadecallosycallosidades".
[ 32 ]
Talfueelxitodeldoctor
Meraulyock,quelasnoticiasacercadesusproezasmdicasrebasaronloslmitesdel
estado,ytallafortunaqueconsigui,queobtuvolosrecursossuficientespara
desplazarsealaciudaddePueblaydeah,alacapitaldelarepblica.Dadoquesu
apellidoeradifcildepronunciar,laingeniosahablapopularleadulterelnombrepor
el de "merolico". Desde entonces, merolico es el calificativo con el que se designa a
mdicoscharlatanes,embaucadoresycallejeros.SalvadorQuevedoyZubieta,enun
artculotitulado"Ellpero",publicadoenlaRevista Azul, seallosiguiente:
ContraundoctorMeroilYock,quesepresentenMjicocomoposeedorde
maravillosaspanaceas,yqueresultnoserotracosaqueuncharlatn
sacamuelas,suscitunnombreabrumadorquenoesmsquelacorrupcin
ingeniosadelsuyopropio,yestosinnegarleeldoctorado,pueslellamel
Doctor Merolico.
[ 33 ]
EnlaciudaddeMxico,elDoctor Merolico recorrasuscallesvendiendoremediosde
dudoso origen, realizando operaciones y extracciones de muelas y dientes ante el
pblicocongregado,ylasiguienteesladescripcinqueFloresdejdeeste
embaucador:
enelaode1879,alavistadetodosloshabitantesdelacapital,tiradoen
soberbiacarrozayconacompaamientodemsicas,hacaextraccionesde
muelas,disparandoalmomentodehacerlaoperacinprobablementecon
objeto de sorprender al descuidado paciente para que sintiera menos el dolor.
[
34 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguienteaceradeloscharlatanesdelacapital
loshemosvistoantescomoelquecurabaconsaliva,ylosvemoshoy:ahest
unapstolquepretendeimitaraJesucristoycurarporsupropiavoluntad,o
un profeta que dice adivina las dolencias del paciente, y otros, por el estilo, y
paradarnoslarazn,hayquienhabledelhipnotismoparahacernoscreeren
laveracidaddesucuracin.
[ 35 ]
Lacomunidadmdicadenigrabaelaspectoespectacularyfestivodelosmdicos
itinerantes,subrayabalospeligrosqueenfrentabanlaspersonasqueacudanaellosy
recalcabasududoso,exticoofalsoorigen.Esimportanteresaltarquelostres
charlatanes antes mencionados eran extranjeros, un rasgo que los distanciaba y
marginabaanmsdelacomunidadmdicanacional.
Elnfasisensealarlaprocedenciaextranjeradeestosembaucadorespuedeser
entendidosisetomanencuentalossiguientesfactores.Durantelapocacolonialylas
primerasdcadasdelsigloXIX,unmdicodebasatisfacerlassiguientescondiciones
parapoderejercersuprofesin:"1.Serespaolocriollo2.Probarsulimpiezade
sangreydeherejaporcincogeneraciones3.Habercumplidoconlasmateriasyla
prcticamdica4.Haberhechoelexamenprofesional,y5.Tenerlicenciamdica".
[
36 ]
Elsegundorequisito,"probarpurezadesangre",desaparecialserabolidaslas
castas. Sin embargo, el sentimiento nacionalista que durante el transcurso de ese siglo
fuemanifestndosedemaneramspronunciada,pudoquizsustituirelrequisitode
lapurezadesangreporeldesermexicano.Adems,esimportantetomarencuenta
quedurantelasltimasdcadasdelsigloXIX,elejerciciodelamedicinasecaracteriz
porsuorientacinpositivistaypretendidamentenacionalista,comohasidosealado
por Charles E. Hale y Mauricio Tenorio Trillo.
[ 37 ]
Losmdicostituladosyestablecidosenlacapitalafirmabanqueelespectculo
reemplazaba el arte de curar.
[ 38 ]
Estonoslolosridiculizabaylesrestabaautoridad,
sinotambinrepresentabaunacompetenciaeconmica,yaqueestosespectculos
atraanlaatencindeposiblespacientes.Paralacomunidadmdica,elejerciciodela
medicinaeraunaactividadquedebarealizarseenunconsultorioprivado,enuna
clnicauhospital,obien,eneldomiciliodelpaciente.Eraunaprcticaindividual,no
erafestivanipblica.Larelacindelmdicoconelpaciente,suponaunrechazoa
otrasformasdeatencincurativaytambinla"legitimacindelencierro".Esdecir,
conbaseenlajustificacin"enlacienciaysuobjetividad,seplantealanecesidadde
aislar,decrearlascondicionesdehigiene,desupervisar,devigilar,deensear".
[ 39 ]
Estonopodaserrealizadoenlacalleytampocoporembaucadores.
Otroaspectocriticadoporlacomunidadmdicafuequelositinerantesnorealizaban
unadistincinentreelejerciciodelamedicinayelcomercioesdecir,noestablecan
unaseparacinentrevenderremedios(queentodocasocorrespondaaun
farmacuticocalificadoenunabotica)yeldiagnsticoytratamiento.Asociarala
prcticamdicaconundesintersmonetario,enotraspalabras,caracterizarlacomo
unaocupacinquenotenaporobjetivoellucro,eraunodelosvaloresmspreciados
delaticamdica.
[ 40 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguientedeaquellosquesloperseguan
beneficioseconmicosponiendoenpeligrolasaludylavidadelapoblacin:
Vergonzoso es lo que se ve en las plazas y principales calles de la capital, con
esos expendedores de medicamentos que el vulgo llama merolicos. Estos
individuos,llenosdegrandesmedallasquelesenvidiaraelmejorgeneral,y
suspalerosallado,estnrodeadosdeunpblicoignorantequepalpauna
mentida realidad, y con esto y mucho hablar, entusiasman a los incautos y les
sacaneldinero[...].Parabiendelpobredesheredadoyhonranacional,debera
prohibirse este ignominioso comercio.
[ 41 ]
Lalgicaqueanimabaalacomunidadmdicaparacriticarydistanciarsedelos
mdicosilcitospareceserlasiguiente:1.Elcharlatnesincompetenteporquecarece
deestudios,deunttuloexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicina,odeambos.2.
Dadoquenocuentaconconocimientoscientficoscausaaccidentesysuprcticase
constituyeenuncrimen.3.Porlotanto,susprcticasnoprocedendeunalgica
racionalfundadaenconocimientosobjetivosycientficos.Dadasestascondiciones,
timan,embaucanyburlanalapoblacincapitalinaconsusespecficosy remedios
milagrosos.Lacomunidadmdicapretendarepresentaraunaculturaracional,
educadaeinstruidaenla"nica"y"verdadera"culturacientfica.
I I I
Unaspectocomplementariodelfenmenoquehevenidoanalizandoenesteensayoes
laautomedicacinylaautoatencin.Estasprcticas,ampliamenteejercidasporla
poblacincapitalina,eranconsideradascomounaextensinyconsecuencia,enel
mbitodeloprivado,deprcticasmdicasilcitas.Enefecto,auncuandola
comunidadmdicaaceptabalaimposibilidaddeevitarque"elpblicoenciertoscasos
hagamedicinaporsupropiacuenta",talycomofuesealadoenlarevistaLa
MedicinaCientfica,
[ 42 ]
tambinestablecaqueestasprcticaseranfomentadaspor
laventadehierbas,laconsultadelosmanualesdenominadosdemedicinadomstica,
laproliferacindemedicamentosyporlosanunciosenlosdiariosquepromovanel
consumo de medicinas y elixires.
DuranteelltimoterciodelsigloXIXlaprensadelaciudaddeMxicoregistrunauge
enlapublicacindeanunciospromoviendoelconsumodemedicamentos,elixires,
cosmticosyotrosproductosparaelcuidadodelasaludydelcuerpo.Conla
ampliacindelmercadoyelconsumosediversificlagamadeserviciosmdicosyde
losconsejostilesparaserseguidosenelhogar.Aunadoalasrecomendacionesylos
consejosquepasabandebocaenbocaexistananunciosquepromovanelconsumo
de productos para mejorar la salud. Ejemplo de lo anterior fue un anuncio aparecido
en Correo del Lunes,el12deenerode1880,endondesepromovaelconsumodeun
"blsamomilagrosovegetalparatodaslasenfermedades".Esteblsamoeraofrecido
poreldoctorRafaelMeraulyock,bastabaconacudiralnmero8delPortaldel
ColiseoViejoparaadquirirloporslotrespesos.
[ 43 ]
Otro ejemplo de esto era el
llamado Elixir Godineau, "recomendado para prolongar la vida[...] [y que] vale diez
pesos la botella".
[ 44 ]
En1900,MaximinoRodelaLozasealabaqueeraya"abrumadorelnmerode
anunciosdemedicinasquesepublican,dirigidosunosalosmdicosyotrosal
pblico".Sinembargo,establecaunadistincin.Losproductosanunciadosno
representabanunpeligrosiempreycuandoestuvierandirigidosalosmdicos,yaque
ellostenanlosconocimientosrespectoaladosificacinyalosefectosdeloanunciado
peroen"manosdelpblicoengeneral",afirmabaRodelaLoza,"sehacennocivos".
[
45 ]
Aunadoalaproliferacindeanunciosquepromovanelconsumodemedicinas,
estabanlosmanualesolibrosdemedicinadomstica.Segnlosautoresoeditoresde
losmismos,estosmanualestenanelpropsitode"facilitaratodoelmundolos
mediosdecurarsebienyeconmicamentesinnecesidaddemdicoydebotica".
FranciscoFloressealabaquesehabandadocasosenquedespusdeldiagnstico
mdico,lafamiliadelpacienteoelpacientemismo,despedaalmdicoyel
tratamiento era continuado de manera casera y de acuerdo con lo establecido en
algunade"lastantasmedicinasdomsticas".
[ 46 ]
Entrelapoblacincapitalinapredominaba,ademsdelaconsultadelosmanualesde
medicinadomstica,laprcticadenoacudiralmdicoencasodeenfermedad,ode
no ser constante en las mismas.
[ 47 ]
FranciscoFloressealabaquelosmanualesde
medicinadomstica"nuncabastarn,aunsuponindolosbuenos,paraministraral
vulgounosconocimientosquesloseadquiereconelestudioylaprctica
especiales".
[ 48 ]
Losmanualesdemedicinadomsticanosuplanalmdico,yaqueel
papeldelmdiconoconsistanicamenteenadministrarmedicinas.Elpapeldel
mdicorequeradeuncaudaldeconocimientosydeunalargaexperienciaprctica.
Sloconunaslidaformacinyunainquebrantabledevocineraposible"plantearel
problemayobtenerunaseguraconclusin".
[ 49 ]
Lacomunidadmdicacriticabaalaspersonasqueenlugardeacudiraundoctor
recurranalosmanualesdemedicinadomstica,yestablecanconclaridaduna
dicotomaentreelpacienteyelmdico.Porunaparte,elpacienteeraconsiderado
comoelparadigmadelapasividadporotra,elbuenmdicoeraconsideradocomola
nicapersonacapazdepoderrestablecerlasaluddelindividuoyprotegerlode
personassinescrpulosodelospeligrosdelaautomedicacin.RoyPorteryDorothy
PorterhansealadoquefueprecisamentedurantelasegundamitaddelsigloXIX
cuandoestadicotomaconceptualcobrmayorfuerza,debidoaquelaautoridad,las
institucionesylacienciamdicalograronarticularunaseriedefronterasculturales
paradistanciaralaspersonasconunaprofesindeaquellasquecarecandesta.
Laprofesionalizacindelaprcticamdicaampliladistanciaentreelmdicoyel
paciente.
[ 50 ]
Sinembargo,estadicotomanoescompletamentecierta.Sinel
paciente,eldoctornopodaconstituirsecomotal,adems,paraqueunindividuo
recurrieraalmdicovariosfactoresocondicionesdebansersatisfechos.Es
importantesealarqueenlosserviciosmdicosanterioresalosactualessistemasde
saludpblica,laconservacindelasaludylabatallaencontradelaenfermedadse
iniciabaenlacasa,comounaresponsabilidadindividualyfamiliar.Ladecisinde
acudiraunmdicodependadeunadiversidaddefactoresqueibanmuchomsall
delasposibilidadeseconmicasdelfuturopacienteporejemplo,ladisponibilidadde
mdicoscalificadosenlalocalidad,ladistanciaentreelmdicoylapersonaenferma,
lapercepcindelagravedaddelaenfermedad,experienciaspasadas,ascomo
consejosfamiliaresodeamigos,sonalgunosdefactoresqueinfluanenladecisin.
Adems,elacudiraunmdiconoexclualaprcticadelaautomedicacin.
Paralacomunidadmdicaeraextremadamentedifcilcontrolarlaautomedicacin
conlaherbolariamedicinal,caracterizadapordoscircunstancias:elcultivodomstico
deplantasmedicinalesylacolectasilvestreparasucomercializacin.Tantola
consultademanualesdemedicinadomsticacomolaherbolariamedicinalimplican
paralacomunidadcientficaoficialquelasprcticasmdicasilcitaseranejercidasno
sloenlosespaciospblicosdelacapital,sinotambinenelinteriordelascasas.La
comunidadmdicaafirmabaqueestasprcticascausabanlamuertedelapoblacin
capitalinayrepresentabanademsungrave"perjuicioalahonorabilidaddel
gremio".
[ 51 ]
Deacuerdoconlalgicadelacomunidadmdica,laprincipalcausadelcharlatanismo
yelempirismo,delaautomedicacinylaautoatencinresidaenlacredulidad
popular.MaximinoRodelaLozasealabalosiguiente:"Laclasebajadenuestro
puebloesincivil,ignorante,crdulayaunsupersticiosaeslomsfcildeengaarla,y
a esta clase de gente se dirigen los especuladores".
[ 52 ]
Sinembargo,sanoeslanicaexplicacin.Reducirlascausasdelapreocupacinde
lacomunidadmdicaaunasupuestaignoranciageneralizadaentregrandessectores
delapoblacincapitalinaimplicaranoahondarenelproblema.Duranteelltimo
tercio del siglo XIX,lahigieneylasalubridaddelaciudaddeMxicoydesus
habitantesfueronpreocupacionesconstantesdemdicosehigienistasfue
precisamenteduranteelPorfiriatocuandolahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.Nosloeraimportantequeelgremio
mdicolegitimarasusconocimientoscientficosyquetrazaraunafronteraentreun
mdicocalificadoyuncharlatn,tambintenaeldebermoralyprofesionalde
propagarsusconocimientoscientficosconelfindepreservarlasaludyprevenirla
enfermedad en todos los estratos de la sociedad.
Paraello,lapalabraclavefue"higiene".GeorgesVigarellohasealadoquefue
precisamente durante el transcurso del siglo XIX cuando se instaura en el discurso
mdicolapalabraylaprcticadelahigiene.Lapalabrahigienecomenzaocuparun
lugarinditoeneldiscursomdico,ycesdeserutilizadacomosinnimodesalud
(del griego, hygeinos, que significa lo sano).Lapalabrahigienecomenzautilizarse
para designar y referirse a un conjunto de dispositivos y conocimientos que
favorecanelmantenimientodelasalud.Lahigieneseconvirtienunadisciplina
particular en el seno de la medicina.
[ 53 ]
Losimperativosdelahigienepblicay
privadaydelasalubridaddelacapitalotorgaronalaprofesinmdicaun
protagonismomoralycientficosinprecedente.Enestesentidoesposibleafirmar
queelhigienismoseconstituyenunmovimientoyunsistemalaicodecreencias,as
comoenlabasedoctrinariadelaorganizacinprofesionalyactuacinpblicadela
comunidadmdica.
[ 1 ]
HiradeGortari,"Unmodelodeurbanizacin?LaciudaddeMxicoafinalesdelsigloXIX",en
Secuencia. Revista Americana de Ciencias Sociales, enero-abril de 1987, p. 42-52.
[ 2 ]
SobrelahistoriadelaAcademiaNacionaldeMedicinaydelaEscuelaNacionaldeMedicina,vase
FranciscoFernndezdelCastillo,BibliografageneraldelaAcademiaNacionaldeMedicina,18361956,
Mxico,AcademiaNacionaldeMedicinadeMxico,1959FranciscoFernndezdelCastillo,Historia de la
Academia Nacional de Medicina,Mxico,Fournier,1956MarthaFernndezet al., El Palacio de la
Escuela de Medicina,Mxico,NacionalFinancieraUniversidadNacionalAutnomadeMxico,Facultadde
Medicina, 1994; Enrique Herrera Moreno, LaEscueladeMedicinadeMxico,Mxico,SociedadCientfica
"Antonio Alzate", 1925; y Luis E. Ruiz, ApunteshistricosdelaEscuelaNacionaldeMedicina,Mxico,
UniversidadNacionalAutnomadeMxico,FacultaddeMedicina,1963.SobrelahistoriadelConsejo
SuperiordeSalubridad,vaseFernandoMartnezCorts,De los miasmas y efluvios al descubrimiento
delasbacteriaspatgenas.LosprimeroscincuentaaosdelConsejoSuperiordeSalubridad,Mxico,
BristolMyersSquibbdeMxico,1993.
[ 3 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloquinto,captuloX,artculo759.
[ 4 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloprimero,captuloV,artculo
425.
[ 5 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 20-24.
[ 6 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 345.
[ 7 ]
ConstitucinFederaldelosEstadosUnidosMexicanossancionadayjuradaporelCongresoGeneral
Constituyente,elda5defebrerode1857,Mxico,ImprentadeIgnacioCumplido,1857.
[ 8 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 346.
[ 9 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145.
[ 10 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.146.
[ 11 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145146.
[ 12 ]
Deontologa:(delgriego,el deber) ciencia o tratado de los deberes. Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelaLenguaEspaola, Madrid, 1970, p. 433.
[ 13 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 225.
[ 14 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 15 ]
EntrelassociedadescientficasdedicadasalamedicinaqueoperabanenlaciudaddeMxico
duranteelPorfiriatocaberesaltarlassiguientes:CuerpoMdicoMexicano(1877),SociedadCientfica
"AntonioAlzate"(1884),SociedaddeMedicinaInterna(1888),SociedadFarmacuticaMexicana(1890),
SociedaddeMedicinaVeterinaria(1896),SociedadMexicanadeOftalmologayOtorrinolaringologa
(1899)ylaSociedadMdicaPotosina(1899,SanLuisPotos).Sobrelassociedadescientficas
mexicanasduranteelsigloXIX,vaseJuanJosSaldaayLuzFernandaAzuela,"Deamateursa
profesionales.LassociedadescientficasmexicanasenelsigloXIX",Quipu, Revista Latinoamericana de
HistoriadelaCienciaylaTecnologa,v. 11, n. 2, p. 135-172.
[ 16 ]
Sobrelavida,lasactividadesprofesionalesylaestrecharelacinquemantenaeldoctorEduardo
Liceagaconlaelitepolticadelapoca,vaseE.Liceaga,Mis recuerdos de otros tiempos. Obra
pstuma,arreglopreliminarynotasporFranciscoFernndezdelCastillo,Mxico,TalleresGrficosdela
Nacin,1949.
[ 17 ]
VaseEliotFreidson,Laprofesinmdica,Barcelona,Pennsula,1978,p.29.Sobrela
profesionalizacindelaprcticamdicaenlosEstadosUnidosyenEuropadurantelasegundamitaddel
sigloXIX,vase,S.E.D.Shortt,"Physicians,science,andstatus:issuesontheprofessionalizationof
Anglo-American medicine in the nineteenth century", Medical History, 27, 1983, p. 51-83; J. H. Warner,
"Ideals of science and their discontents in late nineteenth-century American Medicine, Isis, 82, 1991, p.
454-478, y W. F. Bynum, Science and the practice of medicine in the nineteenth century, Cambridge,
Cambridge University Press, 1994.
[ 18 ]
VaseE.W.Ackernecht,A short history of medicine, New York, The Ronald Press, 1955, p. 171.
[ 19 ]
VaseClaudiaAgostoni,Monuments of progress: modernisation and public health in Mexico City,
1876-1910, tesis de doctorado, University of London, 1997.
[ 20 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 21 ]
PorfirioParra,"ElejerciciodelamedicinaenMxico",GacetaMdicadeMxico, t. 37, 1 de junio
de1900,n.11,p.209.SobrePorfirioParra,vase"LavidayobradeldoctorPorfirioParraledaporel
Dr.AlfonsoPrunedaenlasesindedicadaporlaSociedadCientfica'AntonioAlzate'alamemoriadel
Dr.Parra,sociohonorariodedichaagrupacin",MemoriasdelaSociedadCientfica"AntonioAlzate",
Mxico,ImprentayfototipiadelaSecretaradeFomento,t.33,19121914,p.8084.
[ 22 ]
EduardoMenndezhasealadoqueeneldiscursomdicooficialla"inferiorizacin"delossaberes
tradicionalesfueunaconstanteduranteelsigloXIXyquenofuehastaladcadade1950cuando"se
llegaaceptarunaconvivenciatcnicaeideolgicaconlasllamadasmedicinas'tradicionales'".Vase
E.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,Centrode
InvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasaChata),p.
64.Sobrelaprcticamdicaoficialylossistemascurativos"tradicionales"enFranciaduranteelsiglo
XIX,vase,MatthewRamsey,"Magicalhealing,witchcraftandelitediscourseineighteenthand
nineteenth century France", en Marijke Gijswijt-Hofstra, Hilary Marland y Hans de Waardt (editores),
Illness and healing alternatives in Western Europe, London, Routledge, 1997, p. 14-37, y del mismo
autor, Professional and popular medicine in France, 1770-1830: the social world of medical practice,
Cambridge, Cambridge University Press, 1988.
[ 23 ]
VaseRoyPorter(editor),Cambridge illustrated history of medicine, Cambridge University Press,
1996: "One influential group, or sect, the empiricists, rejected all anatomical investigation and
theoretical speculation, in favour of treatments based on comparisons with what had succeeded in the
past in similar cases", p. 60.
[ 24 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.273.
[ 25 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.253.
[ 26 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.274.
[ 27 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.272.VaseladescripcinqueArtemiode
ValleArizpedejdelasbarberasydelasprcticasmdicasejercidasenestoslocalesenlaciudadde
MxicoenCalle vieja-calle nueva,Mxico,Jus,1949,p.343361.
[ 28 ]
"Charlatn,charlatanera:delitalianociarlatano, adj. Que habla mucho y sin sustancia. 2.
Habladorindiscreto.3.Embaucador.Aplcaseespecialmenteacuranderos".Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelalenguaespaola,1970,p.407.Vasetambin:YakovMalkiel,"Italian
ciarlatano and its Romance offsprings", Romance Philology, 2, number 4, May 1949, p. 317-326. Es
importantedestacarqueeltrminocharlatnnosiempretuvoconnotacionespeyorativas.PeterBurke
hasealadoqueenEuropalapalabracharlatneraempleadaporlospropiosvendedoresambulantes
depastillasyotrasmedicinas.stos,paraatraerlaatencindeposiblesclientes,recurranaun
comportamientograciosoyfestivoenlascallesyplazaspblicasdeciudadescomoParsoVenecia
durante los siglos XVI y XVII. De acuerdo con Burke, la palabra ciarlatano podasignificar
simultneamentevendedorambulantedemedicinasoactorcallejero,ynofuehastamediadosdelsiglo
XVIIcuandoeltrminocharlatnadquirisutonopeyorativoquehamantenidodesdeentonces.Vase
Peter Burke, La cultura popular en la Edad Moderna, Madrid, Alianza, 1991, p. 149-150, 164-166 y 380.
[ 29 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 22.
[ 30 ]
VaseMarcBloch,Los reyes taumaturgos,Mxico,FondodeCulturaEconmica,1988.Escrfula:
enfermedadcaracterizadaporladegeneracindelosganglioslinfticos.Cfr.MartnAlonso,Diccionario
delespaolmoderno, Madrid, Aguilar, 1982, p. 444.
[ 31 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 32 ]
VaseFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717.
[ 33 ]
TomadodeFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717
17: "Merolico, ca.m.yf.EnMjico,charlatn,callejero,embaucador,porlocomncurandero,que
anuncia y encarece lo que vende, de ordinario baratijas, o medicinas, o artefactos de raras y
maravillosaspropiedades,agrandesvoces,yenlenguajeampulosocomoparallamarlaatencinde
lostransentes.2.fig.fam.Charlatn,engeneralindividuopresuntuosoquehablacosassin
sustancia",p.717.VasetambinDiccionarioPorradehistoria,biografaygeografadeMxico,
Mxico,Porra,1995,p.2204yDiccionarioenciclopdicodelamedicinatradicionalmexicanaII,
Mxico,InstitutoNacionalIndigenista,1994,p.590591.
[ 34 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 35 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 36 ]
ElsaMalvidoySilviadelAmo,"LastesishechaspormdicosmexicanosenelsigloXIXacercade
plantas medicinales", Quipu.RevistaLatinoamericanadeHistoriadelaCienciaylaTecnologa, v. 7, n.
3,1990,p.347.VasetambinLuzMaraHernndezSenz,Learning to heal. The medical profession in
Colonial Mexico, 1767-1831, New York, Peter Long American University Studies 17, 1997, p. 21-73.
[ 37 ]
Charles E. Hale, The transformation of liberalism in late-nineteenth century Mexico, Princeton (New
Jersey), Princeton University Press, 1989, p. 25-26, y Mauricio Tenorio Trillo, Mexico at the world's fairs.
Crafting a modern nation, Berkeley, University of California Press, 1996, p. 142-157.
[ 38 ]
Sobrelacontinuidaddelasformasdelosespectculospblicosconlasexpresionesdelamedicina
popular,herbolaria,curanderosycharlatanes,vaseMijailBajtin, La cultura popular en la Edad Media y
en el Renacimiento. ElcontextodeFranoisRabelais,Madrid,Alianza,1995.Enparticularelcaptulo2,
"ElvocabulariodelaplazapblicaenlaobradeRabelais",p.131176.
[ 39 ]
VaseE.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,
CentrodeInvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasa
Chata), p. 64.
[ 40 ]
VaseBarringtonMoore,"Historicalnotesonthedoctor'sworkethic",Journal of Social History, v.
17,n.4,Summer1984,p.547571,quiensealalosiguiente:"Apurelycommercialattitudetowards
medicine was an outlook held in contempt. This anti-commercial ethic had evidently taken firm root by
the eighteenth century. The doctor ought to be paid and paid well by those who could afford his
services. But he should deserve these financial rewards for his technical skills and human kindness,
qualities that were above vulgar measurement in the market place", p. 550.
[ 41 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 42 ]
"Ensayodemedicinadomstica",LaMedicinaCientfica, 1894, p. 67.
[ 43 ]
SobreelusodelaprensaporpartedecharlatanesyempricosenMxicodurantelatresltimas
dcadasdelsigloXIXylaprimeradcadadelsigloXX,vaseClementinaDazydeOvando,
"Charlatanes. La lucha contra el empirismo", Odontologaypublicidadenlaprensamexicanadelsiglo
XIX,Mxico,UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,1990,p.
300-307.
[ 44 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 124-125.
[ 45 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 125.
[ 46 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.254.
[ 47 ]
DoctorJosTerrs,"Primeraconferencia",Medios adecuados para evitar el desarrollo de la
tuberculosis,NuevoLen,TipografadelGobiernodelEstado,1907,p.4.
[ 48 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 49 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 50 ]
Dorothy Porter y Roy Porter, Patient's progress. Doctors and doctoring in eighteenth century
England, Stanford University Press, 1989, p. 12, 17 y 69.
[ 51 ]
SecundinoE.Sosa,"Laspagasdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas, t. 1,
septiembre 30 de 1889, n. 17, p. 259
[ 52 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 53 ]
Georges Vigarello, Lo limpio y lo sucio. La higiene del cuerpo desde la Edad Media, Madrid,
Alianza, 1991, p. 210.
EstudiosdeHistoriaModernayContemporneadeMxico, Martha Beatriz Loyo (editora), Mxico,Universidad
NacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,v.19,1999,p.1331.
DR2006.UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas
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MDICOSCIENTFICOSYMDICOSILCITOS
ENLACIUDADDEMXICODURANTEELPORFIRIATO
Cl audi a Agostoni
No es posible negarlo; el siglo en que vivimos, camina con paso
gigante en el sendero hermoso que marcan las conquistas del
progreso [...]. Pero hagamos notar un contraste que a primera vista
pudieraparecerhartosingular:mientraselsabermsavanza,las
profesionesmsdecaenelcharlatanismo,elempirismo,se
levantan sobre el genio, pugnan por oscurecerlo.
GacetaMdicadeMxico,1 87 7
Introduccin
LaciudaddeMxico,durantelasltimasdosdcadasdelsiglopasadoylaprimera
delpresente,fuetestigodeunaaceleracinsignificativaenelprocesode
centralizacinyconsolidacindelahegemonapolticayculturalsobreelrestodel
territorio nacional.
[ 1 ]
Transformaralacapitalenunadelasciudadesmssaludables
delcontinenteamericanoseconvirtienunanhelocompartidoyenuntemade
discusinydeliberacinporpartedeampliossectoresdelasociedad.Tantolos
profesionales de la medicina como ingenieros, ministerios gubernamentales y
hombresdeletrasparticiparondemaneraactivayconstanteenlaformulacinde
leyes,propuestasyproyectosparatratardedarsolucinalosinnumerables
problemassanitariosehiginicosqueafectabanlascondicionesdevidaydetrabajo
de los habitantes de la capital.
Darunasolucinalasproblemticasrelacionadasconlasaludpblicaseconvirtien
unaspectoineludibledeloqueungobiernoyunaadministracineficientesdeban
hacer.Fomentarlaproduccin,elcomercionacionaleinternacional,garantizarla
saludylaprosperidaddelanacin,yplasmarenlosespaciospblicosyprivadosuna
imagen de orden, limpieza y modernidad fueron una constante durante el gobierno de
PorfirioDaz.Apesardequelacapitalposealamayorconcentracindemdicos
practicantes,hospitales,asociaciones,sociedadesypublicacionesmdicasy
cientficas,ademsdeserlasededelaAcademiaNacionaldeMedicina(desde1864),
de la Escuela Nacional de Medicina (desde 1842) y del Consejo Superior de
Salubridad (desde 1841),
[ 2 ]
noasumalafuncindeparadigma,encuantoal
desarrolloyalprogreso,loscualespresuponanlasaluddesushabitantesyla
creacindelascondicioneshiginicasysanitariasnecesariasparaello.
LaciudaddeMxico,msqueotrasdelpas,debadecorresponderyapegarseaun
idealdesaludehigiene,tareaquecorrespondaprincipalmentealosprofesionalesde
lamedicina.Ademsdelosproblemashiginicosysanitariosquepadecalacapital,
loscualesmermabanlasaludyelvigordesushabitantes,existanproblemasque
ibanmsalldelafaltadeinfraestructuraurbana,talescomosistemasdedesageo
drenaje.Endiversascallesyplazasdelacapitalseanunciabaypromovaelconsumo
demedicamentosmgicosomilagrososampliossectoresdelacrecientepoblacin
urbanarecurranamtodoscurativosnosancionadosporlacomunidadmdicaoficial
ylosprofesionalesdelamedicinaargumentabanque,enlosespaciospblicosdela
capital,laprcticamdicasetransformabaenunespectculo.
El objetivo de este trabajo es analizar algunas de las estrategias utilizadas por los
practicantesdemedicinaehigieneparadistanciarseydistinguirsedeprcticas
mdicasconsideradascomoilcitasenlaciudaddeMxicoduranteelPorfiriato.Un
temaampliamentedebatidoyunafuentedepreocupacinentrelacomunidadmdica
fuelaproliferacindeprcticasmdicasejercidasporindividuosenlascalles,plazas,
mercados y casas de la capital.
Lacomunidadmdicaestablecidaincluamdicoscirujanos,farmacuticosyparteros
conunttulolegalexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicinayafirmabaqueenla
capitalexistannumerososindividuosquecarecandeunaeducacinmdicaformaly
deconocimientossistemticosycientficos.Porlotanto,alejercerstossusprcticas,
loquerealmentehacaneraponerenpeligrolavidadelapoblacincapitalinay
convertiralaprcticamdicaenunespectculo.Adems,lacomunidadsostuvoque
losmdicosilcitosconstituanunafuentedecompetenciaparaaquellosmdicosque
apenas comenzaban a formar clientela.
Enelprimerapartadodelainvestigacinanalizaralgunasdelascausasque,de
acuerdoconlacomunidadmdica,fomentaronelejerciciodeprcticasilcitasenla
ciudaddeMxicoasimismo,mostraralgunosdelosrequisitosconsiderados
necesariosparaquelaprcticamdicalograracombatiralosilcitosycharlatanes.
Enelsegundoapartadoestudiaralgunasdelasestrategiasutilizadasporla
comunidadmdicaparadistanciarsedeprcticascalificadascomonocientficas.
Pondrdemanifiestoqueunadeestasestrategiasconsistaencalificar
peyorativamenteatodaprcticamdicaquenoemanaradelapropiacomunidad.Por
ltimo,yamaneradeconclusin,intentarmostrarporqulaautomedicacinyla
autoatencineranvistascomounaextensinyunaconsecuenciaenelmbitodelo
privadodeprcticasmdicasnocientficas.
I
En1875,unartculoenlaGacetaMdicadeMxicodestaclapresenciade
charlatanesycuranderosenelpas.Sealabaque,"sibienentodoslostiemposyen
todas partes han existido estas plagas de la humanidad, como un testimonio de la
ignoranciaydelaspreocupacionesdelvulgo,talvezenningunacomoenMxicoest
tandesarrollada".Aadaque,apesardehaberclarassancionespenalespara
aquellosindividuosquealejercerlaprcticamdicalohacansintenerunttulolegal,
raravezseaplicabaelcastigocorrespondiente.ElCdigoPenalexpedidoen1871(y
vigentehasta1928)establecalosiguienteensuartculo759:"Elquesinttulolegal
ejerzalamedicina,laciruga,laobstetriciaolafarmaciasercastigadoconunaode
prisinymultade100a1000pesos".
[ 3 ]
Estarestriccinlegalfuecomplementada
porloestablecidoenelartculo425:
El que cometa un fraude, explotando en su provecho las preocupaciones, la
supersticinlaignoranciadelpueblo,pormediodeunasupuestaevocacin
deespritus,oprometiendodescubrirtesoros,ohacercuraciones,oexplicar
presagios,ovalindosedeotrosengaossemejantessufrirlapenadearresto
mayor y multa de segunda clase.
[ 4 ]
Sinembargo,lacomunidadmdicaoficialdenuncilanoobservanciadelaleyy
afirmquelaimpunidadpromovaqueabundaranportodalaextensindelterritorio
nacional curanderos, yerbateros y charlatanes.
[ 5 ]
En1877,eldoctorFranciscoPatio
argumentabaqueenMxicolamedicinaera"falsificadaporelempirismo"yquela
profesindefarmacuticoestabasiendoconvertidaenun"comercio",enuna
"explotacinvulgar[...]apoderndosedeellalosespeculadoresycharlatanes".
[ 6 ]
Loestablecidoenelcdigopenalnofueloniconoobservado.Sibien,elartculo3de
laConstitucinde1857estableciquelaenseanzadelasprofesioneseralibre,
tambinespecificque"laleydeterminarquprofesionesnecesitanunttulopara
suejercicio,yconqurequisitossedebenexpedir".
[ 7 ]
Veinteaosdespusdela
Constitucin,annoexistaunreglamentoespecficoparaelejerciciodelamedicinay
lafarmacia.Lacomunidadmdica,porlotanto,sealabaque"elpoderamparay
protegealquecuraconsaliva,alquenotienettuloycareceenconsecuenciadelos
conocimientosquesonlagarantadelasociedad".
[ 8 ]
En esta vena, el doctor
SecundinoSosa(18571901)demandaloslegisladoreselcumplirconsuobligacin
de"prohibirtodoloqueesnocivoeinmoral,raznporlacualdebeimpedirseque
hombressinpudoryconcienciasalganexabruptodelbanquillodeunasastrerapara
declararsemdicos".
[ 9 ]
Sinembargononicamentelaproliferacindemdicosilcitospreocupala
comunidadmdicaporejemplo,eldoctorSosaafirmabaqueenMxicoexistan
numerososmdicostitulados"entodaregla"peroquenoeranmsqueunos
"solemnes ignorantes".
[ 10 ]
Lareglamentacindelejerciciodelamedicinayla
farmacia,sostenaestemdico,"noesunacuestinreligiosanipoltica,nide
oscurantismo, ni de progreso, ni de PedroArbus, ni de Mahoma, ni de ninguna otra
sandezdetalpeloessencillamenteunacuestindejusticia,pudiramosdecir,de
polica,yhastadesentidocomn[...]esunanecesidadsocial".
[ 11 ]
La no observancia
delcdigopenal,laausenciadeunareglamentacinprecisayespecficaparael
ejerciciodelamedicinaylafarmaciayenocasionesladeficienteformacindelos
mdicostituladoserantemticasdebatidastantopormdicosestablecidoscomopor
estudiantes.
Seabogtambinporlaincorporacindelactedradedeontologamdicaalplande
estudios de la Escuela Nacional de Medicina.
[ 12 ]
En 1889, un joven estudiante de
medicina,quiendecidipermanecerannimo,enviunacartaalaredaccindeEl
Estudio, enlaqueplantequeeraindispensablequealosestudiantesseimpartiera
enlaEscuelaNacionaldeMedicinaunactedradedeontologamdica.Argumentaba
losiguiente:"sisupiramosabuentiempoculessonnuestrosdeberesyculnuestra
conductaconlosenfermos,conlosmdicos,conlosdisidentes,conlosfarmacuticos,
conlasparterasyconloscuranderos,pertrechadoscontalesreglas,seramenos
doloroso nuestro noviciado".
[ 13 ]
Eljovenaadaque"enmuchoscasosfaltala
educacinmdicaalosmdicosyoraselesveadocenadoscomocualquiercharlatn,
oraselesencuentramisntroposyretrados".
[ 14 ]
Por lo tanto, era fundamental que
losmdicosnoslocontaranconunaslidaformacincientfica,sinoqueera
igualmentenecesarioquetuvieranunainquebrantableformacinmoral.
Fueimportantefomentarlauninycooperacinentrelos"verdaderos"practicantes
demedicina,promoverlacreacindeasociaciones,organizarcongresosmdicos
nacionales,ascomoparticiparencongresosinternacionales.DuranteelPorfiriato,las
asociacionesmdicasycientficassemultiplicaronaunritmovertiginoso,ysibien
durantelosaosde1824a1876secrearonmsdeveinticincosociedadescientficas,
muchasdeellascontaronconunavidaefmeraacausadelainestabilidadpolticay
econmicadelperiodo.DuranteelgobiernodeDazsecrearonmsdequince
sociedadescientficasenlasquesereunieronestudiososdediversasespecialidades
tambinsefundaronlosdosprimerosinstitutosdedicadosalainvestigacin:el
InstitutoMdicoNacional(1888),yelInstitutoGeolgico(1891).Porlomenossiete
delassociedadesoasociacionescientficascreadasduranteelPorfiriatosededicaron
atemticasrelacionadasconalgunaramadelamedicina,
[ 15 ]
lo cual apunta hacia el
hecho de que los profesionales de la medicina se encontraban en un proceso mediante
elcualpretendanmonopolizarsuprcticamdica.Esimportantesubrayarque
algunosdelosmdicosconmayorprestigioduranteelPorfiriatomantenanestrechas
ligasconelpoderpoltico,talycomoloilustraelcasodeldoctorEduardoLiceaga,
presidentedelConsejoSuperiordeSalubridadymdicodecabeceradePorfirioDaz.
[
16 ]
DuranteelPorfiriatosurgiunconceptohomogeneizadordelcuidadoydelaprctica
mdica.EliotFreidsonsealaqueelpapelsocialdelmdicosefortalecihaciafines
del siglo XIX,yaquelamedicinaslollegaser"unaverdaderaprofesindeconsulta
[...]luegodehaberdesarrolladounabaselosuficientementecientficacomoparaque
su trabajo pareciera superior al de curadores irregulares".
[ 17 ]
Adems,fue
precisamenteduranteeltranscursodelastresltimasdcadasdelsiglocuando"las
causas de numerosas enfermedades se hicieron conocidas por primera vez en la
historia.Seabrielcaminoparareemplazareltratamientosintomticooemprico
por un tratamiento causal y preventivo".
[ 18 ]
Las medidas instrumentadas para
prevenir la enfermedad cesaron de ser dispuestas en momentos de emergencia, con
ellolaprcticamdicayenparticularlahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.
[ 19 ]
Estenuevopapeldelmdicorequera,paraconsolidarse,quelacomunidadmdica
ejerciera su autoridad experta, sus conocimientos, prestigio y pericia, y que
continuamente resaltara y subrayara que sus conocimientos estaban fundamentados
enlaobjetividadyverdaduniversaldelascienciasmdicas.Elttulouniversitarioera
unodeloselementosqueleotorgabanreconocimientooficial.Mediantelacreacinde
asociacionesmdicasycientficasylaorganizacinyparticipacinencongresos
nacionales e internacionales, los individuos en ellos reunidos legitimaban su trabajo e
intereses comunes.
Paralaprcticamdicaoficialfueindispensablereafirmarsuautoridadcientficay
moral,dadoquesloas"concebiranelrespetoqueahoranotienen,nipueden
tener".
[ 20 ]
Sinembargo,lasasociacionesmdicas,laactualizacinmedianteelestudio
derevistasespecializadas,viajesalextranjeroylosttulosuniversitariosno
constituanmotivossuficientesparaquelacomunidadmdicatuvieraelrespetodela
poblacinylademandadesusservicios.
Lafaltaderespetoylafaltadecredibilidadalacualseenfrentabanlosmdicosante
lapoblacincapitalinahacaquefueramuydifciltrazarunafronteraprecisaentreun
mdicocalificadoyuncharlatn.En1900,PorfirioParra(18541912)sealabaque
entrelasprofesionesquedebanserreglamentadas,lamedicinaocupabaunlugar
principal:
Si[...]setienepresentecunfcilesenmedicinaquelaignoranciasimulela
ciencia,cunfcilesqueelenfermo,impulsadoporelsupremodeseode
aliviarse,cedaantelasmsirrisoriaspromesas,secomprenderquelaley,
cuyafuncinesescudarlosintereseslegtimosdelosasociados,debealzarse
comounvalladar,entreelpacienteinermeyelcharlatnaudaz.
[ 21 ]
Hastaahorahemosvistoalgunasdelascausasquelacomunidadmdicaaducapara
explicarelhechodequelamedicinafuerasustituidaporprcticasnocientficas.
Algunas de estas causas eran de tipo legal. Otras se relacionaban con la deficiente
formacindelospropiosmdicos,perotambinseargumentabaquelapoblacin
capitalinaacudaacharlatanesyaotrospracticantesmdicosilcitosdebidoasufalta
deeducacin.Ahoraquisieraponerdemanifiestoalgunasdelasestrategiasde
distanciamientoempleadasporlacomunidadcientficarespectodelasprcticas
mdicascalificadascomonocientficas.
I I
Dequestrategiassevalilacomunidadmdicaparaestablecerestadivisin?Una
deellasconsistiendefinir,ilustrarydistanciarsedeprcticasmdicascalificadas
como"nocientficas".
[ 22 ]
Laestigmatizacinylanegacindelas"otras"medicinasse
constituyenunaestrategiaporlacualelsabercientficoredujoelsabertradicionala
laignoranciaylasupersticin.Lanegacindeestasotrasprcticasmdicasselogr
medianteunadetalladaclasificacindelasprcticasmdicasilcitasejercidasenla
ciudaddeMxico.Estataxonomaincluyamdicosempricosycharlatanes.
EnlaciudaddeMxicodefinesdelsigloXIX,sedenominabamdicos"empricos"alas
personasqueejercanelartedecurar,basndoseenlaprcticadeunsistemao
procedimiento fundado en la mera rutina.
[ 23 ]
Losempricoscarecandeuna
educacinmdicaformalydeconocimientoscientficossancionadosporla
experiencia.Muchosdeelloscurabanconhierbas,ejercanlacirugaolas
amputaciones"sinmsinstrumentosquelosgroserosquepuedenencontrarseenlos
campos[...]sinmsmtodoqueunaseomsomenosproblemticoyuntratamiento
msomenosemprico".
[ 24 ]
Se argumentaba que los curanderos, curanderas y yerbateros, entre ellos muchos
campesinos,ejercan"lasprimitivastradicionesdesusprogenitores[...]securan
simplementeconyerbas[...]deunamaneraabsolutamenteemprica".
[ 25 ]
stos
recorrancamposybosques,rosylagunasrecolectandoplantas,maderasytierras
con las que preparaban infinidad de remedios. Dichos remedios eran vendidos en los
mercados,callesyplazasdelaciudaddeMxico,yagritosanunciabanlas
propiedades curativas de los mismos: "remedios p'al aigre, pa' las riumas, p'al dolor
decostado,p'alhgado".
[ 26 ]
Estasdescripcionesapuntanhacialanocindeque,entreelcampesinadoylos
sectoresmsdesprotegidosdelapoblacinurbanasepreservabanyejercan
prcticasmdicasquecorrespondanalpasado,ynoalaerapositivaodeprogreso,
delacualhizounminuciosoanlisiselhistoriadordelamedicinaFranciscoFlores
(18551931).Otraprcticamdicailcitaeraladelosflebotomianos.Apesardeque
para1888dichaprofesinestaba"oficialmenteextinguida"delaEscueladeMedicina,
losbarberoscontinuabanaplicandoventosasysangrasyconelloponanenpeligrola
vidadelaspersonasquerecurranaellos.
[ 27 ]
Respecto de los llamados charlatanes el
trminofueutilizadoporlamedicinaoficialparadesignaracualquiermdicoilcitoo
mdicoitinerante.
[ 28 ]
Enlacapitaldelarepblicaloscharlatanesrecorransuscallesyocupabanplazasy
mercadosofrecanyadministrabanremediosinstantneos,milagrososeinfaliblesy
hacandelaprofesinydelaprcticamdicaunespectculo.Laburlayla
escenificacinridculayexageradadelaprcticamdicaenlascallesdelaciudad,el
afndelucroyelabusodelttulode"doctor"porpartedepersonassinunaformacin
profesional,fueunodelosaspectosmsatacadosysancionadosenlaspublicaciones
mdicasporlosmdicosestablecidosdelapoca.Dehecho,estospersonajes
continanhastahoyhabitandoelpaisajemdicoapesardelosavancesenlasciencias
mdicas.Consideremosaalgunosdelosqueentonceshabitabanenlaciudadde
Mxico.
FranciscoFloressealaensuHistoriadelamedicinaenMxicoque,enelaode
1870,lacalledeTiburcio,enlaciudaddeMxico,"sehallabaatestadadegente[...]
queocurraenbuscadeunremedioacasadelMdicoSanto,llamadoasporeldon
quedecahaberrecibidodecurartodaclasedeenfermedadesconsaliva".Este
mdicoextranjerogarantizabatenerlacapacidaddecurardeformainstantnea
fracturas,ceguerasehidropesas.Esimportanteresaltarqueestemdicoera
buscado tanto por "gentes del pueblo" como por "algunas personas de la alta
sociedad",
[ 29 ]
yaqueduranteelPorfiriatolasjerarquassocialesseexpresabana
partirdeladicotomaclasesaltasgentedelpueblo,yque,porlotanto,elrecurrira
estosmdicosilcitosnoeraexclusivodelossectoresmsdesprotegidosdela
sociedad.
Otrosmdicosilcitosafirmabanposeerlacapacidaddecurartocandolaparte
afectada del cuerpo, a manera de los reyes franceses e ingleses de los siglos xi a XVIII.
EnEuropa,lacreenciaenlosllamados"reyestaumaturgos"perdurhastaelsiglo
XVIII,ysedecaquestosposeanlacapacidadmgicaomilagrosadecurarconsu
tactoamultitudesdeindividuosenfermosdeescrfulas.Estacreenciaalcanz
enorme popularidad en toda Europa.
[ 30 ]
Enlacapitaldelarepblicamexicana,un
individuo que afirmaba poseer el "tacto real" fue el conde Ulises de Seguier -apodado
ElTentn.En1869,acompaadoporsuesposa,recorrilascallesdelaciudad
tocando y curando a cuanto enfermo se topaba en su camino. Si bien este personaje
noerarey,ostentabaelttulodecondey,amaneradelosreyeseuropeos,tambin
afirmaba poseer el tacto real.
[ 31 ]
A pesar de que el ingresar a la Escuela Nacional de Medicina fue uno de los elementos
que,supuestamentedistanciabaamdicoscalificadosdecharlatanes,hubouncaso
muycontrovertidorespectodeunindividuoquelogringresaradichainstitucin.Se
tratadeldoctorRafaeldeJ.MeraulyockoMeroilYock,quienllegalpuertode
Veracruz en un barco con bandera francesa en 1864 o 1865. El pasajero, un hombre
polaco"deextraayagitadamelenarubia,largosmostachosyespesabarbaquele
caasobreelpecho",afirmabaserunilustremdico,undiestrodentistayposeer
frmacosinfaliblesparatodaslasenfermedadesconocidasyporconocer.Los
habitantesdelpuerto,asombradosanteelilustremdico,quienvestaunalarga
tnica"entregriegayoriental",acudanalenmultitudeselmotivo:anunciabaser
elportadordelfamosoaceitedeSanJacobo,unelixirinfaliblepara"lacuracinde
todoslosflatos,dolencias,clicos,maloshumores,asperezasdelapielyhastaparala
extirpacincompletadecallosycallosidades".
[ 32 ]
Talfueelxitodeldoctor
Meraulyock,quelasnoticiasacercadesusproezasmdicasrebasaronloslmitesdel
estado,ytallafortunaqueconsigui,queobtuvolosrecursossuficientespara
desplazarsealaciudaddePueblaydeah,alacapitaldelarepblica.Dadoquesu
apellidoeradifcildepronunciar,laingeniosahablapopularleadulterelnombrepor
el de "merolico". Desde entonces, merolico es el calificativo con el que se designa a
mdicoscharlatanes,embaucadoresycallejeros.SalvadorQuevedoyZubieta,enun
artculotitulado"Ellpero",publicadoenlaRevista Azul, seallosiguiente:
ContraundoctorMeroilYock,quesepresentenMjicocomoposeedorde
maravillosaspanaceas,yqueresultnoserotracosaqueuncharlatn
sacamuelas,suscitunnombreabrumadorquenoesmsquelacorrupcin
ingeniosadelsuyopropio,yestosinnegarleeldoctorado,pueslellamel
Doctor Merolico.
[ 33 ]
EnlaciudaddeMxico,elDoctor Merolico recorrasuscallesvendiendoremediosde
dudoso origen, realizando operaciones y extracciones de muelas y dientes ante el
pblicocongregado,ylasiguienteesladescripcinqueFloresdejdeeste
embaucador:
enelaode1879,alavistadetodosloshabitantesdelacapital,tiradoen
soberbiacarrozayconacompaamientodemsicas,hacaextraccionesde
muelas,disparandoalmomentodehacerlaoperacinprobablementecon
objeto de sorprender al descuidado paciente para que sintiera menos el dolor.
[
34 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguienteaceradeloscharlatanesdelacapital
loshemosvistoantescomoelquecurabaconsaliva,ylosvemoshoy:ahest
unapstolquepretendeimitaraJesucristoycurarporsupropiavoluntad,o
un profeta que dice adivina las dolencias del paciente, y otros, por el estilo, y
paradarnoslarazn,hayquienhabledelhipnotismoparahacernoscreeren
laveracidaddesucuracin.
[ 35 ]
Lacomunidadmdicadenigrabaelaspectoespectacularyfestivodelosmdicos
itinerantes,subrayabalospeligrosqueenfrentabanlaspersonasqueacudanaellosy
recalcabasududoso,exticoofalsoorigen.Esimportanteresaltarquelostres
charlatanes antes mencionados eran extranjeros, un rasgo que los distanciaba y
marginabaanmsdelacomunidadmdicanacional.
Elnfasisensealarlaprocedenciaextranjeradeestosembaucadorespuedeser
entendidosisetomanencuentalossiguientesfactores.Durantelapocacolonialylas
primerasdcadasdelsigloXIX,unmdicodebasatisfacerlassiguientescondiciones
parapoderejercersuprofesin:"1.Serespaolocriollo2.Probarsulimpiezade
sangreydeherejaporcincogeneraciones3.Habercumplidoconlasmateriasyla
prcticamdica4.Haberhechoelexamenprofesional,y5.Tenerlicenciamdica".
[
36 ]
Elsegundorequisito,"probarpurezadesangre",desaparecialserabolidaslas
castas. Sin embargo, el sentimiento nacionalista que durante el transcurso de ese siglo
fuemanifestndosedemaneramspronunciada,pudoquizsustituirelrequisitode
lapurezadesangreporeldesermexicano.Adems,esimportantetomarencuenta
quedurantelasltimasdcadasdelsigloXIX,elejerciciodelamedicinasecaracteriz
porsuorientacinpositivistaypretendidamentenacionalista,comohasidosealado
por Charles E. Hale y Mauricio Tenorio Trillo.
