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Historia territorial de Colombia

Cambios en las fronteras de Colombia desde la independencia hasta la actualidad, segn la


historiografa del pas.
A travs de la historia, las fronteras y la organizacin territorial de Colombia han sufrido
diversas transformaciones, debido particularmente a criterios polticos, poblacionales y en
mucha menor medida culturales,
1
entre otros factores (tanto internos como externos al
pas). Si bien los gobiernos de las diferentes pocas han tratado de organizar el territorio
nacional para una mejor administracin, por lo general los lmites artificiales impuestos
para las entidades subnacionales siguieron el perfil que se configur en la conquista y
colonia espaola.
Es de notar que muchos de los cambios ms profusos se realizaron a lo largo del siglo XIX,
poca de la independencia de Colombia y tambin de las guerras civiles ms sangrientas
que ha vivido el pas.
ndice
1 Antecedentes
2 Primeras divisiones territoriales
3 Perodo hispnico
4 Perodo republicano
5 Federalismo y centralismo
6 Colombia moderna
7 Cronologa
o 7.1 1500 - 1810
o 7.2 1810 - 1832
o 7.3 1832 - 1886
o 7.4 1886 - presente
8 Bibliografa
9 Notas y referencias
10 Vase tambin
11 Enlaces externos
o 11.1 Mapas de Agustn Codazzi
o 11.2 Mapotecas histricas de Colombia
o 11.3 Publicaciones virtuales
Antecedentes
Vase tambin: Confederacin muisca
La historia de la organizacin poltica y administrativa de Colombia no comienza, de modo
alguno, con la llegada de los espaoles al continente americano. Antes de ocurrido ste
suceso, existieron numerosos pueblos con sus propias estructuras culturales, que variaban
de uno a otro. Uno de los principales pueblos, y quizs el ms desarrollado, que habitaron
el territorio colombiano fue el grupo aborigen de los Chibchas, que formaron en el interior
del pas uno de las sociedades ms organizadas del continente.
2

En 1508 se dio inicio al sealamiento de las entidades poltico-administrativas de Colombia
con la instalacin del Reino de Tierra Firme, que corresponda a la costa caribea de
Amrica del Sur y algunos territorios ms internos. Haban pasado 16 aos desde la llegada
de Cristbal Coln a la isla de Guanahani y 9 aos del momento en que Alonso de Ojeda
toc el Cabo de la Vela en la pennsula de la Guajira, la punta ms septentrional de
Suramrica.
3

Primeras divisiones territoriales
Vanse tambin: Fundacin eclesistica y Gobernacin.

Territorios indgenas en el ao
1500, Se convertira en el
Gobierno de Santa Marta a partir
de c. 1526.

Primeras divisiones territoriales
de Colombia, 1538.

El Nuevo Reino de Granada,
1630.

Las primeras entidades administrativas que se formaron de forma permanente fueron las
fundaciones (muy ligadas a las misiones catlicas), que solo constaban de pequeos
poblados (en su mayora fuertes militares costeros o cercanos a ella) y sus territorios
aledaos, los cuales servan de puestos de avanzada para la exploracin, colonizacin y
conquista de las tierras del interior del continente. De stas las primeras fueron San
Sebastin de Urab y Santa Mara la Antigua del Darin, ambas ubicadas en el Golfo de
Urab.
4

Sin embargo el proceso histrico por el cual se definen las divisiones poltico-
administrativas y su incidencia en la determinacin de las fronteras del territorio
colombiano comienza en 1508, ao en que la Junta de Burgos dispuso la creacin de las
dos primeras gobernaciones del Reino de Tierra Firme: la Gobernacin de Urab, llamada
tambin Nueva Andaluca (que luego se fragmentara en las de Santa Marta, Cartagena y
Caracas) a cargo de Alonso de Ojeda, y la Gobernacin de Veragua (ubicada mayormente
en lo que es el istmo de Panam) a cargo de Diego de Nicuesa, ambas dependientes de la
Real Audiencia de Santo Domingo.
3

5
sta divisin no dur mucho. En 1513 la corona
espaola unifica las gobernaciones de Nueva Andaluca y Veragua en una sola bajo el
nombre de Castilla de Oro, y nombra a Pedro Arias Dvila como gobernador.
4

Hacia 1550 se crearon en el interior las gobernaciones del Nuevo Reino de Granada y
Popayn, tambin subordinadas de la Real Audiencia de Santo Domingo. Muchos de estos
gobiernos tenan por jurisdiccin las mismas que tenan los territorios indgenas que
existan all antes de la llegada de los conquistadores, como por ejemplo la de Santa Marta,
que agrupada diversas etnias caribes, y el Nuevo Reino de Granada, que agrupaba el
territorio de los Chibchas y Pijaos, o la de Popayn que inclua la provincia de los
Barbacoas.
6
En 1538, como avanzada hacia el sur en la conquista del Imperio inca,
Francisco Pizarro decidi unir las gobernaciones de Popayn y las de Quito en una sola,
con aprobacin de Carlos V.
7

