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Medida de la resistividad elctrica del subsuelo 2-1

2. Medida de la resistividad elctrica del subsuelo


Las medidas de resistividad elctrica del subsuelo son habituales en las prospecciones geofsicas.
Su finalidad es detectar y localizar cuerpos y estructuras geolgicas bas!ndose en su contraste
resistivo. "l mtodo consiste en la inyeccin de corriente continua o de ba#a frecuencia en el terreno
mediante un par de electrodos y la determinacin$ mediante otro par de electrodos$ de la diferencia de
potencial. La magnitud de esta medida depende$ entre otras variables$ de la distribucin de
resistividades de las estructuras del subsuelo$ de las distancias entre los electrodos y de la corriente
inyectada.
"ste captulo consta de % apartados. "l apartado 2.1 revisa el concepto de resistividad elctrica y
muestra las resistividades tpicas de algunos suelos. "l apartado 2.2 describe cmo se realiza la
medida de resistividad con el mtodo resistivo. "l apartado 2.& describe los dispositivos
tetraelectrdicos b!sicos. "l apartado 2.' describe los tipos de prospecciones normalmente
realizadas con el mtodo resistivo. "l apartado 2.( muestra el sistema de medida autom!tico
)*+,"+ -.lberto$ 1//01$ 2ue ser! descrito con m!s detalle en el captulo '$ y describe las
configuraciones multielectrdicas propuestas para realizar las medidas. )or 3ltimo el apartado 2.%
resume el captulo.
2.1. Resistividad elctrica de suelos
La resistividad elctrica de un material describe la dificultad 2ue encuentra la corriente a su
paso por l. 4e igual manera se puede definir la conductividad como la facilidad 2ue encuentra la
corriente elctrica al atravesar el material. La resistencia elctrica 2ue presenta un conductor
homogneo viene determinada por la resistividad del material 2ue lo constituye y la geometra del
conductor. )ara un conductor rectilneo y homogneo de seccin s y longitud l la resistencia elctrica
es
l
R r -2.11
s
. partir de esta ecuacin podemos despe#ar la resistividad
R s
-2.21
l
La unidad de resistividad en el Sistema 5nternacional es el ohm por metro - m1. La conductividad
se define como el inverso de la resistividad
2-2 Medida de la resistividad elctrica del subsuelo
1
-2.&1
La unidad de conductividad en el Sistema 5nternacional es el siemens -S1. La resistividad es una de
las magnitudes fsicas con mayor amplitud de variacin para diversos materiales. .dem!s$ su valor
depende de diversos factores como la temperatura$ humedad o presin.
"strictamente hablando todos los cuerpos son elctricamente conductores dado 2ue permiten$ en
mayor o menor medida$ el paso de portadores de cargas elctricas. "stos portadores pueden ser
electrones o iones$ hecho 2ue permite distinguir entre dos tipos de conductividad6 electrnica e
inica. Los cuerpos con conductividad electrnica se clasifican en metales y semiconductores. Los
cuerpos con conductividad inica se conocen como electrolitos si no presentan forma gaseosa.
"l mecanismo de la conductividad de los metales puede imaginarse como debido a 2ue los
electrones de valencia de sus !tomos pueden moverse libremente entre la red cristalina 2ue stos
forman$ sin vinculacin a ninguno determinado. La facilidad de movimiento de los electrones y su
gran n3mero redundan en una conductividad muy elevada. Su resistencia aumenta con la
temperatura y con el contenido de impurezas. La resistividad de los metales a temperatura normal
vara entre 17
-8
y 17
-0
m. Son pocos y muy escasos los componentes de la corteza terrestre 2ue
posean conductividad met!lica. "ntre ellos se cuentan los metales nativos -oro$ plata$ cobre$ esta9o1
y 2uiz! alg3n mineral poco abundante como la ullmanita -:iSbS1.
Los minerales semiconductores son muchos y de gran importancia pr!ctica. Su resistividad
depende de su contenido en impurezas$ a veces en grado e;tremo. .dem!s su conductividad aumenta
con la temperatura. )or ello$ no cabe esperar 2ue la resistividad de una especie mineralgica
determinada pueda representarse por un dato 3nico$ sino 2ue puede variar dentro de lmites amplios.
"n general los teluros y los arseniuros son conductores muy buenos. Los sulfuros suelen entrar
tambin entre los conductores buenos$ con e;cepciones como la blenda y el cinabrio. Los ;idos$ y