[ 37 ]
Losmdicostituladosyestablecidosenlacapitalafirmabanqueelespectculo
reemplazaba el arte de curar.
[ 38 ]
Estonoslolosridiculizabaylesrestabaautoridad,
sinotambinrepresentabaunacompetenciaeconmica,yaqueestosespectculos
atraanlaatencindeposiblespacientes.Paralacomunidadmdica,elejerciciodela
medicinaeraunaactividadquedebarealizarseenunconsultorioprivado,enuna
clnicauhospital,obien,eneldomiciliodelpaciente.Eraunaprcticaindividual,no
erafestivanipblica.Larelacindelmdicoconelpaciente,suponaunrechazoa
otrasformasdeatencincurativaytambinla"legitimacindelencierro".Esdecir,
conbaseenlajustificacin"enlacienciaysuobjetividad,seplantealanecesidadde
aislar,decrearlascondicionesdehigiene,desupervisar,devigilar,deensear".
[ 39 ]
Estonopodaserrealizadoenlacalleytampocoporembaucadores.
Otroaspectocriticadoporlacomunidadmdicafuequelositinerantesnorealizaban
unadistincinentreelejerciciodelamedicinayelcomercioesdecir,noestablecan
unaseparacinentrevenderremedios(queentodocasocorrespondaaun
farmacuticocalificadoenunabotica)yeldiagnsticoytratamiento.Asociarala
prcticamdicaconundesintersmonetario,enotraspalabras,caracterizarlacomo
unaocupacinquenotenaporobjetivoellucro,eraunodelosvaloresmspreciados
delaticamdica.
[ 40 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguientedeaquellosquesloperseguan
beneficioseconmicosponiendoenpeligrolasaludylavidadelapoblacin:
Vergonzoso es lo que se ve en las plazas y principales calles de la capital, con
esos expendedores de medicamentos que el vulgo llama merolicos. Estos
individuos,llenosdegrandesmedallasquelesenvidiaraelmejorgeneral,y
suspalerosallado,estnrodeadosdeunpblicoignorantequepalpauna
mentida realidad, y con esto y mucho hablar, entusiasman a los incautos y les
sacaneldinero[...].Parabiendelpobredesheredadoyhonranacional,debera
prohibirse este ignominioso comercio.
[ 41 ]
Lalgicaqueanimabaalacomunidadmdicaparacriticarydistanciarsedelos
mdicosilcitospareceserlasiguiente:1.Elcharlatnesincompetenteporquecarece
deestudios,deunttuloexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicina,odeambos.2.
Dadoquenocuentaconconocimientoscientficoscausaaccidentesysuprcticase
constituyeenuncrimen.3.Porlotanto,susprcticasnoprocedendeunalgica
racionalfundadaenconocimientosobjetivosycientficos.Dadasestascondiciones,
timan,embaucanyburlanalapoblacincapitalinaconsusespecficosy remedios
milagrosos.Lacomunidadmdicapretendarepresentaraunaculturaracional,
educadaeinstruidaenla"nica"y"verdadera"culturacientfica.
I I I
Unaspectocomplementariodelfenmenoquehevenidoanalizandoenesteensayoes
laautomedicacinylaautoatencin.Estasprcticas,ampliamenteejercidasporla
poblacincapitalina,eranconsideradascomounaextensinyconsecuencia,enel
mbitodeloprivado,deprcticasmdicasilcitas.Enefecto,auncuandola
comunidadmdicaaceptabalaimposibilidaddeevitarque"elpblicoenciertoscasos
hagamedicinaporsupropiacuenta",talycomofuesealadoenlarevistaLa
MedicinaCientfica,
[ 42 ]
tambinestablecaqueestasprcticaseranfomentadaspor
laventadehierbas,laconsultadelosmanualesdenominadosdemedicinadomstica,
laproliferacindemedicamentosyporlosanunciosenlosdiariosquepromovanel
consumo de medicinas y elixires.
DuranteelltimoterciodelsigloXIXlaprensadelaciudaddeMxicoregistrunauge
enlapublicacindeanunciospromoviendoelconsumodemedicamentos,elixires,
cosmticosyotrosproductosparaelcuidadodelasaludydelcuerpo.Conla
ampliacindelmercadoyelconsumosediversificlagamadeserviciosmdicosyde
losconsejostilesparaserseguidosenelhogar.Aunadoalasrecomendacionesylos
consejosquepasabandebocaenbocaexistananunciosquepromovanelconsumo
de productos para mejorar la salud. Ejemplo de lo anterior fue un anuncio aparecido
en Correo del Lunes,el12deenerode1880,endondesepromovaelconsumodeun
"blsamomilagrosovegetalparatodaslasenfermedades".Esteblsamoeraofrecido
poreldoctorRafaelMeraulyock,bastabaconacudiralnmero8delPortaldel
ColiseoViejoparaadquirirloporslotrespesos.
[ 43 ]
Otro ejemplo de esto era el
llamado Elixir Godineau, "recomendado para prolongar la vida[...] [y que] vale diez
pesos la botella".
[ 44 ]
En1900,MaximinoRodelaLozasealabaqueeraya"abrumadorelnmerode
anunciosdemedicinasquesepublican,dirigidosunosalosmdicosyotrosal
pblico".Sinembargo,establecaunadistincin.Losproductosanunciadosno
representabanunpeligrosiempreycuandoestuvierandirigidosalosmdicos,yaque
ellostenanlosconocimientosrespectoaladosificacinyalosefectosdeloanunciado
peroen"manosdelpblicoengeneral",afirmabaRodelaLoza,"sehacennocivos".
[
45 ]
Aunadoalaproliferacindeanunciosquepromovanelconsumodemedicinas,
estabanlosmanualesolibrosdemedicinadomstica.Segnlosautoresoeditoresde
losmismos,estosmanualestenanelpropsitode"facilitaratodoelmundolos
mediosdecurarsebienyeconmicamentesinnecesidaddemdicoydebotica".
FranciscoFloressealabaquesehabandadocasosenquedespusdeldiagnstico
mdico,lafamiliadelpacienteoelpacientemismo,despedaalmdicoyel
tratamiento era continuado de manera casera y de acuerdo con lo establecido en
algunade"lastantasmedicinasdomsticas".
[ 46 ]
Entrelapoblacincapitalinapredominaba,ademsdelaconsultadelosmanualesde
medicinadomstica,laprcticadenoacudiralmdicoencasodeenfermedad,ode
no ser constante en las mismas.
[ 47 ]
FranciscoFloressealabaquelosmanualesde
medicinadomstica"nuncabastarn,aunsuponindolosbuenos,paraministraral
vulgounosconocimientosquesloseadquiereconelestudioylaprctica
especiales".
[ 48 ]
Losmanualesdemedicinadomsticanosuplanalmdico,yaqueel
papeldelmdiconoconsistanicamenteenadministrarmedicinas.Elpapeldel
mdicorequeradeuncaudaldeconocimientosydeunalargaexperienciaprctica.
Sloconunaslidaformacinyunainquebrantabledevocineraposible"plantearel
problemayobtenerunaseguraconclusin".
[ 49 ]
Lacomunidadmdicacriticabaalaspersonasqueenlugardeacudiraundoctor
recurranalosmanualesdemedicinadomstica,yestablecanconclaridaduna
dicotomaentreelpacienteyelmdico.Porunaparte,elpacienteeraconsiderado
comoelparadigmadelapasividadporotra,elbuenmdicoeraconsideradocomola
nicapersonacapazdepoderrestablecerlasaluddelindividuoyprotegerlode
personassinescrpulosodelospeligrosdelaautomedicacin.RoyPorteryDorothy
PorterhansealadoquefueprecisamentedurantelasegundamitaddelsigloXIX
cuandoestadicotomaconceptualcobrmayorfuerza,debidoaquelaautoridad,las
institucionesylacienciamdicalograronarticularunaseriedefronterasculturales
paradistanciaralaspersonasconunaprofesindeaquellasquecarecandesta.
Laprofesionalizacindelaprcticamdicaampliladistanciaentreelmdicoyel
paciente.
[ 50 ]
Sinembargo,estadicotomanoescompletamentecierta.Sinel
paciente,eldoctornopodaconstituirsecomotal,adems,paraqueunindividuo
recurrieraalmdicovariosfactoresocondicionesdebansersatisfechos.Es
importantesealarqueenlosserviciosmdicosanterioresalosactualessistemasde
saludpblica,laconservacindelasaludylabatallaencontradelaenfermedadse
iniciabaenlacasa,comounaresponsabilidadindividualyfamiliar.Ladecisinde
acudiraunmdicodependadeunadiversidaddefactoresqueibanmuchomsall
delasposibilidadeseconmicasdelfuturopacienteporejemplo,ladisponibilidadde
mdicoscalificadosenlalocalidad,ladistanciaentreelmdicoylapersonaenferma,
lapercepcindelagravedaddelaenfermedad,experienciaspasadas,ascomo
consejosfamiliaresodeamigos,sonalgunosdefactoresqueinfluanenladecisin.
Adems,elacudiraunmdiconoexclualaprcticadelaautomedicacin.
Paralacomunidadmdicaeraextremadamentedifcilcontrolarlaautomedicacin
conlaherbolariamedicinal,caracterizadapordoscircunstancias:elcultivodomstico
deplantasmedicinalesylacolectasilvestreparasucomercializacin.Tantola
consultademanualesdemedicinadomsticacomolaherbolariamedicinalimplican
paralacomunidadcientficaoficialquelasprcticasmdicasilcitaseranejercidasno
sloenlosespaciospblicosdelacapital,sinotambinenelinteriordelascasas.La
comunidadmdicaafirmabaqueestasprcticascausabanlamuertedelapoblacin
capitalinayrepresentabanademsungrave"perjuicioalahonorabilidaddel
gremio".
[ 51 ]
Deacuerdoconlalgicadelacomunidadmdica,laprincipalcausadelcharlatanismo
yelempirismo,delaautomedicacinylaautoatencinresidaenlacredulidad
popular.MaximinoRodelaLozasealabalosiguiente:"Laclasebajadenuestro
puebloesincivil,ignorante,crdulayaunsupersticiosaeslomsfcildeengaarla,y
a esta clase de gente se dirigen los especuladores".
[ 52 ]
Sinembargo,sanoeslanicaexplicacin.Reducirlascausasdelapreocupacinde
lacomunidadmdicaaunasupuestaignoranciageneralizadaentregrandessectores
delapoblacincapitalinaimplicaranoahondarenelproblema.Duranteelltimo
tercio del siglo XIX,lahigieneylasalubridaddelaciudaddeMxicoydesus
habitantesfueronpreocupacionesconstantesdemdicosehigienistasfue
precisamenteduranteelPorfiriatocuandolahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.Nosloeraimportantequeelgremio
mdicolegitimarasusconocimientoscientficosyquetrazaraunafronteraentreun
mdicocalificadoyuncharlatn,tambintenaeldebermoralyprofesionalde
propagarsusconocimientoscientficosconelfindepreservarlasaludyprevenirla
enfermedad en todos los estratos de la sociedad.
Paraello,lapalabraclavefue"higiene".GeorgesVigarellohasealadoquefue
precisamente durante el transcurso del siglo XIX cuando se instaura en el discurso
mdicolapalabraylaprcticadelahigiene.Lapalabrahigienecomenzaocuparun
lugarinditoeneldiscursomdico,ycesdeserutilizadacomosinnimodesalud
(del griego, hygeinos, que significa lo sano).Lapalabrahigienecomenzautilizarse
para designar y referirse a un conjunto de dispositivos y conocimientos que
favorecanelmantenimientodelasalud.Lahigieneseconvirtienunadisciplina
particular en el seno de la medicina.
[ 53 ]
Losimperativosdelahigienepblicay
privadaydelasalubridaddelacapitalotorgaronalaprofesinmdicaun
protagonismomoralycientficosinprecedente.Enestesentidoesposibleafirmar
queelhigienismoseconstituyenunmovimientoyunsistemalaicodecreencias,as
comoenlabasedoctrinariadelaorganizacinprofesionalyactuacinpblicadela
comunidadmdica.
[ 1 ]
HiradeGortari,"Unmodelodeurbanizacin?LaciudaddeMxicoafinalesdelsigloXIX",en
Secuencia. Revista Americana de Ciencias Sociales, enero-abril de 1987, p. 42-52.
[ 2 ]
SobrelahistoriadelaAcademiaNacionaldeMedicinaydelaEscuelaNacionaldeMedicina,vase
FranciscoFernndezdelCastillo,BibliografageneraldelaAcademiaNacionaldeMedicina,18361956,
Mxico,AcademiaNacionaldeMedicinadeMxico,1959FranciscoFernndezdelCastillo,Historia de la
Academia Nacional de Medicina,Mxico,Fournier,1956MarthaFernndezet al., El Palacio de la
Escuela de Medicina,Mxico,NacionalFinancieraUniversidadNacionalAutnomadeMxico,Facultadde
Medicina, 1994; Enrique Herrera Moreno, LaEscueladeMedicinadeMxico,Mxico,SociedadCientfica
"Antonio Alzate", 1925; y Luis E. Ruiz, ApunteshistricosdelaEscuelaNacionaldeMedicina,Mxico,
UniversidadNacionalAutnomadeMxico,FacultaddeMedicina,1963.SobrelahistoriadelConsejo
SuperiordeSalubridad,vaseFernandoMartnezCorts,De los miasmas y efluvios al descubrimiento
delasbacteriaspatgenas.LosprimeroscincuentaaosdelConsejoSuperiordeSalubridad,Mxico,
BristolMyersSquibbdeMxico,1993.
[ 3 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloquinto,captuloX,artculo759.
[ 4 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloprimero,captuloV,artculo
425.
[ 5 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 20-24.
[ 6 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 345.
[ 7 ]
ConstitucinFederaldelosEstadosUnidosMexicanossancionadayjuradaporelCongresoGeneral
Constituyente,elda5defebrerode1857,Mxico,ImprentadeIgnacioCumplido,1857.
[ 8 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 346.
[ 9 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145.
[ 10 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.146.
[ 11 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145146.
[ 12 ]
Deontologa:(delgriego,el deber) ciencia o tratado de los deberes. Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelaLenguaEspaola, Madrid, 1970, p. 433.
[ 13 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 225.
[ 14 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 15 ]
EntrelassociedadescientficasdedicadasalamedicinaqueoperabanenlaciudaddeMxico
duranteelPorfiriatocaberesaltarlassiguientes:CuerpoMdicoMexicano(1877),SociedadCientfica
"AntonioAlzate"(1884),SociedaddeMedicinaInterna(1888),SociedadFarmacuticaMexicana(1890),
SociedaddeMedicinaVeterinaria(1896),SociedadMexicanadeOftalmologayOtorrinolaringologa
(1899)ylaSociedadMdicaPotosina(1899,SanLuisPotos).Sobrelassociedadescientficas
mexicanasduranteelsigloXIX,vaseJuanJosSaldaayLuzFernandaAzuela,"Deamateursa
profesionales.LassociedadescientficasmexicanasenelsigloXIX",Quipu, Revista Latinoamericana de
HistoriadelaCienciaylaTecnologa,v. 11, n. 2, p. 135-172.
[ 16 ]
Sobrelavida,lasactividadesprofesionalesylaestrecharelacinquemantenaeldoctorEduardo
Liceagaconlaelitepolticadelapoca,vaseE.Liceaga,Mis recuerdos de otros tiempos. Obra
pstuma,arreglopreliminarynotasporFranciscoFernndezdelCastillo,Mxico,TalleresGrficosdela
Nacin,1949.
[ 17 ]
VaseEliotFreidson,Laprofesinmdica,Barcelona,Pennsula,1978,p.29.Sobrela
profesionalizacindelaprcticamdicaenlosEstadosUnidosyenEuropadurantelasegundamitaddel
sigloXIX,vase,S.E.D.Shortt,"Physicians,science,andstatus:issuesontheprofessionalizationof
Anglo-American medicine in the nineteenth century", Medical History, 27, 1983, p. 51-83; J. H. Warner,
"Ideals of science and their discontents in late nineteenth-century American Medicine, Isis, 82, 1991, p.
454-478, y W. F. Bynum, Science and the practice of medicine in the nineteenth century, Cambridge,
Cambridge University Press, 1994.
[ 18 ]
VaseE.W.Ackernecht,A short history of medicine, New York, The Ronald Press, 1955, p. 171.
[ 19 ]
VaseClaudiaAgostoni,Monuments of progress: modernisation and public health in Mexico City,
1876-1910, tesis de doctorado, University of London, 1997.
[ 20 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 21 ]
PorfirioParra,"ElejerciciodelamedicinaenMxico",GacetaMdicadeMxico, t. 37, 1 de junio
de1900,n.11,p.209.SobrePorfirioParra,vase"LavidayobradeldoctorPorfirioParraledaporel
Dr.AlfonsoPrunedaenlasesindedicadaporlaSociedadCientfica'AntonioAlzate'alamemoriadel
Dr.Parra,sociohonorariodedichaagrupacin",MemoriasdelaSociedadCientfica"AntonioAlzate",
Mxico,ImprentayfototipiadelaSecretaradeFomento,t.33,19121914,p.8084.
[ 22 ]
EduardoMenndezhasealadoqueeneldiscursomdicooficialla"inferiorizacin"delossaberes
tradicionalesfueunaconstanteduranteelsigloXIXyquenofuehastaladcadade1950cuando"se
llegaaceptarunaconvivenciatcnicaeideolgicaconlasllamadasmedicinas'tradicionales'".Vase
E.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,Centrode
InvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasaChata),p.
64.Sobrelaprcticamdicaoficialylossistemascurativos"tradicionales"enFranciaduranteelsiglo
XIX,vase,MatthewRamsey,"Magicalhealing,witchcraftandelitediscourseineighteenthand
nineteenth century France", en Marijke Gijswijt-Hofstra, Hilary Marland y Hans de Waardt (editores),
Illness and healing alternatives in Western Europe, London, Routledge, 1997, p. 14-37, y del mismo
autor, Professional and popular medicine in France, 1770-1830: the social world of medical practice,
Cambridge, Cambridge University Press, 1988.
[ 23 ]
VaseRoyPorter(editor),Cambridge illustrated history of medicine, Cambridge University Press,
1996: "One influential group, or sect, the empiricists, rejected all anatomical investigation and
theoretical speculation, in favour of treatments based on comparisons with what had succeeded in the
past in similar cases", p. 60.
[ 24 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.273.
[ 25 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.253.
[ 26 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.274.
[ 27 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.272.VaseladescripcinqueArtemiode
ValleArizpedejdelasbarberasydelasprcticasmdicasejercidasenestoslocalesenlaciudadde
MxicoenCalle vieja-calle nueva,Mxico,Jus,1949,p.343361.
[ 28 ]
"Charlatn,charlatanera:delitalianociarlatano, adj. Que habla mucho y sin sustancia. 2.
Habladorindiscreto.3.Embaucador.Aplcaseespecialmenteacuranderos".Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelalenguaespaola,1970,p.407.Vasetambin:YakovMalkiel,"Italian
ciarlatano and its Romance offsprings", Romance Philology, 2, number 4, May 1949, p. 317-326. Es
importantedestacarqueeltrminocharlatnnosiempretuvoconnotacionespeyorativas.PeterBurke
hasealadoqueenEuropalapalabracharlatneraempleadaporlospropiosvendedoresambulantes
depastillasyotrasmedicinas.stos,paraatraerlaatencindeposiblesclientes,recurranaun
comportamientograciosoyfestivoenlascallesyplazaspblicasdeciudadescomoParsoVenecia
durante los siglos XVI y XVII. De acuerdo con Burke, la palabra ciarlatano podasignificar
simultneamentevendedorambulantedemedicinasoactorcallejero,ynofuehastamediadosdelsiglo
XVIIcuandoeltrminocharlatnadquirisutonopeyorativoquehamantenidodesdeentonces.Vase
Peter Burke, La cultura popular en la Edad Moderna, Madrid, Alianza, 1991, p. 149-150, 164-166 y 380.
[ 29 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 22.
[ 30 ]
VaseMarcBloch,Los reyes taumaturgos,Mxico,FondodeCulturaEconmica,1988.Escrfula:
enfermedadcaracterizadaporladegeneracindelosganglioslinfticos.Cfr.MartnAlonso,Diccionario
delespaolmoderno, Madrid, Aguilar, 1982, p. 444.
[ 31 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 32 ]
VaseFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717.
[ 33 ]
TomadodeFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717
17: "Merolico, ca.m.yf.EnMjico,charlatn,callejero,embaucador,porlocomncurandero,que
anuncia y encarece lo que vende, de ordinario baratijas, o medicinas, o artefactos de raras y
maravillosaspropiedades,agrandesvoces,yenlenguajeampulosocomoparallamarlaatencinde
lostransentes.2.fig.fam.Charlatn,engeneralindividuopresuntuosoquehablacosassin
sustancia",p.717.VasetambinDiccionarioPorradehistoria,biografaygeografadeMxico,
Mxico,Porra,1995,p.2204yDiccionarioenciclopdicodelamedicinatradicionalmexicanaII,
Mxico,InstitutoNacionalIndigenista,1994,p.590591.
[ 34 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 35 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 36 ]
ElsaMalvidoySilviadelAmo,"LastesishechaspormdicosmexicanosenelsigloXIXacercade
plantas medicinales", Quipu.RevistaLatinoamericanadeHistoriadelaCienciaylaTecnologa, v. 7, n.
3,1990,p.347.VasetambinLuzMaraHernndezSenz,Learning to heal. The medical profession in
Colonial Mexico, 1767-1831, New York, Peter Long American University Studies 17, 1997, p. 21-73.
[ 37 ]
Charles E. Hale, The transformation of liberalism in late-nineteenth century Mexico, Princeton (New
Jersey), Princeton University Press, 1989, p. 25-26, y Mauricio Tenorio Trillo, Mexico at the world's fairs.
Crafting a modern nation, Berkeley, University of California Press, 1996, p. 142-157.
[ 38 ]
Sobrelacontinuidaddelasformasdelosespectculospblicosconlasexpresionesdelamedicina
popular,herbolaria,curanderosycharlatanes,vaseMijailBajtin, La cultura popular en la Edad Media y
en el Renacimiento. ElcontextodeFranoisRabelais,Madrid,Alianza,1995.Enparticularelcaptulo2,
"ElvocabulariodelaplazapblicaenlaobradeRabelais",p.131176.
[ 39 ]
VaseE.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,
CentrodeInvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasa
Chata), p. 64.
[ 40 ]
VaseBarringtonMoore,"Historicalnotesonthedoctor'sworkethic",Journal of Social History, v.
17,n.4,Summer1984,p.547571,quiensealalosiguiente:"Apurelycommercialattitudetowards
medicine was an outlook held in contempt. This anti-commercial ethic had evidently taken firm root by
the eighteenth century. The doctor ought to be paid and paid well by those who could afford his
services. But he should deserve these financial rewards for his technical skills and human kindness,
qualities that were above vulgar measurement in the market place", p. 550.
[ 41 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 42 ]
"Ensayodemedicinadomstica",LaMedicinaCientfica, 1894, p. 67.
[ 43 ]
SobreelusodelaprensaporpartedecharlatanesyempricosenMxicodurantelatresltimas
dcadasdelsigloXIXylaprimeradcadadelsigloXX,vaseClementinaDazydeOvando,
"Charlatanes. La lucha contra el empirismo", Odontologaypublicidadenlaprensamexicanadelsiglo
XIX,Mxico,UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,1990,p.
300-307.
[ 44 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 124-125.
[ 45 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 125.
[ 46 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.254.
[ 47 ]
DoctorJosTerrs,"Primeraconferencia",Medios adecuados para evitar el desarrollo de la
tuberculosis,NuevoLen,TipografadelGobiernodelEstado,1907,p.4.
[ 48 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 49 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 50 ]
Dorothy Porter y Roy Porter, Patient's progress. Doctors and doctoring in eighteenth century
England, Stanford University Press, 1989, p. 12, 17 y 69.
[ 51 ]
SecundinoE.Sosa,"Laspagasdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas, t. 1,
septiembre 30 de 1889, n. 17, p. 259
[ 52 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 53 ]
Georges Vigarello, Lo limpio y lo sucio. La higiene del cuerpo desde la Edad Media, Madrid,
Alianza, 1991, p. 210.
EstudiosdeHistoriaModernayContemporneadeMxico, Martha Beatriz Loyo (editora), Mxico,Universidad
NacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,v.19,1999,p.1331.
DR2006.UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas
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MDICOSCIENTFICOSYMDICOSILCITOS
ENLACIUDADDEMXICODURANTEELPORFIRIATO
Cl audi a Agostoni
No es posible negarlo; el siglo en que vivimos, camina con paso
gigante en el sendero hermoso que marcan las conquistas del
progreso [...]. Pero hagamos notar un contraste que a primera vista
pudieraparecerhartosingular:mientraselsabermsavanza,las
profesionesmsdecaenelcharlatanismo,elempirismo,se
levantan sobre el genio, pugnan por oscurecerlo.
GacetaMdicadeMxico,1 87 7
Introduccin
LaciudaddeMxico,durantelasltimasdosdcadasdelsiglopasadoylaprimera
delpresente,fuetestigodeunaaceleracinsignificativaenelprocesode
centralizacinyconsolidacindelahegemonapolticayculturalsobreelrestodel
territorio nacional.
[ 1 ]
Transformaralacapitalenunadelasciudadesmssaludables
delcontinenteamericanoseconvirtienunanhelocompartidoyenuntemade
discusinydeliberacinporpartedeampliossectoresdelasociedad.Tantolos
profesionales de la medicina como ingenieros, ministerios gubernamentales y
hombresdeletrasparticiparondemaneraactivayconstanteenlaformulacinde
leyes,propuestasyproyectosparatratardedarsolucinalosinnumerables
problemassanitariosehiginicosqueafectabanlascondicionesdevidaydetrabajo
de los habitantes de la capital.
Darunasolucinalasproblemticasrelacionadasconlasaludpblicaseconvirtien
unaspectoineludibledeloqueungobiernoyunaadministracineficientesdeban
hacer.Fomentarlaproduccin,elcomercionacionaleinternacional,garantizarla
saludylaprosperidaddelanacin,yplasmarenlosespaciospblicosyprivadosuna
imagen de orden, limpieza y modernidad fueron una constante durante el gobierno de
PorfirioDaz.Apesardequelacapitalposealamayorconcentracindemdicos
practicantes,hospitales,asociaciones,sociedadesypublicacionesmdicasy
cientficas,ademsdeserlasededelaAcademiaNacionaldeMedicina(desde1864),
de la Escuela Nacional de Medicina (desde 1842) y del Consejo Superior de
Salubridad (desde 1841),
[ 2 ]
noasumalafuncindeparadigma,encuantoal
desarrolloyalprogreso,loscualespresuponanlasaluddesushabitantesyla
creacindelascondicioneshiginicasysanitariasnecesariasparaello.
LaciudaddeMxico,msqueotrasdelpas,debadecorresponderyapegarseaun
idealdesaludehigiene,tareaquecorrespondaprincipalmentealosprofesionalesde
lamedicina.Ademsdelosproblemashiginicosysanitariosquepadecalacapital,
loscualesmermabanlasaludyelvigordesushabitantes,existanproblemasque
ibanmsalldelafaltadeinfraestructuraurbana,talescomosistemasdedesageo
drenaje.Endiversascallesyplazasdelacapitalseanunciabaypromovaelconsumo
demedicamentosmgicosomilagrososampliossectoresdelacrecientepoblacin
urbanarecurranamtodoscurativosnosancionadosporlacomunidadmdicaoficial
ylosprofesionalesdelamedicinaargumentabanque,enlosespaciospblicosdela
capital,laprcticamdicasetransformabaenunespectculo.
El objetivo de este trabajo es analizar algunas de las estrategias utilizadas por los
practicantesdemedicinaehigieneparadistanciarseydistinguirsedeprcticas
mdicasconsideradascomoilcitasenlaciudaddeMxicoduranteelPorfiriato.Un
temaampliamentedebatidoyunafuentedepreocupacinentrelacomunidadmdica
fuelaproliferacindeprcticasmdicasejercidasporindividuosenlascalles,plazas,
mercados y casas de la capital.
Lacomunidadmdicaestablecidaincluamdicoscirujanos,farmacuticosyparteros
conunttulolegalexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicinayafirmabaqueenla
capitalexistannumerososindividuosquecarecandeunaeducacinmdicaformaly
deconocimientossistemticosycientficos.Porlotanto,alejercerstossusprcticas,
loquerealmentehacaneraponerenpeligrolavidadelapoblacincapitalinay
convertiralaprcticamdicaenunespectculo.Adems,lacomunidadsostuvoque
losmdicosilcitosconstituanunafuentedecompetenciaparaaquellosmdicosque
apenas comenzaban a formar clientela.
Enelprimerapartadodelainvestigacinanalizaralgunasdelascausasque,de
acuerdoconlacomunidadmdica,fomentaronelejerciciodeprcticasilcitasenla
ciudaddeMxicoasimismo,mostraralgunosdelosrequisitosconsiderados
necesariosparaquelaprcticamdicalograracombatiralosilcitosycharlatanes.
Enelsegundoapartadoestudiaralgunasdelasestrategiasutilizadasporla
comunidadmdicaparadistanciarsedeprcticascalificadascomonocientficas.
Pondrdemanifiestoqueunadeestasestrategiasconsistaencalificar
peyorativamenteatodaprcticamdicaquenoemanaradelapropiacomunidad.Por
ltimo,yamaneradeconclusin,intentarmostrarporqulaautomedicacinyla
autoatencineranvistascomounaextensinyunaconsecuenciaenelmbitodelo
privadodeprcticasmdicasnocientficas.
I
En1875,unartculoenlaGacetaMdicadeMxicodestaclapresenciade
charlatanesycuranderosenelpas.Sealabaque,"sibienentodoslostiemposyen
todas partes han existido estas plagas de la humanidad, como un testimonio de la
ignoranciaydelaspreocupacionesdelvulgo,talvezenningunacomoenMxicoest
tandesarrollada".Aadaque,apesardehaberclarassancionespenalespara
aquellosindividuosquealejercerlaprcticamdicalohacansintenerunttulolegal,
raravezseaplicabaelcastigocorrespondiente.ElCdigoPenalexpedidoen1871(y
vigentehasta1928)establecalosiguienteensuartculo759:"Elquesinttulolegal
ejerzalamedicina,laciruga,laobstetriciaolafarmaciasercastigadoconunaode
prisinymultade100a1000pesos".
[ 3 ]
Estarestriccinlegalfuecomplementada
porloestablecidoenelartculo425:
El que cometa un fraude, explotando en su provecho las preocupaciones, la
supersticinlaignoranciadelpueblo,pormediodeunasupuestaevocacin
deespritus,oprometiendodescubrirtesoros,ohacercuraciones,oexplicar
presagios,ovalindosedeotrosengaossemejantessufrirlapenadearresto
mayor y multa de segunda clase.
[ 4 ]
Sinembargo,lacomunidadmdicaoficialdenuncilanoobservanciadelaleyy
afirmquelaimpunidadpromovaqueabundaranportodalaextensindelterritorio
nacional curanderos, yerbateros y charlatanes.
[ 5 ]
En1877,eldoctorFranciscoPatio
argumentabaqueenMxicolamedicinaera"falsificadaporelempirismo"yquela
profesindefarmacuticoestabasiendoconvertidaenun"comercio",enuna
"explotacinvulgar[...]apoderndosedeellalosespeculadoresycharlatanes".
[ 6 ]
Loestablecidoenelcdigopenalnofueloniconoobservado.Sibien,elartculo3de
laConstitucinde1857estableciquelaenseanzadelasprofesioneseralibre,
tambinespecificque"laleydeterminarquprofesionesnecesitanunttulopara
suejercicio,yconqurequisitossedebenexpedir".
[ 7 ]
Veinteaosdespusdela
Constitucin,annoexistaunreglamentoespecficoparaelejerciciodelamedicinay
lafarmacia.Lacomunidadmdica,porlotanto,sealabaque"elpoderamparay
protegealquecuraconsaliva,alquenotienettuloycareceenconsecuenciadelos
conocimientosquesonlagarantadelasociedad".
[ 8 ]
En esta vena, el doctor
SecundinoSosa(18571901)demandaloslegisladoreselcumplirconsuobligacin
de"prohibirtodoloqueesnocivoeinmoral,raznporlacualdebeimpedirseque
hombressinpudoryconcienciasalganexabruptodelbanquillodeunasastrerapara
declararsemdicos".
[ 9 ]
Sinembargononicamentelaproliferacindemdicosilcitospreocupala
comunidadmdicaporejemplo,eldoctorSosaafirmabaqueenMxicoexistan
numerososmdicostitulados"entodaregla"peroquenoeranmsqueunos
"solemnes ignorantes".
[ 10 ]
Lareglamentacindelejerciciodelamedicinayla
farmacia,sostenaestemdico,"noesunacuestinreligiosanipoltica,nide
oscurantismo, ni de progreso, ni de PedroArbus, ni de Mahoma, ni de ninguna otra
sandezdetalpeloessencillamenteunacuestindejusticia,pudiramosdecir,de
polica,yhastadesentidocomn[...]esunanecesidadsocial".
[ 11 ]
La no observancia
delcdigopenal,laausenciadeunareglamentacinprecisayespecficaparael
ejerciciodelamedicinaylafarmaciayenocasionesladeficienteformacindelos
mdicostituladoserantemticasdebatidastantopormdicosestablecidoscomopor
estudiantes.
Seabogtambinporlaincorporacindelactedradedeontologamdicaalplande
estudios de la Escuela Nacional de Medicina.
[ 12 ]
En 1889, un joven estudiante de
medicina,quiendecidipermanecerannimo,enviunacartaalaredaccindeEl
Estudio, enlaqueplantequeeraindispensablequealosestudiantesseimpartiera
enlaEscuelaNacionaldeMedicinaunactedradedeontologamdica.Argumentaba
losiguiente:"sisupiramosabuentiempoculessonnuestrosdeberesyculnuestra
conductaconlosenfermos,conlosmdicos,conlosdisidentes,conlosfarmacuticos,
conlasparterasyconloscuranderos,pertrechadoscontalesreglas,seramenos
doloroso nuestro noviciado".
[ 13 ]
Eljovenaadaque"enmuchoscasosfaltala
educacinmdicaalosmdicosyoraselesveadocenadoscomocualquiercharlatn,
oraselesencuentramisntroposyretrados".
[ 14 ]
Por lo tanto, era fundamental que
losmdicosnoslocontaranconunaslidaformacincientfica,sinoqueera
igualmentenecesarioquetuvieranunainquebrantableformacinmoral.
Fueimportantefomentarlauninycooperacinentrelos"verdaderos"practicantes
demedicina,promoverlacreacindeasociaciones,organizarcongresosmdicos
nacionales,ascomoparticiparencongresosinternacionales.DuranteelPorfiriato,las
asociacionesmdicasycientficassemultiplicaronaunritmovertiginoso,ysibien
durantelosaosde1824a1876secrearonmsdeveinticincosociedadescientficas,
muchasdeellascontaronconunavidaefmeraacausadelainestabilidadpolticay
econmicadelperiodo.DuranteelgobiernodeDazsecrearonmsdequince
sociedadescientficasenlasquesereunieronestudiososdediversasespecialidades
tambinsefundaronlosdosprimerosinstitutosdedicadosalainvestigacin:el
InstitutoMdicoNacional(1888),yelInstitutoGeolgico(1891).Porlomenossiete
delassociedadesoasociacionescientficascreadasduranteelPorfiriatosededicaron
atemticasrelacionadasconalgunaramadelamedicina,
[ 15 ]
lo cual apunta hacia el
hecho de que los profesionales de la medicina se encontraban en un proceso mediante
elcualpretendanmonopolizarsuprcticamdica.Esimportantesubrayarque
algunosdelosmdicosconmayorprestigioduranteelPorfiriatomantenanestrechas
ligasconelpoderpoltico,talycomoloilustraelcasodeldoctorEduardoLiceaga,
presidentedelConsejoSuperiordeSalubridadymdicodecabeceradePorfirioDaz.
[
16 ]
DuranteelPorfiriatosurgiunconceptohomogeneizadordelcuidadoydelaprctica
mdica.EliotFreidsonsealaqueelpapelsocialdelmdicosefortalecihaciafines
del siglo XIX,yaquelamedicinaslollegaser"unaverdaderaprofesindeconsulta
[...]luegodehaberdesarrolladounabaselosuficientementecientficacomoparaque
su trabajo pareciera superior al de curadores irregulares".
[ 17 ]
Adems,fue
precisamenteduranteeltranscursodelastresltimasdcadasdelsiglocuando"las
causas de numerosas enfermedades se hicieron conocidas por primera vez en la
historia.Seabrielcaminoparareemplazareltratamientosintomticooemprico
por un tratamiento causal y preventivo".
[ 18 ]
Las medidas instrumentadas para
prevenir la enfermedad cesaron de ser dispuestas en momentos de emergencia, con
ellolaprcticamdicayenparticularlahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.
[ 19 ]
Estenuevopapeldelmdicorequera,paraconsolidarse,quelacomunidadmdica
ejerciera su autoridad experta, sus conocimientos, prestigio y pericia, y que
continuamente resaltara y subrayara que sus conocimientos estaban fundamentados
enlaobjetividadyverdaduniversaldelascienciasmdicas.Elttulouniversitarioera
unodeloselementosqueleotorgabanreconocimientooficial.Mediantelacreacinde
asociacionesmdicasycientficasylaorganizacinyparticipacinencongresos
nacionales e internacionales, los individuos en ellos reunidos legitimaban su trabajo e
intereses comunes.
Paralaprcticamdicaoficialfueindispensablereafirmarsuautoridadcientficay
moral,dadoquesloas"concebiranelrespetoqueahoranotienen,nipueden
tener".
[ 20 ]
Sinembargo,lasasociacionesmdicas,laactualizacinmedianteelestudio
derevistasespecializadas,viajesalextranjeroylosttulosuniversitariosno
constituanmotivossuficientesparaquelacomunidadmdicatuvieraelrespetodela
poblacinylademandadesusservicios.
Lafaltaderespetoylafaltadecredibilidadalacualseenfrentabanlosmdicosante
lapoblacincapitalinahacaquefueramuydifciltrazarunafronteraprecisaentreun
mdicocalificadoyuncharlatn.En1900,PorfirioParra(18541912)sealabaque
entrelasprofesionesquedebanserreglamentadas,lamedicinaocupabaunlugar
principal:
Si[...]setienepresentecunfcilesenmedicinaquelaignoranciasimulela
ciencia,cunfcilesqueelenfermo,impulsadoporelsupremodeseode
aliviarse,cedaantelasmsirrisoriaspromesas,secomprenderquelaley,
cuyafuncinesescudarlosintereseslegtimosdelosasociados,debealzarse
comounvalladar,entreelpacienteinermeyelcharlatnaudaz.
[ 21 ]
Hastaahorahemosvistoalgunasdelascausasquelacomunidadmdicaaducapara
explicarelhechodequelamedicinafuerasustituidaporprcticasnocientficas.
Algunas de estas causas eran de tipo legal. Otras se relacionaban con la deficiente
formacindelospropiosmdicos,perotambinseargumentabaquelapoblacin
capitalinaacudaacharlatanesyaotrospracticantesmdicosilcitosdebidoasufalta
deeducacin.Ahoraquisieraponerdemanifiestoalgunasdelasestrategiasde
distanciamientoempleadasporlacomunidadcientficarespectodelasprcticas
mdicascalificadascomonocientficas.
I I
Dequestrategiassevalilacomunidadmdicaparaestablecerestadivisin?Una
deellasconsistiendefinir,ilustrarydistanciarsedeprcticasmdicascalificadas
como"nocientficas".
[ 22 ]
Laestigmatizacinylanegacindelas"otras"medicinasse
constituyenunaestrategiaporlacualelsabercientficoredujoelsabertradicionala
laignoranciaylasupersticin.Lanegacindeestasotrasprcticasmdicasselogr
medianteunadetalladaclasificacindelasprcticasmdicasilcitasejercidasenla
ciudaddeMxico.Estataxonomaincluyamdicosempricosycharlatanes.
EnlaciudaddeMxicodefinesdelsigloXIX,sedenominabamdicos"empricos"alas
personasqueejercanelartedecurar,basndoseenlaprcticadeunsistemao
procedimiento fundado en la mera rutina.
[ 23 ]
Losempricoscarecandeuna
educacinmdicaformalydeconocimientoscientficossancionadosporla
experiencia.Muchosdeelloscurabanconhierbas,ejercanlacirugaolas
amputaciones"sinmsinstrumentosquelosgroserosquepuedenencontrarseenlos
campos[...]sinmsmtodoqueunaseomsomenosproblemticoyuntratamiento
msomenosemprico".
[ 24 ]
Se argumentaba que los curanderos, curanderas y yerbateros, entre ellos muchos
campesinos,ejercan"lasprimitivastradicionesdesusprogenitores[...]securan
simplementeconyerbas[...]deunamaneraabsolutamenteemprica".
[ 25 ]
stos
recorrancamposybosques,rosylagunasrecolectandoplantas,maderasytierras
con las que preparaban infinidad de remedios. Dichos remedios eran vendidos en los
mercados,callesyplazasdelaciudaddeMxico,yagritosanunciabanlas
propiedades curativas de los mismos: "remedios p'al aigre, pa' las riumas, p'al dolor
decostado,p'alhgado".
[ 26 ]
Estasdescripcionesapuntanhacialanocindeque,entreelcampesinadoylos
sectoresmsdesprotegidosdelapoblacinurbanasepreservabanyejercan
prcticasmdicasquecorrespondanalpasado,ynoalaerapositivaodeprogreso,
delacualhizounminuciosoanlisiselhistoriadordelamedicinaFranciscoFlores
(18551931).Otraprcticamdicailcitaeraladelosflebotomianos.Apesardeque
para1888dichaprofesinestaba"oficialmenteextinguida"delaEscueladeMedicina,
losbarberoscontinuabanaplicandoventosasysangrasyconelloponanenpeligrola
vidadelaspersonasquerecurranaellos.
[ 27 ]
Respecto de los llamados charlatanes el
trminofueutilizadoporlamedicinaoficialparadesignaracualquiermdicoilcitoo
mdicoitinerante.
[ 28 ]
Enlacapitaldelarepblicaloscharlatanesrecorransuscallesyocupabanplazasy
mercadosofrecanyadministrabanremediosinstantneos,milagrososeinfaliblesy
hacandelaprofesinydelaprcticamdicaunespectculo.Laburlayla
escenificacinridculayexageradadelaprcticamdicaenlascallesdelaciudad,el
afndelucroyelabusodelttulode"doctor"porpartedepersonassinunaformacin
profesional,fueunodelosaspectosmsatacadosysancionadosenlaspublicaciones
mdicasporlosmdicosestablecidosdelapoca.Dehecho,estospersonajes
continanhastahoyhabitandoelpaisajemdicoapesardelosavancesenlasciencias
mdicas.Consideremosaalgunosdelosqueentonceshabitabanenlaciudadde
Mxico.
FranciscoFloressealaensuHistoriadelamedicinaenMxicoque,enelaode
1870,lacalledeTiburcio,enlaciudaddeMxico,"sehallabaatestadadegente[...]
queocurraenbuscadeunremedioacasadelMdicoSanto,llamadoasporeldon
quedecahaberrecibidodecurartodaclasedeenfermedadesconsaliva".Este
mdicoextranjerogarantizabatenerlacapacidaddecurardeformainstantnea
fracturas,ceguerasehidropesas.Esimportanteresaltarqueestemdicoera
buscado tanto por "gentes del pueblo" como por "algunas personas de la alta
sociedad",
[ 29 ]
yaqueduranteelPorfiriatolasjerarquassocialesseexpresabana
partirdeladicotomaclasesaltasgentedelpueblo,yque,porlotanto,elrecurrira
estosmdicosilcitosnoeraexclusivodelossectoresmsdesprotegidosdela
sociedad.
Otrosmdicosilcitosafirmabanposeerlacapacidaddecurartocandolaparte
afectada del cuerpo, a manera de los reyes franceses e ingleses de los siglos xi a XVIII.
EnEuropa,lacreenciaenlosllamados"reyestaumaturgos"perdurhastaelsiglo
XVIII,ysedecaquestosposeanlacapacidadmgicaomilagrosadecurarconsu
tactoamultitudesdeindividuosenfermosdeescrfulas.Estacreenciaalcanz
enorme popularidad en toda Europa.
[ 30 ]
Enlacapitaldelarepblicamexicana,un
individuo que afirmaba poseer el "tacto real" fue el conde Ulises de Seguier -apodado
ElTentn.En1869,acompaadoporsuesposa,recorrilascallesdelaciudad
tocando y curando a cuanto enfermo se topaba en su camino. Si bien este personaje
noerarey,ostentabaelttulodecondey,amaneradelosreyeseuropeos,tambin
afirmaba poseer el tacto real.
[ 31 ]
A pesar de que el ingresar a la Escuela Nacional de Medicina fue uno de los elementos
que,supuestamentedistanciabaamdicoscalificadosdecharlatanes,hubouncaso
muycontrovertidorespectodeunindividuoquelogringresaradichainstitucin.Se
tratadeldoctorRafaeldeJ.MeraulyockoMeroilYock,quienllegalpuertode
Veracruz en un barco con bandera francesa en 1864 o 1865. El pasajero, un hombre
polaco"deextraayagitadamelenarubia,largosmostachosyespesabarbaquele
caasobreelpecho",afirmabaserunilustremdico,undiestrodentistayposeer
frmacosinfaliblesparatodaslasenfermedadesconocidasyporconocer.Los
habitantesdelpuerto,asombradosanteelilustremdico,quienvestaunalarga
tnica"entregriegayoriental",acudanalenmultitudeselmotivo:anunciabaser
elportadordelfamosoaceitedeSanJacobo,unelixirinfaliblepara"lacuracinde
todoslosflatos,dolencias,clicos,maloshumores,asperezasdelapielyhastaparala
extirpacincompletadecallosycallosidades".
[ 32 ]
Talfueelxitodeldoctor
Meraulyock,quelasnoticiasacercadesusproezasmdicasrebasaronloslmitesdel
estado,ytallafortunaqueconsigui,queobtuvolosrecursossuficientespara
desplazarsealaciudaddePueblaydeah,alacapitaldelarepblica.Dadoquesu
apellidoeradifcildepronunciar,laingeniosahablapopularleadulterelnombrepor
el de "merolico". Desde entonces, merolico es el calificativo con el que se designa a
mdicoscharlatanes,embaucadoresycallejeros.SalvadorQuevedoyZubieta,enun
artculotitulado"Ellpero",publicadoenlaRevista Azul, seallosiguiente:
ContraundoctorMeroilYock,quesepresentenMjicocomoposeedorde
maravillosaspanaceas,yqueresultnoserotracosaqueuncharlatn
sacamuelas,suscitunnombreabrumadorquenoesmsquelacorrupcin
ingeniosadelsuyopropio,yestosinnegarleeldoctorado,pueslellamel
Doctor Merolico.
[ 33 ]
EnlaciudaddeMxico,elDoctor Merolico recorrasuscallesvendiendoremediosde
dudoso origen, realizando operaciones y extracciones de muelas y dientes ante el
pblicocongregado,ylasiguienteesladescripcinqueFloresdejdeeste
embaucador:
enelaode1879,alavistadetodosloshabitantesdelacapital,tiradoen
soberbiacarrozayconacompaamientodemsicas,hacaextraccionesde
muelas,disparandoalmomentodehacerlaoperacinprobablementecon
objeto de sorprender al descuidado paciente para que sintiera menos el dolor.
[
34 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguienteaceradeloscharlatanesdelacapital
loshemosvistoantescomoelquecurabaconsaliva,ylosvemoshoy:ahest
unapstolquepretendeimitaraJesucristoycurarporsupropiavoluntad,o
un profeta que dice adivina las dolencias del paciente, y otros, por el estilo, y
paradarnoslarazn,hayquienhabledelhipnotismoparahacernoscreeren
laveracidaddesucuracin.
[ 35 ]
Lacomunidadmdicadenigrabaelaspectoespectacularyfestivodelosmdicos
itinerantes,subrayabalospeligrosqueenfrentabanlaspersonasqueacudanaellosy
recalcabasududoso,exticoofalsoorigen.Esimportanteresaltarquelostres
charlatanes antes mencionados eran extranjeros, un rasgo que los distanciaba y
marginabaanmsdelacomunidadmdicanacional.
Elnfasisensealarlaprocedenciaextranjeradeestosembaucadorespuedeser
entendidosisetomanencuentalossiguientesfactores.Durantelapocacolonialylas
primerasdcadasdelsigloXIX,unmdicodebasatisfacerlassiguientescondiciones
parapoderejercersuprofesin:"1.Serespaolocriollo2.Probarsulimpiezade
sangreydeherejaporcincogeneraciones3.Habercumplidoconlasmateriasyla
prcticamdica4.Haberhechoelexamenprofesional,y5.Tenerlicenciamdica".
[
36 ]
Elsegundorequisito,"probarpurezadesangre",desaparecialserabolidaslas
castas. Sin embargo, el sentimiento nacionalista que durante el transcurso de ese siglo
fuemanifestndosedemaneramspronunciada,pudoquizsustituirelrequisitode
lapurezadesangreporeldesermexicano.Adems,esimportantetomarencuenta
quedurantelasltimasdcadasdelsigloXIX,elejerciciodelamedicinasecaracteriz
porsuorientacinpositivistaypretendidamentenacionalista,comohasidosealado
por Charles E. Hale y Mauricio Tenorio Trillo.
[ 37 ]
Losmdicostituladosyestablecidosenlacapitalafirmabanqueelespectculo
reemplazaba el arte de curar.
[ 38 ]
Estonoslolosridiculizabaylesrestabaautoridad,
sinotambinrepresentabaunacompetenciaeconmica,yaqueestosespectculos
atraanlaatencindeposiblespacientes.Paralacomunidadmdica,elejerciciodela
medicinaeraunaactividadquedebarealizarseenunconsultorioprivado,enuna
clnicauhospital,obien,eneldomiciliodelpaciente.Eraunaprcticaindividual,no
erafestivanipblica.Larelacindelmdicoconelpaciente,suponaunrechazoa
otrasformasdeatencincurativaytambinla"legitimacindelencierro".Esdecir,
conbaseenlajustificacin"enlacienciaysuobjetividad,seplantealanecesidadde
aislar,decrearlascondicionesdehigiene,desupervisar,devigilar,deensear".
[ 39 ]
Estonopodaserrealizadoenlacalleytampocoporembaucadores.
Otroaspectocriticadoporlacomunidadmdicafuequelositinerantesnorealizaban
unadistincinentreelejerciciodelamedicinayelcomercioesdecir,noestablecan
unaseparacinentrevenderremedios(queentodocasocorrespondaaun
farmacuticocalificadoenunabotica)yeldiagnsticoytratamiento.Asociarala
prcticamdicaconundesintersmonetario,enotraspalabras,caracterizarlacomo
unaocupacinquenotenaporobjetivoellucro,eraunodelosvaloresmspreciados
delaticamdica.
[ 40 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguientedeaquellosquesloperseguan
beneficioseconmicosponiendoenpeligrolasaludylavidadelapoblacin:
Vergonzoso es lo que se ve en las plazas y principales calles de la capital, con
esos expendedores de medicamentos que el vulgo llama merolicos. Estos
individuos,llenosdegrandesmedallasquelesenvidiaraelmejorgeneral,y
suspalerosallado,estnrodeadosdeunpblicoignorantequepalpauna
mentida realidad, y con esto y mucho hablar, entusiasman a los incautos y les
sacaneldinero[...].Parabiendelpobredesheredadoyhonranacional,debera
prohibirse este ignominioso comercio.
[ 41 ]
Lalgicaqueanimabaalacomunidadmdicaparacriticarydistanciarsedelos
mdicosilcitospareceserlasiguiente:1.Elcharlatnesincompetenteporquecarece
deestudios,deunttuloexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicina,odeambos.2.
Dadoquenocuentaconconocimientoscientficoscausaaccidentesysuprcticase
constituyeenuncrimen.3.Porlotanto,susprcticasnoprocedendeunalgica
racionalfundadaenconocimientosobjetivosycientficos.Dadasestascondiciones,
timan,embaucanyburlanalapoblacincapitalinaconsusespecficosy remedios
milagrosos.Lacomunidadmdicapretendarepresentaraunaculturaracional,
educadaeinstruidaenla"nica"y"verdadera"culturacientfica.