Adems stos gobiernos eran vitales para la corona espaola porque de ellos los
conquistadores se servan para la exploracin y conquista de las tierras americanas del
interior. La jefatura de la gobernacin estaba en manos de un gobernador cuya labor
consista en administrar militar y jurdicamente el territorio a cargo. A medida que los
exploradores y posteriormente los conquistadores penetraban ms en el territorio, se iban
ampliando o creando nuevas gobernaciones.
Perodo hispnico
Artculo principal: Organizacin territorial del Virreinato de Nueva Granada
Vanse tambin: Municipio, Provincia, Real Audiencia, Capitana General y Virreinato.

Presidencias de Santaf y Quito,
1564.

Virreinato de Nueva Granada y
Capitana General de Venezuela
en 1742.

Con la posterior conquista y pacificacin del Per y del interior de Colombia se
reorganizaron las entidades administrativas del territorio conquistado; algunas de las
gobernaciones que abarcaban territorios de la actual Colombia prontamente se convirtieron
en provincias (llamadas tambin gobiernos) legalmente constituidas, que para una mejor
gestin se agruparon bajo la figura de las reales audiencias,
2
y de las presidencias.
7
Es
preciso diferenciar ambas entidades: mientras las reales audiencias eran tribunales que
tenan a su cargo la imparticin de justicia y acelerar la resolucin de juicios y pleitos entre
los pobladores de las provincias, en tanto las presidencias eran una institucin que se
ocupaba de administrar los recursos de las regiones, designando a las personas encargadas
de estos y la utilizacin de los mismos. En esta periodo se crearon las Presidencias de Quito
(1563) y de Santaf (1564).
Las audiencias y las presidencias dependan a su vez de los virreinatos, en el caso de
Colombia, del enorme Virreinato del Per (que entonces iba desde el istmo de Panam
hasta la Patagonia argentina). sta divisin territorial se mantuvo hasta la instauracin del
Virreinato de Nueva Granada en 1717, el cual comprenda territorialmente lo que hoy son
Colombia, Ecuador, Panam y Venezuela. Las audiencias sobre las que tena juridiccin el
virreinato eran las de Panam con jurisdiccn sobre las gobernaciones del istmo, Quito con
jurisdiccin sobre Popayn y Quito, y Santaf, son jurisdiccin sobre el Nuevo Reino de
Granada, Cartagena y Santa Marta.
8

6

Debido a varias circunstancias, particularmente la derrota sufrida por Espaa en la guerra
contra la Cudruple Alianza, que recort de manera sustancial el flujo de recursos
econmicos entre el Nuevo Mundo y la pennsula, y a la pobre administracin que se llev
a cabo en el virreinato neogranadino, ste fue suprimido en 1723 volviendo a ser parte del
Virreinato del Per; ms tarde en 1739 fue recreado con las mismas condiciones de 1717 y
se mantuvo casi sin variaciones hasta 1819, con la salvedad de la segregacin en 1777 de la
Capitana General de Venezuela y sus provincias (si bien jurdicamente sta dependa de la
Nueva Granada).
3

4

Perodo republicano
Artculos principales: Organizacin territorial de la Gran Colombia y Organizacin
territorial de la Repblica de la Nueva Granada.
Vanse tambin: Parroquia (civil) y Cantn (entidad subnacional).

Provincias Unidas de la Nueva
Granada, 1810.

Repblica de Colombia, 1824.

Repblica de la Nueva Granada,
1855.

En la poca de los gritos de independencia de la Amrica espaola (1808-1811), el
virreinato de la Nueva Granada estaba dividido en aproximadamente 22 provincias, cuyos
lmites a la larga seran los que definiran la posterior organizacin territorial de la regin.
stas se camuflaron muchas veces dentro de otras entidades que surgieron despus (estados
o departamentos), pero siempre mantuvieron su perfil territorial.
9