los compuestos de antimonio suelen ser malos conductores$ con la e;cepcin de la magnetita. .hora
bien$ estos minerales no suelen aparecer en la naturaleza de forma individual$ sino en asociaciones$ y
#unto con una ganga frecuentemente aislante -cuarzo$ calcita$ etc.1$ por lo 2ue la resistividad
con#unta del filn puede variar mucho de unos casos a otros.
"n los cuerpos dielctricos o aisladores$ los electrones est!n fuertemente ligados a l
"sto puede deberse a 2ue e;istan enlaces covalentes o inicos. "n este 3ltimo caso la red cristalina
forma un electrlito slido. La mayora de los minerales pertenecen a este grupo. . temperaturas
normales las resistividades son muy altas$ generalmente superiores a 17
0
m. Son minerales
dielctricos el azufre$ la blenda$ la calcita$ el cinabrio$ el cuarzo$ las micas y el petrleo entre otros.
"ntre estos minerales$ adem!s$ figuran los m!s importantes constituyentes de las rocas$ las cuales se
comportaran como aisladoras si no fuera por la presencia de electrolitos.
2- &
2
17
8 % ' 2 2
'
%
8
12
1'
1(
"l agua pura es muy poco conductora a causa de su muy reducida disociacin. La resistividad del
agua destilada es de unos 17
(
m por lo 2ue puede considerarse como aislante. Las aguas 2ue se
encuentran en la naturaleza presentan$ sin embargo$ conductividad apreciable$ pues siempre tienen
disuelta alguna sal$ generalmente :a<l. .s las aguas de lagos y arroyos de alta monta9a varan
entre 17
&
m y & 17
&
m$ las aguas subterr!neas tienen resistividades de 1 a 27 m$ y las aguas
marinas tienen una resistividad de unos 7$2 m.
Si la resistividad de las rocas dependiese 3nicamente de los minerales constituyentes$ habran de
considerarse como aislantes en la inmensa mayora de los casos$ puesto 2ue el cuarzo$ los silicatos$
la calcita$ las sales$ etc.$ lo son pr!cticamente. Slo en el caso de 2ue la roca contuviese minerales
semiconductores en cantidad apreciable$ podra considerarse como conductora$ es decir$ slo lo
seran las menas met!licas. .fortunadamente$ todas las rocas tienen poros en proporcin mayor o
menor$ los cuales suelen estar ocupados total o parcialmente por electrolitos$ de lo 2ue resulta 2ue$
en con#unto$ las rocas se comportan como conductores inicos$ de resistividad muy variable seg3n
los casos. La resistividad de las rocas puede variar en margen amplsimo en funcin del contenido en
agua$ de la salinidad de sta y del modo de distribucin de los poros. La =igura 2.1 presenta un
gr!fico de los m!rgenes de variacin m!s comunes en algunas rocas y minerales. La fisuracin$
impregnacin en agua salada$ etc.$ pueden e;tender estos lmites.
Resistividad en ohmmetro
17 17 17 17 1
17 17 17 17 17 17 17
Metales <alcopirita Margas
)irrotita ,alena
<alizas y
.reniscas
.nhidrita
<inabrio
>lenda
=eldespatos
,rafito .rcillas
.zufre
)irita y Magnetita
Limos <uarzo
)izarras
.renas
*ocas hipognicas
y metamrficas
Micas
.gua de mar
.gua dulce
Figura 2.1. Valores de resistividad de diferentes rocas y minerales (Orellana, 192!
La resistividad de las rocas tambin depende de la temperatura a la 2ue se encuentre ya 2ue la
temperatura influye notablemente en la resistividad de los fluidos 2ue hay en los poros. "n concreto$
un descenso de la temperatura provoca un aumento de la resistividad y en el punto de congelacin el
agua pasa a ser un dielctrico mal conductor. )or 3ltimo$ cabe mencionar 2ue la resistividad de
algunos minerales$ y como consecuencia de las rocas 2ue estos forman$ vara seg3n la direccin de
medida 2ue se toma$ es decir$ 2ue presentan anisotropa. La formacin de estratos puede producir
anisotropa. ?al es el caso de las rocas sedimentarias. "n general este efecto ser! dbil dada la
aleatoriedad de las orientaciones de los minerales en la roca.
"l suelo es una mezcla de rocas$ gases$ agua y otros materiales org!nicos e inorg!nicos. "sta
mezcla hace 2ue la resistividad del suelo aparte de depender de su composicin intrnseca$ dependa
de otros factores e;ternos como la temperatura$ la humedad$ presin$ etc. 2ue pueden provocar 2ue
un mismo suelo presente resistividades diferentes con el tiempo. 4e entre todos los factores$ la
humedad es el m!s importante@ adem!s$ es el 2ue se puede alterar m!s f!cilmente mediante la lluvia
o el riego del suelo. 4iferentes grados de humedad para un mismo terreno daran lugar a