I I I
Unaspectocomplementariodelfenmenoquehevenidoanalizandoenesteensayoes
laautomedicacinylaautoatencin.Estasprcticas,ampliamenteejercidasporla
poblacincapitalina,eranconsideradascomounaextensinyconsecuencia,enel
mbitodeloprivado,deprcticasmdicasilcitas.Enefecto,auncuandola
comunidadmdicaaceptabalaimposibilidaddeevitarque"elpblicoenciertoscasos
hagamedicinaporsupropiacuenta",talycomofuesealadoenlarevistaLa
MedicinaCientfica,
[ 42 ]
tambinestablecaqueestasprcticaseranfomentadaspor
laventadehierbas,laconsultadelosmanualesdenominadosdemedicinadomstica,
laproliferacindemedicamentosyporlosanunciosenlosdiariosquepromovanel
consumo de medicinas y elixires.
DuranteelltimoterciodelsigloXIXlaprensadelaciudaddeMxicoregistrunauge
enlapublicacindeanunciospromoviendoelconsumodemedicamentos,elixires,
cosmticosyotrosproductosparaelcuidadodelasaludydelcuerpo.Conla
ampliacindelmercadoyelconsumosediversificlagamadeserviciosmdicosyde
losconsejostilesparaserseguidosenelhogar.Aunadoalasrecomendacionesylos
consejosquepasabandebocaenbocaexistananunciosquepromovanelconsumo
de productos para mejorar la salud. Ejemplo de lo anterior fue un anuncio aparecido
en Correo del Lunes,el12deenerode1880,endondesepromovaelconsumodeun
"blsamomilagrosovegetalparatodaslasenfermedades".Esteblsamoeraofrecido
poreldoctorRafaelMeraulyock,bastabaconacudiralnmero8delPortaldel
ColiseoViejoparaadquirirloporslotrespesos.
[ 43 ]
Otro ejemplo de esto era el
llamado Elixir Godineau, "recomendado para prolongar la vida[...] [y que] vale diez
pesos la botella".
[ 44 ]
En1900,MaximinoRodelaLozasealabaqueeraya"abrumadorelnmerode
anunciosdemedicinasquesepublican,dirigidosunosalosmdicosyotrosal
pblico".Sinembargo,establecaunadistincin.Losproductosanunciadosno
representabanunpeligrosiempreycuandoestuvierandirigidosalosmdicos,yaque
ellostenanlosconocimientosrespectoaladosificacinyalosefectosdeloanunciado
peroen"manosdelpblicoengeneral",afirmabaRodelaLoza,"sehacennocivos".
[
45 ]
Aunadoalaproliferacindeanunciosquepromovanelconsumodemedicinas,
estabanlosmanualesolibrosdemedicinadomstica.Segnlosautoresoeditoresde
losmismos,estosmanualestenanelpropsitode"facilitaratodoelmundolos
mediosdecurarsebienyeconmicamentesinnecesidaddemdicoydebotica".
FranciscoFloressealabaquesehabandadocasosenquedespusdeldiagnstico
mdico,lafamiliadelpacienteoelpacientemismo,despedaalmdicoyel
tratamiento era continuado de manera casera y de acuerdo con lo establecido en
algunade"lastantasmedicinasdomsticas".
[ 46 ]
Entrelapoblacincapitalinapredominaba,ademsdelaconsultadelosmanualesde
medicinadomstica,laprcticadenoacudiralmdicoencasodeenfermedad,ode
no ser constante en las mismas.
[ 47 ]
FranciscoFloressealabaquelosmanualesde
medicinadomstica"nuncabastarn,aunsuponindolosbuenos,paraministraral
vulgounosconocimientosquesloseadquiereconelestudioylaprctica
especiales".
[ 48 ]
Losmanualesdemedicinadomsticanosuplanalmdico,yaqueel
papeldelmdiconoconsistanicamenteenadministrarmedicinas.Elpapeldel
mdicorequeradeuncaudaldeconocimientosydeunalargaexperienciaprctica.
Sloconunaslidaformacinyunainquebrantabledevocineraposible"plantearel
problemayobtenerunaseguraconclusin".
[ 49 ]
Lacomunidadmdicacriticabaalaspersonasqueenlugardeacudiraundoctor
recurranalosmanualesdemedicinadomstica,yestablecanconclaridaduna
dicotomaentreelpacienteyelmdico.Porunaparte,elpacienteeraconsiderado
comoelparadigmadelapasividadporotra,elbuenmdicoeraconsideradocomola
nicapersonacapazdepoderrestablecerlasaluddelindividuoyprotegerlode
personassinescrpulosodelospeligrosdelaautomedicacin.RoyPorteryDorothy
PorterhansealadoquefueprecisamentedurantelasegundamitaddelsigloXIX
cuandoestadicotomaconceptualcobrmayorfuerza,debidoaquelaautoridad,las
institucionesylacienciamdicalograronarticularunaseriedefronterasculturales
paradistanciaralaspersonasconunaprofesindeaquellasquecarecandesta.
Laprofesionalizacindelaprcticamdicaampliladistanciaentreelmdicoyel
paciente.
[ 50 ]
Sinembargo,estadicotomanoescompletamentecierta.Sinel
paciente,eldoctornopodaconstituirsecomotal,adems,paraqueunindividuo
recurrieraalmdicovariosfactoresocondicionesdebansersatisfechos.Es
importantesealarqueenlosserviciosmdicosanterioresalosactualessistemasde
saludpblica,laconservacindelasaludylabatallaencontradelaenfermedadse
iniciabaenlacasa,comounaresponsabilidadindividualyfamiliar.Ladecisinde
acudiraunmdicodependadeunadiversidaddefactoresqueibanmuchomsall
delasposibilidadeseconmicasdelfuturopacienteporejemplo,ladisponibilidadde
mdicoscalificadosenlalocalidad,ladistanciaentreelmdicoylapersonaenferma,
lapercepcindelagravedaddelaenfermedad,experienciaspasadas,ascomo
consejosfamiliaresodeamigos,sonalgunosdefactoresqueinfluanenladecisin.
Adems,elacudiraunmdiconoexclualaprcticadelaautomedicacin.
Paralacomunidadmdicaeraextremadamentedifcilcontrolarlaautomedicacin
conlaherbolariamedicinal,caracterizadapordoscircunstancias:elcultivodomstico
deplantasmedicinalesylacolectasilvestreparasucomercializacin.Tantola
consultademanualesdemedicinadomsticacomolaherbolariamedicinalimplican
paralacomunidadcientficaoficialquelasprcticasmdicasilcitaseranejercidasno
sloenlosespaciospblicosdelacapital,sinotambinenelinteriordelascasas.La
comunidadmdicaafirmabaqueestasprcticascausabanlamuertedelapoblacin
capitalinayrepresentabanademsungrave"perjuicioalahonorabilidaddel
gremio".
[ 51 ]
Deacuerdoconlalgicadelacomunidadmdica,laprincipalcausadelcharlatanismo
yelempirismo,delaautomedicacinylaautoatencinresidaenlacredulidad
popular.MaximinoRodelaLozasealabalosiguiente:"Laclasebajadenuestro
puebloesincivil,ignorante,crdulayaunsupersticiosaeslomsfcildeengaarla,y
a esta clase de gente se dirigen los especuladores".
[ 52 ]
Sinembargo,sanoeslanicaexplicacin.Reducirlascausasdelapreocupacinde
lacomunidadmdicaaunasupuestaignoranciageneralizadaentregrandessectores
delapoblacincapitalinaimplicaranoahondarenelproblema.Duranteelltimo
tercio del siglo XIX,lahigieneylasalubridaddelaciudaddeMxicoydesus
habitantesfueronpreocupacionesconstantesdemdicosehigienistasfue
precisamenteduranteelPorfiriatocuandolahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.Nosloeraimportantequeelgremio
mdicolegitimarasusconocimientoscientficosyquetrazaraunafronteraentreun
mdicocalificadoyuncharlatn,tambintenaeldebermoralyprofesionalde
propagarsusconocimientoscientficosconelfindepreservarlasaludyprevenirla
enfermedad en todos los estratos de la sociedad.
Paraello,lapalabraclavefue"higiene".GeorgesVigarellohasealadoquefue
precisamente durante el transcurso del siglo XIX cuando se instaura en el discurso
mdicolapalabraylaprcticadelahigiene.Lapalabrahigienecomenzaocuparun
lugarinditoeneldiscursomdico,ycesdeserutilizadacomosinnimodesalud
(del griego, hygeinos, que significa lo sano).Lapalabrahigienecomenzautilizarse
para designar y referirse a un conjunto de dispositivos y conocimientos que
favorecanelmantenimientodelasalud.Lahigieneseconvirtienunadisciplina
particular en el seno de la medicina.
[ 53 ]
Losimperativosdelahigienepblicay
privadaydelasalubridaddelacapitalotorgaronalaprofesinmdicaun
protagonismomoralycientficosinprecedente.Enestesentidoesposibleafirmar
queelhigienismoseconstituyenunmovimientoyunsistemalaicodecreencias,as
comoenlabasedoctrinariadelaorganizacinprofesionalyactuacinpblicadela
comunidadmdica.
[ 1 ]
HiradeGortari,"Unmodelodeurbanizacin?LaciudaddeMxicoafinalesdelsigloXIX",en
Secuencia. Revista Americana de Ciencias Sociales, enero-abril de 1987, p. 42-52.
[ 2 ]
SobrelahistoriadelaAcademiaNacionaldeMedicinaydelaEscuelaNacionaldeMedicina,vase
FranciscoFernndezdelCastillo,BibliografageneraldelaAcademiaNacionaldeMedicina,18361956,
Mxico,AcademiaNacionaldeMedicinadeMxico,1959FranciscoFernndezdelCastillo,Historia de la
Academia Nacional de Medicina,Mxico,Fournier,1956MarthaFernndezet al., El Palacio de la
Escuela de Medicina,Mxico,NacionalFinancieraUniversidadNacionalAutnomadeMxico,Facultadde
Medicina, 1994; Enrique Herrera Moreno, LaEscueladeMedicinadeMxico,Mxico,SociedadCientfica
"Antonio Alzate", 1925; y Luis E. Ruiz, ApunteshistricosdelaEscuelaNacionaldeMedicina,Mxico,
UniversidadNacionalAutnomadeMxico,FacultaddeMedicina,1963.SobrelahistoriadelConsejo
SuperiordeSalubridad,vaseFernandoMartnezCorts,De los miasmas y efluvios al descubrimiento
delasbacteriaspatgenas.LosprimeroscincuentaaosdelConsejoSuperiordeSalubridad,Mxico,
BristolMyersSquibbdeMxico,1993.
[ 3 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloquinto,captuloX,artculo759.
[ 4 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloprimero,captuloV,artculo
425.
[ 5 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 20-24.
[ 6 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 345.
[ 7 ]
ConstitucinFederaldelosEstadosUnidosMexicanossancionadayjuradaporelCongresoGeneral
Constituyente,elda5defebrerode1857,Mxico,ImprentadeIgnacioCumplido,1857.
[ 8 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 346.
[ 9 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145.
[ 10 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.146.
[ 11 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145146.
[ 12 ]
Deontologa:(delgriego,el deber) ciencia o tratado de los deberes. Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelaLenguaEspaola, Madrid, 1970, p. 433.
[ 13 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 225.
[ 14 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 15 ]
EntrelassociedadescientficasdedicadasalamedicinaqueoperabanenlaciudaddeMxico
duranteelPorfiriatocaberesaltarlassiguientes:CuerpoMdicoMexicano(1877),SociedadCientfica
"AntonioAlzate"(1884),SociedaddeMedicinaInterna(1888),SociedadFarmacuticaMexicana(1890),
SociedaddeMedicinaVeterinaria(1896),SociedadMexicanadeOftalmologayOtorrinolaringologa
(1899)ylaSociedadMdicaPotosina(1899,SanLuisPotos).Sobrelassociedadescientficas
mexicanasduranteelsigloXIX,vaseJuanJosSaldaayLuzFernandaAzuela,"Deamateursa
profesionales.LassociedadescientficasmexicanasenelsigloXIX",Quipu, Revista Latinoamericana de
HistoriadelaCienciaylaTecnologa,v. 11, n. 2, p. 135-172.
[ 16 ]
Sobrelavida,lasactividadesprofesionalesylaestrecharelacinquemantenaeldoctorEduardo
Liceagaconlaelitepolticadelapoca,vaseE.Liceaga,Mis recuerdos de otros tiempos. Obra
pstuma,arreglopreliminarynotasporFranciscoFernndezdelCastillo,Mxico,TalleresGrficosdela
Nacin,1949.
[ 17 ]
VaseEliotFreidson,Laprofesinmdica,Barcelona,Pennsula,1978,p.29.Sobrela
profesionalizacindelaprcticamdicaenlosEstadosUnidosyenEuropadurantelasegundamitaddel
sigloXIX,vase,S.E.D.Shortt,"Physicians,science,andstatus:issuesontheprofessionalizationof
Anglo-American medicine in the nineteenth century", Medical History, 27, 1983, p. 51-83; J. H. Warner,
"Ideals of science and their discontents in late nineteenth-century American Medicine, Isis, 82, 1991, p.
454-478, y W. F. Bynum, Science and the practice of medicine in the nineteenth century, Cambridge,
Cambridge University Press, 1994.
[ 18 ]
VaseE.W.Ackernecht,A short history of medicine, New York, The Ronald Press, 1955, p. 171.
[ 19 ]
VaseClaudiaAgostoni,Monuments of progress: modernisation and public health in Mexico City,
1876-1910, tesis de doctorado, University of London, 1997.
[ 20 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 21 ]
PorfirioParra,"ElejerciciodelamedicinaenMxico",GacetaMdicadeMxico, t. 37, 1 de junio
de1900,n.11,p.209.SobrePorfirioParra,vase"LavidayobradeldoctorPorfirioParraledaporel
Dr.AlfonsoPrunedaenlasesindedicadaporlaSociedadCientfica'AntonioAlzate'alamemoriadel
Dr.Parra,sociohonorariodedichaagrupacin",MemoriasdelaSociedadCientfica"AntonioAlzate",
Mxico,ImprentayfototipiadelaSecretaradeFomento,t.33,19121914,p.8084.
[ 22 ]
EduardoMenndezhasealadoqueeneldiscursomdicooficialla"inferiorizacin"delossaberes
tradicionalesfueunaconstanteduranteelsigloXIXyquenofuehastaladcadade1950cuando"se
llegaaceptarunaconvivenciatcnicaeideolgicaconlasllamadasmedicinas'tradicionales'".Vase
E.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,Centrode
InvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasaChata),p.
64.Sobrelaprcticamdicaoficialylossistemascurativos"tradicionales"enFranciaduranteelsiglo
XIX,vase,MatthewRamsey,"Magicalhealing,witchcraftandelitediscourseineighteenthand
nineteenth century France", en Marijke Gijswijt-Hofstra, Hilary Marland y Hans de Waardt (editores),
Illness and healing alternatives in Western Europe, London, Routledge, 1997, p. 14-37, y del mismo
autor, Professional and popular medicine in France, 1770-1830: the social world of medical practice,
Cambridge, Cambridge University Press, 1988.
[ 23 ]
VaseRoyPorter(editor),Cambridge illustrated history of medicine, Cambridge University Press,
1996: "One influential group, or sect, the empiricists, rejected all anatomical investigation and
theoretical speculation, in favour of treatments based on comparisons with what had succeeded in the
past in similar cases", p. 60.
[ 24 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.273.
[ 25 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.253.
[ 26 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.274.
[ 27 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.272.VaseladescripcinqueArtemiode
ValleArizpedejdelasbarberasydelasprcticasmdicasejercidasenestoslocalesenlaciudadde
MxicoenCalle vieja-calle nueva,Mxico,Jus,1949,p.343361.
[ 28 ]
"Charlatn,charlatanera:delitalianociarlatano, adj. Que habla mucho y sin sustancia. 2.
Habladorindiscreto.3.Embaucador.Aplcaseespecialmenteacuranderos".Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelalenguaespaola,1970,p.407.Vasetambin:YakovMalkiel,"Italian
ciarlatano and its Romance offsprings", Romance Philology, 2, number 4, May 1949, p. 317-326. Es
importantedestacarqueeltrminocharlatnnosiempretuvoconnotacionespeyorativas.PeterBurke
hasealadoqueenEuropalapalabracharlatneraempleadaporlospropiosvendedoresambulantes
depastillasyotrasmedicinas.stos,paraatraerlaatencindeposiblesclientes,recurranaun
comportamientograciosoyfestivoenlascallesyplazaspblicasdeciudadescomoParsoVenecia
durante los siglos XVI y XVII. De acuerdo con Burke, la palabra ciarlatano podasignificar
simultneamentevendedorambulantedemedicinasoactorcallejero,ynofuehastamediadosdelsiglo
XVIIcuandoeltrminocharlatnadquirisutonopeyorativoquehamantenidodesdeentonces.Vase
Peter Burke, La cultura popular en la Edad Moderna, Madrid, Alianza, 1991, p. 149-150, 164-166 y 380.
[ 29 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 22.
[ 30 ]
VaseMarcBloch,Los reyes taumaturgos,Mxico,FondodeCulturaEconmica,1988.Escrfula:
enfermedadcaracterizadaporladegeneracindelosganglioslinfticos.Cfr.MartnAlonso,Diccionario
delespaolmoderno, Madrid, Aguilar, 1982, p. 444.
[ 31 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 32 ]
VaseFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717.
[ 33 ]
TomadodeFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717
17: "Merolico, ca.m.yf.EnMjico,charlatn,callejero,embaucador,porlocomncurandero,que
anuncia y encarece lo que vende, de ordinario baratijas, o medicinas, o artefactos de raras y
maravillosaspropiedades,agrandesvoces,yenlenguajeampulosocomoparallamarlaatencinde
lostransentes.2.fig.fam.Charlatn,engeneralindividuopresuntuosoquehablacosassin
sustancia",p.717.VasetambinDiccionarioPorradehistoria,biografaygeografadeMxico,
Mxico,Porra,1995,p.2204yDiccionarioenciclopdicodelamedicinatradicionalmexicanaII,
Mxico,InstitutoNacionalIndigenista,1994,p.590591.
[ 34 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 35 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 36 ]
ElsaMalvidoySilviadelAmo,"LastesishechaspormdicosmexicanosenelsigloXIXacercade
plantas medicinales", Quipu.RevistaLatinoamericanadeHistoriadelaCienciaylaTecnologa, v. 7, n.
3,1990,p.347.VasetambinLuzMaraHernndezSenz,Learning to heal. The medical profession in
Colonial Mexico, 1767-1831, New York, Peter Long American University Studies 17, 1997, p. 21-73.
[ 37 ]
Charles E. Hale, The transformation of liberalism in late-nineteenth century Mexico, Princeton (New
Jersey), Princeton University Press, 1989, p. 25-26, y Mauricio Tenorio Trillo, Mexico at the world's fairs.
Crafting a modern nation, Berkeley, University of California Press, 1996, p. 142-157.
[ 38 ]
Sobrelacontinuidaddelasformasdelosespectculospblicosconlasexpresionesdelamedicina
popular,herbolaria,curanderosycharlatanes,vaseMijailBajtin, La cultura popular en la Edad Media y
en el Renacimiento. ElcontextodeFranoisRabelais,Madrid,Alianza,1995.Enparticularelcaptulo2,
"ElvocabulariodelaplazapblicaenlaobradeRabelais",p.131176.
[ 39 ]
VaseE.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,
CentrodeInvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasa
Chata), p. 64.
[ 40 ]
VaseBarringtonMoore,"Historicalnotesonthedoctor'sworkethic",Journal of Social History, v.
17,n.4,Summer1984,p.547571,quiensealalosiguiente:"Apurelycommercialattitudetowards
medicine was an outlook held in contempt. This anti-commercial ethic had evidently taken firm root by
the eighteenth century. The doctor ought to be paid and paid well by those who could afford his
services. But he should deserve these financial rewards for his technical skills and human kindness,
qualities that were above vulgar measurement in the market place", p. 550.
[ 41 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 42 ]
"Ensayodemedicinadomstica",LaMedicinaCientfica, 1894, p. 67.
[ 43 ]
SobreelusodelaprensaporpartedecharlatanesyempricosenMxicodurantelatresltimas
dcadasdelsigloXIXylaprimeradcadadelsigloXX,vaseClementinaDazydeOvando,
"Charlatanes. La lucha contra el empirismo", Odontologaypublicidadenlaprensamexicanadelsiglo
XIX,Mxico,UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,1990,p.
300-307.
[ 44 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 124-125.
[ 45 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 125.
[ 46 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.254.
[ 47 ]
DoctorJosTerrs,"Primeraconferencia",Medios adecuados para evitar el desarrollo de la
tuberculosis,NuevoLen,TipografadelGobiernodelEstado,1907,p.4.
[ 48 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 49 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 50 ]
Dorothy Porter y Roy Porter, Patient's progress. Doctors and doctoring in eighteenth century
England, Stanford University Press, 1989, p. 12, 17 y 69.
[ 51 ]
SecundinoE.Sosa,"Laspagasdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas, t. 1,
septiembre 30 de 1889, n. 17, p. 259
[ 52 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 53 ]
Georges Vigarello, Lo limpio y lo sucio. La higiene del cuerpo desde la Edad Media, Madrid,
Alianza, 1991, p. 210.
EstudiosdeHistoriaModernayContemporneadeMxico, Martha Beatriz Loyo (editora), Mxico,Universidad
NacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,v.19,1999,p.1331.
DR2006.UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas
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MDICOSCIENTFICOSYMDICOSILCITOS
ENLACIUDADDEMXICODURANTEELPORFIRIATO
Cl audi a Agostoni
No es posible negarlo; el siglo en que vivimos, camina con paso
gigante en el sendero hermoso que marcan las conquistas del
progreso [...]. Pero hagamos notar un contraste que a primera vista
pudieraparecerhartosingular:mientraselsabermsavanza,las
profesionesmsdecaenelcharlatanismo,elempirismo,se
levantan sobre el genio, pugnan por oscurecerlo.
GacetaMdicadeMxico,1 87 7
Introduccin
LaciudaddeMxico,durantelasltimasdosdcadasdelsiglopasadoylaprimera
delpresente,fuetestigodeunaaceleracinsignificativaenelprocesode
centralizacinyconsolidacindelahegemonapolticayculturalsobreelrestodel
territorio nacional.
[ 1 ]
Transformaralacapitalenunadelasciudadesmssaludables
delcontinenteamericanoseconvirtienunanhelocompartidoyenuntemade
discusinydeliberacinporpartedeampliossectoresdelasociedad.Tantolos
profesionales de la medicina como ingenieros, ministerios gubernamentales y
hombresdeletrasparticiparondemaneraactivayconstanteenlaformulacinde
leyes,propuestasyproyectosparatratardedarsolucinalosinnumerables
problemassanitariosehiginicosqueafectabanlascondicionesdevidaydetrabajo
de los habitantes de la capital.
Darunasolucinalasproblemticasrelacionadasconlasaludpblicaseconvirtien
unaspectoineludibledeloqueungobiernoyunaadministracineficientesdeban
hacer.Fomentarlaproduccin,elcomercionacionaleinternacional,garantizarla
saludylaprosperidaddelanacin,yplasmarenlosespaciospblicosyprivadosuna
imagen de orden, limpieza y modernidad fueron una constante durante el gobierno de
PorfirioDaz.Apesardequelacapitalposealamayorconcentracindemdicos
practicantes,hospitales,asociaciones,sociedadesypublicacionesmdicasy
cientficas,ademsdeserlasededelaAcademiaNacionaldeMedicina(desde1864),
de la Escuela Nacional de Medicina (desde 1842) y del Consejo Superior de
Salubridad (desde 1841),
[ 2 ]
noasumalafuncindeparadigma,encuantoal
desarrolloyalprogreso,loscualespresuponanlasaluddesushabitantesyla
creacindelascondicioneshiginicasysanitariasnecesariasparaello.
LaciudaddeMxico,msqueotrasdelpas,debadecorresponderyapegarseaun
idealdesaludehigiene,tareaquecorrespondaprincipalmentealosprofesionalesde
lamedicina.Ademsdelosproblemashiginicosysanitariosquepadecalacapital,
loscualesmermabanlasaludyelvigordesushabitantes,existanproblemasque
ibanmsalldelafaltadeinfraestructuraurbana,talescomosistemasdedesageo
drenaje.Endiversascallesyplazasdelacapitalseanunciabaypromovaelconsumo
demedicamentosmgicosomilagrososampliossectoresdelacrecientepoblacin
urbanarecurranamtodoscurativosnosancionadosporlacomunidadmdicaoficial
ylosprofesionalesdelamedicinaargumentabanque,enlosespaciospblicosdela
capital,laprcticamdicasetransformabaenunespectculo.
El objetivo de este trabajo es analizar algunas de las estrategias utilizadas por los
practicantesdemedicinaehigieneparadistanciarseydistinguirsedeprcticas
mdicasconsideradascomoilcitasenlaciudaddeMxicoduranteelPorfiriato.Un
temaampliamentedebatidoyunafuentedepreocupacinentrelacomunidadmdica
fuelaproliferacindeprcticasmdicasejercidasporindividuosenlascalles,plazas,
mercados y casas de la capital.
Lacomunidadmdicaestablecidaincluamdicoscirujanos,farmacuticosyparteros
conunttulolegalexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicinayafirmabaqueenla
capitalexistannumerososindividuosquecarecandeunaeducacinmdicaformaly
deconocimientossistemticosycientficos.Porlotanto,alejercerstossusprcticas,
loquerealmentehacaneraponerenpeligrolavidadelapoblacincapitalinay
convertiralaprcticamdicaenunespectculo.Adems,lacomunidadsostuvoque
losmdicosilcitosconstituanunafuentedecompetenciaparaaquellosmdicosque
apenas comenzaban a formar clientela.
Enelprimerapartadodelainvestigacinanalizaralgunasdelascausasque,de
acuerdoconlacomunidadmdica,fomentaronelejerciciodeprcticasilcitasenla
ciudaddeMxicoasimismo,mostraralgunosdelosrequisitosconsiderados
necesariosparaquelaprcticamdicalograracombatiralosilcitosycharlatanes.
Enelsegundoapartadoestudiaralgunasdelasestrategiasutilizadasporla
comunidadmdicaparadistanciarsedeprcticascalificadascomonocientficas.
Pondrdemanifiestoqueunadeestasestrategiasconsistaencalificar
peyorativamenteatodaprcticamdicaquenoemanaradelapropiacomunidad.Por
ltimo,yamaneradeconclusin,intentarmostrarporqulaautomedicacinyla
autoatencineranvistascomounaextensinyunaconsecuenciaenelmbitodelo
privadodeprcticasmdicasnocientficas.
I
En1875,unartculoenlaGacetaMdicadeMxicodestaclapresenciade
charlatanesycuranderosenelpas.Sealabaque,"sibienentodoslostiemposyen
todas partes han existido estas plagas de la humanidad, como un testimonio de la
ignoranciaydelaspreocupacionesdelvulgo,talvezenningunacomoenMxicoest
tandesarrollada".Aadaque,apesardehaberclarassancionespenalespara
aquellosindividuosquealejercerlaprcticamdicalohacansintenerunttulolegal,
raravezseaplicabaelcastigocorrespondiente.ElCdigoPenalexpedidoen1871(y
vigentehasta1928)establecalosiguienteensuartculo759:"Elquesinttulolegal
ejerzalamedicina,laciruga,laobstetriciaolafarmaciasercastigadoconunaode
prisinymultade100a1000pesos".
[ 3 ]
Estarestriccinlegalfuecomplementada
porloestablecidoenelartculo425:
El que cometa un fraude, explotando en su provecho las preocupaciones, la
supersticinlaignoranciadelpueblo,pormediodeunasupuestaevocacin
deespritus,oprometiendodescubrirtesoros,ohacercuraciones,oexplicar
presagios,ovalindosedeotrosengaossemejantessufrirlapenadearresto
mayor y multa de segunda clase.
[ 4 ]
Sinembargo,lacomunidadmdicaoficialdenuncilanoobservanciadelaleyy
afirmquelaimpunidadpromovaqueabundaranportodalaextensindelterritorio
nacional curanderos, yerbateros y charlatanes.
[ 5 ]
En1877,eldoctorFranciscoPatio
argumentabaqueenMxicolamedicinaera"falsificadaporelempirismo"yquela
profesindefarmacuticoestabasiendoconvertidaenun"comercio",enuna
"explotacinvulgar[...]apoderndosedeellalosespeculadoresycharlatanes".
[ 6 ]
Loestablecidoenelcdigopenalnofueloniconoobservado.Sibien,elartculo3de
laConstitucinde1857estableciquelaenseanzadelasprofesioneseralibre,
tambinespecificque"laleydeterminarquprofesionesnecesitanunttulopara
suejercicio,yconqurequisitossedebenexpedir".
[ 7 ]
Veinteaosdespusdela
Constitucin,annoexistaunreglamentoespecficoparaelejerciciodelamedicinay
lafarmacia.Lacomunidadmdica,porlotanto,sealabaque"elpoderamparay
protegealquecuraconsaliva,alquenotienettuloycareceenconsecuenciadelos
conocimientosquesonlagarantadelasociedad".
[ 8 ]
En esta vena, el doctor
SecundinoSosa(18571901)demandaloslegisladoreselcumplirconsuobligacin
de"prohibirtodoloqueesnocivoeinmoral,raznporlacualdebeimpedirseque
hombressinpudoryconcienciasalganexabruptodelbanquillodeunasastrerapara
declararsemdicos".
[ 9 ]
Sinembargononicamentelaproliferacindemdicosilcitospreocupala
comunidadmdicaporejemplo,eldoctorSosaafirmabaqueenMxicoexistan
numerososmdicostitulados"entodaregla"peroquenoeranmsqueunos
"solemnes ignorantes".
[ 10 ]
Lareglamentacindelejerciciodelamedicinayla
farmacia,sostenaestemdico,"noesunacuestinreligiosanipoltica,nide
oscurantismo, ni de progreso, ni de PedroArbus, ni de Mahoma, ni de ninguna otra
sandezdetalpeloessencillamenteunacuestindejusticia,pudiramosdecir,de
polica,yhastadesentidocomn[...]esunanecesidadsocial".
[ 11 ]
La no observancia
delcdigopenal,laausenciadeunareglamentacinprecisayespecficaparael
ejerciciodelamedicinaylafarmaciayenocasionesladeficienteformacindelos
mdicostituladoserantemticasdebatidastantopormdicosestablecidoscomopor
estudiantes.
Seabogtambinporlaincorporacindelactedradedeontologamdicaalplande
estudios de la Escuela Nacional de Medicina.
[ 12 ]
En 1889, un joven estudiante de
medicina,quiendecidipermanecerannimo,enviunacartaalaredaccindeEl
Estudio, enlaqueplantequeeraindispensablequealosestudiantesseimpartiera
enlaEscuelaNacionaldeMedicinaunactedradedeontologamdica.Argumentaba
losiguiente:"sisupiramosabuentiempoculessonnuestrosdeberesyculnuestra
conductaconlosenfermos,conlosmdicos,conlosdisidentes,conlosfarmacuticos,
conlasparterasyconloscuranderos,pertrechadoscontalesreglas,seramenos
doloroso nuestro noviciado".
[ 13 ]
Eljovenaadaque"enmuchoscasosfaltala
educacinmdicaalosmdicosyoraselesveadocenadoscomocualquiercharlatn,
oraselesencuentramisntroposyretrados".
[ 14 ]
Por lo tanto, era fundamental que
losmdicosnoslocontaranconunaslidaformacincientfica,sinoqueera
igualmentenecesarioquetuvieranunainquebrantableformacinmoral.
Fueimportantefomentarlauninycooperacinentrelos"verdaderos"practicantes
demedicina,promoverlacreacindeasociaciones,organizarcongresosmdicos
nacionales,ascomoparticiparencongresosinternacionales.DuranteelPorfiriato,las
asociacionesmdicasycientficassemultiplicaronaunritmovertiginoso,ysibien
durantelosaosde1824a1876secrearonmsdeveinticincosociedadescientficas,
muchasdeellascontaronconunavidaefmeraacausadelainestabilidadpolticay
econmicadelperiodo.DuranteelgobiernodeDazsecrearonmsdequince
sociedadescientficasenlasquesereunieronestudiososdediversasespecialidades
tambinsefundaronlosdosprimerosinstitutosdedicadosalainvestigacin:el
InstitutoMdicoNacional(1888),yelInstitutoGeolgico(1891).Porlomenossiete
delassociedadesoasociacionescientficascreadasduranteelPorfiriatosededicaron
atemticasrelacionadasconalgunaramadelamedicina,
[ 15 ]
lo cual apunta hacia el
hecho de que los profesionales de la medicina se encontraban en un proceso mediante
elcualpretendanmonopolizarsuprcticamdica.Esimportantesubrayarque
algunosdelosmdicosconmayorprestigioduranteelPorfiriatomantenanestrechas
ligasconelpoderpoltico,talycomoloilustraelcasodeldoctorEduardoLiceaga,
presidentedelConsejoSuperiordeSalubridadymdicodecabeceradePorfirioDaz.
[
16 ]
DuranteelPorfiriatosurgiunconceptohomogeneizadordelcuidadoydelaprctica
mdica.EliotFreidsonsealaqueelpapelsocialdelmdicosefortalecihaciafines
del siglo XIX,yaquelamedicinaslollegaser"unaverdaderaprofesindeconsulta
[...]luegodehaberdesarrolladounabaselosuficientementecientficacomoparaque
su trabajo pareciera superior al de curadores irregulares".
[ 17 ]
Adems,fue
precisamenteduranteeltranscursodelastresltimasdcadasdelsiglocuando"las
causas de numerosas enfermedades se hicieron conocidas por primera vez en la
historia.Seabrielcaminoparareemplazareltratamientosintomticooemprico
por un tratamiento causal y preventivo".
[ 18 ]
Las medidas instrumentadas para
prevenir la enfermedad cesaron de ser dispuestas en momentos de emergencia, con
ellolaprcticamdicayenparticularlahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.
[ 19 ]
Estenuevopapeldelmdicorequera,paraconsolidarse,quelacomunidadmdica
ejerciera su autoridad experta, sus conocimientos, prestigio y pericia, y que
continuamente resaltara y subrayara que sus conocimientos estaban fundamentados
enlaobjetividadyverdaduniversaldelascienciasmdicas.Elttulouniversitarioera
unodeloselementosqueleotorgabanreconocimientooficial.Mediantelacreacinde
asociacionesmdicasycientficasylaorganizacinyparticipacinencongresos
nacionales e internacionales, los individuos en ellos reunidos legitimaban su trabajo e
intereses comunes.
Paralaprcticamdicaoficialfueindispensablereafirmarsuautoridadcientficay
moral,dadoquesloas"concebiranelrespetoqueahoranotienen,nipueden
tener".
[ 20 ]
Sinembargo,lasasociacionesmdicas,laactualizacinmedianteelestudio
derevistasespecializadas,viajesalextranjeroylosttulosuniversitariosno
constituanmotivossuficientesparaquelacomunidadmdicatuvieraelrespetodela
poblacinylademandadesusservicios.
Lafaltaderespetoylafaltadecredibilidadalacualseenfrentabanlosmdicosante
lapoblacincapitalinahacaquefueramuydifciltrazarunafronteraprecisaentreun
mdicocalificadoyuncharlatn.En1900,PorfirioParra(18541912)sealabaque
entrelasprofesionesquedebanserreglamentadas,lamedicinaocupabaunlugar
principal:
Si[...]setienepresentecunfcilesenmedicinaquelaignoranciasimulela
ciencia,cunfcilesqueelenfermo,impulsadoporelsupremodeseode
aliviarse,cedaantelasmsirrisoriaspromesas,secomprenderquelaley,
cuyafuncinesescudarlosintereseslegtimosdelosasociados,debealzarse
comounvalladar,entreelpacienteinermeyelcharlatnaudaz.
[ 21 ]
Hastaahorahemosvistoalgunasdelascausasquelacomunidadmdicaaducapara
explicarelhechodequelamedicinafuerasustituidaporprcticasnocientficas.
Algunas de estas causas eran de tipo legal. Otras se relacionaban con la deficiente
formacindelospropiosmdicos,perotambinseargumentabaquelapoblacin
capitalinaacudaacharlatanesyaotrospracticantesmdicosilcitosdebidoasufalta
deeducacin.Ahoraquisieraponerdemanifiestoalgunasdelasestrategiasde
distanciamientoempleadasporlacomunidadcientficarespectodelasprcticas
mdicascalificadascomonocientficas.
I I
Dequestrategiassevalilacomunidadmdicaparaestablecerestadivisin?Una
deellasconsistiendefinir,ilustrarydistanciarsedeprcticasmdicascalificadas
como"nocientficas".
[ 22 ]
Laestigmatizacinylanegacindelas"otras"medicinasse
constituyenunaestrategiaporlacualelsabercientficoredujoelsabertradicionala
laignoranciaylasupersticin.Lanegacindeestasotrasprcticasmdicasselogr
medianteunadetalladaclasificacindelasprcticasmdicasilcitasejercidasenla
ciudaddeMxico.Estataxonomaincluyamdicosempricosycharlatanes.
EnlaciudaddeMxicodefinesdelsigloXIX,sedenominabamdicos"empricos"alas
personasqueejercanelartedecurar,basndoseenlaprcticadeunsistemao
procedimiento fundado en la mera rutina.
[ 23 ]
Losempricoscarecandeuna
educacinmdicaformalydeconocimientoscientficossancionadosporla
experiencia.Muchosdeelloscurabanconhierbas,ejercanlacirugaolas
amputaciones"sinmsinstrumentosquelosgroserosquepuedenencontrarseenlos
campos[...]sinmsmtodoqueunaseomsomenosproblemticoyuntratamiento
msomenosemprico".
[ 24 ]
Se argumentaba que los curanderos, curanderas y yerbateros, entre ellos muchos
campesinos,ejercan"lasprimitivastradicionesdesusprogenitores[...]securan
simplementeconyerbas[...]deunamaneraabsolutamenteemprica".
[ 25 ]
stos
recorrancamposybosques,rosylagunasrecolectandoplantas,maderasytierras
con las que preparaban infinidad de remedios. Dichos remedios eran vendidos en los
mercados,callesyplazasdelaciudaddeMxico,yagritosanunciabanlas
propiedades curativas de los mismos: "remedios p'al aigre, pa' las riumas, p'al dolor
decostado,p'alhgado".
[ 26 ]
Estasdescripcionesapuntanhacialanocindeque,entreelcampesinadoylos
sectoresmsdesprotegidosdelapoblacinurbanasepreservabanyejercan
prcticasmdicasquecorrespondanalpasado,ynoalaerapositivaodeprogreso,
delacualhizounminuciosoanlisiselhistoriadordelamedicinaFranciscoFlores
(18551931).Otraprcticamdicailcitaeraladelosflebotomianos.Apesardeque
para1888dichaprofesinestaba"oficialmenteextinguida"delaEscueladeMedicina,
losbarberoscontinuabanaplicandoventosasysangrasyconelloponanenpeligrola
vidadelaspersonasquerecurranaellos.
[ 27 ]
Respecto de los llamados charlatanes el
trminofueutilizadoporlamedicinaoficialparadesignaracualquiermdicoilcitoo
mdicoitinerante.
[ 28 ]
Enlacapitaldelarepblicaloscharlatanesrecorransuscallesyocupabanplazasy
mercadosofrecanyadministrabanremediosinstantneos,milagrososeinfaliblesy
hacandelaprofesinydelaprcticamdicaunespectculo.Laburlayla
escenificacinridculayexageradadelaprcticamdicaenlascallesdelaciudad,el
afndelucroyelabusodelttulode"doctor"porpartedepersonassinunaformacin
profesional,fueunodelosaspectosmsatacadosysancionadosenlaspublicaciones
mdicasporlosmdicosestablecidosdelapoca.Dehecho,estospersonajes
continanhastahoyhabitandoelpaisajemdicoapesardelosavancesenlasciencias
mdicas.Consideremosaalgunosdelosqueentonceshabitabanenlaciudadde
Mxico.
FranciscoFloressealaensuHistoriadelamedicinaenMxicoque,enelaode
1870,lacalledeTiburcio,enlaciudaddeMxico,"sehallabaatestadadegente[...]
queocurraenbuscadeunremedioacasadelMdicoSanto,llamadoasporeldon
quedecahaberrecibidodecurartodaclasedeenfermedadesconsaliva".Este
mdicoextranjerogarantizabatenerlacapacidaddecurardeformainstantnea
fracturas,ceguerasehidropesas.Esimportanteresaltarqueestemdicoera
buscado tanto por "gentes del pueblo" como por "algunas personas de la alta
sociedad",
[ 29 ]
yaqueduranteelPorfiriatolasjerarquassocialesseexpresabana
partirdeladicotomaclasesaltasgentedelpueblo,yque,porlotanto,elrecurrira
estosmdicosilcitosnoeraexclusivodelossectoresmsdesprotegidosdela
sociedad.
Otrosmdicosilcitosafirmabanposeerlacapacidaddecurartocandolaparte
afectada del cuerpo, a manera de los reyes franceses e ingleses de los siglos xi a XVIII.
EnEuropa,lacreenciaenlosllamados"reyestaumaturgos"perdurhastaelsiglo
XVIII,ysedecaquestosposeanlacapacidadmgicaomilagrosadecurarconsu
tactoamultitudesdeindividuosenfermosdeescrfulas.Estacreenciaalcanz
enorme popularidad en toda Europa.
[ 30 ]
Enlacapitaldelarepblicamexicana,un
individuo que afirmaba poseer el "tacto real" fue el conde Ulises de Seguier -apodado
ElTentn.En1869,acompaadoporsuesposa,recorrilascallesdelaciudad
tocando y curando a cuanto enfermo se topaba en su camino. Si bien este personaje
noerarey,ostentabaelttulodecondey,amaneradelosreyeseuropeos,tambin
afirmaba poseer el tacto real.
[ 31 ]
A pesar de que el ingresar a la Escuela Nacional de Medicina fue uno de los elementos
que,supuestamentedistanciabaamdicoscalificadosdecharlatanes,hubouncaso
muycontrovertidorespectodeunindividuoquelogringresaradichainstitucin.Se
tratadeldoctorRafaeldeJ.MeraulyockoMeroilYock,quienllegalpuertode
Veracruz en un barco con bandera francesa en 1864 o 1865. El pasajero, un hombre
polaco"deextraayagitadamelenarubia,largosmostachosyespesabarbaquele
caasobreelpecho",afirmabaserunilustremdico,undiestrodentistayposeer
frmacosinfaliblesparatodaslasenfermedadesconocidasyporconocer.Los
habitantesdelpuerto,asombradosanteelilustremdico,quienvestaunalarga
tnica"entregriegayoriental",acudanalenmultitudeselmotivo:anunciabaser
elportadordelfamosoaceitedeSanJacobo,unelixirinfaliblepara"lacuracinde
todoslosflatos,dolencias,clicos,maloshumores,asperezasdelapielyhastaparala
extirpacincompletadecallosycallosidades".
[ 32 ]
Talfueelxitodeldoctor
Meraulyock,quelasnoticiasacercadesusproezasmdicasrebasaronloslmitesdel
estado,ytallafortunaqueconsigui,queobtuvolosrecursossuficientespara
desplazarsealaciudaddePueblaydeah,alacapitaldelarepblica.Dadoquesu
apellidoeradifcildepronunciar,laingeniosahablapopularleadulterelnombrepor
el de "merolico". Desde entonces, merolico es el calificativo con el que se designa a
mdicoscharlatanes,embaucadoresycallejeros.SalvadorQuevedoyZubieta,enun
artculotitulado"Ellpero",publicadoenlaRevista Azul, seallosiguiente:
ContraundoctorMeroilYock,quesepresentenMjicocomoposeedorde
maravillosaspanaceas,yqueresultnoserotracosaqueuncharlatn
sacamuelas,suscitunnombreabrumadorquenoesmsquelacorrupcin
ingeniosadelsuyopropio,yestosinnegarleeldoctorado,pueslellamel
Doctor Merolico.
[ 33 ]
EnlaciudaddeMxico,elDoctor Merolico recorrasuscallesvendiendoremediosde
dudoso origen, realizando operaciones y extracciones de muelas y dientes ante el
pblicocongregado,ylasiguienteesladescripcinqueFloresdejdeeste
embaucador:
enelaode1879,alavistadetodosloshabitantesdelacapital,tiradoen
soberbiacarrozayconacompaamientodemsicas,hacaextraccionesde
muelas,disparandoalmomentodehacerlaoperacinprobablementecon
objeto de sorprender al descuidado paciente para que sintiera menos el dolor.
[
34 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguienteaceradeloscharlatanesdelacapital
loshemosvistoantescomoelquecurabaconsaliva,ylosvemoshoy:ahest
unapstolquepretendeimitaraJesucristoycurarporsupropiavoluntad,o
un profeta que dice adivina las dolencias del paciente, y otros, por el estilo, y
paradarnoslarazn,hayquienhabledelhipnotismoparahacernoscreeren
laveracidaddesucuracin.
[ 35 ]
Lacomunidadmdicadenigrabaelaspectoespectacularyfestivodelosmdicos
itinerantes,subrayabalospeligrosqueenfrentabanlaspersonasqueacudanaellosy
recalcabasududoso,exticoofalsoorigen.Esimportanteresaltarquelostres
charlatanes antes mencionados eran extranjeros, un rasgo que los distanciaba y
marginabaanmsdelacomunidadmdicanacional.
Elnfasisensealarlaprocedenciaextranjeradeestosembaucadorespuedeser
entendidosisetomanencuentalossiguientesfactores.Durantelapocacolonialylas
primerasdcadasdelsigloXIX,unmdicodebasatisfacerlassiguientescondiciones
parapoderejercersuprofesin:"1.Serespaolocriollo2.Probarsulimpiezade
sangreydeherejaporcincogeneraciones3.Habercumplidoconlasmateriasyla
prcticamdica4.Haberhechoelexamenprofesional,y5.Tenerlicenciamdica".
[
36 ]
Elsegundorequisito,"probarpurezadesangre",desaparecialserabolidaslas
castas. Sin embargo, el sentimiento nacionalista que durante el transcurso de ese siglo
fuemanifestndosedemaneramspronunciada,pudoquizsustituirelrequisitode
lapurezadesangreporeldesermexicano.Adems,esimportantetomarencuenta
quedurantelasltimasdcadasdelsigloXIX,elejerciciodelamedicinasecaracteriz
porsuorientacinpositivistaypretendidamentenacionalista,comohasidosealado
por Charles E. Hale y Mauricio Tenorio Trillo.
[ 37 ]
Losmdicostituladosyestablecidosenlacapitalafirmabanqueelespectculo
reemplazaba el arte de curar.
[ 38 ]
Estonoslolosridiculizabaylesrestabaautoridad,
sinotambinrepresentabaunacompetenciaeconmica,yaqueestosespectculos
atraanlaatencindeposiblespacientes.Paralacomunidadmdica,elejerciciodela
medicinaeraunaactividadquedebarealizarseenunconsultorioprivado,enuna
clnicauhospital,obien,eneldomiciliodelpaciente.Eraunaprcticaindividual,no
erafestivanipblica.Larelacindelmdicoconelpaciente,suponaunrechazoa
otrasformasdeatencincurativaytambinla"legitimacindelencierro".Esdecir,
conbaseenlajustificacin"enlacienciaysuobjetividad,seplantealanecesidadde
aislar,decrearlascondicionesdehigiene,desupervisar,devigilar,deensear".
[ 39 ]
Estonopodaserrealizadoenlacalleytampocoporembaucadores.
Otroaspectocriticadoporlacomunidadmdicafuequelositinerantesnorealizaban
unadistincinentreelejerciciodelamedicinayelcomercioesdecir,noestablecan
unaseparacinentrevenderremedios(queentodocasocorrespondaaun
farmacuticocalificadoenunabotica)yeldiagnsticoytratamiento.Asociarala
prcticamdicaconundesintersmonetario,enotraspalabras,caracterizarlacomo
unaocupacinquenotenaporobjetivoellucro,eraunodelosvaloresmspreciados
delaticamdica.
[ 40 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguientedeaquellosquesloperseguan
beneficioseconmicosponiendoenpeligrolasaludylavidadelapoblacin:
Vergonzoso es lo que se ve en las plazas y principales calles de la capital, con
esos expendedores de medicamentos que el vulgo llama merolicos. Estos
individuos,llenosdegrandesmedallasquelesenvidiaraelmejorgeneral,y
suspalerosallado,estnrodeadosdeunpblicoignorantequepalpauna
mentida realidad, y con esto y mucho hablar, entusiasman a los incautos y les
sacaneldinero[...].Parabiendelpobredesheredadoyhonranacional,debera
prohibirse este ignominioso comercio.
[ 41 ]
Lalgicaqueanimabaalacomunidadmdicaparacriticarydistanciarsedelos
mdicosilcitospareceserlasiguiente:1.Elcharlatnesincompetenteporquecarece
deestudios,deunttuloexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicina,odeambos.2.
Dadoquenocuentaconconocimientoscientficoscausaaccidentesysuprcticase
constituyeenuncrimen.3.Porlotanto,susprcticasnoprocedendeunalgica
racionalfundadaenconocimientosobjetivosycientficos.Dadasestascondiciones,
timan,embaucanyburlanalapoblacincapitalinaconsusespecficosy remedios
milagrosos.Lacomunidadmdicapretendarepresentaraunaculturaracional,
educadaeinstruidaenla"nica"y"verdadera"culturacientfica.
I I I
Unaspectocomplementariodelfenmenoquehevenidoanalizandoenesteensayoes
laautomedicacinylaautoatencin.Estasprcticas,ampliamenteejercidasporla
poblacincapitalina,eranconsideradascomounaextensinyconsecuencia,enel
mbitodeloprivado,deprcticasmdicasilcitas.Enefecto,auncuandola
comunidadmdicaaceptabalaimposibilidaddeevitarque"elpblicoenciertoscasos
hagamedicinaporsupropiacuenta",talycomofuesealadoenlarevistaLa
MedicinaCientfica,
[ 42 ]
tambinestablecaqueestasprcticaseranfomentadaspor
laventadehierbas,laconsultadelosmanualesdenominadosdemedicinadomstica,
laproliferacindemedicamentosyporlosanunciosenlosdiariosquepromovanel
consumo de medicinas y elixires.
DuranteelltimoterciodelsigloXIXlaprensadelaciudaddeMxicoregistrunauge
enlapublicacindeanunciospromoviendoelconsumodemedicamentos,elixires,
cosmticosyotrosproductosparaelcuidadodelasaludydelcuerpo.Conla
ampliacindelmercadoyelconsumosediversificlagamadeserviciosmdicosyde
losconsejostilesparaserseguidosenelhogar.Aunadoalasrecomendacionesylos
consejosquepasabandebocaenbocaexistananunciosquepromovanelconsumo
de productos para mejorar la salud. Ejemplo de lo anterior fue un anuncio aparecido
en Correo del Lunes,el12deenerode1880,endondesepromovaelconsumodeun
"blsamomilagrosovegetalparatodaslasenfermedades".Esteblsamoeraofrecido
poreldoctorRafaelMeraulyock,bastabaconacudiralnmero8delPortaldel
ColiseoViejoparaadquirirloporslotrespesos.
[ 43 ]
Otro ejemplo de esto era el
llamado Elixir Godineau, "recomendado para prolongar la vida[...] [y que] vale diez
pesos la botella".
[ 44 ]
En1900,MaximinoRodelaLozasealabaqueeraya"abrumadorelnmerode
anunciosdemedicinasquesepublican,dirigidosunosalosmdicosyotrosal
pblico".Sinembargo,establecaunadistincin.Losproductosanunciadosno
representabanunpeligrosiempreycuandoestuvierandirigidosalosmdicos,yaque
ellostenanlosconocimientosrespectoaladosificacinyalosefectosdeloanunciado
peroen"manosdelpblicoengeneral",afirmabaRodelaLoza,"sehacennocivos".
[
45 ]
Aunadoalaproliferacindeanunciosquepromovanelconsumodemedicinas,
estabanlosmanualesolibrosdemedicinadomstica.Segnlosautoresoeditoresde
losmismos,estosmanualestenanelpropsitode"facilitaratodoelmundolos
mediosdecurarsebienyeconmicamentesinnecesidaddemdicoydebotica".
FranciscoFloressealabaquesehabandadocasosenquedespusdeldiagnstico
mdico,lafamiliadelpacienteoelpacientemismo,despedaalmdicoyel
tratamiento era continuado de manera casera y de acuerdo con lo establecido en
algunade"lastantasmedicinasdomsticas".
[ 46 ]
Entrelapoblacincapitalinapredominaba,ademsdelaconsultadelosmanualesde
medicinadomstica,laprcticadenoacudiralmdicoencasodeenfermedad,ode
no ser constante en las mismas.
[ 47 ]
FranciscoFloressealabaquelosmanualesde
medicinadomstica"nuncabastarn,aunsuponindolosbuenos,paraministraral
vulgounosconocimientosquesloseadquiereconelestudioylaprctica
especiales".