En este periodo algunas de dichas provincias se reunieron en la federacin denominada
Provincias Unidas de la Nueva Granada,
10
mientras otras se mantuvieron fieles a Espaa y
otras se declararon independientes por s mismas (por ejemplo, Cartagena y
Cundinamarca). Esto desemboc en un caos poltico (el cual se manifest en una guerra
civil) que permiti a la corona espaola llevar a cabo sus planes de reconquista del
Virreinato y los dems territorios americanos, que acab, efmeramente, con los sueos de
libertad de los habitantes del continente.
8
La provincia de Casanare nunca fue totalmente
conquistada y en 1818 erigio como capital transitoria de las Provincias Unidas a la ciudad
de Pore, epicentro de la conformacin del ejrcito de vanguardia donde se unieron las
guerrillas del llano y patriotas del interior del pas, el cual seria la base sobre la cual Bolvar
emprendi la campaa final para la liberacin de Colombia, conocida como Campaa
Libertadora, fase final de 8 aos de resistencia en Casanare.
Sin embargo los pueblos americanos no desistieron de su libertad. Fue as como Simn
Bolvar entre 1819 y 1822 libert varias de las regiones del continente en contra de las
fuerzas realistas; durante este tiempo la Nueva Granada permaneci dividida en provincias,
aunque debido al caos originado por la guerra, a los levantamientos regionales y
declaraciones de independencia de varias de ellas, muchas quedaron sin gobierno de parte
de la Corona espaola.
Una vez alcanzada de forma permanente la independencia, nace el 17 de diciembre de 1819
la nacin hoy conocida como Gran Colombia, conformada por la unin territorial de la
Nueva Granada y Venezuela, donde cada una pas a denominarse departamento. Ms tarde
en 1821 se uni el istmo de Panam y en 1822 las recientemente liberadas regiones del sur
(hoy Ecuador), por lo que se reorganiz la divisin poltico administrativa del pas. Los 3
grandes departamentos se dividieron en otros 12 para hacer ms fcil la gestin
administrativa y fortalecer la identidad nacional. Sin embargo, aunque en un principio se
pens en obviar las divisiones administrativas coloniales, stos nuevos departamentos se
basaron en las provincias en las cuales se hallaba dividido el antes Virreinato.
11

3

A pesar de todos los esfuerzos realizados por mantenerla unida, la Gran Colombia fracas
como nacin, dividindose en 1830 en aquellos 3 pases que la haban conformado (Panam
sigui unida a la Nueva Granada 70 aos ms). Los gobiernos de los pases sucesores
decidieron entonces que los lmites entre estos seran los que tenan al momento de la
independencia (el llamado Uti possidetis iure de 1810), para evitar confrontaciones
innecesarias y posteriores reclamaciones territoriales. La entonces Repblica de la Nueva
Granada permaneci temporalmente con la divisin territorial que posea durante la Gran
Colombia hasta 1832, cuando a travs de la constitucin se suprimieron los departamentos,
y fueron reemplazados por provincias, siendo estas prcticamente las mismas de 1810. La
constitucin igualmente determinada que las provincias se subdividan en cantones, y stos
en distritos parroquiales (con la misma circunscripcin de las parroquias eclesisticas). Esta
organizacin geopoltica se conserv hasta 1853, ao en que se expedi una nueva
constitucin, la cual dio va libre al federalismo y por lo tanto permita que cada regin del
pas fuera semiautnomo y dictara sus propios estatutos;
12
a causa de esto, se dividi an
ms el territorio de la Repblica, pasando de 17 provincias en 1835 a 36 en 1855, a la vez
que se eliminaron los cantones y distritos parroquiales.
3

13

14

Federalismo y centralismo
Artculo principal: Organizacin territorial de los Estados Unidos de Colombia
Vase tambin: Estado federado

Confederacin Granadina, 1858.

Estados Unidos de Colombia,
1863.

Repblica de Colombia, 1890.
A medida que los movimientos federalistas iban tomando forma y ms auge en el pas,
muchas de estas pequeas provincias, sea por afinidad regional, poltica o cultural, se
unieron para formar estados federales (denominados ms tarde soberanos) en base al
modelo estadounidense. Es as como en 1855 se crea el estado de Panam, declaracin que
seguira luego Antioquia en 1856 y las dems regiones del pas un ao ms tarde.
Finalmente a finales de 1859 se haban constituido 8 estados, crendose un noveno en 1861
por iniciativa del entonces presidente provisional Toms Cipriano de Mosquera.
2

4

Igualmente es en este periodo que son creados los territorios nacionales. Estos consistan
en vastas regiones con poca poblacin, que eran considerados por los gobiernos estatales
zonas baldas. Los estados entregaban el manejo de estos territorios al gobierno nacional, si
bien su jurisdiccin quedaba dentro de los propios estados.
12

La creciente tensin entre los partidarios de una organizacin centralizada contra los
partidarios de la corriente federal, as mismo como la tensin entre los intereses de los
mismos estados, lleva a que se produzcan varias guerras civiles en el periodo comprendido
entre los aos 1840 y 1890; la mayora de estos conflictos fueron entre conservadores y
liberales.
Por tales confrontamientos y del decaimiento de la identidad nacional por causa del
federalismo (entre muchas ms razones), el presidente Rafael Nez impuso en 1886 como
parte del movimiento de La Regeneracin una nueva constitucin de corte centralista, en la
cual la divisin poltico admistrativa impuesta por la constitucin de 1863 se mantuvo si
bien los estados cambian su estatus poltico a departamentos y los territorios nacionales son
reintegrados a stos.
3
Esta divisin se mantuvo hasta principios del siglo XX, por lo que el
pas sigui dividido en vastas entidades territoriales a veces inexploradas y mal
administradas.
Colombia moderna
Artculo principal: Organizacin territorial de Colombia
Vase tambin: Departamento (entidad subnacional)

Repblica de Colombia, 1905.