resistividades diferentes 2ue podran llevarnos a interpretaciones errneas de los materiales
constituyentes del suelo.
Ana limitacin del mtodo resistivo es su alta sensibilidad a pe2ue9as variaciones de la
conductividad cerca de la superficie$ debido por e#emplo al contenido de humedad. Bablando en
trminos electrnicos$ el nivel de ruido es alto. Ana topografa accidentada puede tener un efecto
similar$ ya 2ue el flu#o de corriente se concentra en los valles y se dispersa en las colinas. <omo
resultado se distorsionan las superficies e2uipotenciales produciendo falsas anomalas debido solo a
"l ob#etivo de este traba#o no es$ sin embargo$ dar una interpretacin de los materiales
constituyentes a partir de las resistividades aparentes medidas$ sino obtener im!genes
tridimensionales de la distribucin de la resistividad elctrica del subsuelo. "l proceso de
interpretacin desde un punto de vista geolgico habra de ser realizado por gelogos o geofsicos.
2.2. Medida de la resistividad elctrica
La =igura 2.2 muestra el principio de medida de la resistividad del suelo6 se inyecta una corriente
5 entre el par de electrodos .> y se mide la tensin C entre el par de electrodos M:. Si el medio es
homogneo de resistividad $ la diferencia de tensin es -+rellana$ 1/821
C
Ir
2p
1
.M
1
.:
1
BM
1
BN
-2.'1
donde .M$ .:$ >M$ >: son las distancias entre electrodos. La resistividad viene dada por la
e;presin
Medida de la resistividad elctrica del subsuelo 2- (
1
1
1
r g
V
I
-2.(1
donde
g 2p
1
.M
1
.:
1
>M
1
>:
-2.%1
es un factor geomtrico 2ue depende e;clusivamente de la disposicin de los electrodos. 4e hecho$
-2.(1 es e2uivalente a -2.21 pero con un factor geomtrico diferente
A
D5 -5
V
A M N B
r
)
Figura 2.2. "is#ositivo tetraelectr$dico #ara la medida de la resistividad del suelo
4os dispositivos tetraelectrdicos lineales -los cuatro electrodos est!n en lnea1 en los 2ue
intercambiamos los electrodos de inyeccin y deteccin presentan unos coeficientes de dispositivo
g
1
2p
1
.M
1
.:
1
>M
1
>:
-2.01
g
2
2p
1
M.
1
M>
1
:.
1
:>
-2.81
4ado 2ue las distancias cumplen .MEM.$ .:E:.$ etc.$ se obtiene 2ue g
1
E g
2
. Luego si el medio
es homogneo$ para una misma corriente de inyeccin las diferencias de potencial ledas DV
1
y DV
2
ser!n iguales. )or tanto la resistividad medida r ser! independiente de la posicin de los electrodos
de inyeccin y deteccin cuando estos se intercambian. "sta propiedad se conoce con el nombre de
principio de reciprocidad$ 2ue se cumple tambin para medios heterogneos -+rellana$ 1/821. :o
obstante$ en la pr!ctica no es conveniente colocar los electrodos M y : tan separados como suelen
estar los . y >$ pues al ser grande la distancia entre los primeros$ la medida se vera afectada por la
2-%
corrientes tel3ricas$ par!sitos industriales$ etc.$ cuyo efecto aumenta proporcionalmente con la
distancia entre M y :.
Los c!lculos anteriores se basan en la consideracin de 2ue el suelo es homogneo e istropo.
<uando el medio no es homogneo$ -2.(1 da la resistividad aparente$ r
a
$ y su valor depende$ adem!s
del factor geomtrico g$ de las resistividades de los diferentes materiales. . partir de la
interpretacin de las resistividades aparentes medidas en un terreno se podr!n e;traer conclusiones
2.%. "is#ositivos tetraelectr$dicos lineales b&sicos
"n cual2uier dispositivo electrdico$ si conocemos el factor geomtrico g$ la corriente elctrica I
inyectada por los electrodos . y >$ y la diferencia de potencial entre los electrodos M y :$ podemos
calcular la resistividad aparente mediante -2.(1. Los dispositivos tetraelectrdicos lineales m!s
utilizados son los siguientes6
Dispositivo Wenner.
Los electrodos se disponen e2uidistantes sobre una lnea en el orden .M:> -=igura 2.&1
A M N B
a a a
Figura 2.%. "is#ositivo 'enner
"l factor geomtrico del dispositivo se deduce de -2.%1$
g 2pa
-2./1
Dispositivo Schlumberger
Se trata de una composicin simtrica de los electrodos .M:> dispuestos en lnea$ donde la
distancia de los electrodos detectores M: es mucho menor 2ue la de los inyectores .> -=igura 2.'1.
"n la pr!ctica$ .> F (M:.
Medida de la resistividad elctrica del subsuelo 2- 0
A M N B
b a b
Figura 2.(. "is#ositivo )c*lumberger
"l coeficiente del dispositivo en este caso es
g p
b -b a 1
a
-2.171
Si definimos ! b " a#2$ el factor geomtrico se puede e;presar como