[ 48 ]
Losmanualesdemedicinadomsticanosuplanalmdico,yaqueel
papeldelmdiconoconsistanicamenteenadministrarmedicinas.Elpapeldel
mdicorequeradeuncaudaldeconocimientosydeunalargaexperienciaprctica.
Sloconunaslidaformacinyunainquebrantabledevocineraposible"plantearel
problemayobtenerunaseguraconclusin".
[ 49 ]
Lacomunidadmdicacriticabaalaspersonasqueenlugardeacudiraundoctor
recurranalosmanualesdemedicinadomstica,yestablecanconclaridaduna
dicotomaentreelpacienteyelmdico.Porunaparte,elpacienteeraconsiderado
comoelparadigmadelapasividadporotra,elbuenmdicoeraconsideradocomola
nicapersonacapazdepoderrestablecerlasaluddelindividuoyprotegerlode
personassinescrpulosodelospeligrosdelaautomedicacin.RoyPorteryDorothy
PorterhansealadoquefueprecisamentedurantelasegundamitaddelsigloXIX
cuandoestadicotomaconceptualcobrmayorfuerza,debidoaquelaautoridad,las
institucionesylacienciamdicalograronarticularunaseriedefronterasculturales
paradistanciaralaspersonasconunaprofesindeaquellasquecarecandesta.
Laprofesionalizacindelaprcticamdicaampliladistanciaentreelmdicoyel
paciente.
[ 50 ]
Sinembargo,estadicotomanoescompletamentecierta.Sinel
paciente,eldoctornopodaconstituirsecomotal,adems,paraqueunindividuo
recurrieraalmdicovariosfactoresocondicionesdebansersatisfechos.Es
importantesealarqueenlosserviciosmdicosanterioresalosactualessistemasde
saludpblica,laconservacindelasaludylabatallaencontradelaenfermedadse
iniciabaenlacasa,comounaresponsabilidadindividualyfamiliar.Ladecisinde
acudiraunmdicodependadeunadiversidaddefactoresqueibanmuchomsall
delasposibilidadeseconmicasdelfuturopacienteporejemplo,ladisponibilidadde
mdicoscalificadosenlalocalidad,ladistanciaentreelmdicoylapersonaenferma,
lapercepcindelagravedaddelaenfermedad,experienciaspasadas,ascomo
consejosfamiliaresodeamigos,sonalgunosdefactoresqueinfluanenladecisin.
Adems,elacudiraunmdiconoexclualaprcticadelaautomedicacin.
Paralacomunidadmdicaeraextremadamentedifcilcontrolarlaautomedicacin
conlaherbolariamedicinal,caracterizadapordoscircunstancias:elcultivodomstico
deplantasmedicinalesylacolectasilvestreparasucomercializacin.Tantola
consultademanualesdemedicinadomsticacomolaherbolariamedicinalimplican
paralacomunidadcientficaoficialquelasprcticasmdicasilcitaseranejercidasno
sloenlosespaciospblicosdelacapital,sinotambinenelinteriordelascasas.La
comunidadmdicaafirmabaqueestasprcticascausabanlamuertedelapoblacin
capitalinayrepresentabanademsungrave"perjuicioalahonorabilidaddel
gremio".
[ 51 ]
Deacuerdoconlalgicadelacomunidadmdica,laprincipalcausadelcharlatanismo
yelempirismo,delaautomedicacinylaautoatencinresidaenlacredulidad
popular.MaximinoRodelaLozasealabalosiguiente:"Laclasebajadenuestro
puebloesincivil,ignorante,crdulayaunsupersticiosaeslomsfcildeengaarla,y
a esta clase de gente se dirigen los especuladores".
[ 52 ]
Sinembargo,sanoeslanicaexplicacin.Reducirlascausasdelapreocupacinde
lacomunidadmdicaaunasupuestaignoranciageneralizadaentregrandessectores
delapoblacincapitalinaimplicaranoahondarenelproblema.Duranteelltimo
tercio del siglo XIX,lahigieneylasalubridaddelaciudaddeMxicoydesus
habitantesfueronpreocupacionesconstantesdemdicosehigienistasfue
precisamenteduranteelPorfiriatocuandolahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.Nosloeraimportantequeelgremio
mdicolegitimarasusconocimientoscientficosyquetrazaraunafronteraentreun
mdicocalificadoyuncharlatn,tambintenaeldebermoralyprofesionalde
propagarsusconocimientoscientficosconelfindepreservarlasaludyprevenirla
enfermedad en todos los estratos de la sociedad.
Paraello,lapalabraclavefue"higiene".GeorgesVigarellohasealadoquefue
precisamente durante el transcurso del siglo XIX cuando se instaura en el discurso
mdicolapalabraylaprcticadelahigiene.Lapalabrahigienecomenzaocuparun
lugarinditoeneldiscursomdico,ycesdeserutilizadacomosinnimodesalud
(del griego, hygeinos, que significa lo sano).Lapalabrahigienecomenzautilizarse
para designar y referirse a un conjunto de dispositivos y conocimientos que
favorecanelmantenimientodelasalud.Lahigieneseconvirtienunadisciplina
particular en el seno de la medicina.
[ 53 ]
Losimperativosdelahigienepblicay
privadaydelasalubridaddelacapitalotorgaronalaprofesinmdicaun
protagonismomoralycientficosinprecedente.Enestesentidoesposibleafirmar
queelhigienismoseconstituyenunmovimientoyunsistemalaicodecreencias,as
comoenlabasedoctrinariadelaorganizacinprofesionalyactuacinpblicadela
comunidadmdica.
[ 1 ]
HiradeGortari,"Unmodelodeurbanizacin?LaciudaddeMxicoafinalesdelsigloXIX",en
Secuencia. Revista Americana de Ciencias Sociales, enero-abril de 1987, p. 42-52.
[ 2 ]
SobrelahistoriadelaAcademiaNacionaldeMedicinaydelaEscuelaNacionaldeMedicina,vase
FranciscoFernndezdelCastillo,BibliografageneraldelaAcademiaNacionaldeMedicina,18361956,
Mxico,AcademiaNacionaldeMedicinadeMxico,1959FranciscoFernndezdelCastillo,Historia de la
Academia Nacional de Medicina,Mxico,Fournier,1956MarthaFernndezet al., El Palacio de la
Escuela de Medicina,Mxico,NacionalFinancieraUniversidadNacionalAutnomadeMxico,Facultadde
Medicina, 1994; Enrique Herrera Moreno, LaEscueladeMedicinadeMxico,Mxico,SociedadCientfica
"Antonio Alzate", 1925; y Luis E. Ruiz, ApunteshistricosdelaEscuelaNacionaldeMedicina,Mxico,
UniversidadNacionalAutnomadeMxico,FacultaddeMedicina,1963.SobrelahistoriadelConsejo
SuperiordeSalubridad,vaseFernandoMartnezCorts,De los miasmas y efluvios al descubrimiento
delasbacteriaspatgenas.LosprimeroscincuentaaosdelConsejoSuperiordeSalubridad,Mxico,
BristolMyersSquibbdeMxico,1993.
[ 3 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloquinto,captuloX,artculo759.
[ 4 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloprimero,captuloV,artculo
425.
[ 5 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 20-24.
[ 6 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 345.
[ 7 ]
ConstitucinFederaldelosEstadosUnidosMexicanossancionadayjuradaporelCongresoGeneral
Constituyente,elda5defebrerode1857,Mxico,ImprentadeIgnacioCumplido,1857.
[ 8 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 346.
[ 9 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145.
[ 10 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.146.
[ 11 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145146.
[ 12 ]
Deontologa:(delgriego,el deber) ciencia o tratado de los deberes. Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelaLenguaEspaola, Madrid, 1970, p. 433.
[ 13 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 225.
[ 14 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 15 ]
EntrelassociedadescientficasdedicadasalamedicinaqueoperabanenlaciudaddeMxico
duranteelPorfiriatocaberesaltarlassiguientes:CuerpoMdicoMexicano(1877),SociedadCientfica
"AntonioAlzate"(1884),SociedaddeMedicinaInterna(1888),SociedadFarmacuticaMexicana(1890),
SociedaddeMedicinaVeterinaria(1896),SociedadMexicanadeOftalmologayOtorrinolaringologa
(1899)ylaSociedadMdicaPotosina(1899,SanLuisPotos).Sobrelassociedadescientficas
mexicanasduranteelsigloXIX,vaseJuanJosSaldaayLuzFernandaAzuela,"Deamateursa
profesionales.LassociedadescientficasmexicanasenelsigloXIX",Quipu, Revista Latinoamericana de
HistoriadelaCienciaylaTecnologa,v. 11, n. 2, p. 135-172.
[ 16 ]
Sobrelavida,lasactividadesprofesionalesylaestrecharelacinquemantenaeldoctorEduardo
Liceagaconlaelitepolticadelapoca,vaseE.Liceaga,Mis recuerdos de otros tiempos. Obra
pstuma,arreglopreliminarynotasporFranciscoFernndezdelCastillo,Mxico,TalleresGrficosdela
Nacin,1949.
[ 17 ]
VaseEliotFreidson,Laprofesinmdica,Barcelona,Pennsula,1978,p.29.Sobrela
profesionalizacindelaprcticamdicaenlosEstadosUnidosyenEuropadurantelasegundamitaddel
sigloXIX,vase,S.E.D.Shortt,"Physicians,science,andstatus:issuesontheprofessionalizationof
Anglo-American medicine in the nineteenth century", Medical History, 27, 1983, p. 51-83; J. H. Warner,
"Ideals of science and their discontents in late nineteenth-century American Medicine, Isis, 82, 1991, p.
454-478, y W. F. Bynum, Science and the practice of medicine in the nineteenth century, Cambridge,
Cambridge University Press, 1994.
[ 18 ]
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[ 19 ]
VaseClaudiaAgostoni,Monuments of progress: modernisation and public health in Mexico City,
1876-1910, tesis de doctorado, University of London, 1997.
[ 20 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 21 ]
PorfirioParra,"ElejerciciodelamedicinaenMxico",GacetaMdicadeMxico, t. 37, 1 de junio
de1900,n.11,p.209.SobrePorfirioParra,vase"LavidayobradeldoctorPorfirioParraledaporel
Dr.AlfonsoPrunedaenlasesindedicadaporlaSociedadCientfica'AntonioAlzate'alamemoriadel
Dr.Parra,sociohonorariodedichaagrupacin",MemoriasdelaSociedadCientfica"AntonioAlzate",
Mxico,ImprentayfototipiadelaSecretaradeFomento,t.33,19121914,p.8084.
[ 22 ]
EduardoMenndezhasealadoqueeneldiscursomdicooficialla"inferiorizacin"delossaberes
tradicionalesfueunaconstanteduranteelsigloXIXyquenofuehastaladcadade1950cuando"se
llegaaceptarunaconvivenciatcnicaeideolgicaconlasllamadasmedicinas'tradicionales'".Vase
E.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,Centrode
InvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasaChata),p.
64.Sobrelaprcticamdicaoficialylossistemascurativos"tradicionales"enFranciaduranteelsiglo
XIX,vase,MatthewRamsey,"Magicalhealing,witchcraftandelitediscourseineighteenthand
nineteenth century France", en Marijke Gijswijt-Hofstra, Hilary Marland y Hans de Waardt (editores),
Illness and healing alternatives in Western Europe, London, Routledge, 1997, p. 14-37, y del mismo
autor, Professional and popular medicine in France, 1770-1830: the social world of medical practice,
Cambridge, Cambridge University Press, 1988.
[ 23 ]
VaseRoyPorter(editor),Cambridge illustrated history of medicine, Cambridge University Press,
1996: "One influential group, or sect, the empiricists, rejected all anatomical investigation and
theoretical speculation, in favour of treatments based on comparisons with what had succeeded in the
past in similar cases", p. 60.
[ 24 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.273.
[ 25 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.253.
[ 26 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.274.
[ 27 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.272.VaseladescripcinqueArtemiode
ValleArizpedejdelasbarberasydelasprcticasmdicasejercidasenestoslocalesenlaciudadde
MxicoenCalle vieja-calle nueva,Mxico,Jus,1949,p.343361.
[ 28 ]
"Charlatn,charlatanera:delitalianociarlatano, adj. Que habla mucho y sin sustancia. 2.
Habladorindiscreto.3.Embaucador.Aplcaseespecialmenteacuranderos".Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelalenguaespaola,1970,p.407.Vasetambin:YakovMalkiel,"Italian
ciarlatano and its Romance offsprings", Romance Philology, 2, number 4, May 1949, p. 317-326. Es
importantedestacarqueeltrminocharlatnnosiempretuvoconnotacionespeyorativas.PeterBurke
hasealadoqueenEuropalapalabracharlatneraempleadaporlospropiosvendedoresambulantes
depastillasyotrasmedicinas.stos,paraatraerlaatencindeposiblesclientes,recurranaun
comportamientograciosoyfestivoenlascallesyplazaspblicasdeciudadescomoParsoVenecia
durante los siglos XVI y XVII. De acuerdo con Burke, la palabra ciarlatano podasignificar
simultneamentevendedorambulantedemedicinasoactorcallejero,ynofuehastamediadosdelsiglo
XVIIcuandoeltrminocharlatnadquirisutonopeyorativoquehamantenidodesdeentonces.Vase
Peter Burke, La cultura popular en la Edad Moderna, Madrid, Alianza, 1991, p. 149-150, 164-166 y 380.
[ 29 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 22.
[ 30 ]
VaseMarcBloch,Los reyes taumaturgos,Mxico,FondodeCulturaEconmica,1988.Escrfula:
enfermedadcaracterizadaporladegeneracindelosganglioslinfticos.Cfr.MartnAlonso,Diccionario
delespaolmoderno, Madrid, Aguilar, 1982, p. 444.
[ 31 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 32 ]
VaseFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717.
[ 33 ]
TomadodeFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717
17: "Merolico, ca.m.yf.EnMjico,charlatn,callejero,embaucador,porlocomncurandero,que
anuncia y encarece lo que vende, de ordinario baratijas, o medicinas, o artefactos de raras y
maravillosaspropiedades,agrandesvoces,yenlenguajeampulosocomoparallamarlaatencinde
lostransentes.2.fig.fam.Charlatn,engeneralindividuopresuntuosoquehablacosassin
sustancia",p.717.VasetambinDiccionarioPorradehistoria,biografaygeografadeMxico,
Mxico,Porra,1995,p.2204yDiccionarioenciclopdicodelamedicinatradicionalmexicanaII,
Mxico,InstitutoNacionalIndigenista,1994,p.590591.
[ 34 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 35 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 36 ]
ElsaMalvidoySilviadelAmo,"LastesishechaspormdicosmexicanosenelsigloXIXacercade
plantas medicinales", Quipu.RevistaLatinoamericanadeHistoriadelaCienciaylaTecnologa, v. 7, n.
3,1990,p.347.VasetambinLuzMaraHernndezSenz,Learning to heal. The medical profession in
Colonial Mexico, 1767-1831, New York, Peter Long American University Studies 17, 1997, p. 21-73.
[ 37 ]
Charles E. Hale, The transformation of liberalism in late-nineteenth century Mexico, Princeton (New
Jersey), Princeton University Press, 1989, p. 25-26, y Mauricio Tenorio Trillo, Mexico at the world's fairs.
Crafting a modern nation, Berkeley, University of California Press, 1996, p. 142-157.
[ 38 ]
Sobrelacontinuidaddelasformasdelosespectculospblicosconlasexpresionesdelamedicina
popular,herbolaria,curanderosycharlatanes,vaseMijailBajtin, La cultura popular en la Edad Media y
en el Renacimiento. ElcontextodeFranoisRabelais,Madrid,Alianza,1995.Enparticularelcaptulo2,
"ElvocabulariodelaplazapblicaenlaobradeRabelais",p.131176.
[ 39 ]
VaseE.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,
CentrodeInvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasa
Chata), p. 64.
[ 40 ]
VaseBarringtonMoore,"Historicalnotesonthedoctor'sworkethic",Journal of Social History, v.
17,n.4,Summer1984,p.547571,quiensealalosiguiente:"Apurelycommercialattitudetowards
medicine was an outlook held in contempt. This anti-commercial ethic had evidently taken firm root by
the eighteenth century. The doctor ought to be paid and paid well by those who could afford his
services. But he should deserve these financial rewards for his technical skills and human kindness,
qualities that were above vulgar measurement in the market place", p. 550.
[ 41 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 42 ]
"Ensayodemedicinadomstica",LaMedicinaCientfica, 1894, p. 67.
[ 43 ]
SobreelusodelaprensaporpartedecharlatanesyempricosenMxicodurantelatresltimas
dcadasdelsigloXIXylaprimeradcadadelsigloXX,vaseClementinaDazydeOvando,
"Charlatanes. La lucha contra el empirismo", Odontologaypublicidadenlaprensamexicanadelsiglo
XIX,Mxico,UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,1990,p.
300-307.
[ 44 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 124-125.
[ 45 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 125.
[ 46 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.254.
[ 47 ]
DoctorJosTerrs,"Primeraconferencia",Medios adecuados para evitar el desarrollo de la
tuberculosis,NuevoLen,TipografadelGobiernodelEstado,1907,p.4.
[ 48 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 49 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 50 ]
Dorothy Porter y Roy Porter, Patient's progress. Doctors and doctoring in eighteenth century
England, Stanford University Press, 1989, p. 12, 17 y 69.
[ 51 ]
SecundinoE.Sosa,"Laspagasdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas, t. 1,
septiembre 30 de 1889, n. 17, p. 259
[ 52 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 53 ]
Georges Vigarello, Lo limpio y lo sucio. La higiene del cuerpo desde la Edad Media, Madrid,
Alianza, 1991, p. 210.
EstudiosdeHistoriaModernayContemporneadeMxico, Martha Beatriz Loyo (editora), Mxico,Universidad
NacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,v.19,1999,p.1331.
DR2006.UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas
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MDICOSCIENTFICOSYMDICOSILCITOS
ENLACIUDADDEMXICODURANTEELPORFIRIATO
Cl audi a Agostoni
No es posible negarlo; el siglo en que vivimos, camina con paso
gigante en el sendero hermoso que marcan las conquistas del
progreso [...]. Pero hagamos notar un contraste que a primera vista
pudieraparecerhartosingular:mientraselsabermsavanza,las
profesionesmsdecaenelcharlatanismo,elempirismo,se
levantan sobre el genio, pugnan por oscurecerlo.
GacetaMdicadeMxico,1 87 7
Introduccin
LaciudaddeMxico,durantelasltimasdosdcadasdelsiglopasadoylaprimera
delpresente,fuetestigodeunaaceleracinsignificativaenelprocesode
centralizacinyconsolidacindelahegemonapolticayculturalsobreelrestodel
territorio nacional.
[ 1 ]
Transformaralacapitalenunadelasciudadesmssaludables
delcontinenteamericanoseconvirtienunanhelocompartidoyenuntemade
discusinydeliberacinporpartedeampliossectoresdelasociedad.Tantolos
profesionales de la medicina como ingenieros, ministerios gubernamentales y
hombresdeletrasparticiparondemaneraactivayconstanteenlaformulacinde
leyes,propuestasyproyectosparatratardedarsolucinalosinnumerables
problemassanitariosehiginicosqueafectabanlascondicionesdevidaydetrabajo
de los habitantes de la capital.
Darunasolucinalasproblemticasrelacionadasconlasaludpblicaseconvirtien
unaspectoineludibledeloqueungobiernoyunaadministracineficientesdeban
hacer.Fomentarlaproduccin,elcomercionacionaleinternacional,garantizarla
saludylaprosperidaddelanacin,yplasmarenlosespaciospblicosyprivadosuna
imagen de orden, limpieza y modernidad fueron una constante durante el gobierno de
PorfirioDaz.Apesardequelacapitalposealamayorconcentracindemdicos
practicantes,hospitales,asociaciones,sociedadesypublicacionesmdicasy
cientficas,ademsdeserlasededelaAcademiaNacionaldeMedicina(desde1864),
de la Escuela Nacional de Medicina (desde 1842) y del Consejo Superior de
Salubridad (desde 1841),
[ 2 ]
noasumalafuncindeparadigma,encuantoal
desarrolloyalprogreso,loscualespresuponanlasaluddesushabitantesyla
creacindelascondicioneshiginicasysanitariasnecesariasparaello.
LaciudaddeMxico,msqueotrasdelpas,debadecorresponderyapegarseaun
idealdesaludehigiene,tareaquecorrespondaprincipalmentealosprofesionalesde
lamedicina.Ademsdelosproblemashiginicosysanitariosquepadecalacapital,
loscualesmermabanlasaludyelvigordesushabitantes,existanproblemasque
ibanmsalldelafaltadeinfraestructuraurbana,talescomosistemasdedesageo
drenaje.Endiversascallesyplazasdelacapitalseanunciabaypromovaelconsumo
demedicamentosmgicosomilagrososampliossectoresdelacrecientepoblacin
urbanarecurranamtodoscurativosnosancionadosporlacomunidadmdicaoficial
ylosprofesionalesdelamedicinaargumentabanque,enlosespaciospblicosdela
capital,laprcticamdicasetransformabaenunespectculo.
El objetivo de este trabajo es analizar algunas de las estrategias utilizadas por los
practicantesdemedicinaehigieneparadistanciarseydistinguirsedeprcticas
mdicasconsideradascomoilcitasenlaciudaddeMxicoduranteelPorfiriato.Un
temaampliamentedebatidoyunafuentedepreocupacinentrelacomunidadmdica
fuelaproliferacindeprcticasmdicasejercidasporindividuosenlascalles,plazas,
mercados y casas de la capital.
Lacomunidadmdicaestablecidaincluamdicoscirujanos,farmacuticosyparteros
conunttulolegalexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicinayafirmabaqueenla
capitalexistannumerososindividuosquecarecandeunaeducacinmdicaformaly
deconocimientossistemticosycientficos.Porlotanto,alejercerstossusprcticas,
loquerealmentehacaneraponerenpeligrolavidadelapoblacincapitalinay
convertiralaprcticamdicaenunespectculo.Adems,lacomunidadsostuvoque
losmdicosilcitosconstituanunafuentedecompetenciaparaaquellosmdicosque
apenas comenzaban a formar clientela.
Enelprimerapartadodelainvestigacinanalizaralgunasdelascausasque,de
acuerdoconlacomunidadmdica,fomentaronelejerciciodeprcticasilcitasenla
ciudaddeMxicoasimismo,mostraralgunosdelosrequisitosconsiderados
necesariosparaquelaprcticamdicalograracombatiralosilcitosycharlatanes.
Enelsegundoapartadoestudiaralgunasdelasestrategiasutilizadasporla
comunidadmdicaparadistanciarsedeprcticascalificadascomonocientficas.
Pondrdemanifiestoqueunadeestasestrategiasconsistaencalificar
peyorativamenteatodaprcticamdicaquenoemanaradelapropiacomunidad.Por
ltimo,yamaneradeconclusin,intentarmostrarporqulaautomedicacinyla
autoatencineranvistascomounaextensinyunaconsecuenciaenelmbitodelo
privadodeprcticasmdicasnocientficas.
I
En1875,unartculoenlaGacetaMdicadeMxicodestaclapresenciade
charlatanesycuranderosenelpas.Sealabaque,"sibienentodoslostiemposyen
todas partes han existido estas plagas de la humanidad, como un testimonio de la
ignoranciaydelaspreocupacionesdelvulgo,talvezenningunacomoenMxicoest
tandesarrollada".Aadaque,apesardehaberclarassancionespenalespara
aquellosindividuosquealejercerlaprcticamdicalohacansintenerunttulolegal,
raravezseaplicabaelcastigocorrespondiente.ElCdigoPenalexpedidoen1871(y
vigentehasta1928)establecalosiguienteensuartculo759:"Elquesinttulolegal
ejerzalamedicina,laciruga,laobstetriciaolafarmaciasercastigadoconunaode
prisinymultade100a1000pesos".
[ 3 ]
Estarestriccinlegalfuecomplementada
porloestablecidoenelartculo425:
El que cometa un fraude, explotando en su provecho las preocupaciones, la
supersticinlaignoranciadelpueblo,pormediodeunasupuestaevocacin
deespritus,oprometiendodescubrirtesoros,ohacercuraciones,oexplicar
presagios,ovalindosedeotrosengaossemejantessufrirlapenadearresto
mayor y multa de segunda clase.
[ 4 ]
Sinembargo,lacomunidadmdicaoficialdenuncilanoobservanciadelaleyy
afirmquelaimpunidadpromovaqueabundaranportodalaextensindelterritorio
nacional curanderos, yerbateros y charlatanes.
[ 5 ]
En1877,eldoctorFranciscoPatio
argumentabaqueenMxicolamedicinaera"falsificadaporelempirismo"yquela
profesindefarmacuticoestabasiendoconvertidaenun"comercio",enuna
"explotacinvulgar[...]apoderndosedeellalosespeculadoresycharlatanes".
[ 6 ]
Loestablecidoenelcdigopenalnofueloniconoobservado.Sibien,elartculo3de
laConstitucinde1857estableciquelaenseanzadelasprofesioneseralibre,
tambinespecificque"laleydeterminarquprofesionesnecesitanunttulopara
suejercicio,yconqurequisitossedebenexpedir".
[ 7 ]
Veinteaosdespusdela
Constitucin,annoexistaunreglamentoespecficoparaelejerciciodelamedicinay
lafarmacia.Lacomunidadmdica,porlotanto,sealabaque"elpoderamparay
protegealquecuraconsaliva,alquenotienettuloycareceenconsecuenciadelos
conocimientosquesonlagarantadelasociedad".
[ 8 ]
En esta vena, el doctor
SecundinoSosa(18571901)demandaloslegisladoreselcumplirconsuobligacin
de"prohibirtodoloqueesnocivoeinmoral,raznporlacualdebeimpedirseque
hombressinpudoryconcienciasalganexabruptodelbanquillodeunasastrerapara
declararsemdicos".
[ 9 ]
Sinembargononicamentelaproliferacindemdicosilcitospreocupala
comunidadmdicaporejemplo,eldoctorSosaafirmabaqueenMxicoexistan
numerososmdicostitulados"entodaregla"peroquenoeranmsqueunos
"solemnes ignorantes".
[ 10 ]
Lareglamentacindelejerciciodelamedicinayla
farmacia,sostenaestemdico,"noesunacuestinreligiosanipoltica,nide
oscurantismo, ni de progreso, ni de PedroArbus, ni de Mahoma, ni de ninguna otra
sandezdetalpeloessencillamenteunacuestindejusticia,pudiramosdecir,de
polica,yhastadesentidocomn[...]esunanecesidadsocial".
[ 11 ]
La no observancia
delcdigopenal,laausenciadeunareglamentacinprecisayespecficaparael
ejerciciodelamedicinaylafarmaciayenocasionesladeficienteformacindelos
mdicostituladoserantemticasdebatidastantopormdicosestablecidoscomopor
estudiantes.
Seabogtambinporlaincorporacindelactedradedeontologamdicaalplande
estudios de la Escuela Nacional de Medicina.
[ 12 ]
En 1889, un joven estudiante de
medicina,quiendecidipermanecerannimo,enviunacartaalaredaccindeEl
Estudio, enlaqueplantequeeraindispensablequealosestudiantesseimpartiera
enlaEscuelaNacionaldeMedicinaunactedradedeontologamdica.Argumentaba
losiguiente:"sisupiramosabuentiempoculessonnuestrosdeberesyculnuestra
conductaconlosenfermos,conlosmdicos,conlosdisidentes,conlosfarmacuticos,
conlasparterasyconloscuranderos,pertrechadoscontalesreglas,seramenos
doloroso nuestro noviciado".
[ 13 ]
Eljovenaadaque"enmuchoscasosfaltala
educacinmdicaalosmdicosyoraselesveadocenadoscomocualquiercharlatn,
oraselesencuentramisntroposyretrados".
[ 14 ]
Por lo tanto, era fundamental que
losmdicosnoslocontaranconunaslidaformacincientfica,sinoqueera
igualmentenecesarioquetuvieranunainquebrantableformacinmoral.
Fueimportantefomentarlauninycooperacinentrelos"verdaderos"practicantes
demedicina,promoverlacreacindeasociaciones,organizarcongresosmdicos
nacionales,ascomoparticiparencongresosinternacionales.DuranteelPorfiriato,las
asociacionesmdicasycientficassemultiplicaronaunritmovertiginoso,ysibien
durantelosaosde1824a1876secrearonmsdeveinticincosociedadescientficas,
muchasdeellascontaronconunavidaefmeraacausadelainestabilidadpolticay
econmicadelperiodo.DuranteelgobiernodeDazsecrearonmsdequince
sociedadescientficasenlasquesereunieronestudiososdediversasespecialidades
tambinsefundaronlosdosprimerosinstitutosdedicadosalainvestigacin:el
InstitutoMdicoNacional(1888),yelInstitutoGeolgico(1891).Porlomenossiete
delassociedadesoasociacionescientficascreadasduranteelPorfiriatosededicaron
atemticasrelacionadasconalgunaramadelamedicina,
[ 15 ]
lo cual apunta hacia el
hecho de que los profesionales de la medicina se encontraban en un proceso mediante
elcualpretendanmonopolizarsuprcticamdica.Esimportantesubrayarque
algunosdelosmdicosconmayorprestigioduranteelPorfiriatomantenanestrechas
ligasconelpoderpoltico,talycomoloilustraelcasodeldoctorEduardoLiceaga,
presidentedelConsejoSuperiordeSalubridadymdicodecabeceradePorfirioDaz.
[
16 ]
DuranteelPorfiriatosurgiunconceptohomogeneizadordelcuidadoydelaprctica
mdica.EliotFreidsonsealaqueelpapelsocialdelmdicosefortalecihaciafines
del siglo XIX,yaquelamedicinaslollegaser"unaverdaderaprofesindeconsulta
[...]luegodehaberdesarrolladounabaselosuficientementecientficacomoparaque
su trabajo pareciera superior al de curadores irregulares".
[ 17 ]
Adems,fue
precisamenteduranteeltranscursodelastresltimasdcadasdelsiglocuando"las
causas de numerosas enfermedades se hicieron conocidas por primera vez en la
historia.Seabrielcaminoparareemplazareltratamientosintomticooemprico
por un tratamiento causal y preventivo".
[ 18 ]
Las medidas instrumentadas para
prevenir la enfermedad cesaron de ser dispuestas en momentos de emergencia, con
ellolaprcticamdicayenparticularlahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.
[ 19 ]
Estenuevopapeldelmdicorequera,paraconsolidarse,quelacomunidadmdica
ejerciera su autoridad experta, sus conocimientos, prestigio y pericia, y que
continuamente resaltara y subrayara que sus conocimientos estaban fundamentados
enlaobjetividadyverdaduniversaldelascienciasmdicas.Elttulouniversitarioera
unodeloselementosqueleotorgabanreconocimientooficial.Mediantelacreacinde
asociacionesmdicasycientficasylaorganizacinyparticipacinencongresos
nacionales e internacionales, los individuos en ellos reunidos legitimaban su trabajo e
intereses comunes.
Paralaprcticamdicaoficialfueindispensablereafirmarsuautoridadcientficay
moral,dadoquesloas"concebiranelrespetoqueahoranotienen,nipueden
tener".
[ 20 ]
Sinembargo,lasasociacionesmdicas,laactualizacinmedianteelestudio
derevistasespecializadas,viajesalextranjeroylosttulosuniversitariosno
constituanmotivossuficientesparaquelacomunidadmdicatuvieraelrespetodela
poblacinylademandadesusservicios.
Lafaltaderespetoylafaltadecredibilidadalacualseenfrentabanlosmdicosante
lapoblacincapitalinahacaquefueramuydifciltrazarunafronteraprecisaentreun
mdicocalificadoyuncharlatn.En1900,PorfirioParra(18541912)sealabaque
entrelasprofesionesquedebanserreglamentadas,lamedicinaocupabaunlugar
principal:
Si[...]setienepresentecunfcilesenmedicinaquelaignoranciasimulela
ciencia,cunfcilesqueelenfermo,impulsadoporelsupremodeseode
aliviarse,cedaantelasmsirrisoriaspromesas,secomprenderquelaley,
cuyafuncinesescudarlosintereseslegtimosdelosasociados,debealzarse
comounvalladar,entreelpacienteinermeyelcharlatnaudaz.
[ 21 ]
Hastaahorahemosvistoalgunasdelascausasquelacomunidadmdicaaducapara
explicarelhechodequelamedicinafuerasustituidaporprcticasnocientficas.
Algunas de estas causas eran de tipo legal. Otras se relacionaban con la deficiente
formacindelospropiosmdicos,perotambinseargumentabaquelapoblacin
capitalinaacudaacharlatanesyaotrospracticantesmdicosilcitosdebidoasufalta
deeducacin.Ahoraquisieraponerdemanifiestoalgunasdelasestrategiasde
distanciamientoempleadasporlacomunidadcientficarespectodelasprcticas
mdicascalificadascomonocientficas.
I I
Dequestrategiassevalilacomunidadmdicaparaestablecerestadivisin?Una
deellasconsistiendefinir,ilustrarydistanciarsedeprcticasmdicascalificadas
como"nocientficas".
[ 22 ]
Laestigmatizacinylanegacindelas"otras"medicinasse
constituyenunaestrategiaporlacualelsabercientficoredujoelsabertradicionala
laignoranciaylasupersticin.Lanegacindeestasotrasprcticasmdicasselogr
medianteunadetalladaclasificacindelasprcticasmdicasilcitasejercidasenla
ciudaddeMxico.Estataxonomaincluyamdicosempricosycharlatanes.
EnlaciudaddeMxicodefinesdelsigloXIX,sedenominabamdicos"empricos"alas
personasqueejercanelartedecurar,basndoseenlaprcticadeunsistemao
procedimiento fundado en la mera rutina.
[ 23 ]
Losempricoscarecandeuna
educacinmdicaformalydeconocimientoscientficossancionadosporla
experiencia.Muchosdeelloscurabanconhierbas,ejercanlacirugaolas
amputaciones"sinmsinstrumentosquelosgroserosquepuedenencontrarseenlos
campos[...]sinmsmtodoqueunaseomsomenosproblemticoyuntratamiento
msomenosemprico".
[ 24 ]
Se argumentaba que los curanderos, curanderas y yerbateros, entre ellos muchos
campesinos,ejercan"lasprimitivastradicionesdesusprogenitores[...]securan
simplementeconyerbas[...]deunamaneraabsolutamenteemprica".
[ 25 ]
stos
recorrancamposybosques,rosylagunasrecolectandoplantas,maderasytierras
con las que preparaban infinidad de remedios. Dichos remedios eran vendidos en los
mercados,callesyplazasdelaciudaddeMxico,yagritosanunciabanlas
propiedades curativas de los mismos: "remedios p'al aigre, pa' las riumas, p'al dolor
decostado,p'alhgado".
[ 26 ]
Estasdescripcionesapuntanhacialanocindeque,entreelcampesinadoylos
sectoresmsdesprotegidosdelapoblacinurbanasepreservabanyejercan
prcticasmdicasquecorrespondanalpasado,ynoalaerapositivaodeprogreso,
delacualhizounminuciosoanlisiselhistoriadordelamedicinaFranciscoFlores
(18551931).Otraprcticamdicailcitaeraladelosflebotomianos.Apesardeque
para1888dichaprofesinestaba"oficialmenteextinguida"delaEscueladeMedicina,
losbarberoscontinuabanaplicandoventosasysangrasyconelloponanenpeligrola
vidadelaspersonasquerecurranaellos.
[ 27 ]
Respecto de los llamados charlatanes el
trminofueutilizadoporlamedicinaoficialparadesignaracualquiermdicoilcitoo
mdicoitinerante.
[ 28 ]
Enlacapitaldelarepblicaloscharlatanesrecorransuscallesyocupabanplazasy
mercadosofrecanyadministrabanremediosinstantneos,milagrososeinfaliblesy
hacandelaprofesinydelaprcticamdicaunespectculo.Laburlayla
escenificacinridculayexageradadelaprcticamdicaenlascallesdelaciudad,el
afndelucroyelabusodelttulode"doctor"porpartedepersonassinunaformacin
profesional,fueunodelosaspectosmsatacadosysancionadosenlaspublicaciones
mdicasporlosmdicosestablecidosdelapoca.Dehecho,estospersonajes
continanhastahoyhabitandoelpaisajemdicoapesardelosavancesenlasciencias
mdicas.Consideremosaalgunosdelosqueentonceshabitabanenlaciudadde
Mxico.
FranciscoFloressealaensuHistoriadelamedicinaenMxicoque,enelaode
1870,lacalledeTiburcio,enlaciudaddeMxico,"sehallabaatestadadegente[...]
queocurraenbuscadeunremedioacasadelMdicoSanto,llamadoasporeldon
quedecahaberrecibidodecurartodaclasedeenfermedadesconsaliva".Este
mdicoextranjerogarantizabatenerlacapacidaddecurardeformainstantnea
fracturas,ceguerasehidropesas.Esimportanteresaltarqueestemdicoera
buscado tanto por "gentes del pueblo" como por "algunas personas de la alta
sociedad",
[ 29 ]
yaqueduranteelPorfiriatolasjerarquassocialesseexpresabana
partirdeladicotomaclasesaltasgentedelpueblo,yque,porlotanto,elrecurrira
estosmdicosilcitosnoeraexclusivodelossectoresmsdesprotegidosdela
sociedad.
Otrosmdicosilcitosafirmabanposeerlacapacidaddecurartocandolaparte
afectada del cuerpo, a manera de los reyes franceses e ingleses de los siglos xi a XVIII.
EnEuropa,lacreenciaenlosllamados"reyestaumaturgos"perdurhastaelsiglo
XVIII,ysedecaquestosposeanlacapacidadmgicaomilagrosadecurarconsu
tactoamultitudesdeindividuosenfermosdeescrfulas.Estacreenciaalcanz
enorme popularidad en toda Europa.
[ 30 ]
Enlacapitaldelarepblicamexicana,un
individuo que afirmaba poseer el "tacto real" fue el conde Ulises de Seguier -apodado
ElTentn.En1869,acompaadoporsuesposa,recorrilascallesdelaciudad
tocando y curando a cuanto enfermo se topaba en su camino. Si bien este personaje
noerarey,ostentabaelttulodecondey,amaneradelosreyeseuropeos,tambin
afirmaba poseer el tacto real.
[ 31 ]
A pesar de que el ingresar a la Escuela Nacional de Medicina fue uno de los elementos
que,supuestamentedistanciabaamdicoscalificadosdecharlatanes,hubouncaso
muycontrovertidorespectodeunindividuoquelogringresaradichainstitucin.Se
tratadeldoctorRafaeldeJ.MeraulyockoMeroilYock,quienllegalpuertode
Veracruz en un barco con bandera francesa en 1864 o 1865. El pasajero, un hombre
polaco"deextraayagitadamelenarubia,largosmostachosyespesabarbaquele
caasobreelpecho",afirmabaserunilustremdico,undiestrodentistayposeer
frmacosinfaliblesparatodaslasenfermedadesconocidasyporconocer.Los
habitantesdelpuerto,asombradosanteelilustremdico,quienvestaunalarga
tnica"entregriegayoriental",acudanalenmultitudeselmotivo:anunciabaser
elportadordelfamosoaceitedeSanJacobo,unelixirinfaliblepara"lacuracinde
todoslosflatos,dolencias,clicos,maloshumores,asperezasdelapielyhastaparala
extirpacincompletadecallosycallosidades".
[ 32 ]
Talfueelxitodeldoctor
Meraulyock,quelasnoticiasacercadesusproezasmdicasrebasaronloslmitesdel
estado,ytallafortunaqueconsigui,queobtuvolosrecursossuficientespara
desplazarsealaciudaddePueblaydeah,alacapitaldelarepblica.Dadoquesu
apellidoeradifcildepronunciar,laingeniosahablapopularleadulterelnombrepor
el de "merolico". Desde entonces, merolico es el calificativo con el que se designa a
mdicoscharlatanes,embaucadoresycallejeros.SalvadorQuevedoyZubieta,enun
artculotitulado"Ellpero",publicadoenlaRevista Azul, seallosiguiente:
ContraundoctorMeroilYock,quesepresentenMjicocomoposeedorde
maravillosaspanaceas,yqueresultnoserotracosaqueuncharlatn
sacamuelas,suscitunnombreabrumadorquenoesmsquelacorrupcin
ingeniosadelsuyopropio,yestosinnegarleeldoctorado,pueslellamel
Doctor Merolico.
[ 33 ]
EnlaciudaddeMxico,elDoctor Merolico recorrasuscallesvendiendoremediosde
dudoso origen, realizando operaciones y extracciones de muelas y dientes ante el
pblicocongregado,ylasiguienteesladescripcinqueFloresdejdeeste
embaucador:
enelaode1879,alavistadetodosloshabitantesdelacapital,tiradoen
soberbiacarrozayconacompaamientodemsicas,hacaextraccionesde
muelas,disparandoalmomentodehacerlaoperacinprobablementecon
objeto de sorprender al descuidado paciente para que sintiera menos el dolor.
[
34 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguienteaceradeloscharlatanesdelacapital
loshemosvistoantescomoelquecurabaconsaliva,ylosvemoshoy:ahest
unapstolquepretendeimitaraJesucristoycurarporsupropiavoluntad,o
un profeta que dice adivina las dolencias del paciente, y otros, por el estilo, y
paradarnoslarazn,hayquienhabledelhipnotismoparahacernoscreeren
laveracidaddesucuracin.
[ 35 ]
Lacomunidadmdicadenigrabaelaspectoespectacularyfestivodelosmdicos
itinerantes,subrayabalospeligrosqueenfrentabanlaspersonasqueacudanaellosy
recalcabasududoso,exticoofalsoorigen.Esimportanteresaltarquelostres
charlatanes antes mencionados eran extranjeros, un rasgo que los distanciaba y
marginabaanmsdelacomunidadmdicanacional.
Elnfasisensealarlaprocedenciaextranjeradeestosembaucadorespuedeser
entendidosisetomanencuentalossiguientesfactores.Durantelapocacolonialylas
primerasdcadasdelsigloXIX,unmdicodebasatisfacerlassiguientescondiciones
parapoderejercersuprofesin:"1.Serespaolocriollo2.Probarsulimpiezade
sangreydeherejaporcincogeneraciones3.Habercumplidoconlasmateriasyla
prcticamdica4.Haberhechoelexamenprofesional,y5.Tenerlicenciamdica".
[
36 ]
Elsegundorequisito,"probarpurezadesangre",desaparecialserabolidaslas
castas. Sin embargo, el sentimiento nacionalista que durante el transcurso de ese siglo
fuemanifestndosedemaneramspronunciada,pudoquizsustituirelrequisitode
lapurezadesangreporeldesermexicano.Adems,esimportantetomarencuenta
quedurantelasltimasdcadasdelsigloXIX,elejerciciodelamedicinasecaracteriz
porsuorientacinpositivistaypretendidamentenacionalista,comohasidosealado
por Charles E. Hale y Mauricio Tenorio Trillo.
[ 37 ]
Losmdicostituladosyestablecidosenlacapitalafirmabanqueelespectculo
reemplazaba el arte de curar.
[ 38 ]
Estonoslolosridiculizabaylesrestabaautoridad,
sinotambinrepresentabaunacompetenciaeconmica,yaqueestosespectculos
atraanlaatencindeposiblespacientes.Paralacomunidadmdica,elejerciciodela
medicinaeraunaactividadquedebarealizarseenunconsultorioprivado,enuna
clnicauhospital,obien,eneldomiciliodelpaciente.Eraunaprcticaindividual,no
erafestivanipblica.Larelacindelmdicoconelpaciente,suponaunrechazoa
otrasformasdeatencincurativaytambinla"legitimacindelencierro".Esdecir,
conbaseenlajustificacin"enlacienciaysuobjetividad,seplantealanecesidadde
aislar,decrearlascondicionesdehigiene,desupervisar,devigilar,deensear".
[ 39 ]
Estonopodaserrealizadoenlacalleytampocoporembaucadores.
Otroaspectocriticadoporlacomunidadmdicafuequelositinerantesnorealizaban
unadistincinentreelejerciciodelamedicinayelcomercioesdecir,noestablecan
unaseparacinentrevenderremedios(queentodocasocorrespondaaun
farmacuticocalificadoenunabotica)yeldiagnsticoytratamiento.Asociarala
prcticamdicaconundesintersmonetario,enotraspalabras,caracterizarlacomo
unaocupacinquenotenaporobjetivoellucro,eraunodelosvaloresmspreciados
delaticamdica.
[ 40 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguientedeaquellosquesloperseguan
beneficioseconmicosponiendoenpeligrolasaludylavidadelapoblacin:
Vergonzoso es lo que se ve en las plazas y principales calles de la capital, con
esos expendedores de medicamentos que el vulgo llama merolicos. Estos
individuos,llenosdegrandesmedallasquelesenvidiaraelmejorgeneral,y
suspalerosallado,estnrodeadosdeunpblicoignorantequepalpauna
mentida realidad, y con esto y mucho hablar, entusiasman a los incautos y les
sacaneldinero[...].Parabiendelpobredesheredadoyhonranacional,debera
prohibirse este ignominioso comercio.
[ 41 ]
Lalgicaqueanimabaalacomunidadmdicaparacriticarydistanciarsedelos
mdicosilcitospareceserlasiguiente:1.Elcharlatnesincompetenteporquecarece
deestudios,deunttuloexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicina,odeambos.2.
Dadoquenocuentaconconocimientoscientficoscausaaccidentesysuprcticase
constituyeenuncrimen.3.Porlotanto,susprcticasnoprocedendeunalgica
racionalfundadaenconocimientosobjetivosycientficos.Dadasestascondiciones,
timan,embaucanyburlanalapoblacincapitalinaconsusespecficosy remedios
milagrosos.Lacomunidadmdicapretendarepresentaraunaculturaracional,
educadaeinstruidaenla"nica"y"verdadera"culturacientfica.
I I I
Unaspectocomplementariodelfenmenoquehevenidoanalizandoenesteensayoes
laautomedicacinylaautoatencin.Estasprcticas,ampliamenteejercidasporla
poblacincapitalina,eranconsideradascomounaextensinyconsecuencia,enel
mbitodeloprivado,deprcticasmdicasilcitas.Enefecto,auncuandola
comunidadmdicaaceptabalaimposibilidaddeevitarque"elpblicoenciertoscasos
hagamedicinaporsupropiacuenta",talycomofuesealadoenlarevistaLa
MedicinaCientfica,
[ 42 ]
tambinestablecaqueestasprcticaseranfomentadaspor
laventadehierbas,laconsultadelosmanualesdenominadosdemedicinadomstica,
laproliferacindemedicamentosyporlosanunciosenlosdiariosquepromovanel
consumo de medicinas y elixires.
DuranteelltimoterciodelsigloXIXlaprensadelaciudaddeMxicoregistrunauge
enlapublicacindeanunciospromoviendoelconsumodemedicamentos,elixires,
cosmticosyotrosproductosparaelcuidadodelasaludydelcuerpo.Conla
ampliacindelmercadoyelconsumosediversificlagamadeserviciosmdicosyde
losconsejostilesparaserseguidosenelhogar.Aunadoalasrecomendacionesylos
consejosquepasabandebocaenbocaexistananunciosquepromovanelconsumo
de productos para mejorar la salud. Ejemplo de lo anterior fue un anuncio aparecido
en Correo del Lunes,el12deenerode1880,endondesepromovaelconsumodeun
"blsamomilagrosovegetalparatodaslasenfermedades".Esteblsamoeraofrecido
poreldoctorRafaelMeraulyock,bastabaconacudiralnmero8delPortaldel
ColiseoViejoparaadquirirloporslotrespesos.
[ 43 ]
Otro ejemplo de esto era el
llamado Elixir Godineau, "recomendado para prolongar la vida[...] [y que] vale diez
pesos la botella".
[ 44 ]
En1900,MaximinoRodelaLozasealabaqueeraya"abrumadorelnmerode
anunciosdemedicinasquesepublican,dirigidosunosalosmdicosyotrosal
pblico".Sinembargo,establecaunadistincin.Losproductosanunciadosno
representabanunpeligrosiempreycuandoestuvierandirigidosalosmdicos,yaque
ellostenanlosconocimientosrespectoaladosificacinyalosefectosdeloanunciado
peroen"manosdelpblicoengeneral",afirmabaRodelaLoza,"sehacennocivos".
[
45 ]
Aunadoalaproliferacindeanunciosquepromovanelconsumodemedicinas,
estabanlosmanualesolibrosdemedicinadomstica.Segnlosautoresoeditoresde
losmismos,estosmanualestenanelpropsitode"facilitaratodoelmundolos
mediosdecurarsebienyeconmicamentesinnecesidaddemdicoydebotica".
FranciscoFloressealabaquesehabandadocasosenquedespusdeldiagnstico
mdico,lafamiliadelpacienteoelpacientemismo,despedaalmdicoyel
tratamiento era continuado de manera casera y de acuerdo con lo establecido en
algunade"lastantasmedicinasdomsticas".
[ 46 ]
Entrelapoblacincapitalinapredominaba,ademsdelaconsultadelosmanualesde
medicinadomstica,laprcticadenoacudiralmdicoencasodeenfermedad,ode
no ser constante en las mismas.
[ 47 ]
FranciscoFloressealabaquelosmanualesde
medicinadomstica"nuncabastarn,aunsuponindolosbuenos,paraministraral
vulgounosconocimientosquesloseadquiereconelestudioylaprctica
especiales".
[ 48 ]
Losmanualesdemedicinadomsticanosuplanalmdico,yaqueel
papeldelmdiconoconsistanicamenteenadministrarmedicinas.Elpapeldel
mdicorequeradeuncaudaldeconocimientosydeunalargaexperienciaprctica.
Sloconunaslidaformacinyunainquebrantabledevocineraposible"plantearel
problemayobtenerunaseguraconclusin".
[ 49 ]
Lacomunidadmdicacriticabaalaspersonasqueenlugardeacudiraundoctor
recurranalosmanualesdemedicinadomstica,yestablecanconclaridaduna
dicotomaentreelpacienteyelmdico.Porunaparte,elpacienteeraconsiderado
comoelparadigmadelapasividadporotra,elbuenmdicoeraconsideradocomola
nicapersonacapazdepoderrestablecerlasaluddelindividuoyprotegerlode
personassinescrpulosodelospeligrosdelaautomedicacin.RoyPorteryDorothy
PorterhansealadoquefueprecisamentedurantelasegundamitaddelsigloXIX
cuandoestadicotomaconceptualcobrmayorfuerza,debidoaquelaautoridad,las
institucionesylacienciamdicalograronarticularunaseriedefronterasculturales
paradistanciaralaspersonasconunaprofesindeaquellasquecarecandesta.
Laprofesionalizacindelaprcticamdicaampliladistanciaentreelmdicoyel
paciente.
[ 50 ]
Sinembargo,estadicotomanoescompletamentecierta.Sinel
paciente,eldoctornopodaconstituirsecomotal,adems,paraqueunindividuo
recurrieraalmdicovariosfactoresocondicionesdebansersatisfechos.Es
importantesealarqueenlosserviciosmdicosanterioresalosactualessistemasde
saludpblica,laconservacindelasaludylabatallaencontradelaenfermedadse
iniciabaenlacasa,comounaresponsabilidadindividualyfamiliar.Ladecisinde
acudiraunmdicodependadeunadiversidaddefactoresqueibanmuchomsall
delasposibilidadeseconmicasdelfuturopacienteporejemplo,ladisponibilidadde
mdicoscalificadosenlalocalidad,ladistanciaentreelmdicoylapersonaenferma,
lapercepcindelagravedaddelaenfermedad,experienciaspasadas,ascomo
consejosfamiliaresodeamigos,sonalgunosdefactoresqueinfluanenladecisin.
Adems,elacudiraunmdiconoexclualaprcticadelaautomedicacin.
Paralacomunidadmdicaeraextremadamentedifcilcontrolarlaautomedicacin
conlaherbolariamedicinal,caracterizadapordoscircunstancias:elcultivodomstico
deplantasmedicinalesylacolectasilvestreparasucomercializacin.Tantola
consultademanualesdemedicinadomsticacomolaherbolariamedicinalimplican
paralacomunidadcientficaoficialquelasprcticasmdicasilcitaseranejercidasno
sloenlosespaciospblicosdelacapital,sinotambinenelinteriordelascasas.La
comunidadmdicaafirmabaqueestasprcticascausabanlamuertedelapoblacin
capitalinayrepresentabanademsungrave"perjuicioalahonorabilidaddel
gremio".
[ 51 ]
Deacuerdoconlalgicadelacomunidadmdica,laprincipalcausadelcharlatanismo
yelempirismo,delaautomedicacinylaautoatencinresidaenlacredulidad
popular.MaximinoRodelaLozasealabalosiguiente:"Laclasebajadenuestro
puebloesincivil,ignorante,crdulayaunsupersticiosaeslomsfcildeengaarla,y
a esta clase de gente se dirigen los especuladores".