Repblica de Colombia, 1908.

Repblica de Colombia, 1912.
El centralismo implantado en 1886 tension an ms las relaciones entre los gobernantes de
los antiguos estados soberanos, que pertenecan a los partidos liberal o conservador. Debido
a estos tirones se produce entre 1899 y 1902 la Guerra de los Mil Das. Como consecuencia
directa de los efectos de la guerra y los intereses estadounidenses en la construccin del
Canal de Panam, se da uno de las grandes cambios en la geografa y poltica de Colombia,
que fue la separacin de Panam en 1903. Debido al desnimo producido por la pobreza
ocasionada por la guerra y la separacin del antiguo departamento, se vivieron varios
hechos adversos que se tradujeron en cierta relajacin de los vnculos de la nacionalidad,
hasta el punto que algunos departamentos, principalmente Cauca, Antioquia, y los de la
costa caribe, empezaron a hablar de separatismo; Colombia corri el peligro de la
atomizacin en 4 o 5 pequeas repblicas, al estilo centroamericano.
3

La prdida de Panam llev a un replanteamiento acerca de la poltica y administracin
internas. Es despus de ste suceso que el gobierno nacional, a la cabeza del presidente
Rafael Reyes, se da cuenta que gobernar eficazmente territorios tan grandes era una tarea
imposible debido a muchas razones, principalmente al centralismo radicalizado en Bogot,
las malas y escasas vas de comunicacin, la lejana de muchas regiones con respecto a la
capital, y a la poca informacin que se tenan de las fronteras tanto departamentales como
nacionales. Esto desemboca en 2 reformas a la constitucin de 1886, una en 1905 y la otra
en 1908, que replantean la forma de administrar el territorio nacional.
11
A raz de estas
reformas Colombia vive una reorganizacin poltico administrativa profunda, a tal punto
que la fragmentacin de los grandes departamentos de 1886 se volvi una realidad, para dar
paso a nuevos y ms pequeos departamentos, junto a la conformacin de territorios
nacionales.
15

De este modo se crearon los departamentos de Nario, Atlntico, Caldas, Huila, Valle del
Cauca y Norte de Santander en 1905. En 1908 el Presidente Rafael Reyes realiz una
realineacin total de la divisin poltico administrativa de Colombia, la cual sin embargo
dur apenas hasta 1910, ao en el cual se restablecieron los nueve grandes departamentos
de 1886.
11

Despus de 1910, el proceso de segregacin de departamentos a partir de otros fue un
proceso ms pausado y reglamentado, la mayora de las cuales obedecen a las reformas
constitucionales que se dieron para tal fin. Igualmente se les dio un poco ms de autonoma
a los territorios nacionales y se "independizaron" territorialmente de los departamentos para
formar comisaras e intendencias. Ms tarde con la constitucin de 1991 se eleva la
categora de los territorios nacionales al de departamentos, para as darle uniformidad al
territorio colombiano con un total de 32 entidades. En esa misma fecha el hasta entonces
Distrito Especial pasa a ser llamado Distrito Capital.
15

Cronologa
Artculo principal: Anexo:Cronologa de la organizacin territorial de Colombia
Vanse tambin: Fronteras de Colombia y Cambios territoriales de Colombia.
Aclaraciones
La siguiente tabla resume con mapas la trasformacin territorial que Colombia ha sufrido a
lo largo de su historia (sin incluir los perodos pre-hispnicos). La primera columna de la
tabla, a la izquierda, contiene un mapa esquemtico cuyas fuentes son varios mapas y
documentos histricos concernientes a lmites y divisiones administrativas, particularmente
los atlas que el militar y gegrafo italiano Agustn Codazzi dibuj para las repblicas de
Colombia y Venezuela (Atlas fsico y poltico de la Repblica de Venezuela, 1840, y Atlas
geogrfico e histrico de la Repblica de Colombia, 1890). La siguiente columna
corresponde al nombre que en aquellos momentos posea el territorio de la actual
Colombia, mientras las fechas indican el periodo durante el cual dichas entidades (o la
organizacin poltico administrativa del territorio) estuvieron vigentes. La ltima columna
describe el tipo de entidades en las que estaba dividido el territorio.
Los mapas aqu presentados para las pocas de la colonia y la independencia temprana
muestran las fronteras nacionales trazadas segn la interpretacin colombiana del uti
possidetis iure de 1810, por lo cual pueden existir solapes o incongruencias con la
interpretacin del uti possidetis iure de los pases vecinos a Colombia.
1500 - 1810
De la colonia a la independencia
Panorama
general de
Colombia
Descripcin