2
a
g p -2.111
a '
Si la distancia a 2ue separa los electrodos M y : tiende a cero el factor geomtrico 2ueda

2

g p
a
-2.121
2ue tiende a infinito. Sin embargo la resistividad aparente es finita ya 2ue DV en -2.(1 decrece al
mismo tiempo 2ue a. ?endremos$ pues$

2
V
r lim p

2

V
p lim

2

p $ -2.1&1
a
a 7
a I I
a 7
a I
donde $ es el campo elctrico. La idea del dispositivo Schlumberger consiste$ pues$ en utilizar una
distancia M: E a muy corta$ de tal modo 2ue pueda tomarse como v!lida la ecuacin anterior. Los
desarrollos tericos se establecen suponiendo 2ue lo 2ue medimos realmente es el campo $$ el cual
en la pr!ctica se toma igual a DV#a. ?raba#ar con el campo elctrico comporta venta#as tericas a la
hora de traba#ar con e;presiones analticas$ como veremos en el pr;imo captulo. "l inconveniente
es 2ue la tensin diferencial medida disminuye linealmente con la separacin a y es inversamente
proporcional al cuadrado de la distancia . .dem!s$ la precisin de las mediciones geoelctricas de
campo est! muy limitada por heterogeneidades irrelevantes del terreno -ruido geolgico1.
"n ciertos casos$ el electrodo > se lleva a gran distancia de los dem!s de modo 2ue no influya
sobre el valor de DV observado. Se tiene entonces el dispositivo denominado Schlumberger
asim%trico$ o semi&Schlumberger.
Dispositivo polo&dipolo
"n este dispositivo el electrodo > se lleva a una gran distancia -tericamente en el infinito1 de los
otros tres -=igura 2.(1
A M N
b a
Figura 2.+. "is#ositivo #olo,di#olo
"l factor geomtrico del dispositivo en este caso es
g 2p
b- b a 1
a
-2.1'1
<uando a GG b este dispositivo es e2uivalente al semi&Schlumberger. Ana variacin del
dispositivo polo&dipolo se obtiene moviendo uno de los electrodos de potencial$ por e#emplo :$ a un
punto distante -tericamente al infinito1. "n este caso el factor geomtrico es
' 2pb
-2.1(1
2ue coincide con la e;presin del dispositivo Wenner$ por lo 2ue tambin recibe el nombre de
dispositivo hal(&Wenner -?elford$ ,eldart y Sheriff$ 1//71.
Dispositivo doble dipolo )a*il+
"n este dispositivo los electrodos se disponen sobre una lnea en el orden .>M: formando as un
doble dipolo -=igura 2.%1. "n .mrica del :orte este dispositivo se denomina a veces dispositivo
dipolo&dipolo. *ealmente el dispositivo doble dipolo tiene diversas variantes -+rellana$ 1/821$ pero
en este traba#o solo se utilizar! la 2ue se ha descrito.
A B M N
a na a
Figura 2.-. "is#ositivo doble di#olo
"l factor geomtrico del dispositivo es en este caso
g pn-n
11-n 21a -2.1%1
"ste dispositivo se implementa normalmente con n FF 1 -entonces .> y M: se comportan como
un dipolo de corriente y de tensin respectivamente1$ aun2ue muchos autores utilizan este dispositivo
incluso con n E 1. "l factor geomtrico cuando n FF 1 se puede e;presar como
g pn
&
a
-2.101
"l inconveniente es 2ue el campo dipolar decrece con el cubo de la distancia entre los dipolos
de corriente y tensin$ por lo 2ue necesita detectores m!s sensibles 2ue los otros dispositivos.
Dispositivos Wenner a,b
La =igura 2.0 muestra la disposicin de electrodos en los dispositivos Wenner a y b$ donde m es
un n3mero real positivo -*oy$ 1/021. An caso particular del dispositivo a&Wenner son los
dispositivos Wenner -m E 11 y Schlumberger -m GG 11. "l dispositivo doble dipolo es un caso
particular del b&Wenner cuando m FF 1.
A M N B
a m a a
A B M N
a ma a
Figura 2... "is#ositivos ,'enner (i/0uierda! y ,'enner (derec*a!.