[ 52 ]
Sinembargo,sanoeslanicaexplicacin.Reducirlascausasdelapreocupacinde
lacomunidadmdicaaunasupuestaignoranciageneralizadaentregrandessectores
delapoblacincapitalinaimplicaranoahondarenelproblema.Duranteelltimo
tercio del siglo XIX,lahigieneylasalubridaddelaciudaddeMxicoydesus
habitantesfueronpreocupacionesconstantesdemdicosehigienistasfue
precisamenteduranteelPorfiriatocuandolahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.Nosloeraimportantequeelgremio
mdicolegitimarasusconocimientoscientficosyquetrazaraunafronteraentreun
mdicocalificadoyuncharlatn,tambintenaeldebermoralyprofesionalde
propagarsusconocimientoscientficosconelfindepreservarlasaludyprevenirla
enfermedad en todos los estratos de la sociedad.
Paraello,lapalabraclavefue"higiene".GeorgesVigarellohasealadoquefue
precisamente durante el transcurso del siglo XIX cuando se instaura en el discurso
mdicolapalabraylaprcticadelahigiene.Lapalabrahigienecomenzaocuparun
lugarinditoeneldiscursomdico,ycesdeserutilizadacomosinnimodesalud
(del griego, hygeinos, que significa lo sano).Lapalabrahigienecomenzautilizarse
para designar y referirse a un conjunto de dispositivos y conocimientos que
favorecanelmantenimientodelasalud.Lahigieneseconvirtienunadisciplina
particular en el seno de la medicina.
[ 53 ]
Losimperativosdelahigienepblicay
privadaydelasalubridaddelacapitalotorgaronalaprofesinmdicaun
protagonismomoralycientficosinprecedente.Enestesentidoesposibleafirmar
queelhigienismoseconstituyenunmovimientoyunsistemalaicodecreencias,as
comoenlabasedoctrinariadelaorganizacinprofesionalyactuacinpblicadela
comunidadmdica.
[ 1 ]
HiradeGortari,"Unmodelodeurbanizacin?LaciudaddeMxicoafinalesdelsigloXIX",en
Secuencia. Revista Americana de Ciencias Sociales, enero-abril de 1987, p. 42-52.
[ 2 ]
SobrelahistoriadelaAcademiaNacionaldeMedicinaydelaEscuelaNacionaldeMedicina,vase
FranciscoFernndezdelCastillo,BibliografageneraldelaAcademiaNacionaldeMedicina,18361956,
Mxico,AcademiaNacionaldeMedicinadeMxico,1959FranciscoFernndezdelCastillo,Historia de la
Academia Nacional de Medicina,Mxico,Fournier,1956MarthaFernndezet al., El Palacio de la
Escuela de Medicina,Mxico,NacionalFinancieraUniversidadNacionalAutnomadeMxico,Facultadde
Medicina, 1994; Enrique Herrera Moreno, LaEscueladeMedicinadeMxico,Mxico,SociedadCientfica
"Antonio Alzate", 1925; y Luis E. Ruiz, ApunteshistricosdelaEscuelaNacionaldeMedicina,Mxico,
UniversidadNacionalAutnomadeMxico,FacultaddeMedicina,1963.SobrelahistoriadelConsejo
SuperiordeSalubridad,vaseFernandoMartnezCorts,De los miasmas y efluvios al descubrimiento
delasbacteriaspatgenas.LosprimeroscincuentaaosdelConsejoSuperiordeSalubridad,Mxico,
BristolMyersSquibbdeMxico,1993.
[ 3 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloquinto,captuloX,artculo759.
[ 4 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloprimero,captuloV,artculo
425.
[ 5 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 20-24.
[ 6 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 345.
[ 7 ]
ConstitucinFederaldelosEstadosUnidosMexicanossancionadayjuradaporelCongresoGeneral
Constituyente,elda5defebrerode1857,Mxico,ImprentadeIgnacioCumplido,1857.
[ 8 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 346.
[ 9 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145.
[ 10 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.146.
[ 11 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145146.
[ 12 ]
Deontologa:(delgriego,el deber) ciencia o tratado de los deberes. Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelaLenguaEspaola, Madrid, 1970, p. 433.
[ 13 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 225.
[ 14 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 15 ]
EntrelassociedadescientficasdedicadasalamedicinaqueoperabanenlaciudaddeMxico
duranteelPorfiriatocaberesaltarlassiguientes:CuerpoMdicoMexicano(1877),SociedadCientfica
"AntonioAlzate"(1884),SociedaddeMedicinaInterna(1888),SociedadFarmacuticaMexicana(1890),
SociedaddeMedicinaVeterinaria(1896),SociedadMexicanadeOftalmologayOtorrinolaringologa
(1899)ylaSociedadMdicaPotosina(1899,SanLuisPotos).Sobrelassociedadescientficas
mexicanasduranteelsigloXIX,vaseJuanJosSaldaayLuzFernandaAzuela,"Deamateursa
profesionales.LassociedadescientficasmexicanasenelsigloXIX",Quipu, Revista Latinoamericana de
HistoriadelaCienciaylaTecnologa,v. 11, n. 2, p. 135-172.
[ 16 ]
Sobrelavida,lasactividadesprofesionalesylaestrecharelacinquemantenaeldoctorEduardo
Liceagaconlaelitepolticadelapoca,vaseE.Liceaga,Mis recuerdos de otros tiempos. Obra
pstuma,arreglopreliminarynotasporFranciscoFernndezdelCastillo,Mxico,TalleresGrficosdela
Nacin,1949.
[ 17 ]
VaseEliotFreidson,Laprofesinmdica,Barcelona,Pennsula,1978,p.29.Sobrela
profesionalizacindelaprcticamdicaenlosEstadosUnidosyenEuropadurantelasegundamitaddel
sigloXIX,vase,S.E.D.Shortt,"Physicians,science,andstatus:issuesontheprofessionalizationof
Anglo-American medicine in the nineteenth century", Medical History, 27, 1983, p. 51-83; J. H. Warner,
"Ideals of science and their discontents in late nineteenth-century American Medicine, Isis, 82, 1991, p.
454-478, y W. F. Bynum, Science and the practice of medicine in the nineteenth century, Cambridge,
Cambridge University Press, 1994.
[ 18 ]
VaseE.W.Ackernecht,A short history of medicine, New York, The Ronald Press, 1955, p. 171.
[ 19 ]
VaseClaudiaAgostoni,Monuments of progress: modernisation and public health in Mexico City,
1876-1910, tesis de doctorado, University of London, 1997.
[ 20 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 21 ]
PorfirioParra,"ElejerciciodelamedicinaenMxico",GacetaMdicadeMxico, t. 37, 1 de junio
de1900,n.11,p.209.SobrePorfirioParra,vase"LavidayobradeldoctorPorfirioParraledaporel
Dr.AlfonsoPrunedaenlasesindedicadaporlaSociedadCientfica'AntonioAlzate'alamemoriadel
Dr.Parra,sociohonorariodedichaagrupacin",MemoriasdelaSociedadCientfica"AntonioAlzate",
Mxico,ImprentayfototipiadelaSecretaradeFomento,t.33,19121914,p.8084.
[ 22 ]
EduardoMenndezhasealadoqueeneldiscursomdicooficialla"inferiorizacin"delossaberes
tradicionalesfueunaconstanteduranteelsigloXIXyquenofuehastaladcadade1950cuando"se
llegaaceptarunaconvivenciatcnicaeideolgicaconlasllamadasmedicinas'tradicionales'".Vase
E.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,Centrode
InvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasaChata),p.
64.Sobrelaprcticamdicaoficialylossistemascurativos"tradicionales"enFranciaduranteelsiglo
XIX,vase,MatthewRamsey,"Magicalhealing,witchcraftandelitediscourseineighteenthand
nineteenth century France", en Marijke Gijswijt-Hofstra, Hilary Marland y Hans de Waardt (editores),
Illness and healing alternatives in Western Europe, London, Routledge, 1997, p. 14-37, y del mismo
autor, Professional and popular medicine in France, 1770-1830: the social world of medical practice,
Cambridge, Cambridge University Press, 1988.
[ 23 ]
VaseRoyPorter(editor),Cambridge illustrated history of medicine, Cambridge University Press,
1996: "One influential group, or sect, the empiricists, rejected all anatomical investigation and
theoretical speculation, in favour of treatments based on comparisons with what had succeeded in the
past in similar cases", p. 60.
[ 24 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.273.
[ 25 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.253.
[ 26 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.274.
[ 27 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.272.VaseladescripcinqueArtemiode
ValleArizpedejdelasbarberasydelasprcticasmdicasejercidasenestoslocalesenlaciudadde
MxicoenCalle vieja-calle nueva,Mxico,Jus,1949,p.343361.
[ 28 ]
"Charlatn,charlatanera:delitalianociarlatano, adj. Que habla mucho y sin sustancia. 2.
Habladorindiscreto.3.Embaucador.Aplcaseespecialmenteacuranderos".Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelalenguaespaola,1970,p.407.Vasetambin:YakovMalkiel,"Italian
ciarlatano and its Romance offsprings", Romance Philology, 2, number 4, May 1949, p. 317-326. Es
importantedestacarqueeltrminocharlatnnosiempretuvoconnotacionespeyorativas.PeterBurke
hasealadoqueenEuropalapalabracharlatneraempleadaporlospropiosvendedoresambulantes
depastillasyotrasmedicinas.stos,paraatraerlaatencindeposiblesclientes,recurranaun
comportamientograciosoyfestivoenlascallesyplazaspblicasdeciudadescomoParsoVenecia
durante los siglos XVI y XVII. De acuerdo con Burke, la palabra ciarlatano podasignificar
simultneamentevendedorambulantedemedicinasoactorcallejero,ynofuehastamediadosdelsiglo
XVIIcuandoeltrminocharlatnadquirisutonopeyorativoquehamantenidodesdeentonces.Vase
Peter Burke, La cultura popular en la Edad Moderna, Madrid, Alianza, 1991, p. 149-150, 164-166 y 380.
[ 29 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 22.
[ 30 ]
VaseMarcBloch,Los reyes taumaturgos,Mxico,FondodeCulturaEconmica,1988.Escrfula:
enfermedadcaracterizadaporladegeneracindelosganglioslinfticos.Cfr.MartnAlonso,Diccionario
delespaolmoderno, Madrid, Aguilar, 1982, p. 444.
[ 31 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 32 ]
VaseFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717.
[ 33 ]
TomadodeFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717
17: "Merolico, ca.m.yf.EnMjico,charlatn,callejero,embaucador,porlocomncurandero,que
anuncia y encarece lo que vende, de ordinario baratijas, o medicinas, o artefactos de raras y
maravillosaspropiedades,agrandesvoces,yenlenguajeampulosocomoparallamarlaatencinde
lostransentes.2.fig.fam.Charlatn,engeneralindividuopresuntuosoquehablacosassin
sustancia",p.717.VasetambinDiccionarioPorradehistoria,biografaygeografadeMxico,
Mxico,Porra,1995,p.2204yDiccionarioenciclopdicodelamedicinatradicionalmexicanaII,
Mxico,InstitutoNacionalIndigenista,1994,p.590591.
[ 34 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 35 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 36 ]
ElsaMalvidoySilviadelAmo,"LastesishechaspormdicosmexicanosenelsigloXIXacercade
plantas medicinales", Quipu.RevistaLatinoamericanadeHistoriadelaCienciaylaTecnologa, v. 7, n.
3,1990,p.347.VasetambinLuzMaraHernndezSenz,Learning to heal. The medical profession in
Colonial Mexico, 1767-1831, New York, Peter Long American University Studies 17, 1997, p. 21-73.
[ 37 ]
Charles E. Hale, The transformation of liberalism in late-nineteenth century Mexico, Princeton (New
Jersey), Princeton University Press, 1989, p. 25-26, y Mauricio Tenorio Trillo, Mexico at the world's fairs.
Crafting a modern nation, Berkeley, University of California Press, 1996, p. 142-157.
[ 38 ]
Sobrelacontinuidaddelasformasdelosespectculospblicosconlasexpresionesdelamedicina
popular,herbolaria,curanderosycharlatanes,vaseMijailBajtin, La cultura popular en la Edad Media y
en el Renacimiento. ElcontextodeFranoisRabelais,Madrid,Alianza,1995.Enparticularelcaptulo2,
"ElvocabulariodelaplazapblicaenlaobradeRabelais",p.131176.
[ 39 ]
VaseE.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,
CentrodeInvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasa
Chata), p. 64.
[ 40 ]
VaseBarringtonMoore,"Historicalnotesonthedoctor'sworkethic",Journal of Social History, v.
17,n.4,Summer1984,p.547571,quiensealalosiguiente:"Apurelycommercialattitudetowards
medicine was an outlook held in contempt. This anti-commercial ethic had evidently taken firm root by
the eighteenth century. The doctor ought to be paid and paid well by those who could afford his
services. But he should deserve these financial rewards for his technical skills and human kindness,
qualities that were above vulgar measurement in the market place", p. 550.
[ 41 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 42 ]
"Ensayodemedicinadomstica",LaMedicinaCientfica, 1894, p. 67.
[ 43 ]
SobreelusodelaprensaporpartedecharlatanesyempricosenMxicodurantelatresltimas
dcadasdelsigloXIXylaprimeradcadadelsigloXX,vaseClementinaDazydeOvando,
"Charlatanes. La lucha contra el empirismo", Odontologaypublicidadenlaprensamexicanadelsiglo
XIX,Mxico,UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,1990,p.
300-307.
[ 44 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 124-125.
[ 45 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 125.
[ 46 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.254.
[ 47 ]
DoctorJosTerrs,"Primeraconferencia",Medios adecuados para evitar el desarrollo de la
tuberculosis,NuevoLen,TipografadelGobiernodelEstado,1907,p.4.
[ 48 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 49 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 50 ]
Dorothy Porter y Roy Porter, Patient's progress. Doctors and doctoring in eighteenth century
England, Stanford University Press, 1989, p. 12, 17 y 69.
[ 51 ]
SecundinoE.Sosa,"Laspagasdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas, t. 1,
septiembre 30 de 1889, n. 17, p. 259
[ 52 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 53 ]
Georges Vigarello, Lo limpio y lo sucio. La higiene del cuerpo desde la Edad Media, Madrid,
Alianza, 1991, p. 210.
EstudiosdeHistoriaModernayContemporneadeMxico, Martha Beatriz Loyo (editora), Mxico,Universidad
NacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,v.19,1999,p.1331.
DR2006.UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas
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MDICOSCIENTFICOSYMDICOSILCITOS
ENLACIUDADDEMXICODURANTEELPORFIRIATO
Cl audi a Agostoni
No es posible negarlo; el siglo en que vivimos, camina con paso
gigante en el sendero hermoso que marcan las conquistas del
progreso [...]. Pero hagamos notar un contraste que a primera vista
pudieraparecerhartosingular:mientraselsabermsavanza,las
profesionesmsdecaenelcharlatanismo,elempirismo,se
levantan sobre el genio, pugnan por oscurecerlo.
GacetaMdicadeMxico,1 87 7
Introduccin
LaciudaddeMxico,durantelasltimasdosdcadasdelsiglopasadoylaprimera
delpresente,fuetestigodeunaaceleracinsignificativaenelprocesode
centralizacinyconsolidacindelahegemonapolticayculturalsobreelrestodel
territorio nacional.
[ 1 ]
Transformaralacapitalenunadelasciudadesmssaludables
delcontinenteamericanoseconvirtienunanhelocompartidoyenuntemade
discusinydeliberacinporpartedeampliossectoresdelasociedad.Tantolos
profesionales de la medicina como ingenieros, ministerios gubernamentales y
hombresdeletrasparticiparondemaneraactivayconstanteenlaformulacinde
leyes,propuestasyproyectosparatratardedarsolucinalosinnumerables
problemassanitariosehiginicosqueafectabanlascondicionesdevidaydetrabajo
de los habitantes de la capital.
Darunasolucinalasproblemticasrelacionadasconlasaludpblicaseconvirtien
unaspectoineludibledeloqueungobiernoyunaadministracineficientesdeban
hacer.Fomentarlaproduccin,elcomercionacionaleinternacional,garantizarla
saludylaprosperidaddelanacin,yplasmarenlosespaciospblicosyprivadosuna
imagen de orden, limpieza y modernidad fueron una constante durante el gobierno de
PorfirioDaz.Apesardequelacapitalposealamayorconcentracindemdicos
practicantes,hospitales,asociaciones,sociedadesypublicacionesmdicasy
cientficas,ademsdeserlasededelaAcademiaNacionaldeMedicina(desde1864),
de la Escuela Nacional de Medicina (desde 1842) y del Consejo Superior de
Salubridad (desde 1841),
[ 2 ]
noasumalafuncindeparadigma,encuantoal
desarrolloyalprogreso,loscualespresuponanlasaluddesushabitantesyla
creacindelascondicioneshiginicasysanitariasnecesariasparaello.
LaciudaddeMxico,msqueotrasdelpas,debadecorresponderyapegarseaun
idealdesaludehigiene,tareaquecorrespondaprincipalmentealosprofesionalesde
lamedicina.Ademsdelosproblemashiginicosysanitariosquepadecalacapital,
loscualesmermabanlasaludyelvigordesushabitantes,existanproblemasque
ibanmsalldelafaltadeinfraestructuraurbana,talescomosistemasdedesageo
drenaje.Endiversascallesyplazasdelacapitalseanunciabaypromovaelconsumo
demedicamentosmgicosomilagrososampliossectoresdelacrecientepoblacin
urbanarecurranamtodoscurativosnosancionadosporlacomunidadmdicaoficial
ylosprofesionalesdelamedicinaargumentabanque,enlosespaciospblicosdela
capital,laprcticamdicasetransformabaenunespectculo.
El objetivo de este trabajo es analizar algunas de las estrategias utilizadas por los
practicantesdemedicinaehigieneparadistanciarseydistinguirsedeprcticas
mdicasconsideradascomoilcitasenlaciudaddeMxicoduranteelPorfiriato.Un
temaampliamentedebatidoyunafuentedepreocupacinentrelacomunidadmdica
fuelaproliferacindeprcticasmdicasejercidasporindividuosenlascalles,plazas,
mercados y casas de la capital.
Lacomunidadmdicaestablecidaincluamdicoscirujanos,farmacuticosyparteros
conunttulolegalexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicinayafirmabaqueenla
capitalexistannumerososindividuosquecarecandeunaeducacinmdicaformaly
deconocimientossistemticosycientficos.Porlotanto,alejercerstossusprcticas,
loquerealmentehacaneraponerenpeligrolavidadelapoblacincapitalinay
convertiralaprcticamdicaenunespectculo.Adems,lacomunidadsostuvoque
losmdicosilcitosconstituanunafuentedecompetenciaparaaquellosmdicosque
apenas comenzaban a formar clientela.
Enelprimerapartadodelainvestigacinanalizaralgunasdelascausasque,de
acuerdoconlacomunidadmdica,fomentaronelejerciciodeprcticasilcitasenla
ciudaddeMxicoasimismo,mostraralgunosdelosrequisitosconsiderados
necesariosparaquelaprcticamdicalograracombatiralosilcitosycharlatanes.
Enelsegundoapartadoestudiaralgunasdelasestrategiasutilizadasporla
comunidadmdicaparadistanciarsedeprcticascalificadascomonocientficas.
Pondrdemanifiestoqueunadeestasestrategiasconsistaencalificar
peyorativamenteatodaprcticamdicaquenoemanaradelapropiacomunidad.Por
ltimo,yamaneradeconclusin,intentarmostrarporqulaautomedicacinyla
autoatencineranvistascomounaextensinyunaconsecuenciaenelmbitodelo
privadodeprcticasmdicasnocientficas.
I
En1875,unartculoenlaGacetaMdicadeMxicodestaclapresenciade
charlatanesycuranderosenelpas.Sealabaque,"sibienentodoslostiemposyen
todas partes han existido estas plagas de la humanidad, como un testimonio de la
ignoranciaydelaspreocupacionesdelvulgo,talvezenningunacomoenMxicoest
tandesarrollada".Aadaque,apesardehaberclarassancionespenalespara
aquellosindividuosquealejercerlaprcticamdicalohacansintenerunttulolegal,
raravezseaplicabaelcastigocorrespondiente.ElCdigoPenalexpedidoen1871(y
vigentehasta1928)establecalosiguienteensuartculo759:"Elquesinttulolegal
ejerzalamedicina,laciruga,laobstetriciaolafarmaciasercastigadoconunaode
prisinymultade100a1000pesos".
[ 3 ]
Estarestriccinlegalfuecomplementada
porloestablecidoenelartculo425:
El que cometa un fraude, explotando en su provecho las preocupaciones, la
supersticinlaignoranciadelpueblo,pormediodeunasupuestaevocacin
deespritus,oprometiendodescubrirtesoros,ohacercuraciones,oexplicar
presagios,ovalindosedeotrosengaossemejantessufrirlapenadearresto
mayor y multa de segunda clase.
[ 4 ]
Sinembargo,lacomunidadmdicaoficialdenuncilanoobservanciadelaleyy
afirmquelaimpunidadpromovaqueabundaranportodalaextensindelterritorio
nacional curanderos, yerbateros y charlatanes.
[ 5 ]
En1877,eldoctorFranciscoPatio
argumentabaqueenMxicolamedicinaera"falsificadaporelempirismo"yquela
profesindefarmacuticoestabasiendoconvertidaenun"comercio",enuna
"explotacinvulgar[...]apoderndosedeellalosespeculadoresycharlatanes".
[ 6 ]
Loestablecidoenelcdigopenalnofueloniconoobservado.Sibien,elartculo3de
laConstitucinde1857estableciquelaenseanzadelasprofesioneseralibre,
tambinespecificque"laleydeterminarquprofesionesnecesitanunttulopara
suejercicio,yconqurequisitossedebenexpedir".
[ 7 ]
Veinteaosdespusdela
Constitucin,annoexistaunreglamentoespecficoparaelejerciciodelamedicinay
lafarmacia.Lacomunidadmdica,porlotanto,sealabaque"elpoderamparay
protegealquecuraconsaliva,alquenotienettuloycareceenconsecuenciadelos
conocimientosquesonlagarantadelasociedad".
[ 8 ]
En esta vena, el doctor
SecundinoSosa(18571901)demandaloslegisladoreselcumplirconsuobligacin
de"prohibirtodoloqueesnocivoeinmoral,raznporlacualdebeimpedirseque
hombressinpudoryconcienciasalganexabruptodelbanquillodeunasastrerapara
declararsemdicos".
[ 9 ]
Sinembargononicamentelaproliferacindemdicosilcitospreocupala
comunidadmdicaporejemplo,eldoctorSosaafirmabaqueenMxicoexistan
numerososmdicostitulados"entodaregla"peroquenoeranmsqueunos
"solemnes ignorantes".
[ 10 ]
Lareglamentacindelejerciciodelamedicinayla
farmacia,sostenaestemdico,"noesunacuestinreligiosanipoltica,nide
oscurantismo, ni de progreso, ni de PedroArbus, ni de Mahoma, ni de ninguna otra
sandezdetalpeloessencillamenteunacuestindejusticia,pudiramosdecir,de
polica,yhastadesentidocomn[...]esunanecesidadsocial".
[ 11 ]
La no observancia
delcdigopenal,laausenciadeunareglamentacinprecisayespecficaparael
ejerciciodelamedicinaylafarmaciayenocasionesladeficienteformacindelos
mdicostituladoserantemticasdebatidastantopormdicosestablecidoscomopor
estudiantes.
Seabogtambinporlaincorporacindelactedradedeontologamdicaalplande
estudios de la Escuela Nacional de Medicina.
[ 12 ]
En 1889, un joven estudiante de
medicina,quiendecidipermanecerannimo,enviunacartaalaredaccindeEl
Estudio, enlaqueplantequeeraindispensablequealosestudiantesseimpartiera
enlaEscuelaNacionaldeMedicinaunactedradedeontologamdica.Argumentaba
losiguiente:"sisupiramosabuentiempoculessonnuestrosdeberesyculnuestra
conductaconlosenfermos,conlosmdicos,conlosdisidentes,conlosfarmacuticos,
conlasparterasyconloscuranderos,pertrechadoscontalesreglas,seramenos
doloroso nuestro noviciado".
[ 13 ]
Eljovenaadaque"enmuchoscasosfaltala
educacinmdicaalosmdicosyoraselesveadocenadoscomocualquiercharlatn,
oraselesencuentramisntroposyretrados".
[ 14 ]
Por lo tanto, era fundamental que
losmdicosnoslocontaranconunaslidaformacincientfica,sinoqueera
igualmentenecesarioquetuvieranunainquebrantableformacinmoral.
Fueimportantefomentarlauninycooperacinentrelos"verdaderos"practicantes
demedicina,promoverlacreacindeasociaciones,organizarcongresosmdicos
nacionales,ascomoparticiparencongresosinternacionales.DuranteelPorfiriato,las
asociacionesmdicasycientficassemultiplicaronaunritmovertiginoso,ysibien
durantelosaosde1824a1876secrearonmsdeveinticincosociedadescientficas,
muchasdeellascontaronconunavidaefmeraacausadelainestabilidadpolticay
econmicadelperiodo.DuranteelgobiernodeDazsecrearonmsdequince
sociedadescientficasenlasquesereunieronestudiososdediversasespecialidades
tambinsefundaronlosdosprimerosinstitutosdedicadosalainvestigacin:el
InstitutoMdicoNacional(1888),yelInstitutoGeolgico(1891).Porlomenossiete
delassociedadesoasociacionescientficascreadasduranteelPorfiriatosededicaron
atemticasrelacionadasconalgunaramadelamedicina,
[ 15 ]
lo cual apunta hacia el
hecho de que los profesionales de la medicina se encontraban en un proceso mediante
elcualpretendanmonopolizarsuprcticamdica.Esimportantesubrayarque
algunosdelosmdicosconmayorprestigioduranteelPorfiriatomantenanestrechas
ligasconelpoderpoltico,talycomoloilustraelcasodeldoctorEduardoLiceaga,
presidentedelConsejoSuperiordeSalubridadymdicodecabeceradePorfirioDaz.
[
16 ]
DuranteelPorfiriatosurgiunconceptohomogeneizadordelcuidadoydelaprctica
mdica.EliotFreidsonsealaqueelpapelsocialdelmdicosefortalecihaciafines
del siglo XIX,yaquelamedicinaslollegaser"unaverdaderaprofesindeconsulta
[...]luegodehaberdesarrolladounabaselosuficientementecientficacomoparaque
su trabajo pareciera superior al de curadores irregulares".
[ 17 ]
Adems,fue
precisamenteduranteeltranscursodelastresltimasdcadasdelsiglocuando"las
causas de numerosas enfermedades se hicieron conocidas por primera vez en la
historia.Seabrielcaminoparareemplazareltratamientosintomticooemprico
por un tratamiento causal y preventivo".
[ 18 ]
Las medidas instrumentadas para
prevenir la enfermedad cesaron de ser dispuestas en momentos de emergencia, con
ellolaprcticamdicayenparticularlahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.
[ 19 ]
Estenuevopapeldelmdicorequera,paraconsolidarse,quelacomunidadmdica
ejerciera su autoridad experta, sus conocimientos, prestigio y pericia, y que
continuamente resaltara y subrayara que sus conocimientos estaban fundamentados
enlaobjetividadyverdaduniversaldelascienciasmdicas.Elttulouniversitarioera
unodeloselementosqueleotorgabanreconocimientooficial.Mediantelacreacinde
asociacionesmdicasycientficasylaorganizacinyparticipacinencongresos
nacionales e internacionales, los individuos en ellos reunidos legitimaban su trabajo e
intereses comunes.
Paralaprcticamdicaoficialfueindispensablereafirmarsuautoridadcientficay
moral,dadoquesloas"concebiranelrespetoqueahoranotienen,nipueden
tener".
[ 20 ]
Sinembargo,lasasociacionesmdicas,laactualizacinmedianteelestudio
derevistasespecializadas,viajesalextranjeroylosttulosuniversitariosno
constituanmotivossuficientesparaquelacomunidadmdicatuvieraelrespetodela
poblacinylademandadesusservicios.
Lafaltaderespetoylafaltadecredibilidadalacualseenfrentabanlosmdicosante
lapoblacincapitalinahacaquefueramuydifciltrazarunafronteraprecisaentreun
mdicocalificadoyuncharlatn.En1900,PorfirioParra(18541912)sealabaque
entrelasprofesionesquedebanserreglamentadas,lamedicinaocupabaunlugar
principal:
Si[...]setienepresentecunfcilesenmedicinaquelaignoranciasimulela
ciencia,cunfcilesqueelenfermo,impulsadoporelsupremodeseode
aliviarse,cedaantelasmsirrisoriaspromesas,secomprenderquelaley,
cuyafuncinesescudarlosintereseslegtimosdelosasociados,debealzarse
comounvalladar,entreelpacienteinermeyelcharlatnaudaz.
[ 21 ]
Hastaahorahemosvistoalgunasdelascausasquelacomunidadmdicaaducapara
explicarelhechodequelamedicinafuerasustituidaporprcticasnocientficas.
Algunas de estas causas eran de tipo legal. Otras se relacionaban con la deficiente
formacindelospropiosmdicos,perotambinseargumentabaquelapoblacin
capitalinaacudaacharlatanesyaotrospracticantesmdicosilcitosdebidoasufalta
deeducacin.Ahoraquisieraponerdemanifiestoalgunasdelasestrategiasde
distanciamientoempleadasporlacomunidadcientficarespectodelasprcticas
mdicascalificadascomonocientficas.
I I
Dequestrategiassevalilacomunidadmdicaparaestablecerestadivisin?Una
deellasconsistiendefinir,ilustrarydistanciarsedeprcticasmdicascalificadas
como"nocientficas".
[ 22 ]
Laestigmatizacinylanegacindelas"otras"medicinasse
constituyenunaestrategiaporlacualelsabercientficoredujoelsabertradicionala
laignoranciaylasupersticin.Lanegacindeestasotrasprcticasmdicasselogr
medianteunadetalladaclasificacindelasprcticasmdicasilcitasejercidasenla
ciudaddeMxico.Estataxonomaincluyamdicosempricosycharlatanes.
EnlaciudaddeMxicodefinesdelsigloXIX,sedenominabamdicos"empricos"alas
personasqueejercanelartedecurar,basndoseenlaprcticadeunsistemao
procedimiento fundado en la mera rutina.
[ 23 ]
Losempricoscarecandeuna
educacinmdicaformalydeconocimientoscientficossancionadosporla
experiencia.Muchosdeelloscurabanconhierbas,ejercanlacirugaolas
amputaciones"sinmsinstrumentosquelosgroserosquepuedenencontrarseenlos
campos[...]sinmsmtodoqueunaseomsomenosproblemticoyuntratamiento
msomenosemprico".
[ 24 ]
Se argumentaba que los curanderos, curanderas y yerbateros, entre ellos muchos
campesinos,ejercan"lasprimitivastradicionesdesusprogenitores[...]securan
simplementeconyerbas[...]deunamaneraabsolutamenteemprica".
[ 25 ]
stos
recorrancamposybosques,rosylagunasrecolectandoplantas,maderasytierras
con las que preparaban infinidad de remedios. Dichos remedios eran vendidos en los
mercados,callesyplazasdelaciudaddeMxico,yagritosanunciabanlas
propiedades curativas de los mismos: "remedios p'al aigre, pa' las riumas, p'al dolor
decostado,p'alhgado".
[ 26 ]
Estasdescripcionesapuntanhacialanocindeque,entreelcampesinadoylos
sectoresmsdesprotegidosdelapoblacinurbanasepreservabanyejercan
prcticasmdicasquecorrespondanalpasado,ynoalaerapositivaodeprogreso,
delacualhizounminuciosoanlisiselhistoriadordelamedicinaFranciscoFlores
(18551931).Otraprcticamdicailcitaeraladelosflebotomianos.Apesardeque
para1888dichaprofesinestaba"oficialmenteextinguida"delaEscueladeMedicina,
losbarberoscontinuabanaplicandoventosasysangrasyconelloponanenpeligrola
vidadelaspersonasquerecurranaellos.
[ 27 ]
Respecto de los llamados charlatanes el
trminofueutilizadoporlamedicinaoficialparadesignaracualquiermdicoilcitoo
mdicoitinerante.
[ 28 ]
Enlacapitaldelarepblicaloscharlatanesrecorransuscallesyocupabanplazasy
mercadosofrecanyadministrabanremediosinstantneos,milagrososeinfaliblesy
hacandelaprofesinydelaprcticamdicaunespectculo.Laburlayla
escenificacinridculayexageradadelaprcticamdicaenlascallesdelaciudad,el
afndelucroyelabusodelttulode"doctor"porpartedepersonassinunaformacin
profesional,fueunodelosaspectosmsatacadosysancionadosenlaspublicaciones
mdicasporlosmdicosestablecidosdelapoca.Dehecho,estospersonajes
continanhastahoyhabitandoelpaisajemdicoapesardelosavancesenlasciencias
mdicas.Consideremosaalgunosdelosqueentonceshabitabanenlaciudadde
Mxico.
FranciscoFloressealaensuHistoriadelamedicinaenMxicoque,enelaode
1870,lacalledeTiburcio,enlaciudaddeMxico,"sehallabaatestadadegente[...]
queocurraenbuscadeunremedioacasadelMdicoSanto,llamadoasporeldon
quedecahaberrecibidodecurartodaclasedeenfermedadesconsaliva".Este
mdicoextranjerogarantizabatenerlacapacidaddecurardeformainstantnea
fracturas,ceguerasehidropesas.Esimportanteresaltarqueestemdicoera
buscado tanto por "gentes del pueblo" como por "algunas personas de la alta
sociedad",
[ 29 ]
yaqueduranteelPorfiriatolasjerarquassocialesseexpresabana
partirdeladicotomaclasesaltasgentedelpueblo,yque,porlotanto,elrecurrira
estosmdicosilcitosnoeraexclusivodelossectoresmsdesprotegidosdela
sociedad.
Otrosmdicosilcitosafirmabanposeerlacapacidaddecurartocandolaparte
afectada del cuerpo, a manera de los reyes franceses e ingleses de los siglos xi a XVIII.
EnEuropa,lacreenciaenlosllamados"reyestaumaturgos"perdurhastaelsiglo
XVIII,ysedecaquestosposeanlacapacidadmgicaomilagrosadecurarconsu
tactoamultitudesdeindividuosenfermosdeescrfulas.Estacreenciaalcanz
enorme popularidad en toda Europa.
[ 30 ]
Enlacapitaldelarepblicamexicana,un
individuo que afirmaba poseer el "tacto real" fue el conde Ulises de Seguier -apodado
ElTentn.En1869,acompaadoporsuesposa,recorrilascallesdelaciudad
tocando y curando a cuanto enfermo se topaba en su camino. Si bien este personaje
noerarey,ostentabaelttulodecondey,amaneradelosreyeseuropeos,tambin
afirmaba poseer el tacto real.
[ 31 ]
A pesar de que el ingresar a la Escuela Nacional de Medicina fue uno de los elementos
que,supuestamentedistanciabaamdicoscalificadosdecharlatanes,hubouncaso
muycontrovertidorespectodeunindividuoquelogringresaradichainstitucin.Se
tratadeldoctorRafaeldeJ.MeraulyockoMeroilYock,quienllegalpuertode
Veracruz en un barco con bandera francesa en 1864 o 1865. El pasajero, un hombre
polaco"deextraayagitadamelenarubia,largosmostachosyespesabarbaquele
caasobreelpecho",afirmabaserunilustremdico,undiestrodentistayposeer
frmacosinfaliblesparatodaslasenfermedadesconocidasyporconocer.Los
habitantesdelpuerto,asombradosanteelilustremdico,quienvestaunalarga
tnica"entregriegayoriental",acudanalenmultitudeselmotivo:anunciabaser
elportadordelfamosoaceitedeSanJacobo,unelixirinfaliblepara"lacuracinde
todoslosflatos,dolencias,clicos,maloshumores,asperezasdelapielyhastaparala
extirpacincompletadecallosycallosidades".
[ 32 ]
Talfueelxitodeldoctor
Meraulyock,quelasnoticiasacercadesusproezasmdicasrebasaronloslmitesdel
estado,ytallafortunaqueconsigui,queobtuvolosrecursossuficientespara
desplazarsealaciudaddePueblaydeah,alacapitaldelarepblica.Dadoquesu
apellidoeradifcildepronunciar,laingeniosahablapopularleadulterelnombrepor
el de "merolico". Desde entonces, merolico es el calificativo con el que se designa a
mdicoscharlatanes,embaucadoresycallejeros.SalvadorQuevedoyZubieta,enun
artculotitulado"Ellpero",publicadoenlaRevista Azul, seallosiguiente:
ContraundoctorMeroilYock,quesepresentenMjicocomoposeedorde
maravillosaspanaceas,yqueresultnoserotracosaqueuncharlatn
sacamuelas,suscitunnombreabrumadorquenoesmsquelacorrupcin
ingeniosadelsuyopropio,yestosinnegarleeldoctorado,pueslellamel
Doctor Merolico.
[ 33 ]
EnlaciudaddeMxico,elDoctor Merolico recorrasuscallesvendiendoremediosde
dudoso origen, realizando operaciones y extracciones de muelas y dientes ante el
pblicocongregado,ylasiguienteesladescripcinqueFloresdejdeeste
embaucador:
enelaode1879,alavistadetodosloshabitantesdelacapital,tiradoen
soberbiacarrozayconacompaamientodemsicas,hacaextraccionesde
muelas,disparandoalmomentodehacerlaoperacinprobablementecon
objeto de sorprender al descuidado paciente para que sintiera menos el dolor.
[
34 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguienteaceradeloscharlatanesdelacapital
loshemosvistoantescomoelquecurabaconsaliva,ylosvemoshoy:ahest
unapstolquepretendeimitaraJesucristoycurarporsupropiavoluntad,o
un profeta que dice adivina las dolencias del paciente, y otros, por el estilo, y
paradarnoslarazn,hayquienhabledelhipnotismoparahacernoscreeren
laveracidaddesucuracin.
[ 35 ]
Lacomunidadmdicadenigrabaelaspectoespectacularyfestivodelosmdicos
itinerantes,subrayabalospeligrosqueenfrentabanlaspersonasqueacudanaellosy
recalcabasududoso,exticoofalsoorigen.Esimportanteresaltarquelostres
charlatanes antes mencionados eran extranjeros, un rasgo que los distanciaba y
marginabaanmsdelacomunidadmdicanacional.
Elnfasisensealarlaprocedenciaextranjeradeestosembaucadorespuedeser
entendidosisetomanencuentalossiguientesfactores.Durantelapocacolonialylas
primerasdcadasdelsigloXIX,unmdicodebasatisfacerlassiguientescondiciones
parapoderejercersuprofesin:"1.Serespaolocriollo2.Probarsulimpiezade
sangreydeherejaporcincogeneraciones3.Habercumplidoconlasmateriasyla
prcticamdica4.Haberhechoelexamenprofesional,y5.Tenerlicenciamdica".
[
36 ]
Elsegundorequisito,"probarpurezadesangre",desaparecialserabolidaslas
castas. Sin embargo, el sentimiento nacionalista que durante el transcurso de ese siglo
fuemanifestndosedemaneramspronunciada,pudoquizsustituirelrequisitode
lapurezadesangreporeldesermexicano.Adems,esimportantetomarencuenta
quedurantelasltimasdcadasdelsigloXIX,elejerciciodelamedicinasecaracteriz
porsuorientacinpositivistaypretendidamentenacionalista,comohasidosealado
por Charles E. Hale y Mauricio Tenorio Trillo.
[ 37 ]
Losmdicostituladosyestablecidosenlacapitalafirmabanqueelespectculo
reemplazaba el arte de curar.
[ 38 ]
Estonoslolosridiculizabaylesrestabaautoridad,
sinotambinrepresentabaunacompetenciaeconmica,yaqueestosespectculos
atraanlaatencindeposiblespacientes.Paralacomunidadmdica,elejerciciodela
medicinaeraunaactividadquedebarealizarseenunconsultorioprivado,enuna
clnicauhospital,obien,eneldomiciliodelpaciente.Eraunaprcticaindividual,no
erafestivanipblica.Larelacindelmdicoconelpaciente,suponaunrechazoa
otrasformasdeatencincurativaytambinla"legitimacindelencierro".Esdecir,
conbaseenlajustificacin"enlacienciaysuobjetividad,seplantealanecesidadde
aislar,decrearlascondicionesdehigiene,desupervisar,devigilar,deensear".
[ 39 ]
Estonopodaserrealizadoenlacalleytampocoporembaucadores.
Otroaspectocriticadoporlacomunidadmdicafuequelositinerantesnorealizaban
unadistincinentreelejerciciodelamedicinayelcomercioesdecir,noestablecan
unaseparacinentrevenderremedios(queentodocasocorrespondaaun
farmacuticocalificadoenunabotica)yeldiagnsticoytratamiento.Asociarala
prcticamdicaconundesintersmonetario,enotraspalabras,caracterizarlacomo
unaocupacinquenotenaporobjetivoellucro,eraunodelosvaloresmspreciados
delaticamdica.
[ 40 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguientedeaquellosquesloperseguan
beneficioseconmicosponiendoenpeligrolasaludylavidadelapoblacin:
Vergonzoso es lo que se ve en las plazas y principales calles de la capital, con
esos expendedores de medicamentos que el vulgo llama merolicos. Estos
individuos,llenosdegrandesmedallasquelesenvidiaraelmejorgeneral,y
suspalerosallado,estnrodeadosdeunpblicoignorantequepalpauna
mentida realidad, y con esto y mucho hablar, entusiasman a los incautos y les
sacaneldinero[...].Parabiendelpobredesheredadoyhonranacional,debera
prohibirse este ignominioso comercio.
[ 41 ]
Lalgicaqueanimabaalacomunidadmdicaparacriticarydistanciarsedelos
mdicosilcitospareceserlasiguiente:1.Elcharlatnesincompetenteporquecarece
deestudios,deunttuloexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicina,odeambos.2.
Dadoquenocuentaconconocimientoscientficoscausaaccidentesysuprcticase
constituyeenuncrimen.3.Porlotanto,susprcticasnoprocedendeunalgica
racionalfundadaenconocimientosobjetivosycientficos.Dadasestascondiciones,
timan,embaucanyburlanalapoblacincapitalinaconsusespecficosy remedios
milagrosos.Lacomunidadmdicapretendarepresentaraunaculturaracional,
educadaeinstruidaenla"nica"y"verdadera"culturacientfica.
I I I
Unaspectocomplementariodelfenmenoquehevenidoanalizandoenesteensayoes
laautomedicacinylaautoatencin.Estasprcticas,ampliamenteejercidasporla
poblacincapitalina,eranconsideradascomounaextensinyconsecuencia,enel
mbitodeloprivado,deprcticasmdicasilcitas.Enefecto,auncuandola
comunidadmdicaaceptabalaimposibilidaddeevitarque"elpblicoenciertoscasos
hagamedicinaporsupropiacuenta",talycomofuesealadoenlarevistaLa
MedicinaCientfica,
[ 42 ]
tambinestablecaqueestasprcticaseranfomentadaspor
laventadehierbas,laconsultadelosmanualesdenominadosdemedicinadomstica,
laproliferacindemedicamentosyporlosanunciosenlosdiariosquepromovanel
consumo de medicinas y elixires.
DuranteelltimoterciodelsigloXIXlaprensadelaciudaddeMxicoregistrunauge
enlapublicacindeanunciospromoviendoelconsumodemedicamentos,elixires,
cosmticosyotrosproductosparaelcuidadodelasaludydelcuerpo.Conla
ampliacindelmercadoyelconsumosediversificlagamadeserviciosmdicosyde
losconsejostilesparaserseguidosenelhogar.Aunadoalasrecomendacionesylos
consejosquepasabandebocaenbocaexistananunciosquepromovanelconsumo
de productos para mejorar la salud. Ejemplo de lo anterior fue un anuncio aparecido
en Correo del Lunes,el12deenerode1880,endondesepromovaelconsumodeun
"blsamomilagrosovegetalparatodaslasenfermedades".Esteblsamoeraofrecido
poreldoctorRafaelMeraulyock,bastabaconacudiralnmero8delPortaldel
ColiseoViejoparaadquirirloporslotrespesos.
[ 43 ]
Otro ejemplo de esto era el
llamado Elixir Godineau, "recomendado para prolongar la vida[...] [y que] vale diez
pesos la botella".
[ 44 ]
En1900,MaximinoRodelaLozasealabaqueeraya"abrumadorelnmerode
anunciosdemedicinasquesepublican,dirigidosunosalosmdicosyotrosal
pblico".Sinembargo,establecaunadistincin.Losproductosanunciadosno
representabanunpeligrosiempreycuandoestuvierandirigidosalosmdicos,yaque
ellostenanlosconocimientosrespectoaladosificacinyalosefectosdeloanunciado
peroen"manosdelpblicoengeneral",afirmabaRodelaLoza,"sehacennocivos".
[
45 ]
Aunadoalaproliferacindeanunciosquepromovanelconsumodemedicinas,
estabanlosmanualesolibrosdemedicinadomstica.Segnlosautoresoeditoresde
losmismos,estosmanualestenanelpropsitode"facilitaratodoelmundolos
mediosdecurarsebienyeconmicamentesinnecesidaddemdicoydebotica".
FranciscoFloressealabaquesehabandadocasosenquedespusdeldiagnstico
mdico,lafamiliadelpacienteoelpacientemismo,despedaalmdicoyel
tratamiento era continuado de manera casera y de acuerdo con lo establecido en
algunade"lastantasmedicinasdomsticas".
[ 46 ]
Entrelapoblacincapitalinapredominaba,ademsdelaconsultadelosmanualesde
medicinadomstica,laprcticadenoacudiralmdicoencasodeenfermedad,ode
no ser constante en las mismas.
[ 47 ]
FranciscoFloressealabaquelosmanualesde
medicinadomstica"nuncabastarn,aunsuponindolosbuenos,paraministraral
vulgounosconocimientosquesloseadquiereconelestudioylaprctica
especiales".
[ 48 ]
Losmanualesdemedicinadomsticanosuplanalmdico,yaqueel
papeldelmdiconoconsistanicamenteenadministrarmedicinas.Elpapeldel
mdicorequeradeuncaudaldeconocimientosydeunalargaexperienciaprctica.
Sloconunaslidaformacinyunainquebrantabledevocineraposible"plantearel
problemayobtenerunaseguraconclusin".
[ 49 ]
Lacomunidadmdicacriticabaalaspersonasqueenlugardeacudiraundoctor
recurranalosmanualesdemedicinadomstica,yestablecanconclaridaduna
dicotomaentreelpacienteyelmdico.Porunaparte,elpacienteeraconsiderado
comoelparadigmadelapasividadporotra,elbuenmdicoeraconsideradocomola
nicapersonacapazdepoderrestablecerlasaluddelindividuoyprotegerlode
personassinescrpulosodelospeligrosdelaautomedicacin.RoyPorteryDorothy
PorterhansealadoquefueprecisamentedurantelasegundamitaddelsigloXIX
cuandoestadicotomaconceptualcobrmayorfuerza,debidoaquelaautoridad,las
institucionesylacienciamdicalograronarticularunaseriedefronterasculturales
paradistanciaralaspersonasconunaprofesindeaquellasquecarecandesta.
Laprofesionalizacindelaprcticamdicaampliladistanciaentreelmdicoyel
paciente.
[ 50 ]
Sinembargo,estadicotomanoescompletamentecierta.Sinel
paciente,eldoctornopodaconstituirsecomotal,adems,paraqueunindividuo
recurrieraalmdicovariosfactoresocondicionesdebansersatisfechos.Es
importantesealarqueenlosserviciosmdicosanterioresalosactualessistemasde
saludpblica,laconservacindelasaludylabatallaencontradelaenfermedadse
iniciabaenlacasa,comounaresponsabilidadindividualyfamiliar.Ladecisinde
acudiraunmdicodependadeunadiversidaddefactoresqueibanmuchomsall
delasposibilidadeseconmicasdelfuturopacienteporejemplo,ladisponibilidadde
mdicoscalificadosenlalocalidad,ladistanciaentreelmdicoylapersonaenferma,
lapercepcindelagravedaddelaenfermedad,experienciaspasadas,ascomo
consejosfamiliaresodeamigos,sonalgunosdefactoresqueinfluanenladecisin.
Adems,elacudiraunmdiconoexclualaprcticadelaautomedicacin.
Paralacomunidadmdicaeraextremadamentedifcilcontrolarlaautomedicacin
conlaherbolariamedicinal,caracterizadapordoscircunstancias:elcultivodomstico
deplantasmedicinalesylacolectasilvestreparasucomercializacin.Tantola
consultademanualesdemedicinadomsticacomolaherbolariamedicinalimplican
paralacomunidadcientficaoficialquelasprcticasmdicasilcitaseranejercidasno
sloenlosespaciospblicosdelacapital,sinotambinenelinteriordelascasas.La
comunidadmdicaafirmabaqueestasprcticascausabanlamuertedelapoblacin
capitalinayrepresentabanademsungrave"perjuicioalahonorabilidaddel
gremio".
[ 51 ]
Deacuerdoconlalgicadelacomunidadmdica,laprincipalcausadelcharlatanismo
yelempirismo,delaautomedicacinylaautoatencinresidaenlacredulidad
popular.MaximinoRodelaLozasealabalosiguiente:"Laclasebajadenuestro
puebloesincivil,ignorante,crdulayaunsupersticiosaeslomsfcildeengaarla,y
a esta clase de gente se dirigen los especuladores".
[ 52 ]
Sinembargo,sanoeslanicaexplicacin.Reducirlascausasdelapreocupacinde
lacomunidadmdicaaunasupuestaignoranciageneralizadaentregrandessectores
delapoblacincapitalinaimplicaranoahondarenelproblema.Duranteelltimo
tercio del siglo XIX,lahigieneylasalubridaddelaciudaddeMxicoydesus
habitantesfueronpreocupacionesconstantesdemdicosehigienistasfue
precisamenteduranteelPorfiriatocuandolahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.Nosloeraimportantequeelgremio
mdicolegitimarasusconocimientoscientficosyquetrazaraunafronteraentreun
mdicocalificadoyuncharlatn,tambintenaeldebermoralyprofesionalde
propagarsusconocimientoscientficosconelfindepreservarlasaludyprevenirla
enfermedad en todos los estratos de la sociedad.
Paraello,lapalabraclavefue"higiene".GeorgesVigarellohasealadoquefue
precisamente durante el transcurso del siglo XIX cuando se instaura en el discurso
mdicolapalabraylaprcticadelahigiene.Lapalabrahigienecomenzaocuparun
lugarinditoeneldiscursomdico,ycesdeserutilizadacomosinnimodesalud
(del griego, hygeinos, que significa lo sano).Lapalabrahigienecomenzautilizarse
para designar y referirse a un conjunto de dispositivos y conocimientos que
favorecanelmantenimientodelasalud.Lahigieneseconvirtienunadisciplina
particular en el seno de la medicina.
[ 53 ]
Losimperativosdelahigienepblicay
privadaydelasalubridaddelacapitalotorgaronalaprofesinmdicaun
protagonismomoralycientficosinprecedente.Enestesentidoesposibleafirmar
queelhigienismoseconstituyenunmovimientoyunsistemalaicodecreencias,as
comoenlabasedoctrinariadelaorganizacinprofesionalyactuacinpblicadela
comunidadmdica.
[ 1 ]
HiradeGortari,"Unmodelodeurbanizacin?LaciudaddeMxicoafinalesdelsigloXIX",en
Secuencia. Revista Americana de Ciencias Sociales, enero-abril de 1987, p. 42-52.
[ 2 ]
SobrelahistoriadelaAcademiaNacionaldeMedicinaydelaEscuelaNacionaldeMedicina,vase
FranciscoFernndezdelCastillo,BibliografageneraldelaAcademiaNacionaldeMedicina,18361956,
Mxico,AcademiaNacionaldeMedicinadeMxico,1959FranciscoFernndezdelCastillo,Historia de la
Academia Nacional de Medicina,Mxico,Fournier,1956MarthaFernndezet al., El Palacio de la
Escuela de Medicina,Mxico,NacionalFinancieraUniversidadNacionalAutnomadeMxico,Facultadde
Medicina, 1994; Enrique Herrera Moreno, LaEscueladeMedicinadeMxico,Mxico,SociedadCientfica
"Antonio Alzate", 1925; y Luis E. Ruiz, ApunteshistricosdelaEscuelaNacionaldeMedicina,Mxico,
UniversidadNacionalAutnomadeMxico,FacultaddeMedicina,1963.SobrelahistoriadelConsejo
SuperiordeSalubridad,vaseFernandoMartnezCorts,De los miasmas y efluvios al descubrimiento
delasbacteriaspatgenas.LosprimeroscincuentaaosdelConsejoSuperiordeSalubridad,Mxico,
BristolMyersSquibbdeMxico,1993.
[ 3 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloquinto,captuloX,artculo759.