Tierra Firme
Castilla de Oro
Provincia de Nueva Andaluca
(15101538)
El nombre de Tierra Firme le fue dado a todo el territorio americano
recin descubierto. En 1508 la corona espaola segrega de esta dos
unidades administrativas, las cuales se llamaron gobernaciones o
gobiernos: la de Veragua y la de Nueva Andaluca;
5
la primera
comprenda entre el Golfo de Urab y Veragua, mientras la segunda
abarcaba territorios que iban desde Urab hasta la pennsula de Paria en
Venezuela. Estas entidades no abarcaban territorio ms all de las costas.
7



Presidencia de Santaf
Presidencia de Quito
(15381717)
(17231740)
La configuracin territorial de Colombia (llamada en aquel entonces
Nueva Granada) empezaba a tomar forma: hacia el sur se encontraban las
provincias indgenas de San Juan y Barbacoas, mientras al centro se
ubicaban los gobiernos del Nuevo Reino de Granada, Popayn y Quito,
en tanto al norte aparecan los de Cartagena y Santa Marta; empezaba la
conquista de Venezuela y Panam.
Los gobiernos en esta poca fueron:
7

Nuevo Reino de Granada
Gobierno de Barbacoas
Gobierno de Cartagena
Gobierno de Popayn
Gobierno de San Juan
Gobierno de Santa Marta
Gobierno de Quito
Gobierno de Veragua



Virreinato de Nueva Granada
(17171723)

(17401810)
(18161819)
Entre los siglos XVI y XVII se crearon varias gobernaciones y
corregimientos en la regin central de la Nueva Granada, semillas de
varios departamentos colombianos actuales: Mariquita (1550), Pamplona
(1555), Antioquia (1576), Neiva (1610) y Casanare (1660).
Al crearse el virreinato, se suprimi la presidencia de Quito y se agreg a
la de Santaf, de modo que sus provincias quedaron bajo jurisdiccin de
Bogot. En 1742 fue segregada del Virreinato de Nueva Granada la
Capitana General de Caracas, y desde este momento hasta 1777 fueron
sucesivamente integradas a Venezuela las provincias de Maracaibo,
Cuman, Coro, y Guayana. A principios del siglo XIX fueron
adjudicados al virreinato los territorios del archipilago de San Andrs y
Providencia, junto con la Costa de Mosquitos.
5

La divisin territorial del Virreinato de Nueva Granada a finales del
siglo XVIII era:
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Presidencia de Quito
Presidencia de Santa
Fe
Capitana General de
Venezuela
Gobiernos
Quito Santaf Caracas
Atacames Antioquia Barinas
Cuenca Cartagena Cuman
Guayaquil Choc Guayana
Jan de Bracamoros Istmo Maracaibo
Maynas Riohacha Margarita
Popayn Santa Marta Trinidad
Quijos Veraguas

Yaguarzongo

Corregimientos
Ambato Casanare

Chimbo Mariquita

Ibarra Neiva

Latacunga Pamplona

Loja Socorro

Otavalo Tunja

Pasto

Riobamba

1810 - 1832
Periodo republicano temprano
Panorama general de Colombia Descripcin


Provincias Unidas de la Nueva Granada
(18101816)
Las Provincias Unidas fueron la primera repblica
independiente en los territorios de la actual
Colombia (sin tomar en cuenta a los pequeos
estados que declararon su emancipacin unos
pocos meses antes de la conformacin de la
federacin). Las 15 provincias en las que estaba
dividida dicha nacin dieron lugar a muchas de las
actuales entidades territoriales de Colombia.
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Las provincias integrantes de las Provincias
Unidas de la Nueva Granada eran:
16

Antioquia
Cartagena
Casanare
Choc
Cundinamarca
Mariquita
Neiva
Pamplona
Popayn
Riohacha
Santa Marta
Socorro
Tunja



Repblica de Colombia
(18191830)
Luego de una sangrienta lucha por la
independencia, el Congreso de la Repblica de
Colombia (Gran Colombia) concentrado en la
ciudad de Angostura, reuni en una sola entidad a
la Nueva Granada y Venezuela, cada una con el
carcter provisional de departamento; luego de
lograda las independencias de Panam en 1821 y
de Quito en 1822, estas fueron anexadas a la
repblica tambin con el ttulo de departamento.
Dos aos ms tarde el mismo congreso plane, para
una mejor administracin de los recursos de la
nueva nacin, dividir los tres grandes
departamentos. De este modo fue dictada el 25 de
junio de 1824 la Ley de Divisin Territorial de la
Repblica de Colombia, que contempl un total de
12 entidades territoriales.
14