[ 4 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloprimero,captuloV,artculo
425.
[ 5 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 20-24.
[ 6 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 345.
[ 7 ]
ConstitucinFederaldelosEstadosUnidosMexicanossancionadayjuradaporelCongresoGeneral
Constituyente,elda5defebrerode1857,Mxico,ImprentadeIgnacioCumplido,1857.
[ 8 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 346.
[ 9 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145.
[ 10 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.146.
[ 11 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145146.
[ 12 ]
Deontologa:(delgriego,el deber) ciencia o tratado de los deberes. Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelaLenguaEspaola, Madrid, 1970, p. 433.
[ 13 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 225.
[ 14 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 15 ]
EntrelassociedadescientficasdedicadasalamedicinaqueoperabanenlaciudaddeMxico
duranteelPorfiriatocaberesaltarlassiguientes:CuerpoMdicoMexicano(1877),SociedadCientfica
"AntonioAlzate"(1884),SociedaddeMedicinaInterna(1888),SociedadFarmacuticaMexicana(1890),
SociedaddeMedicinaVeterinaria(1896),SociedadMexicanadeOftalmologayOtorrinolaringologa
(1899)ylaSociedadMdicaPotosina(1899,SanLuisPotos).Sobrelassociedadescientficas
mexicanasduranteelsigloXIX,vaseJuanJosSaldaayLuzFernandaAzuela,"Deamateursa
profesionales.LassociedadescientficasmexicanasenelsigloXIX",Quipu, Revista Latinoamericana de
HistoriadelaCienciaylaTecnologa,v. 11, n. 2, p. 135-172.
[ 16 ]
Sobrelavida,lasactividadesprofesionalesylaestrecharelacinquemantenaeldoctorEduardo
Liceagaconlaelitepolticadelapoca,vaseE.Liceaga,Mis recuerdos de otros tiempos. Obra
pstuma,arreglopreliminarynotasporFranciscoFernndezdelCastillo,Mxico,TalleresGrficosdela
Nacin,1949.
[ 17 ]
VaseEliotFreidson,Laprofesinmdica,Barcelona,Pennsula,1978,p.29.Sobrela
profesionalizacindelaprcticamdicaenlosEstadosUnidosyenEuropadurantelasegundamitaddel
sigloXIX,vase,S.E.D.Shortt,"Physicians,science,andstatus:issuesontheprofessionalizationof
Anglo-American medicine in the nineteenth century", Medical History, 27, 1983, p. 51-83; J. H. Warner,
"Ideals of science and their discontents in late nineteenth-century American Medicine, Isis, 82, 1991, p.
454-478, y W. F. Bynum, Science and the practice of medicine in the nineteenth century, Cambridge,
Cambridge University Press, 1994.
[ 18 ]
VaseE.W.Ackernecht,A short history of medicine, New York, The Ronald Press, 1955, p. 171.
[ 19 ]
VaseClaudiaAgostoni,Monuments of progress: modernisation and public health in Mexico City,
1876-1910, tesis de doctorado, University of London, 1997.
[ 20 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 21 ]
PorfirioParra,"ElejerciciodelamedicinaenMxico",GacetaMdicadeMxico, t. 37, 1 de junio
de1900,n.11,p.209.SobrePorfirioParra,vase"LavidayobradeldoctorPorfirioParraledaporel
Dr.AlfonsoPrunedaenlasesindedicadaporlaSociedadCientfica'AntonioAlzate'alamemoriadel
Dr.Parra,sociohonorariodedichaagrupacin",MemoriasdelaSociedadCientfica"AntonioAlzate",
Mxico,ImprentayfototipiadelaSecretaradeFomento,t.33,19121914,p.8084.
[ 22 ]
EduardoMenndezhasealadoqueeneldiscursomdicooficialla"inferiorizacin"delossaberes
tradicionalesfueunaconstanteduranteelsigloXIXyquenofuehastaladcadade1950cuando"se
llegaaceptarunaconvivenciatcnicaeideolgicaconlasllamadasmedicinas'tradicionales'".Vase
E.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,Centrode
InvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasaChata),p.
64.Sobrelaprcticamdicaoficialylossistemascurativos"tradicionales"enFranciaduranteelsiglo
XIX,vase,MatthewRamsey,"Magicalhealing,witchcraftandelitediscourseineighteenthand
nineteenth century France", en Marijke Gijswijt-Hofstra, Hilary Marland y Hans de Waardt (editores),
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autor, Professional and popular medicine in France, 1770-1830: the social world of medical practice,
Cambridge, Cambridge University Press, 1988.
[ 23 ]
VaseRoyPorter(editor),Cambridge illustrated history of medicine, Cambridge University Press,
1996: "One influential group, or sect, the empiricists, rejected all anatomical investigation and
theoretical speculation, in favour of treatments based on comparisons with what had succeeded in the
past in similar cases", p. 60.
[ 24 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.273.
[ 25 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.253.
[ 26 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.274.
[ 27 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.272.VaseladescripcinqueArtemiode
ValleArizpedejdelasbarberasydelasprcticasmdicasejercidasenestoslocalesenlaciudadde
MxicoenCalle vieja-calle nueva,Mxico,Jus,1949,p.343361.
[ 28 ]
"Charlatn,charlatanera:delitalianociarlatano, adj. Que habla mucho y sin sustancia. 2.
Habladorindiscreto.3.Embaucador.Aplcaseespecialmenteacuranderos".Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelalenguaespaola,1970,p.407.Vasetambin:YakovMalkiel,"Italian
ciarlatano and its Romance offsprings", Romance Philology, 2, number 4, May 1949, p. 317-326. Es
importantedestacarqueeltrminocharlatnnosiempretuvoconnotacionespeyorativas.PeterBurke
hasealadoqueenEuropalapalabracharlatneraempleadaporlospropiosvendedoresambulantes
depastillasyotrasmedicinas.stos,paraatraerlaatencindeposiblesclientes,recurranaun
comportamientograciosoyfestivoenlascallesyplazaspblicasdeciudadescomoParsoVenecia
durante los siglos XVI y XVII. De acuerdo con Burke, la palabra ciarlatano podasignificar
simultneamentevendedorambulantedemedicinasoactorcallejero,ynofuehastamediadosdelsiglo
XVIIcuandoeltrminocharlatnadquirisutonopeyorativoquehamantenidodesdeentonces.Vase
Peter Burke, La cultura popular en la Edad Moderna, Madrid, Alianza, 1991, p. 149-150, 164-166 y 380.
[ 29 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 22.
[ 30 ]
VaseMarcBloch,Los reyes taumaturgos,Mxico,FondodeCulturaEconmica,1988.Escrfula:
enfermedadcaracterizadaporladegeneracindelosganglioslinfticos.Cfr.MartnAlonso,Diccionario
delespaolmoderno, Madrid, Aguilar, 1982, p. 444.
[ 31 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 32 ]
VaseFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717.
[ 33 ]
TomadodeFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717
17: "Merolico, ca.m.yf.EnMjico,charlatn,callejero,embaucador,porlocomncurandero,que
anuncia y encarece lo que vende, de ordinario baratijas, o medicinas, o artefactos de raras y
maravillosaspropiedades,agrandesvoces,yenlenguajeampulosocomoparallamarlaatencinde
lostransentes.2.fig.fam.Charlatn,engeneralindividuopresuntuosoquehablacosassin
sustancia",p.717.VasetambinDiccionarioPorradehistoria,biografaygeografadeMxico,
Mxico,Porra,1995,p.2204yDiccionarioenciclopdicodelamedicinatradicionalmexicanaII,
Mxico,InstitutoNacionalIndigenista,1994,p.590591.
[ 34 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 35 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 36 ]
ElsaMalvidoySilviadelAmo,"LastesishechaspormdicosmexicanosenelsigloXIXacercade
plantas medicinales", Quipu.RevistaLatinoamericanadeHistoriadelaCienciaylaTecnologa, v. 7, n.
3,1990,p.347.VasetambinLuzMaraHernndezSenz,Learning to heal. The medical profession in
Colonial Mexico, 1767-1831, New York, Peter Long American University Studies 17, 1997, p. 21-73.
[ 37 ]
Charles E. Hale, The transformation of liberalism in late-nineteenth century Mexico, Princeton (New
Jersey), Princeton University Press, 1989, p. 25-26, y Mauricio Tenorio Trillo, Mexico at the world's fairs.
Crafting a modern nation, Berkeley, University of California Press, 1996, p. 142-157.
[ 38 ]
Sobrelacontinuidaddelasformasdelosespectculospblicosconlasexpresionesdelamedicina
popular,herbolaria,curanderosycharlatanes,vaseMijailBajtin, La cultura popular en la Edad Media y
en el Renacimiento. ElcontextodeFranoisRabelais,Madrid,Alianza,1995.Enparticularelcaptulo2,
"ElvocabulariodelaplazapblicaenlaobradeRabelais",p.131176.
[ 39 ]
VaseE.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,
CentrodeInvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasa
Chata), p. 64.
[ 40 ]
VaseBarringtonMoore,"Historicalnotesonthedoctor'sworkethic",Journal of Social History, v.
17,n.4,Summer1984,p.547571,quiensealalosiguiente:"Apurelycommercialattitudetowards
medicine was an outlook held in contempt. This anti-commercial ethic had evidently taken firm root by
the eighteenth century. The doctor ought to be paid and paid well by those who could afford his
services. But he should deserve these financial rewards for his technical skills and human kindness,
qualities that were above vulgar measurement in the market place", p. 550.
[ 41 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 42 ]
"Ensayodemedicinadomstica",LaMedicinaCientfica, 1894, p. 67.
[ 43 ]
SobreelusodelaprensaporpartedecharlatanesyempricosenMxicodurantelatresltimas
dcadasdelsigloXIXylaprimeradcadadelsigloXX,vaseClementinaDazydeOvando,
"Charlatanes. La lucha contra el empirismo", Odontologaypublicidadenlaprensamexicanadelsiglo
XIX,Mxico,UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,1990,p.
300-307.
[ 44 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 124-125.
[ 45 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 125.
[ 46 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.254.
[ 47 ]
DoctorJosTerrs,"Primeraconferencia",Medios adecuados para evitar el desarrollo de la
tuberculosis,NuevoLen,TipografadelGobiernodelEstado,1907,p.4.
[ 48 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 49 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 50 ]
Dorothy Porter y Roy Porter, Patient's progress. Doctors and doctoring in eighteenth century
England, Stanford University Press, 1989, p. 12, 17 y 69.
[ 51 ]
SecundinoE.Sosa,"Laspagasdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas, t. 1,
septiembre 30 de 1889, n. 17, p. 259
[ 52 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 53 ]
Georges Vigarello, Lo limpio y lo sucio. La higiene del cuerpo desde la Edad Media, Madrid,
Alianza, 1991, p. 210.
EstudiosdeHistoriaModernayContemporneadeMxico, Martha Beatriz Loyo (editora), Mxico,Universidad
NacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,v.19,1999,p.1331.
DR2006.UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas
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MDICOSCIENTFICOSYMDICOSILCITOS
ENLACIUDADDEMXICODURANTEELPORFIRIATO
Cl audi a Agostoni
No es posible negarlo; el siglo en que vivimos, camina con paso
gigante en el sendero hermoso que marcan las conquistas del
progreso [...]. Pero hagamos notar un contraste que a primera vista
pudieraparecerhartosingular:mientraselsabermsavanza,las
profesionesmsdecaenelcharlatanismo,elempirismo,se
levantan sobre el genio, pugnan por oscurecerlo.
GacetaMdicadeMxico,1 87 7
Introduccin
LaciudaddeMxico,durantelasltimasdosdcadasdelsiglopasadoylaprimera
delpresente,fuetestigodeunaaceleracinsignificativaenelprocesode
centralizacinyconsolidacindelahegemonapolticayculturalsobreelrestodel
territorio nacional.
[ 1 ]
Transformaralacapitalenunadelasciudadesmssaludables
delcontinenteamericanoseconvirtienunanhelocompartidoyenuntemade
discusinydeliberacinporpartedeampliossectoresdelasociedad.Tantolos
profesionales de la medicina como ingenieros, ministerios gubernamentales y
hombresdeletrasparticiparondemaneraactivayconstanteenlaformulacinde
leyes,propuestasyproyectosparatratardedarsolucinalosinnumerables
problemassanitariosehiginicosqueafectabanlascondicionesdevidaydetrabajo
de los habitantes de la capital.
Darunasolucinalasproblemticasrelacionadasconlasaludpblicaseconvirtien
unaspectoineludibledeloqueungobiernoyunaadministracineficientesdeban
hacer.Fomentarlaproduccin,elcomercionacionaleinternacional,garantizarla
saludylaprosperidaddelanacin,yplasmarenlosespaciospblicosyprivadosuna
imagen de orden, limpieza y modernidad fueron una constante durante el gobierno de
PorfirioDaz.Apesardequelacapitalposealamayorconcentracindemdicos
practicantes,hospitales,asociaciones,sociedadesypublicacionesmdicasy
cientficas,ademsdeserlasededelaAcademiaNacionaldeMedicina(desde1864),
de la Escuela Nacional de Medicina (desde 1842) y del Consejo Superior de
Salubridad (desde 1841),
[ 2 ]
noasumalafuncindeparadigma,encuantoal
desarrolloyalprogreso,loscualespresuponanlasaluddesushabitantesyla
creacindelascondicioneshiginicasysanitariasnecesariasparaello.
LaciudaddeMxico,msqueotrasdelpas,debadecorresponderyapegarseaun
idealdesaludehigiene,tareaquecorrespondaprincipalmentealosprofesionalesde
lamedicina.Ademsdelosproblemashiginicosysanitariosquepadecalacapital,
loscualesmermabanlasaludyelvigordesushabitantes,existanproblemasque
ibanmsalldelafaltadeinfraestructuraurbana,talescomosistemasdedesageo
drenaje.Endiversascallesyplazasdelacapitalseanunciabaypromovaelconsumo
demedicamentosmgicosomilagrososampliossectoresdelacrecientepoblacin
urbanarecurranamtodoscurativosnosancionadosporlacomunidadmdicaoficial
ylosprofesionalesdelamedicinaargumentabanque,enlosespaciospblicosdela
capital,laprcticamdicasetransformabaenunespectculo.
El objetivo de este trabajo es analizar algunas de las estrategias utilizadas por los
practicantesdemedicinaehigieneparadistanciarseydistinguirsedeprcticas
mdicasconsideradascomoilcitasenlaciudaddeMxicoduranteelPorfiriato.Un
temaampliamentedebatidoyunafuentedepreocupacinentrelacomunidadmdica
fuelaproliferacindeprcticasmdicasejercidasporindividuosenlascalles,plazas,
mercados y casas de la capital.
Lacomunidadmdicaestablecidaincluamdicoscirujanos,farmacuticosyparteros
conunttulolegalexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicinayafirmabaqueenla
capitalexistannumerososindividuosquecarecandeunaeducacinmdicaformaly
deconocimientossistemticosycientficos.Porlotanto,alejercerstossusprcticas,
loquerealmentehacaneraponerenpeligrolavidadelapoblacincapitalinay
convertiralaprcticamdicaenunespectculo.Adems,lacomunidadsostuvoque
losmdicosilcitosconstituanunafuentedecompetenciaparaaquellosmdicosque
apenas comenzaban a formar clientela.
Enelprimerapartadodelainvestigacinanalizaralgunasdelascausasque,de
acuerdoconlacomunidadmdica,fomentaronelejerciciodeprcticasilcitasenla
ciudaddeMxicoasimismo,mostraralgunosdelosrequisitosconsiderados
necesariosparaquelaprcticamdicalograracombatiralosilcitosycharlatanes.
Enelsegundoapartadoestudiaralgunasdelasestrategiasutilizadasporla
comunidadmdicaparadistanciarsedeprcticascalificadascomonocientficas.
Pondrdemanifiestoqueunadeestasestrategiasconsistaencalificar
peyorativamenteatodaprcticamdicaquenoemanaradelapropiacomunidad.Por
ltimo,yamaneradeconclusin,intentarmostrarporqulaautomedicacinyla
autoatencineranvistascomounaextensinyunaconsecuenciaenelmbitodelo
privadodeprcticasmdicasnocientficas.
I
En1875,unartculoenlaGacetaMdicadeMxicodestaclapresenciade
charlatanesycuranderosenelpas.Sealabaque,"sibienentodoslostiemposyen
todas partes han existido estas plagas de la humanidad, como un testimonio de la
ignoranciaydelaspreocupacionesdelvulgo,talvezenningunacomoenMxicoest
tandesarrollada".Aadaque,apesardehaberclarassancionespenalespara
aquellosindividuosquealejercerlaprcticamdicalohacansintenerunttulolegal,
raravezseaplicabaelcastigocorrespondiente.ElCdigoPenalexpedidoen1871(y
vigentehasta1928)establecalosiguienteensuartculo759:"Elquesinttulolegal
ejerzalamedicina,laciruga,laobstetriciaolafarmaciasercastigadoconunaode
prisinymultade100a1000pesos".
[ 3 ]
Estarestriccinlegalfuecomplementada
porloestablecidoenelartculo425:
El que cometa un fraude, explotando en su provecho las preocupaciones, la
supersticinlaignoranciadelpueblo,pormediodeunasupuestaevocacin
deespritus,oprometiendodescubrirtesoros,ohacercuraciones,oexplicar
presagios,ovalindosedeotrosengaossemejantessufrirlapenadearresto
mayor y multa de segunda clase.
[ 4 ]
Sinembargo,lacomunidadmdicaoficialdenuncilanoobservanciadelaleyy
afirmquelaimpunidadpromovaqueabundaranportodalaextensindelterritorio
nacional curanderos, yerbateros y charlatanes.
[ 5 ]
En1877,eldoctorFranciscoPatio
argumentabaqueenMxicolamedicinaera"falsificadaporelempirismo"yquela
profesindefarmacuticoestabasiendoconvertidaenun"comercio",enuna
"explotacinvulgar[...]apoderndosedeellalosespeculadoresycharlatanes".
[ 6 ]
Loestablecidoenelcdigopenalnofueloniconoobservado.Sibien,elartculo3de
laConstitucinde1857estableciquelaenseanzadelasprofesioneseralibre,
tambinespecificque"laleydeterminarquprofesionesnecesitanunttulopara
suejercicio,yconqurequisitossedebenexpedir".
[ 7 ]
Veinteaosdespusdela
Constitucin,annoexistaunreglamentoespecficoparaelejerciciodelamedicinay
lafarmacia.Lacomunidadmdica,porlotanto,sealabaque"elpoderamparay
protegealquecuraconsaliva,alquenotienettuloycareceenconsecuenciadelos
conocimientosquesonlagarantadelasociedad".
[ 8 ]
En esta vena, el doctor
SecundinoSosa(18571901)demandaloslegisladoreselcumplirconsuobligacin
de"prohibirtodoloqueesnocivoeinmoral,raznporlacualdebeimpedirseque
hombressinpudoryconcienciasalganexabruptodelbanquillodeunasastrerapara
declararsemdicos".
[ 9 ]
Sinembargononicamentelaproliferacindemdicosilcitospreocupala
comunidadmdicaporejemplo,eldoctorSosaafirmabaqueenMxicoexistan
numerososmdicostitulados"entodaregla"peroquenoeranmsqueunos
"solemnes ignorantes".
[ 10 ]
Lareglamentacindelejerciciodelamedicinayla
farmacia,sostenaestemdico,"noesunacuestinreligiosanipoltica,nide
oscurantismo, ni de progreso, ni de PedroArbus, ni de Mahoma, ni de ninguna otra
sandezdetalpeloessencillamenteunacuestindejusticia,pudiramosdecir,de
polica,yhastadesentidocomn[...]esunanecesidadsocial".
[ 11 ]
La no observancia
delcdigopenal,laausenciadeunareglamentacinprecisayespecficaparael
ejerciciodelamedicinaylafarmaciayenocasionesladeficienteformacindelos
mdicostituladoserantemticasdebatidastantopormdicosestablecidoscomopor
estudiantes.
Seabogtambinporlaincorporacindelactedradedeontologamdicaalplande
estudios de la Escuela Nacional de Medicina.
[ 12 ]
En 1889, un joven estudiante de
medicina,quiendecidipermanecerannimo,enviunacartaalaredaccindeEl
Estudio, enlaqueplantequeeraindispensablequealosestudiantesseimpartiera
enlaEscuelaNacionaldeMedicinaunactedradedeontologamdica.Argumentaba
losiguiente:"sisupiramosabuentiempoculessonnuestrosdeberesyculnuestra
conductaconlosenfermos,conlosmdicos,conlosdisidentes,conlosfarmacuticos,
conlasparterasyconloscuranderos,pertrechadoscontalesreglas,seramenos
doloroso nuestro noviciado".
[ 13 ]
Eljovenaadaque"enmuchoscasosfaltala
educacinmdicaalosmdicosyoraselesveadocenadoscomocualquiercharlatn,
oraselesencuentramisntroposyretrados".
[ 14 ]
Por lo tanto, era fundamental que
losmdicosnoslocontaranconunaslidaformacincientfica,sinoqueera
igualmentenecesarioquetuvieranunainquebrantableformacinmoral.
Fueimportantefomentarlauninycooperacinentrelos"verdaderos"practicantes
demedicina,promoverlacreacindeasociaciones,organizarcongresosmdicos
nacionales,ascomoparticiparencongresosinternacionales.DuranteelPorfiriato,las
asociacionesmdicasycientficassemultiplicaronaunritmovertiginoso,ysibien
durantelosaosde1824a1876secrearonmsdeveinticincosociedadescientficas,
muchasdeellascontaronconunavidaefmeraacausadelainestabilidadpolticay
econmicadelperiodo.DuranteelgobiernodeDazsecrearonmsdequince
sociedadescientficasenlasquesereunieronestudiososdediversasespecialidades
tambinsefundaronlosdosprimerosinstitutosdedicadosalainvestigacin:el
InstitutoMdicoNacional(1888),yelInstitutoGeolgico(1891).Porlomenossiete
delassociedadesoasociacionescientficascreadasduranteelPorfiriatosededicaron
atemticasrelacionadasconalgunaramadelamedicina,
[ 15 ]
lo cual apunta hacia el
hecho de que los profesionales de la medicina se encontraban en un proceso mediante
elcualpretendanmonopolizarsuprcticamdica.Esimportantesubrayarque
algunosdelosmdicosconmayorprestigioduranteelPorfiriatomantenanestrechas
ligasconelpoderpoltico,talycomoloilustraelcasodeldoctorEduardoLiceaga,
presidentedelConsejoSuperiordeSalubridadymdicodecabeceradePorfirioDaz.
[
16 ]
DuranteelPorfiriatosurgiunconceptohomogeneizadordelcuidadoydelaprctica
mdica.EliotFreidsonsealaqueelpapelsocialdelmdicosefortalecihaciafines
del siglo XIX,yaquelamedicinaslollegaser"unaverdaderaprofesindeconsulta
[...]luegodehaberdesarrolladounabaselosuficientementecientficacomoparaque
su trabajo pareciera superior al de curadores irregulares".
[ 17 ]
Adems,fue
precisamenteduranteeltranscursodelastresltimasdcadasdelsiglocuando"las
causas de numerosas enfermedades se hicieron conocidas por primera vez en la
historia.Seabrielcaminoparareemplazareltratamientosintomticooemprico
por un tratamiento causal y preventivo".
[ 18 ]
Las medidas instrumentadas para
prevenir la enfermedad cesaron de ser dispuestas en momentos de emergencia, con
ellolaprcticamdicayenparticularlahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.
[ 19 ]
Estenuevopapeldelmdicorequera,paraconsolidarse,quelacomunidadmdica
ejerciera su autoridad experta, sus conocimientos, prestigio y pericia, y que
continuamente resaltara y subrayara que sus conocimientos estaban fundamentados
enlaobjetividadyverdaduniversaldelascienciasmdicas.Elttulouniversitarioera
unodeloselementosqueleotorgabanreconocimientooficial.Mediantelacreacinde
asociacionesmdicasycientficasylaorganizacinyparticipacinencongresos
nacionales e internacionales, los individuos en ellos reunidos legitimaban su trabajo e
intereses comunes.
Paralaprcticamdicaoficialfueindispensablereafirmarsuautoridadcientficay
moral,dadoquesloas"concebiranelrespetoqueahoranotienen,nipueden
tener".
[ 20 ]
Sinembargo,lasasociacionesmdicas,laactualizacinmedianteelestudio
derevistasespecializadas,viajesalextranjeroylosttulosuniversitariosno
constituanmotivossuficientesparaquelacomunidadmdicatuvieraelrespetodela
poblacinylademandadesusservicios.
Lafaltaderespetoylafaltadecredibilidadalacualseenfrentabanlosmdicosante
lapoblacincapitalinahacaquefueramuydifciltrazarunafronteraprecisaentreun
mdicocalificadoyuncharlatn.En1900,PorfirioParra(18541912)sealabaque
entrelasprofesionesquedebanserreglamentadas,lamedicinaocupabaunlugar
principal:
Si[...]setienepresentecunfcilesenmedicinaquelaignoranciasimulela
ciencia,cunfcilesqueelenfermo,impulsadoporelsupremodeseode
aliviarse,cedaantelasmsirrisoriaspromesas,secomprenderquelaley,
cuyafuncinesescudarlosintereseslegtimosdelosasociados,debealzarse
comounvalladar,entreelpacienteinermeyelcharlatnaudaz.
[ 21 ]
Hastaahorahemosvistoalgunasdelascausasquelacomunidadmdicaaducapara
explicarelhechodequelamedicinafuerasustituidaporprcticasnocientficas.
Algunas de estas causas eran de tipo legal. Otras se relacionaban con la deficiente
formacindelospropiosmdicos,perotambinseargumentabaquelapoblacin
capitalinaacudaacharlatanesyaotrospracticantesmdicosilcitosdebidoasufalta
deeducacin.Ahoraquisieraponerdemanifiestoalgunasdelasestrategiasde
distanciamientoempleadasporlacomunidadcientficarespectodelasprcticas
mdicascalificadascomonocientficas.
I I
Dequestrategiassevalilacomunidadmdicaparaestablecerestadivisin?Una
deellasconsistiendefinir,ilustrarydistanciarsedeprcticasmdicascalificadas
como"nocientficas".
[ 22 ]
Laestigmatizacinylanegacindelas"otras"medicinasse
constituyenunaestrategiaporlacualelsabercientficoredujoelsabertradicionala
laignoranciaylasupersticin.Lanegacindeestasotrasprcticasmdicasselogr
medianteunadetalladaclasificacindelasprcticasmdicasilcitasejercidasenla
ciudaddeMxico.Estataxonomaincluyamdicosempricosycharlatanes.
EnlaciudaddeMxicodefinesdelsigloXIX,sedenominabamdicos"empricos"alas
personasqueejercanelartedecurar,basndoseenlaprcticadeunsistemao
procedimiento fundado en la mera rutina.
[ 23 ]
Losempricoscarecandeuna
educacinmdicaformalydeconocimientoscientficossancionadosporla
experiencia.Muchosdeelloscurabanconhierbas,ejercanlacirugaolas
amputaciones"sinmsinstrumentosquelosgroserosquepuedenencontrarseenlos
campos[...]sinmsmtodoqueunaseomsomenosproblemticoyuntratamiento
msomenosemprico".
[ 24 ]
Se argumentaba que los curanderos, curanderas y yerbateros, entre ellos muchos
campesinos,ejercan"lasprimitivastradicionesdesusprogenitores[...]securan
simplementeconyerbas[...]deunamaneraabsolutamenteemprica".
[ 25 ]
stos
recorrancamposybosques,rosylagunasrecolectandoplantas,maderasytierras
con las que preparaban infinidad de remedios. Dichos remedios eran vendidos en los
mercados,callesyplazasdelaciudaddeMxico,yagritosanunciabanlas
propiedades curativas de los mismos: "remedios p'al aigre, pa' las riumas, p'al dolor
decostado,p'alhgado".
[ 26 ]
Estasdescripcionesapuntanhacialanocindeque,entreelcampesinadoylos
sectoresmsdesprotegidosdelapoblacinurbanasepreservabanyejercan
prcticasmdicasquecorrespondanalpasado,ynoalaerapositivaodeprogreso,
delacualhizounminuciosoanlisiselhistoriadordelamedicinaFranciscoFlores
(18551931).Otraprcticamdicailcitaeraladelosflebotomianos.Apesardeque
para1888dichaprofesinestaba"oficialmenteextinguida"delaEscueladeMedicina,
losbarberoscontinuabanaplicandoventosasysangrasyconelloponanenpeligrola
vidadelaspersonasquerecurranaellos.
[ 27 ]
Respecto de los llamados charlatanes el
trminofueutilizadoporlamedicinaoficialparadesignaracualquiermdicoilcitoo
mdicoitinerante.
[ 28 ]
Enlacapitaldelarepblicaloscharlatanesrecorransuscallesyocupabanplazasy
mercadosofrecanyadministrabanremediosinstantneos,milagrososeinfaliblesy
hacandelaprofesinydelaprcticamdicaunespectculo.Laburlayla
escenificacinridculayexageradadelaprcticamdicaenlascallesdelaciudad,el
afndelucroyelabusodelttulode"doctor"porpartedepersonassinunaformacin
profesional,fueunodelosaspectosmsatacadosysancionadosenlaspublicaciones
mdicasporlosmdicosestablecidosdelapoca.Dehecho,estospersonajes
continanhastahoyhabitandoelpaisajemdicoapesardelosavancesenlasciencias
mdicas.Consideremosaalgunosdelosqueentonceshabitabanenlaciudadde
Mxico.
FranciscoFloressealaensuHistoriadelamedicinaenMxicoque,enelaode
1870,lacalledeTiburcio,enlaciudaddeMxico,"sehallabaatestadadegente[...]
queocurraenbuscadeunremedioacasadelMdicoSanto,llamadoasporeldon
quedecahaberrecibidodecurartodaclasedeenfermedadesconsaliva".Este
mdicoextranjerogarantizabatenerlacapacidaddecurardeformainstantnea
fracturas,ceguerasehidropesas.Esimportanteresaltarqueestemdicoera
buscado tanto por "gentes del pueblo" como por "algunas personas de la alta
sociedad",
[ 29 ]
yaqueduranteelPorfiriatolasjerarquassocialesseexpresabana
partirdeladicotomaclasesaltasgentedelpueblo,yque,porlotanto,elrecurrira
estosmdicosilcitosnoeraexclusivodelossectoresmsdesprotegidosdela
sociedad.
Otrosmdicosilcitosafirmabanposeerlacapacidaddecurartocandolaparte
afectada del cuerpo, a manera de los reyes franceses e ingleses de los siglos xi a XVIII.
EnEuropa,lacreenciaenlosllamados"reyestaumaturgos"perdurhastaelsiglo
XVIII,ysedecaquestosposeanlacapacidadmgicaomilagrosadecurarconsu
tactoamultitudesdeindividuosenfermosdeescrfulas.Estacreenciaalcanz
enorme popularidad en toda Europa.
[ 30 ]
Enlacapitaldelarepblicamexicana,un
individuo que afirmaba poseer el "tacto real" fue el conde Ulises de Seguier -apodado
ElTentn.En1869,acompaadoporsuesposa,recorrilascallesdelaciudad
tocando y curando a cuanto enfermo se topaba en su camino. Si bien este personaje
noerarey,ostentabaelttulodecondey,amaneradelosreyeseuropeos,tambin
afirmaba poseer el tacto real.
[ 31 ]
A pesar de que el ingresar a la Escuela Nacional de Medicina fue uno de los elementos
que,supuestamentedistanciabaamdicoscalificadosdecharlatanes,hubouncaso
muycontrovertidorespectodeunindividuoquelogringresaradichainstitucin.Se
tratadeldoctorRafaeldeJ.MeraulyockoMeroilYock,quienllegalpuertode
Veracruz en un barco con bandera francesa en 1864 o 1865. El pasajero, un hombre
polaco"deextraayagitadamelenarubia,largosmostachosyespesabarbaquele
caasobreelpecho",afirmabaserunilustremdico,undiestrodentistayposeer
frmacosinfaliblesparatodaslasenfermedadesconocidasyporconocer.Los
habitantesdelpuerto,asombradosanteelilustremdico,quienvestaunalarga
tnica"entregriegayoriental",acudanalenmultitudeselmotivo:anunciabaser
elportadordelfamosoaceitedeSanJacobo,unelixirinfaliblepara"lacuracinde
todoslosflatos,dolencias,clicos,maloshumores,asperezasdelapielyhastaparala
extirpacincompletadecallosycallosidades".
[ 32 ]
Talfueelxitodeldoctor
Meraulyock,quelasnoticiasacercadesusproezasmdicasrebasaronloslmitesdel
estado,ytallafortunaqueconsigui,queobtuvolosrecursossuficientespara
desplazarsealaciudaddePueblaydeah,alacapitaldelarepblica.Dadoquesu
apellidoeradifcildepronunciar,laingeniosahablapopularleadulterelnombrepor
el de "merolico". Desde entonces, merolico es el calificativo con el que se designa a
mdicoscharlatanes,embaucadoresycallejeros.SalvadorQuevedoyZubieta,enun
artculotitulado"Ellpero",publicadoenlaRevista Azul, seallosiguiente:
ContraundoctorMeroilYock,quesepresentenMjicocomoposeedorde
maravillosaspanaceas,yqueresultnoserotracosaqueuncharlatn
sacamuelas,suscitunnombreabrumadorquenoesmsquelacorrupcin
ingeniosadelsuyopropio,yestosinnegarleeldoctorado,pueslellamel
Doctor Merolico.
[ 33 ]
EnlaciudaddeMxico,elDoctor Merolico recorrasuscallesvendiendoremediosde
dudoso origen, realizando operaciones y extracciones de muelas y dientes ante el
pblicocongregado,ylasiguienteesladescripcinqueFloresdejdeeste
embaucador:
enelaode1879,alavistadetodosloshabitantesdelacapital,tiradoen
soberbiacarrozayconacompaamientodemsicas,hacaextraccionesde
muelas,disparandoalmomentodehacerlaoperacinprobablementecon
objeto de sorprender al descuidado paciente para que sintiera menos el dolor.
[
34 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguienteaceradeloscharlatanesdelacapital
loshemosvistoantescomoelquecurabaconsaliva,ylosvemoshoy:ahest
unapstolquepretendeimitaraJesucristoycurarporsupropiavoluntad,o
un profeta que dice adivina las dolencias del paciente, y otros, por el estilo, y
paradarnoslarazn,hayquienhabledelhipnotismoparahacernoscreeren
laveracidaddesucuracin.
[ 35 ]
Lacomunidadmdicadenigrabaelaspectoespectacularyfestivodelosmdicos
itinerantes,subrayabalospeligrosqueenfrentabanlaspersonasqueacudanaellosy
recalcabasududoso,exticoofalsoorigen.Esimportanteresaltarquelostres
charlatanes antes mencionados eran extranjeros, un rasgo que los distanciaba y
marginabaanmsdelacomunidadmdicanacional.
Elnfasisensealarlaprocedenciaextranjeradeestosembaucadorespuedeser
entendidosisetomanencuentalossiguientesfactores.Durantelapocacolonialylas
primerasdcadasdelsigloXIX,unmdicodebasatisfacerlassiguientescondiciones
parapoderejercersuprofesin:"1.Serespaolocriollo2.Probarsulimpiezade
sangreydeherejaporcincogeneraciones3.Habercumplidoconlasmateriasyla
prcticamdica4.Haberhechoelexamenprofesional,y5.Tenerlicenciamdica".
[
36 ]
Elsegundorequisito,"probarpurezadesangre",desaparecialserabolidaslas
castas. Sin embargo, el sentimiento nacionalista que durante el transcurso de ese siglo
fuemanifestndosedemaneramspronunciada,pudoquizsustituirelrequisitode
lapurezadesangreporeldesermexicano.Adems,esimportantetomarencuenta
quedurantelasltimasdcadasdelsigloXIX,elejerciciodelamedicinasecaracteriz
porsuorientacinpositivistaypretendidamentenacionalista,comohasidosealado
por Charles E. Hale y Mauricio Tenorio Trillo.
[ 37 ]
Losmdicostituladosyestablecidosenlacapitalafirmabanqueelespectculo
reemplazaba el arte de curar.
[ 38 ]
Estonoslolosridiculizabaylesrestabaautoridad,
sinotambinrepresentabaunacompetenciaeconmica,yaqueestosespectculos
atraanlaatencindeposiblespacientes.Paralacomunidadmdica,elejerciciodela
medicinaeraunaactividadquedebarealizarseenunconsultorioprivado,enuna
clnicauhospital,obien,eneldomiciliodelpaciente.Eraunaprcticaindividual,no
erafestivanipblica.Larelacindelmdicoconelpaciente,suponaunrechazoa
otrasformasdeatencincurativaytambinla"legitimacindelencierro".Esdecir,
conbaseenlajustificacin"enlacienciaysuobjetividad,seplantealanecesidadde
aislar,decrearlascondicionesdehigiene,desupervisar,devigilar,deensear".
[ 39 ]
Estonopodaserrealizadoenlacalleytampocoporembaucadores.
Otroaspectocriticadoporlacomunidadmdicafuequelositinerantesnorealizaban
unadistincinentreelejerciciodelamedicinayelcomercioesdecir,noestablecan
unaseparacinentrevenderremedios(queentodocasocorrespondaaun
farmacuticocalificadoenunabotica)yeldiagnsticoytratamiento.Asociarala
prcticamdicaconundesintersmonetario,enotraspalabras,caracterizarlacomo
unaocupacinquenotenaporobjetivoellucro,eraunodelosvaloresmspreciados
delaticamdica.
[ 40 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguientedeaquellosquesloperseguan
beneficioseconmicosponiendoenpeligrolasaludylavidadelapoblacin:
Vergonzoso es lo que se ve en las plazas y principales calles de la capital, con
esos expendedores de medicamentos que el vulgo llama merolicos. Estos
individuos,llenosdegrandesmedallasquelesenvidiaraelmejorgeneral,y
suspalerosallado,estnrodeadosdeunpblicoignorantequepalpauna
mentida realidad, y con esto y mucho hablar, entusiasman a los incautos y les
sacaneldinero[...].Parabiendelpobredesheredadoyhonranacional,debera
prohibirse este ignominioso comercio.
[ 41 ]
Lalgicaqueanimabaalacomunidadmdicaparacriticarydistanciarsedelos
mdicosilcitospareceserlasiguiente:1.Elcharlatnesincompetenteporquecarece
deestudios,deunttuloexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicina,odeambos.2.
Dadoquenocuentaconconocimientoscientficoscausaaccidentesysuprcticase
constituyeenuncrimen.3.Porlotanto,susprcticasnoprocedendeunalgica
racionalfundadaenconocimientosobjetivosycientficos.Dadasestascondiciones,
timan,embaucanyburlanalapoblacincapitalinaconsusespecficosy remedios
milagrosos.Lacomunidadmdicapretendarepresentaraunaculturaracional,
educadaeinstruidaenla"nica"y"verdadera"culturacientfica.
I I I
Unaspectocomplementariodelfenmenoquehevenidoanalizandoenesteensayoes
laautomedicacinylaautoatencin.Estasprcticas,ampliamenteejercidasporla
poblacincapitalina,eranconsideradascomounaextensinyconsecuencia,enel
mbitodeloprivado,deprcticasmdicasilcitas.Enefecto,auncuandola
comunidadmdicaaceptabalaimposibilidaddeevitarque"elpblicoenciertoscasos
hagamedicinaporsupropiacuenta",talycomofuesealadoenlarevistaLa
MedicinaCientfica,
[ 42 ]
tambinestablecaqueestasprcticaseranfomentadaspor
laventadehierbas,laconsultadelosmanualesdenominadosdemedicinadomstica,
laproliferacindemedicamentosyporlosanunciosenlosdiariosquepromovanel
consumo de medicinas y elixires.
DuranteelltimoterciodelsigloXIXlaprensadelaciudaddeMxicoregistrunauge
enlapublicacindeanunciospromoviendoelconsumodemedicamentos,elixires,
cosmticosyotrosproductosparaelcuidadodelasaludydelcuerpo.Conla
ampliacindelmercadoyelconsumosediversificlagamadeserviciosmdicosyde
losconsejostilesparaserseguidosenelhogar.Aunadoalasrecomendacionesylos
consejosquepasabandebocaenbocaexistananunciosquepromovanelconsumo
de productos para mejorar la salud. Ejemplo de lo anterior fue un anuncio aparecido
en Correo del Lunes,el12deenerode1880,endondesepromovaelconsumodeun
"blsamomilagrosovegetalparatodaslasenfermedades".Esteblsamoeraofrecido
poreldoctorRafaelMeraulyock,bastabaconacudiralnmero8delPortaldel
ColiseoViejoparaadquirirloporslotrespesos.
[ 43 ]
Otro ejemplo de esto era el
llamado Elixir Godineau, "recomendado para prolongar la vida[...] [y que] vale diez
pesos la botella".
[ 44 ]
En1900,MaximinoRodelaLozasealabaqueeraya"abrumadorelnmerode
anunciosdemedicinasquesepublican,dirigidosunosalosmdicosyotrosal
pblico".Sinembargo,establecaunadistincin.Losproductosanunciadosno
representabanunpeligrosiempreycuandoestuvierandirigidosalosmdicos,yaque
ellostenanlosconocimientosrespectoaladosificacinyalosefectosdeloanunciado
peroen"manosdelpblicoengeneral",afirmabaRodelaLoza,"sehacennocivos".
[
45 ]
Aunadoalaproliferacindeanunciosquepromovanelconsumodemedicinas,
estabanlosmanualesolibrosdemedicinadomstica.Segnlosautoresoeditoresde
losmismos,estosmanualestenanelpropsitode"facilitaratodoelmundolos
mediosdecurarsebienyeconmicamentesinnecesidaddemdicoydebotica".
FranciscoFloressealabaquesehabandadocasosenquedespusdeldiagnstico
mdico,lafamiliadelpacienteoelpacientemismo,despedaalmdicoyel
tratamiento era continuado de manera casera y de acuerdo con lo establecido en
algunade"lastantasmedicinasdomsticas".
[ 46 ]
Entrelapoblacincapitalinapredominaba,ademsdelaconsultadelosmanualesde
medicinadomstica,laprcticadenoacudiralmdicoencasodeenfermedad,ode
no ser constante en las mismas.
[ 47 ]
FranciscoFloressealabaquelosmanualesde
medicinadomstica"nuncabastarn,aunsuponindolosbuenos,paraministraral
vulgounosconocimientosquesloseadquiereconelestudioylaprctica
especiales".
[ 48 ]
Losmanualesdemedicinadomsticanosuplanalmdico,yaqueel
papeldelmdiconoconsistanicamenteenadministrarmedicinas.Elpapeldel
mdicorequeradeuncaudaldeconocimientosydeunalargaexperienciaprctica.
Sloconunaslidaformacinyunainquebrantabledevocineraposible"plantearel
problemayobtenerunaseguraconclusin".
[ 49 ]
Lacomunidadmdicacriticabaalaspersonasqueenlugardeacudiraundoctor
recurranalosmanualesdemedicinadomstica,yestablecanconclaridaduna
dicotomaentreelpacienteyelmdico.Porunaparte,elpacienteeraconsiderado
comoelparadigmadelapasividadporotra,elbuenmdicoeraconsideradocomola
nicapersonacapazdepoderrestablecerlasaluddelindividuoyprotegerlode
personassinescrpulosodelospeligrosdelaautomedicacin.RoyPorteryDorothy
PorterhansealadoquefueprecisamentedurantelasegundamitaddelsigloXIX
cuandoestadicotomaconceptualcobrmayorfuerza,debidoaquelaautoridad,las
institucionesylacienciamdicalograronarticularunaseriedefronterasculturales
paradistanciaralaspersonasconunaprofesindeaquellasquecarecandesta.
Laprofesionalizacindelaprcticamdicaampliladistanciaentreelmdicoyel
paciente.
[ 50 ]
Sinembargo,estadicotomanoescompletamentecierta.Sinel
paciente,eldoctornopodaconstituirsecomotal,adems,paraqueunindividuo
recurrieraalmdicovariosfactoresocondicionesdebansersatisfechos.Es
importantesealarqueenlosserviciosmdicosanterioresalosactualessistemasde
saludpblica,laconservacindelasaludylabatallaencontradelaenfermedadse
iniciabaenlacasa,comounaresponsabilidadindividualyfamiliar.Ladecisinde
acudiraunmdicodependadeunadiversidaddefactoresqueibanmuchomsall
delasposibilidadeseconmicasdelfuturopacienteporejemplo,ladisponibilidadde
mdicoscalificadosenlalocalidad,ladistanciaentreelmdicoylapersonaenferma,
lapercepcindelagravedaddelaenfermedad,experienciaspasadas,ascomo
consejosfamiliaresodeamigos,sonalgunosdefactoresqueinfluanenladecisin.
Adems,elacudiraunmdiconoexclualaprcticadelaautomedicacin.
Paralacomunidadmdicaeraextremadamentedifcilcontrolarlaautomedicacin
conlaherbolariamedicinal,caracterizadapordoscircunstancias:elcultivodomstico
deplantasmedicinalesylacolectasilvestreparasucomercializacin.Tantola
consultademanualesdemedicinadomsticacomolaherbolariamedicinalimplican
paralacomunidadcientficaoficialquelasprcticasmdicasilcitaseranejercidasno
sloenlosespaciospblicosdelacapital,sinotambinenelinteriordelascasas.La
comunidadmdicaafirmabaqueestasprcticascausabanlamuertedelapoblacin
capitalinayrepresentabanademsungrave"perjuicioalahonorabilidaddel
gremio".
[ 51 ]
Deacuerdoconlalgicadelacomunidadmdica,laprincipalcausadelcharlatanismo
yelempirismo,delaautomedicacinylaautoatencinresidaenlacredulidad
popular.MaximinoRodelaLozasealabalosiguiente:"Laclasebajadenuestro
puebloesincivil,ignorante,crdulayaunsupersticiosaeslomsfcildeengaarla,y
a esta clase de gente se dirigen los especuladores".
[ 52 ]
Sinembargo,sanoeslanicaexplicacin.Reducirlascausasdelapreocupacinde
lacomunidadmdicaaunasupuestaignoranciageneralizadaentregrandessectores
delapoblacincapitalinaimplicaranoahondarenelproblema.Duranteelltimo
tercio del siglo XIX,lahigieneylasalubridaddelaciudaddeMxicoydesus
habitantesfueronpreocupacionesconstantesdemdicosehigienistasfue
precisamenteduranteelPorfiriatocuandolahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.Nosloeraimportantequeelgremio
mdicolegitimarasusconocimientoscientficosyquetrazaraunafronteraentreun
mdicocalificadoyuncharlatn,tambintenaeldebermoralyprofesionalde
propagarsusconocimientoscientficosconelfindepreservarlasaludyprevenirla
enfermedad en todos los estratos de la sociedad.
Paraello,lapalabraclavefue"higiene".GeorgesVigarellohasealadoquefue
precisamente durante el transcurso del siglo XIX cuando se instaura en el discurso
mdicolapalabraylaprcticadelahigiene.Lapalabrahigienecomenzaocuparun
lugarinditoeneldiscursomdico,ycesdeserutilizadacomosinnimodesalud
(del griego, hygeinos, que significa lo sano).Lapalabrahigienecomenzautilizarse
para designar y referirse a un conjunto de dispositivos y conocimientos que
favorecanelmantenimientodelasalud.Lahigieneseconvirtienunadisciplina
particular en el seno de la medicina.
[ 53 ]
Losimperativosdelahigienepblicay
privadaydelasalubridaddelacapitalotorgaronalaprofesinmdicaun
protagonismomoralycientficosinprecedente.Enestesentidoesposibleafirmar
queelhigienismoseconstituyenunmovimientoyunsistemalaicodecreencias,as
comoenlabasedoctrinariadelaorganizacinprofesionalyactuacinpblicadela
comunidadmdica.
[ 1 ]
HiradeGortari,"Unmodelodeurbanizacin?LaciudaddeMxicoafinalesdelsigloXIX",en
Secuencia. Revista Americana de Ciencias Sociales, enero-abril de 1987, p. 42-52.
[ 2 ]
SobrelahistoriadelaAcademiaNacionaldeMedicinaydelaEscuelaNacionaldeMedicina,vase
FranciscoFernndezdelCastillo,BibliografageneraldelaAcademiaNacionaldeMedicina,18361956,
Mxico,AcademiaNacionaldeMedicinadeMxico,1959FranciscoFernndezdelCastillo,Historia de la
Academia Nacional de Medicina,Mxico,Fournier,1956MarthaFernndezet al., El Palacio de la
Escuela de Medicina,Mxico,NacionalFinancieraUniversidadNacionalAutnomadeMxico,Facultadde
Medicina, 1994; Enrique Herrera Moreno, LaEscueladeMedicinadeMxico,Mxico,SociedadCientfica
"Antonio Alzate", 1925; y Luis E. Ruiz, ApunteshistricosdelaEscuelaNacionaldeMedicina,Mxico,
UniversidadNacionalAutnomadeMxico,FacultaddeMedicina,1963.SobrelahistoriadelConsejo
SuperiordeSalubridad,vaseFernandoMartnezCorts,De los miasmas y efluvios al descubrimiento
delasbacteriaspatgenas.LosprimeroscincuentaaosdelConsejoSuperiordeSalubridad,Mxico,
BristolMyersSquibbdeMxico,1993.
[ 3 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloquinto,captuloX,artculo759.
[ 4 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloprimero,captuloV,artculo
425.
[ 5 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 20-24.
[ 6 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 345.
[ 7 ]
ConstitucinFederaldelosEstadosUnidosMexicanossancionadayjuradaporelCongresoGeneral
Constituyente,elda5defebrerode1857,Mxico,ImprentadeIgnacioCumplido,1857.
[ 8 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 346.
[ 9 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145.
[ 10 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.146.
[ 11 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145146.
[ 12 ]
Deontologa:(delgriego,el deber) ciencia o tratado de los deberes. Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelaLenguaEspaola, Madrid, 1970, p. 433.
[ 13 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 225.
[ 14 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 15 ]
EntrelassociedadescientficasdedicadasalamedicinaqueoperabanenlaciudaddeMxico
duranteelPorfiriatocaberesaltarlassiguientes:CuerpoMdicoMexicano(1877),SociedadCientfica
"AntonioAlzate"(1884),SociedaddeMedicinaInterna(1888),SociedadFarmacuticaMexicana(1890),
SociedaddeMedicinaVeterinaria(1896),SociedadMexicanadeOftalmologayOtorrinolaringologa
(1899)ylaSociedadMdicaPotosina(1899,SanLuisPotos).Sobrelassociedadescientficas
mexicanasduranteelsigloXIX,vaseJuanJosSaldaayLuzFernandaAzuela,"Deamateursa
profesionales.LassociedadescientficasmexicanasenelsigloXIX",Quipu, Revista Latinoamericana de
HistoriadelaCienciaylaTecnologa,v. 11, n. 2, p. 135-172.
[ 16 ]
Sobrelavida,lasactividadesprofesionalesylaestrecharelacinquemantenaeldoctorEduardo
Liceagaconlaelitepolticadelapoca,vaseE.Liceaga,Mis recuerdos de otros tiempos. Obra
pstuma,arreglopreliminarynotasporFranciscoFernndezdelCastillo,Mxico,TalleresGrficosdela
Nacin,1949.
[ 17 ]
VaseEliotFreidson,Laprofesinmdica,Barcelona,Pennsula,1978,p.29.Sobrela
profesionalizacindelaprcticamdicaenlosEstadosUnidosyenEuropadurantelasegundamitaddel
sigloXIX,vase,S.E.D.Shortt,"Physicians,science,andstatus:issuesontheprofessionalizationof
Anglo-American medicine in the nineteenth century", Medical History, 27, 1983, p. 51-83; J. H. Warner,
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454-478, y W. F. Bynum, Science and the practice of medicine in the nineteenth century, Cambridge,
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[ 18 ]
VaseE.W.Ackernecht,A short history of medicine, New York, The Ronald Press, 1955, p. 171.
[ 19 ]
VaseClaudiaAgostoni,Monuments of progress: modernisation and public health in Mexico City,
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[ 20 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 21 ]
PorfirioParra,"ElejerciciodelamedicinaenMxico",GacetaMdicadeMxico, t. 37, 1 de junio
de1900,n.11,p.209.SobrePorfirioParra,vase"LavidayobradeldoctorPorfirioParraledaporel
Dr.AlfonsoPrunedaenlasesindedicadaporlaSociedadCientfica'AntonioAlzate'alamemoriadel
Dr.Parra,sociohonorariodedichaagrupacin",MemoriasdelaSociedadCientfica"AntonioAlzate",
Mxico,ImprentayfototipiadelaSecretaradeFomento,t.33,19121914,p.8084.
[ 22 ]
EduardoMenndezhasealadoqueeneldiscursomdicooficialla"inferiorizacin"delossaberes
tradicionalesfueunaconstanteduranteelsigloXIXyquenofuehastaladcadade1950cuando"se
llegaaceptarunaconvivenciatcnicaeideolgicaconlasllamadasmedicinas'tradicionales'".Vase
E.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,Centrode
InvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasaChata),p.
64.Sobrelaprcticamdicaoficialylossistemascurativos"tradicionales"enFranciaduranteelsiglo
XIX,vase,MatthewRamsey,"Magicalhealing,witchcraftandelitediscourseineighteenthand
nineteenth century France", en Marijke Gijswijt-Hofstra, Hilary Marland y Hans de Waardt (editores),
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autor, Professional and popular medicine in France, 1770-1830: the social world of medical practice,
Cambridge, Cambridge University Press, 1988.
[ 23 ]
VaseRoyPorter(editor),Cambridge illustrated history of medicine, Cambridge University Press,
1996: "One influential group, or sect, the empiricists, rejected all anatomical investigation and
theoretical speculation, in favour of treatments based on comparisons with what had succeeded in the
past in similar cases", p. 60.
[ 24 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.273.
[ 25 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.253.
[ 26 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.274.
[ 27 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.272.VaseladescripcinqueArtemiode
ValleArizpedejdelasbarberasydelasprcticasmdicasejercidasenestoslocalesenlaciudadde
MxicoenCalle vieja-calle nueva,Mxico,Jus,1949,p.343361.
[ 28 ]
"Charlatn,charlatanera:delitalianociarlatano, adj. Que habla mucho y sin sustancia. 2.
Habladorindiscreto.3.Embaucador.Aplcaseespecialmenteacuranderos".Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelalenguaespaola,1970,p.407.Vasetambin:YakovMalkiel,"Italian
ciarlatano and its Romance offsprings", Romance Philology, 2, number 4, May 1949, p. 317-326. Es
importantedestacarqueeltrminocharlatnnosiempretuvoconnotacionespeyorativas.PeterBurke
hasealadoqueenEuropalapalabracharlatneraempleadaporlospropiosvendedoresambulantes
depastillasyotrasmedicinas.stos,paraatraerlaatencindeposiblesclientes,recurranaun
comportamientograciosoyfestivoenlascallesyplazaspblicasdeciudadescomoParsoVenecia
durante los siglos XVI y XVII. De acuerdo con Burke, la palabra ciarlatano podasignificar
simultneamentevendedorambulantedemedicinasoactorcallejero,ynofuehastamediadosdelsiglo
XVIIcuandoeltrminocharlatnadquirisutonopeyorativoquehamantenidodesdeentonces.Vase
Peter Burke, La cultura popular en la Edad Moderna, Madrid, Alianza, 1991, p. 149-150, 164-166 y 380.
[ 29 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 22.
[ 30 ]
VaseMarcBloch,Los reyes taumaturgos,Mxico,FondodeCulturaEconmica,1988.Escrfula:
enfermedadcaracterizadaporladegeneracindelosganglioslinfticos.Cfr.MartnAlonso,Diccionario
delespaolmoderno, Madrid, Aguilar, 1982, p. 444.
[ 31 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 32 ]
VaseFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717.
[ 33 ]
TomadodeFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717
17: "Merolico, ca.m.yf.EnMjico,charlatn,callejero,embaucador,porlocomncurandero,que
anuncia y encarece lo que vende, de ordinario baratijas, o medicinas, o artefactos de raras y
maravillosaspropiedades,agrandesvoces,yenlenguajeampulosocomoparallamarlaatencinde
lostransentes.2.fig.fam.Charlatn,engeneralindividuopresuntuosoquehablacosassin
sustancia",p.717.VasetambinDiccionarioPorradehistoria,biografaygeografadeMxico,
Mxico,Porra,1995,p.2204yDiccionarioenciclopdicodelamedicinatradicionalmexicanaII,
Mxico,InstitutoNacionalIndigenista,1994,p.590591.
[ 34 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 35 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 36 ]
ElsaMalvidoySilviadelAmo,"LastesishechaspormdicosmexicanosenelsigloXIXacercade
plantas medicinales", Quipu.RevistaLatinoamericanadeHistoriadelaCienciaylaTecnologa, v. 7, n.
3,1990,p.347.VasetambinLuzMaraHernndezSenz,Learning to heal. The medical profession in
Colonial Mexico, 1767-1831, New York, Peter Long American University Studies 17, 1997, p. 21-73.
[ 37 ]
Charles E. Hale, The transformation of liberalism in late-nineteenth century Mexico, Princeton (New
Jersey), Princeton University Press, 1989, p. 25-26, y Mauricio Tenorio Trillo, Mexico at the world's fairs.
Crafting a modern nation, Berkeley, University of California Press, 1996, p. 142-157.
[ 38 ]
Sobrelacontinuidaddelasformasdelosespectculospblicosconlasexpresionesdelamedicina
popular,herbolaria,curanderosycharlatanes,vaseMijailBajtin, La cultura popular en la Edad Media y
en el Renacimiento. ElcontextodeFranoisRabelais,Madrid,Alianza,1995.Enparticularelcaptulo2,
"ElvocabulariodelaplazapblicaenlaobradeRabelais",p.131176.
[ 39 ]
VaseE.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,
CentrodeInvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasa
Chata), p. 64.
[ 40 ]
VaseBarringtonMoore,"Historicalnotesonthedoctor'sworkethic",Journal of Social History, v.
17,n.4,Summer1984,p.547571,quiensealalosiguiente:"Apurelycommercialattitudetowards
medicine was an outlook held in contempt. This anti-commercial ethic had evidently taken firm root by
the eighteenth century. The doctor ought to be paid and paid well by those who could afford his
services. But he should deserve these financial rewards for his technical skills and human kindness,
qualities that were above vulgar measurement in the market place", p. 550.
[ 41 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 42 ]
"Ensayodemedicinadomstica",LaMedicinaCientfica, 1894, p. 67.
[ 43 ]
SobreelusodelaprensaporpartedecharlatanesyempricosenMxicodurantelatresltimas
dcadasdelsigloXIXylaprimeradcadadelsigloXX,vaseClementinaDazydeOvando,
"Charlatanes. La lucha contra el empirismo", Odontologaypublicidadenlaprensamexicanadelsiglo
XIX,Mxico,UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,1990,p.
300-307.
[ 44 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 124-125.
[ 45 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 125.
[ 46 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.254.
[ 47 ]
DoctorJosTerrs,"Primeraconferencia",Medios adecuados para evitar el desarrollo de la
tuberculosis,NuevoLen,TipografadelGobiernodelEstado,1907,p.4.
[ 48 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 49 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 50 ]
Dorothy Porter y Roy Porter, Patient's progress. Doctors and doctoring in eighteenth century
England, Stanford University Press, 1989, p. 12, 17 y 69.
[ 51 ]
SecundinoE.Sosa,"Laspagasdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas, t. 1,
septiembre 30 de 1889, n. 17, p. 259
[ 52 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 53 ]
Georges Vigarello, Lo limpio y lo sucio. La higiene del cuerpo desde la Edad Media, Madrid,
Alianza, 1991, p. 210.
EstudiosdeHistoriaModernayContemporneadeMxico, Martha Beatriz Loyo (editora), Mxico,Universidad
NacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,v.19,1999,p.1331.
DR2006.UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas
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MDICOSCIENTFICOSYMDICOSILCITOS
ENLACIUDADDEMXICODURANTEELPORFIRIATO
Cl audi a Agostoni
No es posible negarlo; el siglo en que vivimos, camina con paso
gigante en el sendero hermoso que marcan las conquistas del
progreso [...]. Pero hagamos notar un contraste que a primera vista
pudieraparecerhartosingular:mientraselsabermsavanza,las
profesionesmsdecaenelcharlatanismo,elempirismo,se
levantan sobre el genio, pugnan por oscurecerlo.
GacetaMdicadeMxico,1 87 7
Introduccin
LaciudaddeMxico,durantelasltimasdosdcadasdelsiglopasadoylaprimera
delpresente,fuetestigodeunaaceleracinsignificativaenelprocesode
centralizacinyconsolidacindelahegemonapolticayculturalsobreelrestodel
territorio nacional.
[ 1 ]
Transformaralacapitalenunadelasciudadesmssaludables
delcontinenteamericanoseconvirtienunanhelocompartidoyenuntemade
discusinydeliberacinporpartedeampliossectoresdelasociedad.Tantolos
profesionales de la medicina como ingenieros, ministerios gubernamentales y
hombresdeletrasparticiparondemaneraactivayconstanteenlaformulacinde
leyes,propuestasyproyectosparatratardedarsolucinalosinnumerables
problemassanitariosehiginicosqueafectabanlascondicionesdevidaydetrabajo
de los habitantes de la capital.
Darunasolucinalasproblemticasrelacionadasconlasaludpblicaseconvirtien
unaspectoineludibledeloqueungobiernoyunaadministracineficientesdeban
hacer.Fomentarlaproduccin,elcomercionacionaleinternacional,garantizarla
saludylaprosperidaddelanacin,yplasmarenlosespaciospblicosyprivadosuna
imagen de orden, limpieza y modernidad fueron una constante durante el gobierno de
PorfirioDaz.Apesardequelacapitalposealamayorconcentracindemdicos
practicantes,hospitales,asociaciones,sociedadesypublicacionesmdicasy
cientficas,ademsdeserlasededelaAcademiaNacionaldeMedicina(desde1864),
de la Escuela Nacional de Medicina (desde 1842) y del Consejo Superior de
Salubridad (desde 1841),
[ 2 ]
noasumalafuncindeparadigma,encuantoal
desarrolloyalprogreso,loscualespresuponanlasaluddesushabitantesyla
creacindelascondicioneshiginicasysanitariasnecesariasparaello.
LaciudaddeMxico,msqueotrasdelpas,debadecorresponderyapegarseaun
idealdesaludehigiene,tareaquecorrespondaprincipalmentealosprofesionalesde
lamedicina.Ademsdelosproblemashiginicosysanitariosquepadecalacapital,
loscualesmermabanlasaludyelvigordesushabitantes,existanproblemasque
ibanmsalldelafaltadeinfraestructuraurbana,talescomosistemasdedesageo
drenaje.Endiversascallesyplazasdelacapitalseanunciabaypromovaelconsumo
demedicamentosmgicosomilagrososampliossectoresdelacrecientepoblacin
urbanarecurranamtodoscurativosnosancionadosporlacomunidadmdicaoficial
ylosprofesionalesdelamedicinaargumentabanque,enlosespaciospblicosdela
capital,laprcticamdicasetransformabaenunespectculo.
El objetivo de este trabajo es analizar algunas de las estrategias utilizadas por los
practicantesdemedicinaehigieneparadistanciarseydistinguirsedeprcticas
mdicasconsideradascomoilcitasenlaciudaddeMxicoduranteelPorfiriato.Un
temaampliamentedebatidoyunafuentedepreocupacinentrelacomunidadmdica
fuelaproliferacindeprcticasmdicasejercidasporindividuosenlascalles,plazas,
mercados y casas de la capital.
Lacomunidadmdicaestablecidaincluamdicoscirujanos,farmacuticosyparteros
conunttulolegalexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicinayafirmabaqueenla
capitalexistannumerososindividuosquecarecandeunaeducacinmdicaformaly
deconocimientossistemticosycientficos.Porlotanto,alejercerstossusprcticas,
loquerealmentehacaneraponerenpeligrolavidadelapoblacincapitalinay
convertiralaprcticamdicaenunespectculo.Adems,lacomunidadsostuvoque
losmdicosilcitosconstituanunafuentedecompetenciaparaaquellosmdicosque
apenas comenzaban a formar clientela.
Enelprimerapartadodelainvestigacinanalizaralgunasdelascausasque,de
acuerdoconlacomunidadmdica,fomentaronelejerciciodeprcticasilcitasenla
ciudaddeMxicoasimismo,mostraralgunosdelosrequisitosconsiderados
necesariosparaquelaprcticamdicalograracombatiralosilcitosycharlatanes.
Enelsegundoapartadoestudiaralgunasdelasestrategiasutilizadasporla
comunidadmdicaparadistanciarsedeprcticascalificadascomonocientficas.
Pondrdemanifiestoqueunadeestasestrategiasconsistaencalificar
peyorativamenteatodaprcticamdicaquenoemanaradelapropiacomunidad.Por
ltimo,yamaneradeconclusin,intentarmostrarporqulaautomedicacinyla
autoatencineranvistascomounaextensinyunaconsecuenciaenelmbitodelo
privadodeprcticasmdicasnocientficas.
I
En1875,unartculoenlaGacetaMdicadeMxicodestaclapresenciade
charlatanesycuranderosenelpas.Sealabaque,"sibienentodoslostiemposyen
todas partes han existido estas plagas de la humanidad, como un testimonio de la
ignoranciaydelaspreocupacionesdelvulgo,talvezenningunacomoenMxicoest
tandesarrollada".Aadaque,apesardehaberclarassancionespenalespara
aquellosindividuosquealejercerlaprcticamdicalohacansintenerunttulolegal,
raravezseaplicabaelcastigocorrespondiente.ElCdigoPenalexpedidoen1871(y
vigentehasta1928)establecalosiguienteensuartculo759:"Elquesinttulolegal
ejerzalamedicina,laciruga,laobstetriciaolafarmaciasercastigadoconunaode
prisinymultade100a1000pesos".
[ 3 ]
Estarestriccinlegalfuecomplementada
porloestablecidoenelartculo425:
El que cometa un fraude, explotando en su provecho las preocupaciones, la
supersticinlaignoranciadelpueblo,pormediodeunasupuestaevocacin
deespritus,oprometiendodescubrirtesoros,ohacercuraciones,oexplicar
presagios,ovalindosedeotrosengaossemejantessufrirlapenadearresto
mayor y multa de segunda clase.
[ 4 ]
Sinembargo,lacomunidadmdicaoficialdenuncilanoobservanciadelaleyy
afirmquelaimpunidadpromovaqueabundaranportodalaextensindelterritorio
nacional curanderos, yerbateros y charlatanes.
[ 5 ]
En1877,eldoctorFranciscoPatio
argumentabaqueenMxicolamedicinaera"falsificadaporelempirismo"yquela
profesindefarmacuticoestabasiendoconvertidaenun"comercio",enuna
"explotacinvulgar[...]apoderndosedeellalosespeculadoresycharlatanes".
[ 6 ]
Loestablecidoenelcdigopenalnofueloniconoobservado.Sibien,elartculo3de
laConstitucinde1857estableciquelaenseanzadelasprofesioneseralibre,
tambinespecificque"laleydeterminarquprofesionesnecesitanunttulopara
suejercicio,yconqurequisitossedebenexpedir".
[ 7 ]
Veinteaosdespusdela
Constitucin,annoexistaunreglamentoespecficoparaelejerciciodelamedicinay
lafarmacia.Lacomunidadmdica,porlotanto,sealabaque"elpoderamparay
protegealquecuraconsaliva,alquenotienettuloycareceenconsecuenciadelos
conocimientosquesonlagarantadelasociedad".
[ 8 ]
En esta vena, el doctor
SecundinoSosa(18571901)demandaloslegisladoreselcumplirconsuobligacin
de"prohibirtodoloqueesnocivoeinmoral,raznporlacualdebeimpedirseque
hombressinpudoryconcienciasalganexabruptodelbanquillodeunasastrerapara
declararsemdicos".
[ 9 ]
Sinembargononicamentelaproliferacindemdicosilcitospreocupala
comunidadmdicaporejemplo,eldoctorSosaafirmabaqueenMxicoexistan
numerososmdicostitulados"entodaregla"peroquenoeranmsqueunos
"solemnes ignorantes".
[ 10 ]
Lareglamentacindelejerciciodelamedicinayla
farmacia,sostenaestemdico,"noesunacuestinreligiosanipoltica,nide
oscurantismo, ni de progreso, ni de PedroArbus, ni de Mahoma, ni de ninguna otra
sandezdetalpeloessencillamenteunacuestindejusticia,pudiramosdecir,de
polica,yhastadesentidocomn[...]esunanecesidadsocial".
[ 11 ]
La no observancia
delcdigopenal,laausenciadeunareglamentacinprecisayespecficaparael
ejerciciodelamedicinaylafarmaciayenocasionesladeficienteformacindelos
mdicostituladoserantemticasdebatidastantopormdicosestablecidoscomopor
estudiantes.
Seabogtambinporlaincorporacindelactedradedeontologamdicaalplande
estudios de la Escuela Nacional de Medicina.
[ 12 ]
En 1889, un joven estudiante de
medicina,quiendecidipermanecerannimo,enviunacartaalaredaccindeEl
Estudio, enlaqueplantequeeraindispensablequealosestudiantesseimpartiera
enlaEscuelaNacionaldeMedicinaunactedradedeontologamdica.Argumentaba
losiguiente:"sisupiramosabuentiempoculessonnuestrosdeberesyculnuestra
conductaconlosenfermos,conlosmdicos,conlosdisidentes,conlosfarmacuticos,
conlasparterasyconloscuranderos,pertrechadoscontalesreglas,seramenos
doloroso nuestro noviciado".
[ 13 ]
Eljovenaadaque"enmuchoscasosfaltala
educacinmdicaalosmdicosyoraselesveadocenadoscomocualquiercharlatn,
oraselesencuentramisntroposyretrados".
[ 14 ]
Por lo tanto, era fundamental que
losmdicosnoslocontaranconunaslidaformacincientfica,sinoqueera
igualmentenecesarioquetuvieranunainquebrantableformacinmoral.
Fueimportantefomentarlauninycooperacinentrelos"verdaderos"practicantes
demedicina,promoverlacreacindeasociaciones,organizarcongresosmdicos
nacionales,ascomoparticiparencongresosinternacionales.DuranteelPorfiriato,las
asociacionesmdicasycientficassemultiplicaronaunritmovertiginoso,ysibien
durantelosaosde1824a1876secrearonmsdeveinticincosociedadescientficas,
muchasdeellascontaronconunavidaefmeraacausadelainestabilidadpolticay
econmicadelperiodo.DuranteelgobiernodeDazsecrearonmsdequince
sociedadescientficasenlasquesereunieronestudiososdediversasespecialidades
tambinsefundaronlosdosprimerosinstitutosdedicadosalainvestigacin:el
InstitutoMdicoNacional(1888),yelInstitutoGeolgico(1891).Porlomenossiete
delassociedadesoasociacionescientficascreadasduranteelPorfiriatosededicaron
atemticasrelacionadasconalgunaramadelamedicina,
[ 15 ]
lo cual apunta hacia el
hecho de que los profesionales de la medicina se encontraban en un proceso mediante
elcualpretendanmonopolizarsuprcticamdica.Esimportantesubrayarque
algunosdelosmdicosconmayorprestigioduranteelPorfiriatomantenanestrechas
ligasconelpoderpoltico,talycomoloilustraelcasodeldoctorEduardoLiceaga,
presidentedelConsejoSuperiordeSalubridadymdicodecabeceradePorfirioDaz.
[
16 ]
DuranteelPorfiriatosurgiunconceptohomogeneizadordelcuidadoydelaprctica
mdica.EliotFreidsonsealaqueelpapelsocialdelmdicosefortalecihaciafines
del siglo XIX,yaquelamedicinaslollegaser"unaverdaderaprofesindeconsulta
[...]luegodehaberdesarrolladounabaselosuficientementecientficacomoparaque
su trabajo pareciera superior al de curadores irregulares".
[ 17 ]
Adems,fue
precisamenteduranteeltranscursodelastresltimasdcadasdelsiglocuando"las
causas de numerosas enfermedades se hicieron conocidas por primera vez en la
historia.Seabrielcaminoparareemplazareltratamientosintomticooemprico
por un tratamiento causal y preventivo".
[ 18 ]
Las medidas instrumentadas para
prevenir la enfermedad cesaron de ser dispuestas en momentos de emergencia, con
ellolaprcticamdicayenparticularlahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.
[ 19 ]
Estenuevopapeldelmdicorequera,paraconsolidarse,quelacomunidadmdica
ejerciera su autoridad experta, sus conocimientos, prestigio y pericia, y que
continuamente resaltara y subrayara que sus conocimientos estaban fundamentados
enlaobjetividadyverdaduniversaldelascienciasmdicas.Elttulouniversitarioera
unodeloselementosqueleotorgabanreconocimientooficial.Mediantelacreacinde
asociacionesmdicasycientficasylaorganizacinyparticipacinencongresos
nacionales e internacionales, los individuos en ellos reunidos legitimaban su trabajo e
intereses comunes.
Paralaprcticamdicaoficialfueindispensablereafirmarsuautoridadcientficay
moral,dadoquesloas"concebiranelrespetoqueahoranotienen,nipueden
tener".
[ 20 ]
Sinembargo,lasasociacionesmdicas,laactualizacinmedianteelestudio
derevistasespecializadas,viajesalextranjeroylosttulosuniversitariosno
constituanmotivossuficientesparaquelacomunidadmdicatuvieraelrespetodela
poblacinylademandadesusservicios.
Lafaltaderespetoylafaltadecredibilidadalacualseenfrentabanlosmdicosante
lapoblacincapitalinahacaquefueramuydifciltrazarunafronteraprecisaentreun
mdicocalificadoyuncharlatn.En1900,PorfirioParra(18541912)sealabaque
entrelasprofesionesquedebanserreglamentadas,lamedicinaocupabaunlugar
principal:
Si[...]setienepresentecunfcilesenmedicinaquelaignoranciasimulela
ciencia,cunfcilesqueelenfermo,impulsadoporelsupremodeseode
aliviarse,cedaantelasmsirrisoriaspromesas,secomprenderquelaley,
cuyafuncinesescudarlosintereseslegtimosdelosasociados,debealzarse
comounvalladar,entreelpacienteinermeyelcharlatnaudaz.
[ 21 ]
Hastaahorahemosvistoalgunasdelascausasquelacomunidadmdicaaducapara
explicarelhechodequelamedicinafuerasustituidaporprcticasnocientficas.
Algunas de estas causas eran de tipo legal. Otras se relacionaban con la deficiente
formacindelospropiosmdicos,perotambinseargumentabaquelapoblacin
capitalinaacudaacharlatanesyaotrospracticantesmdicosilcitosdebidoasufalta
deeducacin.Ahoraquisieraponerdemanifiestoalgunasdelasestrategiasde
distanciamientoempleadasporlacomunidadcientficarespectodelasprcticas
mdicascalificadascomonocientficas.
I I
Dequestrategiassevalilacomunidadmdicaparaestablecerestadivisin?Una
deellasconsistiendefinir,ilustrarydistanciarsedeprcticasmdicascalificadas
como"nocientficas".
[ 22 ]
Laestigmatizacinylanegacindelas"otras"medicinasse
constituyenunaestrategiaporlacualelsabercientficoredujoelsabertradicionala
laignoranciaylasupersticin.Lanegacindeestasotrasprcticasmdicasselogr
medianteunadetalladaclasificacindelasprcticasmdicasilcitasejercidasenla
ciudaddeMxico.Estataxonomaincluyamdicosempricosycharlatanes.
EnlaciudaddeMxicodefinesdelsigloXIX,sedenominabamdicos"empricos"alas
personasqueejercanelartedecurar,basndoseenlaprcticadeunsistemao
procedimiento fundado en la mera rutina.
[ 23 ]
Losempricoscarecandeuna
educacinmdicaformalydeconocimientoscientficossancionadosporla
experiencia.Muchosdeelloscurabanconhierbas,ejercanlacirugaolas
amputaciones"sinmsinstrumentosquelosgroserosquepuedenencontrarseenlos
campos[...]sinmsmtodoqueunaseomsomenosproblemticoyuntratamiento
msomenosemprico".
[ 24 ]
Se argumentaba que los curanderos, curanderas y yerbateros, entre ellos muchos
campesinos,ejercan"lasprimitivastradicionesdesusprogenitores[...]securan
simplementeconyerbas[...]deunamaneraabsolutamenteemprica".
[ 25 ]
stos
recorrancamposybosques,rosylagunasrecolectandoplantas,maderasytierras
con las que preparaban infinidad de remedios. Dichos remedios eran vendidos en los
mercados,callesyplazasdelaciudaddeMxico,yagritosanunciabanlas
propiedades curativas de los mismos: "remedios p'al aigre, pa' las riumas, p'al dolor
decostado,p'alhgado".
[ 26 ]
Estasdescripcionesapuntanhacialanocindeque,entreelcampesinadoylos
sectoresmsdesprotegidosdelapoblacinurbanasepreservabanyejercan
prcticasmdicasquecorrespondanalpasado,ynoalaerapositivaodeprogreso,
delacualhizounminuciosoanlisiselhistoriadordelamedicinaFranciscoFlores
(18551931).Otraprcticamdicailcitaeraladelosflebotomianos.Apesardeque
para1888dichaprofesinestaba"oficialmenteextinguida"delaEscueladeMedicina,
losbarberoscontinuabanaplicandoventosasysangrasyconelloponanenpeligrola
vidadelaspersonasquerecurranaellos.
[ 27 ]
Respecto de los llamados charlatanes el
trminofueutilizadoporlamedicinaoficialparadesignaracualquiermdicoilcitoo
mdicoitinerante.
[ 28 ]
Enlacapitaldelarepblicaloscharlatanesrecorransuscallesyocupabanplazasy
mercadosofrecanyadministrabanremediosinstantneos,milagrososeinfaliblesy
hacandelaprofesinydelaprcticamdicaunespectculo.Laburlayla
escenificacinridculayexageradadelaprcticamdicaenlascallesdelaciudad,el
afndelucroyelabusodelttulode"doctor"porpartedepersonassinunaformacin
profesional,fueunodelosaspectosmsatacadosysancionadosenlaspublicaciones
mdicasporlosmdicosestablecidosdelapoca.Dehecho,estospersonajes
continanhastahoyhabitandoelpaisajemdicoapesardelosavancesenlasciencias
mdicas.Consideremosaalgunosdelosqueentonceshabitabanenlaciudadde
Mxico.
FranciscoFloressealaensuHistoriadelamedicinaenMxicoque,enelaode
1870,lacalledeTiburcio,enlaciudaddeMxico,"sehallabaatestadadegente[...]
queocurraenbuscadeunremedioacasadelMdicoSanto,llamadoasporeldon
quedecahaberrecibidodecurartodaclasedeenfermedadesconsaliva".Este
mdicoextranjerogarantizabatenerlacapacidaddecurardeformainstantnea
fracturas,ceguerasehidropesas.Esimportanteresaltarqueestemdicoera
buscado tanto por "gentes del pueblo" como por "algunas personas de la alta
sociedad",
[ 29 ]
yaqueduranteelPorfiriatolasjerarquassocialesseexpresabana
partirdeladicotomaclasesaltasgentedelpueblo,yque,porlotanto,elrecurrira
estosmdicosilcitosnoeraexclusivodelossectoresmsdesprotegidosdela
sociedad.
Otrosmdicosilcitosafirmabanposeerlacapacidaddecurartocandolaparte
afectada del cuerpo, a manera de los reyes franceses e ingleses de los siglos xi a XVIII.
EnEuropa,lacreenciaenlosllamados"reyestaumaturgos"perdurhastaelsiglo
XVIII,ysedecaquestosposeanlacapacidadmgicaomilagrosadecurarconsu
tactoamultitudesdeindividuosenfermosdeescrfulas.Estacreenciaalcanz
enorme popularidad en toda Europa.
[ 30 ]
Enlacapitaldelarepblicamexicana,un
individuo que afirmaba poseer el "tacto real" fue el conde Ulises de Seguier -apodado
ElTentn.En1869,acompaadoporsuesposa,recorrilascallesdelaciudad
tocando y curando a cuanto enfermo se topaba en su camino. Si bien este personaje
noerarey,ostentabaelttulodecondey,amaneradelosreyeseuropeos,tambin
afirmaba poseer el tacto real.
[ 31 ]
A pesar de que el ingresar a la Escuela Nacional de Medicina fue uno de los elementos
que,supuestamentedistanciabaamdicoscalificadosdecharlatanes,hubouncaso
muycontrovertidorespectodeunindividuoquelogringresaradichainstitucin.Se
tratadeldoctorRafaeldeJ.MeraulyockoMeroilYock,quienllegalpuertode
Veracruz en un barco con bandera francesa en 1864 o 1865. El pasajero, un hombre
polaco"deextraayagitadamelenarubia,largosmostachosyespesabarbaquele
caasobreelpecho",afirmabaserunilustremdico,undiestrodentistayposeer
frmacosinfaliblesparatodaslasenfermedadesconocidasyporconocer.Los
habitantesdelpuerto,asombradosanteelilustremdico,quienvestaunalarga
tnica"entregriegayoriental",acudanalenmultitudeselmotivo:anunciabaser
elportadordelfamosoaceitedeSanJacobo,unelixirinfaliblepara"lacuracinde
todoslosflatos,dolencias,clicos,maloshumores,asperezasdelapielyhastaparala
extirpacincompletadecallosycallosidades".
[ 32 ]
Talfueelxitodeldoctor
Meraulyock,quelasnoticiasacercadesusproezasmdicasrebasaronloslmitesdel
estado,ytallafortunaqueconsigui,queobtuvolosrecursossuficientespara
desplazarsealaciudaddePueblaydeah,alacapitaldelarepblica.Dadoquesu
apellidoeradifcildepronunciar,laingeniosahablapopularleadulterelnombrepor
el de "merolico". Desde entonces, merolico es el calificativo con el que se designa a
mdicoscharlatanes,embaucadoresycallejeros.SalvadorQuevedoyZubieta,enun
artculotitulado"Ellpero",publicadoenlaRevista Azul, seallosiguiente:
ContraundoctorMeroilYock,quesepresentenMjicocomoposeedorde
maravillosaspanaceas,yqueresultnoserotracosaqueuncharlatn
sacamuelas,suscitunnombreabrumadorquenoesmsquelacorrupcin
ingeniosadelsuyopropio,yestosinnegarleeldoctorado,pueslellamel
Doctor Merolico.
[ 33 ]
EnlaciudaddeMxico,elDoctor Merolico recorrasuscallesvendiendoremediosde
dudoso origen, realizando operaciones y extracciones de muelas y dientes ante el
pblicocongregado,ylasiguienteesladescripcinqueFloresdejdeeste
embaucador:
enelaode1879,alavistadetodosloshabitantesdelacapital,tiradoen
soberbiacarrozayconacompaamientodemsicas,hacaextraccionesde
muelas,disparandoalmomentodehacerlaoperacinprobablementecon
objeto de sorprender al descuidado paciente para que sintiera menos el dolor.
[
34 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguienteaceradeloscharlatanesdelacapital
loshemosvistoantescomoelquecurabaconsaliva,ylosvemoshoy:ahest
unapstolquepretendeimitaraJesucristoycurarporsupropiavoluntad,o
un profeta que dice adivina las dolencias del paciente, y otros, por el estilo, y
paradarnoslarazn,hayquienhabledelhipnotismoparahacernoscreeren
laveracidaddesucuracin.
[ 35 ]
Lacomunidadmdicadenigrabaelaspectoespectacularyfestivodelosmdicos
itinerantes,subrayabalospeligrosqueenfrentabanlaspersonasqueacudanaellosy
recalcabasududoso,exticoofalsoorigen.Esimportanteresaltarquelostres
charlatanes antes mencionados eran extranjeros, un rasgo que los distanciaba y
marginabaanmsdelacomunidadmdicanacional.
Elnfasisensealarlaprocedenciaextranjeradeestosembaucadorespuedeser
entendidosisetomanencuentalossiguientesfactores.Durantelapocacolonialylas
primerasdcadasdelsigloXIX,unmdicodebasatisfacerlassiguientescondiciones
parapoderejercersuprofesin:"1.Serespaolocriollo2.Probarsulimpiezade
sangreydeherejaporcincogeneraciones3.Habercumplidoconlasmateriasyla
prcticamdica4.Haberhechoelexamenprofesional,y5.Tenerlicenciamdica".
[
36 ]
Elsegundorequisito,"probarpurezadesangre",desaparecialserabolidaslas
castas. Sin embargo, el sentimiento nacionalista que durante el transcurso de ese siglo
fuemanifestndosedemaneramspronunciada,pudoquizsustituirelrequisitode
lapurezadesangreporeldesermexicano.Adems,esimportantetomarencuenta
quedurantelasltimasdcadasdelsigloXIX,elejerciciodelamedicinasecaracteriz
porsuorientacinpositivistaypretendidamentenacionalista,comohasidosealado
por Charles E. Hale y Mauricio Tenorio Trillo.
[ 37 ]
Losmdicostituladosyestablecidosenlacapitalafirmabanqueelespectculo
reemplazaba el arte de curar.
[ 38 ]
Estonoslolosridiculizabaylesrestabaautoridad,
sinotambinrepresentabaunacompetenciaeconmica,yaqueestosespectculos
atraanlaatencindeposiblespacientes.Paralacomunidadmdica,elejerciciodela
medicinaeraunaactividadquedebarealizarseenunconsultorioprivado,enuna
clnicauhospital,obien,eneldomiciliodelpaciente.Eraunaprcticaindividual,no
erafestivanipblica.Larelacindelmdicoconelpaciente,suponaunrechazoa
otrasformasdeatencincurativaytambinla"legitimacindelencierro".Esdecir,
conbaseenlajustificacin"enlacienciaysuobjetividad,seplantealanecesidadde
aislar,decrearlascondicionesdehigiene,desupervisar,devigilar,deensear".
[ 39 ]
Estonopodaserrealizadoenlacalleytampocoporembaucadores.
Otroaspectocriticadoporlacomunidadmdicafuequelositinerantesnorealizaban
unadistincinentreelejerciciodelamedicinayelcomercioesdecir,noestablecan
unaseparacinentrevenderremedios(queentodocasocorrespondaaun
farmacuticocalificadoenunabotica)yeldiagnsticoytratamiento.Asociarala
prcticamdicaconundesintersmonetario,enotraspalabras,caracterizarlacomo
unaocupacinquenotenaporobjetivoellucro,eraunodelosvaloresmspreciados
delaticamdica.
[ 40 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguientedeaquellosquesloperseguan
beneficioseconmicosponiendoenpeligrolasaludylavidadelapoblacin:
Vergonzoso es lo que se ve en las plazas y principales calles de la capital, con
esos expendedores de medicamentos que el vulgo llama merolicos. Estos
individuos,llenosdegrandesmedallasquelesenvidiaraelmejorgeneral,y
suspalerosallado,estnrodeadosdeunpblicoignorantequepalpauna
mentida realidad, y con esto y mucho hablar, entusiasman a los incautos y les
sacaneldinero[...].Parabiendelpobredesheredadoyhonranacional,debera
prohibirse este ignominioso comercio.
[ 41 ]
Lalgicaqueanimabaalacomunidadmdicaparacriticarydistanciarsedelos
mdicosilcitospareceserlasiguiente:1.Elcharlatnesincompetenteporquecarece
deestudios,deunttuloexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicina,odeambos.2.
Dadoquenocuentaconconocimientoscientficoscausaaccidentesysuprcticase
constituyeenuncrimen.3.Porlotanto,susprcticasnoprocedendeunalgica
racionalfundadaenconocimientosobjetivosycientficos.Dadasestascondiciones,
timan,embaucanyburlanalapoblacincapitalinaconsusespecficosy remedios
milagrosos.Lacomunidadmdicapretendarepresentaraunaculturaracional,
educadaeinstruidaenla"nica"y"verdadera"culturacientfica.
I I I
Unaspectocomplementariodelfenmenoquehevenidoanalizandoenesteensayoes
laautomedicacinylaautoatencin.Estasprcticas,ampliamenteejercidasporla
poblacincapitalina,eranconsideradascomounaextensinyconsecuencia,enel
mbitodeloprivado,deprcticasmdicasilcitas.Enefecto,auncuandola
comunidadmdicaaceptabalaimposibilidaddeevitarque"elpblicoenciertoscasos
hagamedicinaporsupropiacuenta",talycomofuesealadoenlarevistaLa
MedicinaCientfica,
[ 42 ]
tambinestablecaqueestasprcticaseranfomentadaspor
laventadehierbas,laconsultadelosmanualesdenominadosdemedicinadomstica,
laproliferacindemedicamentosyporlosanunciosenlosdiariosquepromovanel
consumo de medicinas y elixires.
DuranteelltimoterciodelsigloXIXlaprensadelaciudaddeMxicoregistrunauge
enlapublicacindeanunciospromoviendoelconsumodemedicamentos,elixires,
cosmticosyotrosproductosparaelcuidadodelasaludydelcuerpo.Conla
ampliacindelmercadoyelconsumosediversificlagamadeserviciosmdicosyde
losconsejostilesparaserseguidosenelhogar.Aunadoalasrecomendacionesylos
consejosquepasabandebocaenbocaexistananunciosquepromovanelconsumo
de productos para mejorar la salud. Ejemplo de lo anterior fue un anuncio aparecido
en Correo del Lunes,el12deenerode1880,endondesepromovaelconsumodeun
"blsamomilagrosovegetalparatodaslasenfermedades".Esteblsamoeraofrecido
poreldoctorRafaelMeraulyock,bastabaconacudiralnmero8delPortaldel
ColiseoViejoparaadquirirloporslotrespesos.
[ 43 ]
Otro ejemplo de esto era el
llamado Elixir Godineau, "recomendado para prolongar la vida[...] [y que] vale diez
pesos la botella".
[ 44 ]
En1900,MaximinoRodelaLozasealabaqueeraya"abrumadorelnmerode
anunciosdemedicinasquesepublican,dirigidosunosalosmdicosyotrosal
pblico".Sinembargo,establecaunadistincin.Losproductosanunciadosno
representabanunpeligrosiempreycuandoestuvierandirigidosalosmdicos,yaque
ellostenanlosconocimientosrespectoaladosificacinyalosefectosdeloanunciado
peroen"manosdelpblicoengeneral",afirmabaRodelaLoza,"sehacennocivos".
[
45 ]
Aunadoalaproliferacindeanunciosquepromovanelconsumodemedicinas,
estabanlosmanualesolibrosdemedicinadomstica.Segnlosautoresoeditoresde
losmismos,estosmanualestenanelpropsitode"facilitaratodoelmundolos
mediosdecurarsebienyeconmicamentesinnecesidaddemdicoydebotica".
FranciscoFloressealabaquesehabandadocasosenquedespusdeldiagnstico
mdico,lafamiliadelpacienteoelpacientemismo,despedaalmdicoyel
tratamiento era continuado de manera casera y de acuerdo con lo establecido en
algunade"lastantasmedicinasdomsticas".
[ 46 ]
Entrelapoblacincapitalinapredominaba,ademsdelaconsultadelosmanualesde
medicinadomstica,laprcticadenoacudiralmdicoencasodeenfermedad,ode
no ser constante en las mismas.
[ 47 ]
FranciscoFloressealabaquelosmanualesde
medicinadomstica"nuncabastarn,aunsuponindolosbuenos,paraministraral
vulgounosconocimientosquesloseadquiereconelestudioylaprctica
especiales".
[ 48 ]
Losmanualesdemedicinadomsticanosuplanalmdico,yaqueel
papeldelmdiconoconsistanicamenteenadministrarmedicinas.Elpapeldel
mdicorequeradeuncaudaldeconocimientosydeunalargaexperienciaprctica.
Sloconunaslidaformacinyunainquebrantabledevocineraposible"plantearel
problemayobtenerunaseguraconclusin".
[ 49 ]
Lacomunidadmdicacriticabaalaspersonasqueenlugardeacudiraundoctor
recurranalosmanualesdemedicinadomstica,yestablecanconclaridaduna
dicotomaentreelpacienteyelmdico.Porunaparte,elpacienteeraconsiderado
comoelparadigmadelapasividadporotra,elbuenmdicoeraconsideradocomola
nicapersonacapazdepoderrestablecerlasaluddelindividuoyprotegerlode
personassinescrpulosodelospeligrosdelaautomedicacin.RoyPorteryDorothy
PorterhansealadoquefueprecisamentedurantelasegundamitaddelsigloXIX
cuandoestadicotomaconceptualcobrmayorfuerza,debidoaquelaautoridad,las
institucionesylacienciamdicalograronarticularunaseriedefronterasculturales
paradistanciaralaspersonasconunaprofesindeaquellasquecarecandesta.
Laprofesionalizacindelaprcticamdicaampliladistanciaentreelmdicoyel
paciente.
[ 50 ]
Sinembargo,estadicotomanoescompletamentecierta.Sinel
paciente,eldoctornopodaconstituirsecomotal,adems,paraqueunindividuo
recurrieraalmdicovariosfactoresocondicionesdebansersatisfechos.Es
importantesealarqueenlosserviciosmdicosanterioresalosactualessistemasde
saludpblica,laconservacindelasaludylabatallaencontradelaenfermedadse
iniciabaenlacasa,comounaresponsabilidadindividualyfamiliar.Ladecisinde
acudiraunmdicodependadeunadiversidaddefactoresqueibanmuchomsall
delasposibilidadeseconmicasdelfuturopacienteporejemplo,ladisponibilidadde
mdicoscalificadosenlalocalidad,ladistanciaentreelmdicoylapersonaenferma,
lapercepcindelagravedaddelaenfermedad,experienciaspasadas,ascomo
consejosfamiliaresodeamigos,sonalgunosdefactoresqueinfluanenladecisin.
Adems,elacudiraunmdiconoexclualaprcticadelaautomedicacin.
Paralacomunidadmdicaeraextremadamentedifcilcontrolarlaautomedicacin
conlaherbolariamedicinal,caracterizadapordoscircunstancias:elcultivodomstico
deplantasmedicinalesylacolectasilvestreparasucomercializacin.Tantola
consultademanualesdemedicinadomsticacomolaherbolariamedicinalimplican
paralacomunidadcientficaoficialquelasprcticasmdicasilcitaseranejercidasno
sloenlosespaciospblicosdelacapital,sinotambinenelinteriordelascasas.La
comunidadmdicaafirmabaqueestasprcticascausabanlamuertedelapoblacin
capitalinayrepresentabanademsungrave"perjuicioalahonorabilidaddel
gremio".
[ 51 ]
Deacuerdoconlalgicadelacomunidadmdica,laprincipalcausadelcharlatanismo
yelempirismo,delaautomedicacinylaautoatencinresidaenlacredulidad
popular.MaximinoRodelaLozasealabalosiguiente:"Laclasebajadenuestro
puebloesincivil,ignorante,crdulayaunsupersticiosaeslomsfcildeengaarla,y
a esta clase de gente se dirigen los especuladores".
[ 52 ]
Sinembargo,sanoeslanicaexplicacin.Reducirlascausasdelapreocupacinde
lacomunidadmdicaaunasupuestaignoranciageneralizadaentregrandessectores
delapoblacincapitalinaimplicaranoahondarenelproblema.Duranteelltimo
tercio del siglo XIX,lahigieneylasalubridaddelaciudaddeMxicoydesus
habitantesfueronpreocupacionesconstantesdemdicosehigienistasfue
precisamenteduranteelPorfiriatocuandolahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.Nosloeraimportantequeelgremio
mdicolegitimarasusconocimientoscientficosyquetrazaraunafronteraentreun
mdicocalificadoyuncharlatn,tambintenaeldebermoralyprofesionalde
propagarsusconocimientoscientficosconelfindepreservarlasaludyprevenirla
enfermedad en todos los estratos de la sociedad.
Paraello,lapalabraclavefue"higiene".GeorgesVigarellohasealadoquefue
precisamente durante el transcurso del siglo XIX cuando se instaura en el discurso
mdicolapalabraylaprcticadelahigiene.Lapalabrahigienecomenzaocuparun
lugarinditoeneldiscursomdico,ycesdeserutilizadacomosinnimodesalud
(del griego, hygeinos, que significa lo sano).Lapalabrahigienecomenzautilizarse
para designar y referirse a un conjunto de dispositivos y conocimientos que
favorecanelmantenimientodelasalud.Lahigieneseconvirtienunadisciplina
particular en el seno de la medicina.
[ 53 ]
Losimperativosdelahigienepblicay
privadaydelasalubridaddelacapitalotorgaronalaprofesinmdicaun
protagonismomoralycientficosinprecedente.Enestesentidoesposibleafirmar
queelhigienismoseconstituyenunmovimientoyunsistemalaicodecreencias,as
comoenlabasedoctrinariadelaorganizacinprofesionalyactuacinpblicadela
comunidadmdica.
[ 1 ]
HiradeGortari,"Unmodelodeurbanizacin?LaciudaddeMxicoafinalesdelsigloXIX",en
Secuencia. Revista Americana de Ciencias Sociales, enero-abril de 1987, p. 42-52.
[ 2 ]
SobrelahistoriadelaAcademiaNacionaldeMedicinaydelaEscuelaNacionaldeMedicina,vase
FranciscoFernndezdelCastillo,BibliografageneraldelaAcademiaNacionaldeMedicina,18361956,
Mxico,AcademiaNacionaldeMedicinadeMxico,1959FranciscoFernndezdelCastillo,Historia de la
Academia Nacional de Medicina,Mxico,Fournier,1956MarthaFernndezet al., El Palacio de la
Escuela de Medicina,Mxico,NacionalFinancieraUniversidadNacionalAutnomadeMxico,Facultadde
Medicina, 1994; Enrique Herrera Moreno, LaEscueladeMedicinadeMxico,Mxico,SociedadCientfica
"Antonio Alzate", 1925; y Luis E. Ruiz, ApunteshistricosdelaEscuelaNacionaldeMedicina,Mxico,
UniversidadNacionalAutnomadeMxico,FacultaddeMedicina,1963.SobrelahistoriadelConsejo
SuperiordeSalubridad,vaseFernandoMartnezCorts,De los miasmas y efluvios al descubrimiento
delasbacteriaspatgenas.LosprimeroscincuentaaosdelConsejoSuperiordeSalubridad,Mxico,
BristolMyersSquibbdeMxico,1993.
[ 3 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloquinto,captuloX,artculo759.
[ 4 ]
CdigoPenaldelDistritoyTerritoriosFederales,librotercero,ttuloprimero,captuloV,artculo
425.
[ 5 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 20-24.
[ 6 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 345.
[ 7 ]
ConstitucinFederaldelosEstadosUnidosMexicanossancionadayjuradaporelCongresoGeneral
Constituyente,elda5defebrerode1857,Mxico,ImprentadeIgnacioCumplido,1857.
[ 8 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 346.
[ 9 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145.
[ 10 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.146.
[ 11 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145146.
[ 12 ]
Deontologa:(delgriego,el deber) ciencia o tratado de los deberes. Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelaLenguaEspaola, Madrid, 1970, p. 433.
[ 13 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 225.
[ 14 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 15 ]
EntrelassociedadescientficasdedicadasalamedicinaqueoperabanenlaciudaddeMxico
duranteelPorfiriatocaberesaltarlassiguientes:CuerpoMdicoMexicano(1877),SociedadCientfica
"AntonioAlzate"(1884),SociedaddeMedicinaInterna(1888),SociedadFarmacuticaMexicana(1890),
SociedaddeMedicinaVeterinaria(1896),SociedadMexicanadeOftalmologayOtorrinolaringologa
(1899)ylaSociedadMdicaPotosina(1899,SanLuisPotos).Sobrelassociedadescientficas
mexicanasduranteelsigloXIX,vaseJuanJosSaldaayLuzFernandaAzuela,"Deamateursa
profesionales.LassociedadescientficasmexicanasenelsigloXIX",Quipu, Revista Latinoamericana de
HistoriadelaCienciaylaTecnologa,v. 11, n. 2, p. 135-172.
[ 16 ]
Sobrelavida,lasactividadesprofesionalesylaestrecharelacinquemantenaeldoctorEduardo
Liceagaconlaelitepolticadelapoca,vaseE.Liceaga,Mis recuerdos de otros tiempos. Obra
pstuma,arreglopreliminarynotasporFranciscoFernndezdelCastillo,Mxico,TalleresGrficosdela
Nacin,1949.
[ 17 ]
VaseEliotFreidson,Laprofesinmdica,Barcelona,Pennsula,1978,p.29.Sobrela
profesionalizacindelaprcticamdicaenlosEstadosUnidosyenEuropadurantelasegundamitaddel
sigloXIX,vase,S.E.D.Shortt,"Physicians,science,andstatus:issuesontheprofessionalizationof
Anglo-American medicine in the nineteenth century", Medical History, 27, 1983, p. 51-83; J. H. Warner,
"Ideals of science and their discontents in late nineteenth-century American Medicine, Isis, 82, 1991, p.
454-478, y W. F. Bynum, Science and the practice of medicine in the nineteenth century, Cambridge,
Cambridge University Press, 1994.
[ 18 ]
VaseE.W.Ackernecht,A short history of medicine, New York, The Ronald Press, 1955, p. 171.
[ 19 ]
VaseClaudiaAgostoni,Monuments of progress: modernisation and public health in Mexico City,
1876-1910, tesis de doctorado, University of London, 1997.
[ 20 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 21 ]
PorfirioParra,"ElejerciciodelamedicinaenMxico",GacetaMdicadeMxico, t. 37, 1 de junio
de1900,n.11,p.209.SobrePorfirioParra,vase"LavidayobradeldoctorPorfirioParraledaporel
Dr.AlfonsoPrunedaenlasesindedicadaporlaSociedadCientfica'AntonioAlzate'alamemoriadel
Dr.Parra,sociohonorariodedichaagrupacin",MemoriasdelaSociedadCientfica"AntonioAlzate",
Mxico,ImprentayfototipiadelaSecretaradeFomento,t.33,19121914,p.8084.
[ 22 ]
EduardoMenndezhasealadoqueeneldiscursomdicooficialla"inferiorizacin"delossaberes
tradicionalesfueunaconstanteduranteelsigloXIXyquenofuehastaladcadade1950cuando"se
llegaaceptarunaconvivenciatcnicaeideolgicaconlasllamadasmedicinas'tradicionales'".Vase
E.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,Centrode
InvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasaChata),p.
64.Sobrelaprcticamdicaoficialylossistemascurativos"tradicionales"enFranciaduranteelsiglo
XIX,vase,MatthewRamsey,"Magicalhealing,witchcraftandelitediscourseineighteenthand
nineteenth century France", en Marijke Gijswijt-Hofstra, Hilary Marland y Hans de Waardt (editores),
Illness and healing alternatives in Western Europe, London, Routledge, 1997, p. 14-37, y del mismo
autor, Professional and popular medicine in France, 1770-1830: the social world of medical practice,
Cambridge, Cambridge University Press, 1988.
[ 23 ]
VaseRoyPorter(editor),Cambridge illustrated history of medicine, Cambridge University Press,
1996: "One influential group, or sect, the empiricists, rejected all anatomical investigation and
theoretical speculation, in favour of treatments based on comparisons with what had succeeded in the
past in similar cases", p. 60.
[ 24 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.273.
[ 25 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.253.
[ 26 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.274.
[ 27 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.272.VaseladescripcinqueArtemiode
ValleArizpedejdelasbarberasydelasprcticasmdicasejercidasenestoslocalesenlaciudadde
MxicoenCalle vieja-calle nueva,Mxico,Jus,1949,p.343361.
[ 28 ]
"Charlatn,charlatanera:delitalianociarlatano, adj. Que habla mucho y sin sustancia. 2.
Habladorindiscreto.3.Embaucador.Aplcaseespecialmenteacuranderos".Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelalenguaespaola,1970,p.407.Vasetambin:YakovMalkiel,"Italian
ciarlatano and its Romance offsprings", Romance Philology, 2, number 4, May 1949, p. 317-326. Es
importantedestacarqueeltrminocharlatnnosiempretuvoconnotacionespeyorativas.PeterBurke
hasealadoqueenEuropalapalabracharlatneraempleadaporlospropiosvendedoresambulantes
depastillasyotrasmedicinas.stos,paraatraerlaatencindeposiblesclientes,recurranaun
comportamientograciosoyfestivoenlascallesyplazaspblicasdeciudadescomoParsoVenecia
durante los siglos XVI y XVII. De acuerdo con Burke, la palabra ciarlatano podasignificar
simultneamentevendedorambulantedemedicinasoactorcallejero,ynofuehastamediadosdelsiglo
XVIIcuandoeltrminocharlatnadquirisutonopeyorativoquehamantenidodesdeentonces.Vase
Peter Burke, La cultura popular en la Edad Moderna, Madrid, Alianza, 1991, p. 149-150, 164-166 y 380.
[ 29 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
1875, n. 1, p. 22.
[ 30 ]
VaseMarcBloch,Los reyes taumaturgos,Mxico,FondodeCulturaEconmica,1988.Escrfula:
enfermedadcaracterizadaporladegeneracindelosganglioslinfticos.Cfr.MartnAlonso,Diccionario
delespaolmoderno, Madrid, Aguilar, 1982, p. 444.
[ 31 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 32 ]
VaseFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717.