Los departamentos de la Repblica de Colombia
(Gran Colombia) entre 1824 y 1830 eran:
3

Distrito del
Norte
Distrito del
Centro
Distrito del Sur


Apure Boyac Azuay
Apure Cauca Guayaquil
Orinoco Cundinamarca Ecuador
Venezuela Istmo (Panam)

Zulia Magdalena

1832 - 1886

Repblica de la Nueva Granada
(1835)
Luego de la disolucin de la Gran Colombia, por
constitucin se eliminaron los departamentos y se
regresaron a las 15 provincias originales de 1810;
11
sin
embargo a mediados de 1832 se crearon las provincias de
Vlez y Barbacoas, en 1835 las de Buenaventura y Pasto, en
1843 las de Cauca, Momps y Tquerres.
12
Tambin se
crearon los cantones y distritos parroquiales, que fueron el
gnesis de los municipios actuales.
Las provincias de la Repblica de la Nueva Granada en
1835 eran:
7

Antioquia
Bogot
Buenaventura
Cartagena
Casanare
Cauca
Choc
Mariquita
Momps
Neiva
Pamplona
Panam
Pasto
Popayn
Riohacha
Santa Marta
Socorro
Tunja
Veraguas
Vlez



Repblica de la Nueva Granada
(1847)
En esta etapa histrica se crearon los primeros territorios
nacionales, siendo los primeros el de San Martn (1840),
Caquet (1845), La Guajira (1846) y San Andrs y
Providencia (1847).
7

Las provincias de la Repblica de la Nueva Granada en
1847 eran:
7

Antioquia
Barbacoas
Bogot
Buenaventu
ra
Cartagena
Casanare
Cauca
Choc
Mariquita
Momps
Neiva
Pamplon
a
Panam
Pasto
Popayn
Riohacha
Santa
Marta
Socorro
Tunja
Tquerre
s
Veraguas
Vlez
Territorios
Nacionales
Bocas
del Toro
Caquet
Casanar
e
Darin
Guanaca
s
Raposo
San
Martn
La
Guajira
San
Andrs y
Providen
cia



Repblica de la Nueva Granada
(1853)
En este periodo la organizacin poltica de la Nueva
Granada sufre varios cambios, llegando a fragmentarse la
repblica hasta su mxima expresin: se crean numerosas
provincias, llegando a un total de 36.
12
En esta dcada del
siglo XIX el federalismo colombiano empieza a tomar
forma en Panam y Antioquia principalmente; igualmente
se hicieron importantes redistribuciones territoriales entre
provincias: el 14 de mayo de 1857 el distrito de Nare pas
de Mariquita a Antioquia, y el de La Palma de Mariquita a
Bogot, mientras los distritos de Inz y Calambs pasan de
la provincia de Neiva a la de Popayn.
17

18

Las provincias de la Repblica de la Nueva Granada en
1853 eran:
7

Antioquia
Azuero
Barbacoas
Bogot
Buenaventura
Cartagena
Casanare
Cauca
Chiriqu
Choc
Crdova
Cundinamarca
Garca Rovira
Mariquita
Medelln
Momps
Neiva
Ocaa
Pamplona
Panam
Pasto
Popayn
Riohacha
Sabanilla
Santa Marta
Santander
Socorro
Soto
Tequendama
Tunja
Tundama
Tquerres
Valle de Upar
Veraguas
Vlez
Zipaquir




Confederacin Granadina
(1858)
Estados Unidos de Colombia
(1863)
Por efecto de la constitucin de 1853 se implant en el pas
el modelo federalista. Como paso previo a la creacin de
entidades federales, muchas de las antiguas provincias que
se haban fragmentado se fusionaron de nuevo en las
provincias originales de las cuales haban surgido, entre
ellas Antioquia, Socorro y Pamplona. Luego stas se
unieron de forma gradual, y formaron estados federales que
llegaron a un total de ocho en 1858: el Estado de Panam se
conform en 1855; el de Antioquia en 1856; el de Santander
en mayo de 1857; y los de Bolvar, Boyac, Cauca,
Cundinamarca y Magdalena en junio del mismo ao. En
julio de 1861 finalmente se crea el Estado del Tolima, con
lo cual el nmero de unidades federadas llega a 9;
14
si bien
el 23 de junio de 1861 se cre un distrito federal ese mismo
ao como manera que la capital del pas tuviera cierta
independencia administrativa y territorial de
Cundinamarca,
19
este tuvo corta vida administrativa hasta
ser extinto en 1864 y su territorio devuelto al Estado de
Cundinamarca.
La divisin interna de los estados en tanto variaba de uno a
otro de acuerdo a su propia legislacin, as mientras algunos
se subdividieron en departamentos, otros lo hacan en
municipios o provincias.
11