[ 33 ]
TomadodeFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717
17: "Merolico, ca.m.yf.EnMjico,charlatn,callejero,embaucador,porlocomncurandero,que
anuncia y encarece lo que vende, de ordinario baratijas, o medicinas, o artefactos de raras y
maravillosaspropiedades,agrandesvoces,yenlenguajeampulosocomoparallamarlaatencinde
lostransentes.2.fig.fam.Charlatn,engeneralindividuopresuntuosoquehablacosassin
sustancia",p.717.VasetambinDiccionarioPorradehistoria,biografaygeografadeMxico,
Mxico,Porra,1995,p.2204yDiccionarioenciclopdicodelamedicinatradicionalmexicanaII,
Mxico,InstitutoNacionalIndigenista,1994,p.590591.
[ 34 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 35 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 36 ]
ElsaMalvidoySilviadelAmo,"LastesishechaspormdicosmexicanosenelsigloXIXacercade
plantas medicinales", Quipu.RevistaLatinoamericanadeHistoriadelaCienciaylaTecnologa, v. 7, n.
3,1990,p.347.VasetambinLuzMaraHernndezSenz,Learning to heal. The medical profession in
Colonial Mexico, 1767-1831, New York, Peter Long American University Studies 17, 1997, p. 21-73.
[ 37 ]
Charles E. Hale, The transformation of liberalism in late-nineteenth century Mexico, Princeton (New
Jersey), Princeton University Press, 1989, p. 25-26, y Mauricio Tenorio Trillo, Mexico at the world's fairs.
Crafting a modern nation, Berkeley, University of California Press, 1996, p. 142-157.
[ 38 ]
Sobrelacontinuidaddelasformasdelosespectculospblicosconlasexpresionesdelamedicina
popular,herbolaria,curanderosycharlatanes,vaseMijailBajtin, La cultura popular en la Edad Media y
en el Renacimiento. ElcontextodeFranoisRabelais,Madrid,Alianza,1995.Enparticularelcaptulo2,
"ElvocabulariodelaplazapblicaenlaobradeRabelais",p.131176.
[ 39 ]
VaseE.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,
CentrodeInvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasa
Chata), p. 64.
[ 40 ]
VaseBarringtonMoore,"Historicalnotesonthedoctor'sworkethic",Journal of Social History, v.
17,n.4,Summer1984,p.547571,quiensealalosiguiente:"Apurelycommercialattitudetowards
medicine was an outlook held in contempt. This anti-commercial ethic had evidently taken firm root by
the eighteenth century. The doctor ought to be paid and paid well by those who could afford his
services. But he should deserve these financial rewards for his technical skills and human kindness,
qualities that were above vulgar measurement in the market place", p. 550.
[ 41 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 42 ]
"Ensayodemedicinadomstica",LaMedicinaCientfica, 1894, p. 67.
[ 43 ]
SobreelusodelaprensaporpartedecharlatanesyempricosenMxicodurantelatresltimas
dcadasdelsigloXIXylaprimeradcadadelsigloXX,vaseClementinaDazydeOvando,
"Charlatanes. La lucha contra el empirismo", Odontologaypublicidadenlaprensamexicanadelsiglo
XIX,Mxico,UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,1990,p.
300-307.
[ 44 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 124-125.
[ 45 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 125.
[ 46 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.254.
[ 47 ]
DoctorJosTerrs,"Primeraconferencia",Medios adecuados para evitar el desarrollo de la
tuberculosis,NuevoLen,TipografadelGobiernodelEstado,1907,p.4.
[ 48 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 49 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 50 ]
Dorothy Porter y Roy Porter, Patient's progress. Doctors and doctoring in eighteenth century
England, Stanford University Press, 1989, p. 12, 17 y 69.
[ 51 ]
SecundinoE.Sosa,"Laspagasdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas, t. 1,
septiembre 30 de 1889, n. 17, p. 259
[ 52 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 53 ]
Georges Vigarello, Lo limpio y lo sucio. La higiene del cuerpo desde la Edad Media, Madrid,
Alianza, 1991, p. 210.
EstudiosdeHistoriaModernayContemporneadeMxico, Martha Beatriz Loyo (editora), Mxico,Universidad
NacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,v.19,1999,p.1331.
DR2006.UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas
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MDICOSCIENTFICOSYMDICOSILCITOS
ENLACIUDADDEMXICODURANTEELPORFIRIATO
Cl audi a Agostoni
No es posible negarlo; el siglo en que vivimos, camina con paso
gigante en el sendero hermoso que marcan las conquistas del
progreso [...]. Pero hagamos notar un contraste que a primera vista
pudieraparecerhartosingular:mientraselsabermsavanza,las
profesionesmsdecaenelcharlatanismo,elempirismo,se
levantan sobre el genio, pugnan por oscurecerlo.
GacetaMdicadeMxico,1 87 7
Introduccin
LaciudaddeMxico,durantelasltimasdosdcadasdelsiglopasadoylaprimera
delpresente,fuetestigodeunaaceleracinsignificativaenelprocesode
centralizacinyconsolidacindelahegemonapolticayculturalsobreelrestodel
territorio nacional.
[ 1 ]
Transformaralacapitalenunadelasciudadesmssaludables
delcontinenteamericanoseconvirtienunanhelocompartidoyenuntemade
discusinydeliberacinporpartedeampliossectoresdelasociedad.Tantolos
profesionales de la medicina como ingenieros, ministerios gubernamentales y
hombresdeletrasparticiparondemaneraactivayconstanteenlaformulacinde
leyes,propuestasyproyectosparatratardedarsolucinalosinnumerables
problemassanitariosehiginicosqueafectabanlascondicionesdevidaydetrabajo
de los habitantes de la capital.
Darunasolucinalasproblemticasrelacionadasconlasaludpblicaseconvirtien
unaspectoineludibledeloqueungobiernoyunaadministracineficientesdeban
hacer.Fomentarlaproduccin,elcomercionacionaleinternacional,garantizarla
saludylaprosperidaddelanacin,yplasmarenlosespaciospblicosyprivadosuna
imagen de orden, limpieza y modernidad fueron una constante durante el gobierno de
PorfirioDaz.Apesardequelacapitalposealamayorconcentracindemdicos
practicantes,hospitales,asociaciones,sociedadesypublicacionesmdicasy
cientficas,ademsdeserlasededelaAcademiaNacionaldeMedicina(desde1864),
de la Escuela Nacional de Medicina (desde 1842) y del Consejo Superior de
Salubridad (desde 1841),
[ 2 ]
noasumalafuncindeparadigma,encuantoal
desarrolloyalprogreso,loscualespresuponanlasaluddesushabitantesyla
creacindelascondicioneshiginicasysanitariasnecesariasparaello.
LaciudaddeMxico,msqueotrasdelpas,debadecorresponderyapegarseaun
idealdesaludehigiene,tareaquecorrespondaprincipalmentealosprofesionalesde
lamedicina.Ademsdelosproblemashiginicosysanitariosquepadecalacapital,
loscualesmermabanlasaludyelvigordesushabitantes,existanproblemasque
ibanmsalldelafaltadeinfraestructuraurbana,talescomosistemasdedesageo
drenaje.Endiversascallesyplazasdelacapitalseanunciabaypromovaelconsumo
demedicamentosmgicosomilagrososampliossectoresdelacrecientepoblacin
urbanarecurranamtodoscurativosnosancionadosporlacomunidadmdicaoficial
ylosprofesionalesdelamedicinaargumentabanque,enlosespaciospblicosdela
capital,laprcticamdicasetransformabaenunespectculo.
El objetivo de este trabajo es analizar algunas de las estrategias utilizadas por los
practicantesdemedicinaehigieneparadistanciarseydistinguirsedeprcticas
mdicasconsideradascomoilcitasenlaciudaddeMxicoduranteelPorfiriato.Un
temaampliamentedebatidoyunafuentedepreocupacinentrelacomunidadmdica
fuelaproliferacindeprcticasmdicasejercidasporindividuosenlascalles,plazas,
mercados y casas de la capital.
Lacomunidadmdicaestablecidaincluamdicoscirujanos,farmacuticosyparteros
conunttulolegalexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicinayafirmabaqueenla
capitalexistannumerososindividuosquecarecandeunaeducacinmdicaformaly
deconocimientossistemticosycientficos.Porlotanto,alejercerstossusprcticas,
loquerealmentehacaneraponerenpeligrolavidadelapoblacincapitalinay
convertiralaprcticamdicaenunespectculo.Adems,lacomunidadsostuvoque
losmdicosilcitosconstituanunafuentedecompetenciaparaaquellosmdicosque
apenas comenzaban a formar clientela.
Enelprimerapartadodelainvestigacinanalizaralgunasdelascausasque,de
acuerdoconlacomunidadmdica,fomentaronelejerciciodeprcticasilcitasenla
ciudaddeMxicoasimismo,mostraralgunosdelosrequisitosconsiderados
necesariosparaquelaprcticamdicalograracombatiralosilcitosycharlatanes.
Enelsegundoapartadoestudiaralgunasdelasestrategiasutilizadasporla
comunidadmdicaparadistanciarsedeprcticascalificadascomonocientficas.
Pondrdemanifiestoqueunadeestasestrategiasconsistaencalificar
peyorativamenteatodaprcticamdicaquenoemanaradelapropiacomunidad.Por
ltimo,yamaneradeconclusin,intentarmostrarporqulaautomedicacinyla
autoatencineranvistascomounaextensinyunaconsecuenciaenelmbitodelo
privadodeprcticasmdicasnocientficas.
I
En1875,unartculoenlaGacetaMdicadeMxicodestaclapresenciade
charlatanesycuranderosenelpas.Sealabaque,"sibienentodoslostiemposyen
todas partes han existido estas plagas de la humanidad, como un testimonio de la
ignoranciaydelaspreocupacionesdelvulgo,talvezenningunacomoenMxicoest
tandesarrollada".Aadaque,apesardehaberclarassancionespenalespara
aquellosindividuosquealejercerlaprcticamdicalohacansintenerunttulolegal,
raravezseaplicabaelcastigocorrespondiente.ElCdigoPenalexpedidoen1871(y
vigentehasta1928)establecalosiguienteensuartculo759:"Elquesinttulolegal
ejerzalamedicina,laciruga,laobstetriciaolafarmaciasercastigadoconunaode
prisinymultade100a1000pesos".
[ 3 ]
Estarestriccinlegalfuecomplementada
porloestablecidoenelartculo425:
El que cometa un fraude, explotando en su provecho las preocupaciones, la
supersticinlaignoranciadelpueblo,pormediodeunasupuestaevocacin
deespritus,oprometiendodescubrirtesoros,ohacercuraciones,oexplicar
presagios,ovalindosedeotrosengaossemejantessufrirlapenadearresto
mayor y multa de segunda clase.
[ 4 ]
Sinembargo,lacomunidadmdicaoficialdenuncilanoobservanciadelaleyy
afirmquelaimpunidadpromovaqueabundaranportodalaextensindelterritorio
nacional curanderos, yerbateros y charlatanes.
[ 5 ]
En1877,eldoctorFranciscoPatio
argumentabaqueenMxicolamedicinaera"falsificadaporelempirismo"yquela
profesindefarmacuticoestabasiendoconvertidaenun"comercio",enuna
"explotacinvulgar[...]apoderndosedeellalosespeculadoresycharlatanes".
[ 6 ]
Loestablecidoenelcdigopenalnofueloniconoobservado.Sibien,elartculo3de
laConstitucinde1857estableciquelaenseanzadelasprofesioneseralibre,
tambinespecificque"laleydeterminarquprofesionesnecesitanunttulopara
suejercicio,yconqurequisitossedebenexpedir".
[ 7 ]
Veinteaosdespusdela
Constitucin,annoexistaunreglamentoespecficoparaelejerciciodelamedicinay
lafarmacia.Lacomunidadmdica,porlotanto,sealabaque"elpoderamparay
protegealquecuraconsaliva,alquenotienettuloycareceenconsecuenciadelos
conocimientosquesonlagarantadelasociedad".
[ 8 ]
En esta vena, el doctor
SecundinoSosa(18571901)demandaloslegisladoreselcumplirconsuobligacin
de"prohibirtodoloqueesnocivoeinmoral,raznporlacualdebeimpedirseque
hombressinpudoryconcienciasalganexabruptodelbanquillodeunasastrerapara
declararsemdicos".
[ 9 ]
Sinembargononicamentelaproliferacindemdicosilcitospreocupala
comunidadmdicaporejemplo,eldoctorSosaafirmabaqueenMxicoexistan
numerososmdicostitulados"entodaregla"peroquenoeranmsqueunos
"solemnes ignorantes".
[ 10 ]
Lareglamentacindelejerciciodelamedicinayla
farmacia,sostenaestemdico,"noesunacuestinreligiosanipoltica,nide
oscurantismo, ni de progreso, ni de PedroArbus, ni de Mahoma, ni de ninguna otra
sandezdetalpeloessencillamenteunacuestindejusticia,pudiramosdecir,de
polica,yhastadesentidocomn[...]esunanecesidadsocial".
[ 11 ]
La no observancia
delcdigopenal,laausenciadeunareglamentacinprecisayespecficaparael
ejerciciodelamedicinaylafarmaciayenocasionesladeficienteformacindelos
mdicostituladoserantemticasdebatidastantopormdicosestablecidoscomopor
estudiantes.
Seabogtambinporlaincorporacindelactedradedeontologamdicaalplande
estudios de la Escuela Nacional de Medicina.
[ 12 ]
En 1889, un joven estudiante de
medicina,quiendecidipermanecerannimo,enviunacartaalaredaccindeEl
Estudio, enlaqueplantequeeraindispensablequealosestudiantesseimpartiera
enlaEscuelaNacionaldeMedicinaunactedradedeontologamdica.Argumentaba
losiguiente:"sisupiramosabuentiempoculessonnuestrosdeberesyculnuestra
conductaconlosenfermos,conlosmdicos,conlosdisidentes,conlosfarmacuticos,
conlasparterasyconloscuranderos,pertrechadoscontalesreglas,seramenos
doloroso nuestro noviciado".
[ 13 ]
Eljovenaadaque"enmuchoscasosfaltala
educacinmdicaalosmdicosyoraselesveadocenadoscomocualquiercharlatn,
oraselesencuentramisntroposyretrados".
[ 14 ]
Por lo tanto, era fundamental que
losmdicosnoslocontaranconunaslidaformacincientfica,sinoqueera
igualmentenecesarioquetuvieranunainquebrantableformacinmoral.
Fueimportantefomentarlauninycooperacinentrelos"verdaderos"practicantes
demedicina,promoverlacreacindeasociaciones,organizarcongresosmdicos
nacionales,ascomoparticiparencongresosinternacionales.DuranteelPorfiriato,las
asociacionesmdicasycientficassemultiplicaronaunritmovertiginoso,ysibien
durantelosaosde1824a1876secrearonmsdeveinticincosociedadescientficas,
muchasdeellascontaronconunavidaefmeraacausadelainestabilidadpolticay
econmicadelperiodo.DuranteelgobiernodeDazsecrearonmsdequince
sociedadescientficasenlasquesereunieronestudiososdediversasespecialidades
tambinsefundaronlosdosprimerosinstitutosdedicadosalainvestigacin:el
InstitutoMdicoNacional(1888),yelInstitutoGeolgico(1891).Porlomenossiete
delassociedadesoasociacionescientficascreadasduranteelPorfiriatosededicaron
atemticasrelacionadasconalgunaramadelamedicina,
[ 15 ]
lo cual apunta hacia el
hecho de que los profesionales de la medicina se encontraban en un proceso mediante
elcualpretendanmonopolizarsuprcticamdica.Esimportantesubrayarque
algunosdelosmdicosconmayorprestigioduranteelPorfiriatomantenanestrechas
ligasconelpoderpoltico,talycomoloilustraelcasodeldoctorEduardoLiceaga,
presidentedelConsejoSuperiordeSalubridadymdicodecabeceradePorfirioDaz.
[
16 ]
DuranteelPorfiriatosurgiunconceptohomogeneizadordelcuidadoydelaprctica
mdica.EliotFreidsonsealaqueelpapelsocialdelmdicosefortalecihaciafines
del siglo XIX,yaquelamedicinaslollegaser"unaverdaderaprofesindeconsulta
[...]luegodehaberdesarrolladounabaselosuficientementecientficacomoparaque
su trabajo pareciera superior al de curadores irregulares".
[ 17 ]
Adems,fue
precisamenteduranteeltranscursodelastresltimasdcadasdelsiglocuando"las
causas de numerosas enfermedades se hicieron conocidas por primera vez en la
historia.Seabrielcaminoparareemplazareltratamientosintomticooemprico
por un tratamiento causal y preventivo".
[ 18 ]
Las medidas instrumentadas para
prevenir la enfermedad cesaron de ser dispuestas en momentos de emergencia, con
ellolaprcticamdicayenparticularlahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.
[ 19 ]
Estenuevopapeldelmdicorequera,paraconsolidarse,quelacomunidadmdica
ejerciera su autoridad experta, sus conocimientos, prestigio y pericia, y que
continuamente resaltara y subrayara que sus conocimientos estaban fundamentados
enlaobjetividadyverdaduniversaldelascienciasmdicas.Elttulouniversitarioera
unodeloselementosqueleotorgabanreconocimientooficial.Mediantelacreacinde
asociacionesmdicasycientficasylaorganizacinyparticipacinencongresos
nacionales e internacionales, los individuos en ellos reunidos legitimaban su trabajo e
intereses comunes.
Paralaprcticamdicaoficialfueindispensablereafirmarsuautoridadcientficay
moral,dadoquesloas"concebiranelrespetoqueahoranotienen,nipueden
tener".
[ 20 ]
Sinembargo,lasasociacionesmdicas,laactualizacinmedianteelestudio
derevistasespecializadas,viajesalextranjeroylosttulosuniversitariosno
constituanmotivossuficientesparaquelacomunidadmdicatuvieraelrespetodela
poblacinylademandadesusservicios.
Lafaltaderespetoylafaltadecredibilidadalacualseenfrentabanlosmdicosante
lapoblacincapitalinahacaquefueramuydifciltrazarunafronteraprecisaentreun
mdicocalificadoyuncharlatn.En1900,PorfirioParra(18541912)sealabaque
entrelasprofesionesquedebanserreglamentadas,lamedicinaocupabaunlugar
principal:
Si[...]setienepresentecunfcilesenmedicinaquelaignoranciasimulela
ciencia,cunfcilesqueelenfermo,impulsadoporelsupremodeseode
aliviarse,cedaantelasmsirrisoriaspromesas,secomprenderquelaley,
cuyafuncinesescudarlosintereseslegtimosdelosasociados,debealzarse
comounvalladar,entreelpacienteinermeyelcharlatnaudaz.
[ 21 ]
Hastaahorahemosvistoalgunasdelascausasquelacomunidadmdicaaducapara
explicarelhechodequelamedicinafuerasustituidaporprcticasnocientficas.
Algunas de estas causas eran de tipo legal. Otras se relacionaban con la deficiente
formacindelospropiosmdicos,perotambinseargumentabaquelapoblacin
capitalinaacudaacharlatanesyaotrospracticantesmdicosilcitosdebidoasufalta
deeducacin.Ahoraquisieraponerdemanifiestoalgunasdelasestrategiasde
distanciamientoempleadasporlacomunidadcientficarespectodelasprcticas
mdicascalificadascomonocientficas.
I I
Dequestrategiassevalilacomunidadmdicaparaestablecerestadivisin?Una
deellasconsistiendefinir,ilustrarydistanciarsedeprcticasmdicascalificadas
como"nocientficas".
[ 22 ]
Laestigmatizacinylanegacindelas"otras"medicinasse
constituyenunaestrategiaporlacualelsabercientficoredujoelsabertradicionala
laignoranciaylasupersticin.Lanegacindeestasotrasprcticasmdicasselogr
medianteunadetalladaclasificacindelasprcticasmdicasilcitasejercidasenla
ciudaddeMxico.Estataxonomaincluyamdicosempricosycharlatanes.
EnlaciudaddeMxicodefinesdelsigloXIX,sedenominabamdicos"empricos"alas
personasqueejercanelartedecurar,basndoseenlaprcticadeunsistemao
procedimiento fundado en la mera rutina.
[ 23 ]
Losempricoscarecandeuna
educacinmdicaformalydeconocimientoscientficossancionadosporla
experiencia.Muchosdeelloscurabanconhierbas,ejercanlacirugaolas
amputaciones"sinmsinstrumentosquelosgroserosquepuedenencontrarseenlos
campos[...]sinmsmtodoqueunaseomsomenosproblemticoyuntratamiento
msomenosemprico".
[ 24 ]
Se argumentaba que los curanderos, curanderas y yerbateros, entre ellos muchos
campesinos,ejercan"lasprimitivastradicionesdesusprogenitores[...]securan
simplementeconyerbas[...]deunamaneraabsolutamenteemprica".
[ 25 ]
stos
recorrancamposybosques,rosylagunasrecolectandoplantas,maderasytierras
con las que preparaban infinidad de remedios. Dichos remedios eran vendidos en los
mercados,callesyplazasdelaciudaddeMxico,yagritosanunciabanlas
propiedades curativas de los mismos: "remedios p'al aigre, pa' las riumas, p'al dolor
decostado,p'alhgado".
[ 26 ]
Estasdescripcionesapuntanhacialanocindeque,entreelcampesinadoylos
sectoresmsdesprotegidosdelapoblacinurbanasepreservabanyejercan
prcticasmdicasquecorrespondanalpasado,ynoalaerapositivaodeprogreso,
delacualhizounminuciosoanlisiselhistoriadordelamedicinaFranciscoFlores
(18551931).Otraprcticamdicailcitaeraladelosflebotomianos.Apesardeque
para1888dichaprofesinestaba"oficialmenteextinguida"delaEscueladeMedicina,
losbarberoscontinuabanaplicandoventosasysangrasyconelloponanenpeligrola
vidadelaspersonasquerecurranaellos.
[ 27 ]
Respecto de los llamados charlatanes el
trminofueutilizadoporlamedicinaoficialparadesignaracualquiermdicoilcitoo
mdicoitinerante.
[ 28 ]
Enlacapitaldelarepblicaloscharlatanesrecorransuscallesyocupabanplazasy
mercadosofrecanyadministrabanremediosinstantneos,milagrososeinfaliblesy
hacandelaprofesinydelaprcticamdicaunespectculo.Laburlayla
escenificacinridculayexageradadelaprcticamdicaenlascallesdelaciudad,el
afndelucroyelabusodelttulode"doctor"porpartedepersonassinunaformacin
profesional,fueunodelosaspectosmsatacadosysancionadosenlaspublicaciones
mdicasporlosmdicosestablecidosdelapoca.Dehecho,estospersonajes
continanhastahoyhabitandoelpaisajemdicoapesardelosavancesenlasciencias
mdicas.Consideremosaalgunosdelosqueentonceshabitabanenlaciudadde
Mxico.
FranciscoFloressealaensuHistoriadelamedicinaenMxicoque,enelaode
1870,lacalledeTiburcio,enlaciudaddeMxico,"sehallabaatestadadegente[...]
queocurraenbuscadeunremedioacasadelMdicoSanto,llamadoasporeldon
quedecahaberrecibidodecurartodaclasedeenfermedadesconsaliva".Este
mdicoextranjerogarantizabatenerlacapacidaddecurardeformainstantnea
fracturas,ceguerasehidropesas.Esimportanteresaltarqueestemdicoera
buscado tanto por "gentes del pueblo" como por "algunas personas de la alta
sociedad",
[ 29 ]
yaqueduranteelPorfiriatolasjerarquassocialesseexpresabana
partirdeladicotomaclasesaltasgentedelpueblo,yque,porlotanto,elrecurrira
estosmdicosilcitosnoeraexclusivodelossectoresmsdesprotegidosdela
sociedad.
Otrosmdicosilcitosafirmabanposeerlacapacidaddecurartocandolaparte
afectada del cuerpo, a manera de los reyes franceses e ingleses de los siglos xi a XVIII.
EnEuropa,lacreenciaenlosllamados"reyestaumaturgos"perdurhastaelsiglo
XVIII,ysedecaquestosposeanlacapacidadmgicaomilagrosadecurarconsu
tactoamultitudesdeindividuosenfermosdeescrfulas.Estacreenciaalcanz
enorme popularidad en toda Europa.
[ 30 ]
Enlacapitaldelarepblicamexicana,un
individuo que afirmaba poseer el "tacto real" fue el conde Ulises de Seguier -apodado
ElTentn.En1869,acompaadoporsuesposa,recorrilascallesdelaciudad
tocando y curando a cuanto enfermo se topaba en su camino. Si bien este personaje
noerarey,ostentabaelttulodecondey,amaneradelosreyeseuropeos,tambin
afirmaba poseer el tacto real.
[ 31 ]
A pesar de que el ingresar a la Escuela Nacional de Medicina fue uno de los elementos
que,supuestamentedistanciabaamdicoscalificadosdecharlatanes,hubouncaso
muycontrovertidorespectodeunindividuoquelogringresaradichainstitucin.Se
tratadeldoctorRafaeldeJ.MeraulyockoMeroilYock,quienllegalpuertode
Veracruz en un barco con bandera francesa en 1864 o 1865. El pasajero, un hombre
polaco"deextraayagitadamelenarubia,largosmostachosyespesabarbaquele
caasobreelpecho",afirmabaserunilustremdico,undiestrodentistayposeer
frmacosinfaliblesparatodaslasenfermedadesconocidasyporconocer.Los
habitantesdelpuerto,asombradosanteelilustremdico,quienvestaunalarga
tnica"entregriegayoriental",acudanalenmultitudeselmotivo:anunciabaser
elportadordelfamosoaceitedeSanJacobo,unelixirinfaliblepara"lacuracinde
todoslosflatos,dolencias,clicos,maloshumores,asperezasdelapielyhastaparala
extirpacincompletadecallosycallosidades".
[ 32 ]
Talfueelxitodeldoctor
Meraulyock,quelasnoticiasacercadesusproezasmdicasrebasaronloslmitesdel
estado,ytallafortunaqueconsigui,queobtuvolosrecursossuficientespara
desplazarsealaciudaddePueblaydeah,alacapitaldelarepblica.Dadoquesu
apellidoeradifcildepronunciar,laingeniosahablapopularleadulterelnombrepor
el de "merolico". Desde entonces, merolico es el calificativo con el que se designa a
mdicoscharlatanes,embaucadoresycallejeros.SalvadorQuevedoyZubieta,enun
artculotitulado"Ellpero",publicadoenlaRevista Azul, seallosiguiente:
ContraundoctorMeroilYock,quesepresentenMjicocomoposeedorde
maravillosaspanaceas,yqueresultnoserotracosaqueuncharlatn
sacamuelas,suscitunnombreabrumadorquenoesmsquelacorrupcin
ingeniosadelsuyopropio,yestosinnegarleeldoctorado,pueslellamel
Doctor Merolico.
[ 33 ]
EnlaciudaddeMxico,elDoctor Merolico recorrasuscallesvendiendoremediosde
dudoso origen, realizando operaciones y extracciones de muelas y dientes ante el
pblicocongregado,ylasiguienteesladescripcinqueFloresdejdeeste
embaucador:
enelaode1879,alavistadetodosloshabitantesdelacapital,tiradoen
soberbiacarrozayconacompaamientodemsicas,hacaextraccionesde
muelas,disparandoalmomentodehacerlaoperacinprobablementecon
objeto de sorprender al descuidado paciente para que sintiera menos el dolor.
[
34 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguienteaceradeloscharlatanesdelacapital
loshemosvistoantescomoelquecurabaconsaliva,ylosvemoshoy:ahest
unapstolquepretendeimitaraJesucristoycurarporsupropiavoluntad,o
un profeta que dice adivina las dolencias del paciente, y otros, por el estilo, y
paradarnoslarazn,hayquienhabledelhipnotismoparahacernoscreeren
laveracidaddesucuracin.
[ 35 ]
Lacomunidadmdicadenigrabaelaspectoespectacularyfestivodelosmdicos
itinerantes,subrayabalospeligrosqueenfrentabanlaspersonasqueacudanaellosy
recalcabasududoso,exticoofalsoorigen.Esimportanteresaltarquelostres
charlatanes antes mencionados eran extranjeros, un rasgo que los distanciaba y
marginabaanmsdelacomunidadmdicanacional.
Elnfasisensealarlaprocedenciaextranjeradeestosembaucadorespuedeser
entendidosisetomanencuentalossiguientesfactores.Durantelapocacolonialylas
primerasdcadasdelsigloXIX,unmdicodebasatisfacerlassiguientescondiciones
parapoderejercersuprofesin:"1.Serespaolocriollo2.Probarsulimpiezade
sangreydeherejaporcincogeneraciones3.Habercumplidoconlasmateriasyla
prcticamdica4.Haberhechoelexamenprofesional,y5.Tenerlicenciamdica".
[
36 ]
Elsegundorequisito,"probarpurezadesangre",desaparecialserabolidaslas
castas. Sin embargo, el sentimiento nacionalista que durante el transcurso de ese siglo
fuemanifestndosedemaneramspronunciada,pudoquizsustituirelrequisitode
lapurezadesangreporeldesermexicano.Adems,esimportantetomarencuenta
quedurantelasltimasdcadasdelsigloXIX,elejerciciodelamedicinasecaracteriz
porsuorientacinpositivistaypretendidamentenacionalista,comohasidosealado
por Charles E. Hale y Mauricio Tenorio Trillo.
[ 37 ]
Losmdicostituladosyestablecidosenlacapitalafirmabanqueelespectculo
reemplazaba el arte de curar.
[ 38 ]
Estonoslolosridiculizabaylesrestabaautoridad,
sinotambinrepresentabaunacompetenciaeconmica,yaqueestosespectculos
atraanlaatencindeposiblespacientes.Paralacomunidadmdica,elejerciciodela
medicinaeraunaactividadquedebarealizarseenunconsultorioprivado,enuna
clnicauhospital,obien,eneldomiciliodelpaciente.Eraunaprcticaindividual,no
erafestivanipblica.Larelacindelmdicoconelpaciente,suponaunrechazoa
otrasformasdeatencincurativaytambinla"legitimacindelencierro".Esdecir,
conbaseenlajustificacin"enlacienciaysuobjetividad,seplantealanecesidadde
aislar,decrearlascondicionesdehigiene,desupervisar,devigilar,deensear".
[ 39 ]
Estonopodaserrealizadoenlacalleytampocoporembaucadores.
Otroaspectocriticadoporlacomunidadmdicafuequelositinerantesnorealizaban
unadistincinentreelejerciciodelamedicinayelcomercioesdecir,noestablecan
unaseparacinentrevenderremedios(queentodocasocorrespondaaun
farmacuticocalificadoenunabotica)yeldiagnsticoytratamiento.Asociarala
prcticamdicaconundesintersmonetario,enotraspalabras,caracterizarlacomo
unaocupacinquenotenaporobjetivoellucro,eraunodelosvaloresmspreciados
delaticamdica.
[ 40 ]
MaximinoRodelaLozaopinabalosiguientedeaquellosquesloperseguan
beneficioseconmicosponiendoenpeligrolasaludylavidadelapoblacin:
Vergonzoso es lo que se ve en las plazas y principales calles de la capital, con
esos expendedores de medicamentos que el vulgo llama merolicos. Estos
individuos,llenosdegrandesmedallasquelesenvidiaraelmejorgeneral,y
suspalerosallado,estnrodeadosdeunpblicoignorantequepalpauna
mentida realidad, y con esto y mucho hablar, entusiasman a los incautos y les
sacaneldinero[...].Parabiendelpobredesheredadoyhonranacional,debera
prohibirse este ignominioso comercio.
[ 41 ]
Lalgicaqueanimabaalacomunidadmdicaparacriticarydistanciarsedelos
mdicosilcitospareceserlasiguiente:1.Elcharlatnesincompetenteporquecarece
deestudios,deunttuloexpedidoporlaEscuelaNacionaldeMedicina,odeambos.2.
Dadoquenocuentaconconocimientoscientficoscausaaccidentesysuprcticase
constituyeenuncrimen.3.Porlotanto,susprcticasnoprocedendeunalgica
racionalfundadaenconocimientosobjetivosycientficos.Dadasestascondiciones,
timan,embaucanyburlanalapoblacincapitalinaconsusespecficosy remedios
milagrosos.Lacomunidadmdicapretendarepresentaraunaculturaracional,
educadaeinstruidaenla"nica"y"verdadera"culturacientfica.
I I I
Unaspectocomplementariodelfenmenoquehevenidoanalizandoenesteensayoes
laautomedicacinylaautoatencin.Estasprcticas,ampliamenteejercidasporla
poblacincapitalina,eranconsideradascomounaextensinyconsecuencia,enel
mbitodeloprivado,deprcticasmdicasilcitas.Enefecto,auncuandola
comunidadmdicaaceptabalaimposibilidaddeevitarque"elpblicoenciertoscasos
hagamedicinaporsupropiacuenta",talycomofuesealadoenlarevistaLa
MedicinaCientfica,
[ 42 ]
tambinestablecaqueestasprcticaseranfomentadaspor
laventadehierbas,laconsultadelosmanualesdenominadosdemedicinadomstica,
laproliferacindemedicamentosyporlosanunciosenlosdiariosquepromovanel
consumo de medicinas y elixires.
DuranteelltimoterciodelsigloXIXlaprensadelaciudaddeMxicoregistrunauge
enlapublicacindeanunciospromoviendoelconsumodemedicamentos,elixires,
cosmticosyotrosproductosparaelcuidadodelasaludydelcuerpo.Conla
ampliacindelmercadoyelconsumosediversificlagamadeserviciosmdicosyde
losconsejostilesparaserseguidosenelhogar.Aunadoalasrecomendacionesylos
consejosquepasabandebocaenbocaexistananunciosquepromovanelconsumo
de productos para mejorar la salud. Ejemplo de lo anterior fue un anuncio aparecido
en Correo del Lunes,el12deenerode1880,endondesepromovaelconsumodeun
"blsamomilagrosovegetalparatodaslasenfermedades".Esteblsamoeraofrecido
poreldoctorRafaelMeraulyock,bastabaconacudiralnmero8delPortaldel
ColiseoViejoparaadquirirloporslotrespesos.
[ 43 ]
Otro ejemplo de esto era el
llamado Elixir Godineau, "recomendado para prolongar la vida[...] [y que] vale diez
pesos la botella".
[ 44 ]
En1900,MaximinoRodelaLozasealabaqueeraya"abrumadorelnmerode
anunciosdemedicinasquesepublican,dirigidosunosalosmdicosyotrosal
pblico".Sinembargo,establecaunadistincin.Losproductosanunciadosno
representabanunpeligrosiempreycuandoestuvierandirigidosalosmdicos,yaque
ellostenanlosconocimientosrespectoaladosificacinyalosefectosdeloanunciado
peroen"manosdelpblicoengeneral",afirmabaRodelaLoza,"sehacennocivos".
[
45 ]
Aunadoalaproliferacindeanunciosquepromovanelconsumodemedicinas,
estabanlosmanualesolibrosdemedicinadomstica.Segnlosautoresoeditoresde
losmismos,estosmanualestenanelpropsitode"facilitaratodoelmundolos
mediosdecurarsebienyeconmicamentesinnecesidaddemdicoydebotica".
FranciscoFloressealabaquesehabandadocasosenquedespusdeldiagnstico
mdico,lafamiliadelpacienteoelpacientemismo,despedaalmdicoyel
tratamiento era continuado de manera casera y de acuerdo con lo establecido en
algunade"lastantasmedicinasdomsticas".
[ 46 ]
Entrelapoblacincapitalinapredominaba,ademsdelaconsultadelosmanualesde
medicinadomstica,laprcticadenoacudiralmdicoencasodeenfermedad,ode
no ser constante en las mismas.
[ 47 ]
FranciscoFloressealabaquelosmanualesde
medicinadomstica"nuncabastarn,aunsuponindolosbuenos,paraministraral
vulgounosconocimientosquesloseadquiereconelestudioylaprctica
especiales".
[ 48 ]
Losmanualesdemedicinadomsticanosuplanalmdico,yaqueel
papeldelmdiconoconsistanicamenteenadministrarmedicinas.Elpapeldel
mdicorequeradeuncaudaldeconocimientosydeunalargaexperienciaprctica.
Sloconunaslidaformacinyunainquebrantabledevocineraposible"plantearel
problemayobtenerunaseguraconclusin".
[ 49 ]
Lacomunidadmdicacriticabaalaspersonasqueenlugardeacudiraundoctor
recurranalosmanualesdemedicinadomstica,yestablecanconclaridaduna
dicotomaentreelpacienteyelmdico.Porunaparte,elpacienteeraconsiderado
comoelparadigmadelapasividadporotra,elbuenmdicoeraconsideradocomola
nicapersonacapazdepoderrestablecerlasaluddelindividuoyprotegerlode
personassinescrpulosodelospeligrosdelaautomedicacin.RoyPorteryDorothy
PorterhansealadoquefueprecisamentedurantelasegundamitaddelsigloXIX
cuandoestadicotomaconceptualcobrmayorfuerza,debidoaquelaautoridad,las
institucionesylacienciamdicalograronarticularunaseriedefronterasculturales
paradistanciaralaspersonasconunaprofesindeaquellasquecarecandesta.
Laprofesionalizacindelaprcticamdicaampliladistanciaentreelmdicoyel
paciente.
[ 50 ]
Sinembargo,estadicotomanoescompletamentecierta.Sinel
paciente,eldoctornopodaconstituirsecomotal,adems,paraqueunindividuo
recurrieraalmdicovariosfactoresocondicionesdebansersatisfechos.Es
importantesealarqueenlosserviciosmdicosanterioresalosactualessistemasde
saludpblica,laconservacindelasaludylabatallaencontradelaenfermedadse
iniciabaenlacasa,comounaresponsabilidadindividualyfamiliar.Ladecisinde
acudiraunmdicodependadeunadiversidaddefactoresqueibanmuchomsall
delasposibilidadeseconmicasdelfuturopacienteporejemplo,ladisponibilidadde
mdicoscalificadosenlalocalidad,ladistanciaentreelmdicoylapersonaenferma,
lapercepcindelagravedaddelaenfermedad,experienciaspasadas,ascomo
consejosfamiliaresodeamigos,sonalgunosdefactoresqueinfluanenladecisin.
Adems,elacudiraunmdiconoexclualaprcticadelaautomedicacin.
Paralacomunidadmdicaeraextremadamentedifcilcontrolarlaautomedicacin
conlaherbolariamedicinal,caracterizadapordoscircunstancias:elcultivodomstico
deplantasmedicinalesylacolectasilvestreparasucomercializacin.Tantola
consultademanualesdemedicinadomsticacomolaherbolariamedicinalimplican
paralacomunidadcientficaoficialquelasprcticasmdicasilcitaseranejercidasno
sloenlosespaciospblicosdelacapital,sinotambinenelinteriordelascasas.La
comunidadmdicaafirmabaqueestasprcticascausabanlamuertedelapoblacin
capitalinayrepresentabanademsungrave"perjuicioalahonorabilidaddel
gremio".
[ 51 ]
Deacuerdoconlalgicadelacomunidadmdica,laprincipalcausadelcharlatanismo
yelempirismo,delaautomedicacinylaautoatencinresidaenlacredulidad
popular.MaximinoRodelaLozasealabalosiguiente:"Laclasebajadenuestro
puebloesincivil,ignorante,crdulayaunsupersticiosaeslomsfcildeengaarla,y
a esta clase de gente se dirigen los especuladores".
[ 52 ]
Sinembargo,sanoeslanicaexplicacin.Reducirlascausasdelapreocupacinde
lacomunidadmdicaaunasupuestaignoranciageneralizadaentregrandessectores
delapoblacincapitalinaimplicaranoahondarenelproblema.Duranteelltimo
tercio del siglo XIX,lahigieneylasalubridaddelaciudaddeMxicoydesus
habitantesfueronpreocupacionesconstantesdemdicosehigienistasfue
precisamenteduranteelPorfiriatocuandolahigieneseconsolidcomouncampo
especficodetratamientoteraputicosocial.Nosloeraimportantequeelgremio
mdicolegitimarasusconocimientoscientficosyquetrazaraunafronteraentreun
mdicocalificadoyuncharlatn,tambintenaeldebermoralyprofesionalde
propagarsusconocimientoscientficosconelfindepreservarlasaludyprevenirla
enfermedad en todos los estratos de la sociedad.
Paraello,lapalabraclavefue"higiene".GeorgesVigarellohasealadoquefue
precisamente durante el transcurso del siglo XIX cuando se instaura en el discurso
mdicolapalabraylaprcticadelahigiene.Lapalabrahigienecomenzaocuparun
lugarinditoeneldiscursomdico,ycesdeserutilizadacomosinnimodesalud
(del griego, hygeinos, que significa lo sano).Lapalabrahigienecomenzautilizarse
para designar y referirse a un conjunto de dispositivos y conocimientos que
favorecanelmantenimientodelasalud.Lahigieneseconvirtienunadisciplina
particular en el seno de la medicina.
[ 53 ]
Losimperativosdelahigienepblicay
privadaydelasalubridaddelacapitalotorgaronalaprofesinmdicaun
protagonismomoralycientficosinprecedente.Enestesentidoesposibleafirmar
queelhigienismoseconstituyenunmovimientoyunsistemalaicodecreencias,as
comoenlabasedoctrinariadelaorganizacinprofesionalyactuacinpblicadela
comunidadmdica.
[ 1 ]
HiradeGortari,"Unmodelodeurbanizacin?LaciudaddeMxicoafinalesdelsigloXIX",en
Secuencia. Revista Americana de Ciencias Sociales, enero-abril de 1987, p. 42-52.
[ 2 ]
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Mxico,AcademiaNacionaldeMedicinadeMxico,1959FranciscoFernndezdelCastillo,Historia de la
Academia Nacional de Medicina,Mxico,Fournier,1956MarthaFernndezet al., El Palacio de la
Escuela de Medicina,Mxico,NacionalFinancieraUniversidadNacionalAutnomadeMxico,Facultadde
Medicina, 1994; Enrique Herrera Moreno, LaEscueladeMedicinadeMxico,Mxico,SociedadCientfica
"Antonio Alzate", 1925; y Luis E. Ruiz, ApunteshistricosdelaEscuelaNacionaldeMedicina,Mxico,
UniversidadNacionalAutnomadeMxico,FacultaddeMedicina,1963.SobrelahistoriadelConsejo
SuperiordeSalubridad,vaseFernandoMartnezCorts,De los miasmas y efluvios al descubrimiento
delasbacteriaspatgenas.LosprimeroscincuentaaosdelConsejoSuperiordeSalubridad,Mxico,
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[ 3 ]
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[ 4 ]
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425.
[ 5 ]
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[ 6 ]
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[ 8 ]
FranciscoPatio,"Decadenciadelasprofesiones",GacetaMdicadeMxico,t.12,mircoles15de
agosto de 1877, n. 16, p. 346.
[ 9 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodel
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[ 10 ]
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InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.146.
[ 11 ]
SecundinoE.Sosa,"Laprofesinmdica",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas,rganodel
InstitutoMdicoNacional,t.1,agosto12de1889,n.10,p.145146.
[ 12 ]
Deontologa:(delgriego,el deber) ciencia o tratado de los deberes. Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelaLenguaEspaola, Madrid, 1970, p. 433.
[ 13 ]
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Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 225.
[ 14 ]
"Deberesdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas.rganodelInstitutoMdico
Nacional, t. 1, septiembre 16 de 1889, n. 15, p. 226.
[ 15 ]
EntrelassociedadescientficasdedicadasalamedicinaqueoperabanenlaciudaddeMxico
duranteelPorfiriatocaberesaltarlassiguientes:CuerpoMdicoMexicano(1877),SociedadCientfica
"AntonioAlzate"(1884),SociedaddeMedicinaInterna(1888),SociedadFarmacuticaMexicana(1890),
SociedaddeMedicinaVeterinaria(1896),SociedadMexicanadeOftalmologayOtorrinolaringologa
(1899)ylaSociedadMdicaPotosina(1899,SanLuisPotos).Sobrelassociedadescientficas
mexicanasduranteelsigloXIX,vaseJuanJosSaldaayLuzFernandaAzuela,"Deamateursa
profesionales.LassociedadescientficasmexicanasenelsigloXIX",Quipu, Revista Latinoamericana de
HistoriadelaCienciaylaTecnologa,v. 11, n. 2, p. 135-172.
[ 16 ]
Sobrelavida,lasactividadesprofesionalesylaestrecharelacinquemantenaeldoctorEduardo
Liceagaconlaelitepolticadelapoca,vaseE.Liceaga,Mis recuerdos de otros tiempos. Obra
pstuma,arreglopreliminarynotasporFranciscoFernndezdelCastillo,Mxico,TalleresGrficosdela
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[ 17 ]
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profesionalizacindelaprcticamdicaenlosEstadosUnidosyenEuropadurantelasegundamitaddel
sigloXIX,vase,S.E.D.Shortt,"Physicians,science,andstatus:issuesontheprofessionalizationof
Anglo-American medicine in the nineteenth century", Medical History, 27, 1983, p. 51-83; J. H. Warner,
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[ 20 ]
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de1900,n.11,p.209.SobrePorfirioParra,vase"LavidayobradeldoctorPorfirioParraledaporel
Dr.AlfonsoPrunedaenlasesindedicadaporlaSociedadCientfica'AntonioAlzate'alamemoriadel
Dr.Parra,sociohonorariodedichaagrupacin",MemoriasdelaSociedadCientfica"AntonioAlzate",
Mxico,ImprentayfototipiadelaSecretaradeFomento,t.33,19121914,p.8084.
[ 22 ]
EduardoMenndezhasealadoqueeneldiscursomdicooficialla"inferiorizacin"delossaberes
tradicionalesfueunaconstanteduranteelsigloXIXyquenofuehastaladcadade1950cuando"se
llegaaceptarunaconvivenciatcnicaeideolgicaconlasllamadasmedicinas'tradicionales'".Vase
E.Menndez,Antropologamdica.Orientaciones,desigualdadesytransacciones,Mxico,Centrode
InvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasaChata),p.
64.Sobrelaprcticamdicaoficialylossistemascurativos"tradicionales"enFranciaduranteelsiglo
XIX,vase,MatthewRamsey,"Magicalhealing,witchcraftandelitediscourseineighteenthand
nineteenth century France", en Marijke Gijswijt-Hofstra, Hilary Marland y Hans de Waardt (editores),
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Cambridge, Cambridge University Press, 1988.
[ 23 ]
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1996: "One influential group, or sect, the empiricists, rejected all anatomical investigation and
theoretical speculation, in favour of treatments based on comparisons with what had succeeded in the
past in similar cases", p. 60.
[ 24 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.273.
[ 25 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.253.
[ 26 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.274.
[ 27 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.272.VaseladescripcinqueArtemiode
ValleArizpedejdelasbarberasydelasprcticasmdicasejercidasenestoslocalesenlaciudadde
MxicoenCalle vieja-calle nueva,Mxico,Jus,1949,p.343361.
[ 28 ]
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Habladorindiscreto.3.Embaucador.Aplcaseespecialmenteacuranderos".Diccionario de la Real
AcademiaEspaoladelalenguaespaola,1970,p.407.Vasetambin:YakovMalkiel,"Italian
ciarlatano and its Romance offsprings", Romance Philology, 2, number 4, May 1949, p. 317-326. Es
importantedestacarqueeltrminocharlatnnosiempretuvoconnotacionespeyorativas.PeterBurke
hasealadoqueenEuropalapalabracharlatneraempleadaporlospropiosvendedoresambulantes
depastillasyotrasmedicinas.stos,paraatraerlaatencindeposiblesclientes,recurranaun
comportamientograciosoyfestivoenlascallesyplazaspblicasdeciudadescomoParsoVenecia
durante los siglos XVI y XVII. De acuerdo con Burke, la palabra ciarlatano podasignificar
simultneamentevendedorambulantedemedicinasoactorcallejero,ynofuehastamediadosdelsiglo
XVIIcuandoeltrminocharlatnadquirisutonopeyorativoquehamantenidodesdeentonces.Vase
Peter Burke, La cultura popular en la Edad Moderna, Madrid, Alianza, 1991, p. 149-150, 164-166 y 380.
[ 29 ]
"CrnicaMdica.Loscharlatanesycuranderos",GacetaMdicadeMxico, t. 10, 1 de enero de
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enfermedadcaracterizadaporladegeneracindelosganglioslinfticos.Cfr.MartnAlonso,Diccionario
delespaolmoderno, Madrid, Aguilar, 1982, p. 444.
[ 31 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 32 ]
VaseFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717.
[ 33 ]
TomadodeFranciscoJ.Santamara,Diccionario de mejicanismos,Mxico,Porra,1959,p.717
17: "Merolico, ca.m.yf.EnMjico,charlatn,callejero,embaucador,porlocomncurandero,que
anuncia y encarece lo que vende, de ordinario baratijas, o medicinas, o artefactos de raras y
maravillosaspropiedades,agrandesvoces,yenlenguajeampulosocomoparallamarlaatencinde
lostransentes.2.fig.fam.Charlatn,engeneralindividuopresuntuosoquehablacosassin
sustancia",p.717.VasetambinDiccionarioPorradehistoria,biografaygeografadeMxico,
Mxico,Porra,1995,p.2204yDiccionarioenciclopdicodelamedicinatradicionalmexicanaII,
Mxico,InstitutoNacionalIndigenista,1994,p.590591.
[ 34 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.256.
[ 35 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 36 ]
ElsaMalvidoySilviadelAmo,"LastesishechaspormdicosmexicanosenelsigloXIXacercade
plantas medicinales", Quipu.RevistaLatinoamericanadeHistoriadelaCienciaylaTecnologa, v. 7, n.
3,1990,p.347.VasetambinLuzMaraHernndezSenz,Learning to heal. The medical profession in
Colonial Mexico, 1767-1831, New York, Peter Long American University Studies 17, 1997, p. 21-73.
[ 37 ]
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Crafting a modern nation, Berkeley, University of California Press, 1996, p. 142-157.
[ 38 ]
Sobrelacontinuidaddelasformasdelosespectculospblicosconlasexpresionesdelamedicina
popular,herbolaria,curanderosycharlatanes,vaseMijailBajtin, La cultura popular en la Edad Media y
en el Renacimiento. ElcontextodeFranoisRabelais,Madrid,Alianza,1995.Enparticularelcaptulo2,
"ElvocabulariodelaplazapblicaenlaobradeRabelais",p.131176.
[ 39 ]
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CentrodeInvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial,1990(CuadernosdelaCasa
Chata), p. 64.
[ 40 ]
VaseBarringtonMoore,"Historicalnotesonthedoctor'sworkethic",Journal of Social History, v.
17,n.4,Summer1984,p.547571,quiensealalosiguiente:"Apurelycommercialattitudetowards
medicine was an outlook held in contempt. This anti-commercial ethic had evidently taken firm root by
the eighteenth century. The doctor ought to be paid and paid well by those who could afford his
services. But he should deserve these financial rewards for his technical skills and human kindness,
qualities that were above vulgar measurement in the market place", p. 550.
[ 41 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 42 ]
"Ensayodemedicinadomstica",LaMedicinaCientfica, 1894, p. 67.
[ 43 ]
SobreelusodelaprensaporpartedecharlatanesyempricosenMxicodurantelatresltimas
dcadasdelsigloXIXylaprimeradcadadelsigloXX,vaseClementinaDazydeOvando,
"Charlatanes. La lucha contra el empirismo", Odontologaypublicidadenlaprensamexicanadelsiglo
XIX,Mxico,UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,1990,p.
300-307.
[ 44 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 124-125.
[ 45 ]
MaximinoRodelaLoza,"Teraputica.Losnuevosremedios",GacetaMdicadeMxico, t. 1, n.
10, 2a. serie, 15 de mayo de 1901, p. 125.
[ 46 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.254.
[ 47 ]
DoctorJosTerrs,"Primeraconferencia",Medios adecuados para evitar el desarrollo de la
tuberculosis,NuevoLen,TipografadelGobiernodelEstado,1907,p.4.
[ 48 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 49 ]
Francisco Flores, HistoriadelamedicinaenMxico, desdelapocadelosindioshastaelpresente,
Mxico,InstitutoMexicanodelSeguroSocial,1982,v.3,p.255.
[ 50 ]
Dorothy Porter y Roy Porter, Patient's progress. Doctors and doctoring in eighteenth century
England, Stanford University Press, 1989, p. 12, 17 y 69.
[ 51 ]
SecundinoE.Sosa,"Laspagasdelmdico",ElEstudio.SemanariodeCienciasMdicas, t. 1,
septiembre 30 de 1889, n. 17, p. 259
[ 52 ]
MaximinoRodelaLoza,"Ventademedicinas",GacetaMdicadeMxico, t. 35, 15 de mayo de
1889, n. 10, p. 241.
[ 53 ]
Georges Vigarello, Lo limpio y lo sucio. La higiene del cuerpo desde la Edad Media, Madrid,
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EstudiosdeHistoriaModernayContemporneadeMxico, Martha Beatriz Loyo (editora), Mxico,Universidad
NacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas,v.19,1999,p.1331.
DR2006.UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesHistricas
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