La organizacin territorial de los Estados Unidos de
Colombia era:
12

Distrito Federal
Bogot
Estados Soberanos
Antioquia
Bolvar
Boyac
Cauca
Cundinamarca
Magdalena
Panam
Santander
Tolima
Territorios Nacionales
Bocas del Toro
Caquet
Casanare
Darin
Guanacas
Raposo
San Martn
La Guajira
San Andrs y
Providencia
Sierra Nevada y
Motilones


1886 - presente
Colombia moderna
Panorama general de Colombia Descripcin


Repblica de Colombia
(1886)
Con la implementacin de la constitucin
centralista de 1886, los estados federados pasaron a
denominarse departamentos, con sus mismos
lmites, mientras los antiguos territorios nacionales
les fueron reintegrados.
15
Como parte de la poltica
de colonizacin de las regiones ms remotas de
Colombia, adems de reafirmar la soberana
nacional sobre las regiones recin demarcadas con
Venezuela (1891),
20
se cre en 1900 la Intendencia
de Oriente cuyo lmite se ubicaba a 3 grados al este
de Bogot.
21



Repblica de Colombia
(1905)
Entre muchas razones, principalmente la
devastacin econmica y social provocada por la
guerra de los Mil Das, se separ Panam de
Colombia en 1903; a causa de esto comienza una
amplia reorganizacin de las unidades
administrativas del pas que resulta en la
fragmentacin de los grandes departamentos
vigentes hasta ese momento, crandose los
departamentos de Caldas, Huila, Nario y
Atlntico.
5
La Intendencia de Oriente en tanto es
reintegrada a los departamentos de los cuales
surgi, y se crearon en su lugar las intendencias del
Meta, Alto Caquet y Putumayo.
21

La organizacin territorial de la Repblica de
Colombia en 1905 fue:
22

Departamentos
Atlntico
Antioquia
Bolvar
Boyac
Departamentos
Nario
Quesada
Santander
Tolima

Caldas
Cauca
Cundinamarca
Galn
Huila
Magdalena
Tundama
Territorios
Nacionales
Alto Caquet
(del Cauca)
La Guajira
(I ntendencia)
Meta
(J efatura
Civil y
Militar)
Putumayo
(de Nario)


Repblica de Colombia
(1908)
En 1908 se fragmentan an ms los departamentos
como base de la poltica de reoganizacin territorial
de Colombia; se configuraron un total de 26
departamentos (incluyendo los creados en 1905),
un distrito capital,
19
y un total de 5 territorios
nacionales (2 de ellos separados territorialmente de
los dems departamentos).
5

La organizacin territorial de la Repblica de
Colombia en 1908 fue:
22

Departamentos
Distrito Capital
Antioquia
Barranquilla
Bucaramanga
Buga
Cali
Cartagena
Ccuta
Facatativa
Ibagu
Ipiales
Jerico
Manizales
Medelln
Momps
Neiva
Departamentos
Popayn
Quibd
San Gil
Santa Marta
Santa Rosa
Sincelejo
Sonsn
Tumaco
Tunja
Zipaquir
Territorios
Nacionales
Caquet (de
Popayn)
Choc

Pasto (I ntendencia)
La Guajira
(I ntendencia)
Meta
(J efatura
Civil y
Militar)
Putumayo (de
Pasto)


Repblica de Colombia
(1912, 1916)
A principios de 1910 es derogada la divisin
implantada en 1908 y se regresan a los 8
departamentos vigentes en 1903 (sin incluir
Panam). Sin embargo a mediados del ao se
recrearon los departamentos del Huila, Caldas y
Valle del Cauca. Tambin el antiguo departamento
de Santander se fragment en los actuales
Santander y Norte de Santander.
3

En tanto comienza el verdadero ordenamiento
territorial de las regiones colombianas de la
amazona y la orinoqua, marcadas durante gran
parte de la colonia y la repblica temprana por el
olvido gubernamental y el escaso poblamiento de
las mismas.
13
Por ello se crearon las comisaras del
Vaups (1910), La Guajira (1911), Putumayo
(1912), Caquet (1912) y Vichada (1913),
21
y las
intendencias de Arauca (1911) y San Andrs y
Providencia (1912).



Repblica de Colombia
(1916, 1928)
En este periodo igualmente se definen muchos de
los linderos internacionales de Colombia,
principalmente con el Brasil (1907-1928), Ecuador
(1916) y Per (1922-1932),
20
que conllev a un
reordenamiento territorial de las unidades
administrativas ubicadas en las fronteras; por ello
mismo se cre la comisara del Amazonas (1928)
como parte del fortalecimiento de la soberana
nacional en esa zona.
21
La comisara en el momento
de su creacin solo abarcaba el trapecio amaznico.
Tambin se firma el tratado Esguerra-Brcenas, que
define la soberana sobre el archipilago de San
Andrs y Providencia como parte de Colombia.


Repblica de Colombia
(1942)
En 1931 la comisara del Amazonas ampla su
territorio hacia el norte, adquiriendo una
configuracin similar a la actual. Sin embargo, el
escaso conocimiento de las regiones perifricas de
Colombia, que provena desde la poca colonial, y
el acomodamiento de ciertos linderos cre varios
diferendos limtrofes que an perduran, tales como
los existentes entre el Caquet y el Meta, Antioquia
y Bolvar (que se convirti entre Antioquia y
Crdoba luego de la creacin de este ltimo),
Caquet y Amazonas, Antioquia y Choc, Boyac
y Santander, entre otros.
23

24

25

26



Repblica de Colombia
(1958)
El 17 de diciembre de 1954 se desprende de
Cundinarmarca el Distrito Especial de Bogot
sobre la base territorial del distrito capital que haba
sido creado entre 1908 y 1910, es decir el
municipio de Bogot, al cual se le anexaron los
municipios de Engativ, Fontibn, Suba, Usme,
Usaqun, Bosa y la provincia de Sumapaz.
19

En 1960 los gobernadores del departamento de
Antioquia y del departamento de Crdoba, que
haba sido escindido del de Bolvar el 18 de junio
de 1952, decidieron normalizar los lmites comunes
de sus respectivos entes, para lo cual nombraron
una comisin demarcadora entre ambos. Por medio
de las negociaciones ambos departamentos
eliminaron sus discrepancias en la zona que va
entre las serranas de Abibe y Ayapel y que haba
permanecido desde la creacin de los
departamentos de Antioquia y Bolvar en 1886.
27

La Intendencia del Meta adquiri el estatus de
departamento en 1959, en base a las reformas
constitucionales de 1936, 1945 y 1959 en materia
de ordenamiento territorial.
11



Repblica de Colombia
(1966)
En este periodo se producen grandes separaciones
territoriales de las entidades ya existentes: la
comisara del Guaina fue escindida de la del
Vaups en 1963,
21
el departamento de Sucre se cre
a partir de Bolvar en 1966, Caldas se fraccion en
Quindo, Risaralda y Caldas en 1966, y el Cesar se
segreg del Magdalena en 1967. La Guajira fue
ascendida a la categora de departamento en 1964.
11



Repblica de Colombia
(1990)
Se producen los ltimos cambios en la organizacin
territorial interna de Colombia, mientras la poltica
exterior del pas comienza a delimitar las fronteras
marinas en el mar Caribe y el ocano Pacfico; es
as que Casanare es escindido de Boyac en 1973,
el Guaviare surge del Vaups en 1977 y el Caquet
adquiere estatus de departamento en 1981,
11
al
tiempo que Colombia firma tratados de lmites
martimos con Ecuador (1975), Panam (1976),
Costa Rica (1977), Repblica Dominicana (1978),
Hait (1878), Honduras (1986) y Jamaica (1993).
20

La organizacin territorial de la Repblica de
Colombia anterior a 1991 fue:'
3

Departamentos
Distrito Especial
Antioquia
Atlntico
Bolvar
Boyac
Caldas
Caquet
Cauca
Cesar
Choc
Crdoba
Departamentos
Quindo
Risaralda
Santander
Sucre
Tolima
Valle del
Cauca
Intendencias
Arauca

Cundinamarca
Huila
La Guajira
Magdalena
Meta
Nario
Norte de
Santander
Casanare
Putumayo
San Andrs y
Providencia
Comisaras
Amazonas
Guaina
Guaviare
Vaups
Vichada



Repblica de Colombia
(2000, actualidad)
La constitucin de 1991 eleva la categora de los
territorios nacionales al de departamentos, para as
darle uniformidad al territorio colombiano con un
total de 32 entidades. En esa misma fecha el hasta
entonces Distrito Especial pas a ser llamado
Distrito Capital.
Por otra parte resurgen algunos conflictos
limtrofes entre departamentos, particularmente el
de Choc-Antioquia por la administracin del
corregimiento fronterizo de Beln de Bajir, y el de
Caquet-Meta-Guaviare por la regin entre los ros
Apaporis, Tunia y Mecaya, la cual posee una alta
importancia econmica para estos departamentos
por las regalas petrolferas que habran de recibir
en caso de encontrarse reservas en dicha zona;
aunque el primero fue resuelto a favor de Antioquia
en 2007 por fallo del Concejo de Estado,
28
el ltimo
(as como otros tantos) permenece todava en
espera de una solucin definitiva.
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