2.(. 1i#os de #ros#ecciones geoelctricas
La finalidad de una prospeccin geoelctrica es conocer la forma$ composicin y dimensiones de
estructuras o cuerpos inmersos en el subsuelo a partir de medidas en la superficie. Mediante la
prospeccin geoelctrica conseguimos trazar una cartografa de resistividades aparentes del subsuelo
2ue nos dar!n informacin sobre las estructuras 2ue subyacen en l. Las prospecciones geoelctricas
2ue se realizan se dividen generalmente en dos tipos6
- Sondeo elctrico vertical -S.".C1.
- <alicatas elctricas -<."1.
2.4.1. Sondeo elctrico vertical.
La finalidad del sondeo elctrico vertical -S"C1 es averiguar la distribucin vertical en
profundidad de las resistividades aparentes ba#o el punto sondeado a partir de medidas de la
diferencia de potencial en la superficie. Se utiliza sobre todo para detectar y establecer los lmites de
capas horizontales de suelo estratificado -=igura 2.81.
A M N B
1
2
Figura 2.. 2rinci#io del )3V. 4 medida 0ue 4 y 5 se se#aran, la corriente va #enetrando en las
ca#as m&s #rofundas
La profundidad de penetracin de la corriente elctrica depende de la separacin de los electrodos
inyectores .>. Si la distancia entre los electrodos .> aumenta$ la corriente circula a mayor
profundidad pero su densidad disminuye. )ara un medio istropo y homogneo$ el (7H de la
corriente circula por encima de la profundidad .>I2 y el 07.%H por encima de una profundidad .>
-+rellana$ 1/821. Sin embargo$ no es posible fi#ar una profundidad lmite por deba#o de la cual el
subsuelo no influye en el S"C$ ya 2ue la densidad de corriente disminuye de modo suave y gradual$
sin anularse nunca. )odra pensarse 2ue la es proporcional a .>. Sin embargo esto no
es cierto en general puesto 2ue lo dicho slo es v!lido para un subsuelo homogneo.
4urante mucho tiempo$ en prospeccin geoelctrica en corriente continua$ la profundidad de
investigacin ha sido considerada sinnimo de la profundidad de penetracin de la corriente. Sin
embargo$ el efecto de una capa en los potenciales o campos observados en superficie no depende
3nicamente de la densidad de corriente 2ue la atraviesa. *oy y .pparao -1/011 definen la
pro(undidad de investigaci-n caracterstica como la profundidad a la 2ue una capa delgada de
terreno -paralela a la superficie1 contribuye con participacin m!;ima a la se9al total medida en la
superficie del terreno. Los autores indican 2ue la profundidad de investigacin viene determinada
por la posicin de los electrodos inyectores y detectores$ y no slo por la penetracin o distribucin
de la corriente. "sto 2ueda claro con un e#emplo6 si se intercambian entre s las posiciones de los
electrodos de potencial con los de corriente$ la distribucin de las lneas de corriente cambia. Sin
embargo$ en virtud del principio de reciprocidad visto anteriormente$ la resistividad aparente y por
tanto la profundidad de investigacin no cambian. 4efiniendo L como la distancia entre los dos
electrodos e;tremos -sin considerar los situados en el infinito1$ los mismos autores determinan la
profundidad de investigacin de diversos dispositivos electrdicos en un suelo homogneo$ siendo
para el dispositivo polo-polo de 7$&(L$ para Schlumberger de 7$12(L y para Jenner de 7$11L.
"dKards -1/001 sugiere 2ue un valor m!s 3til puede ser la profundidad a la cual la mitad de la se9al
medida en la superficie es debida a la porcin de suelo superior a esa profundidad y la otra mitad de
la se9al a la porcin de suelo inferior. >arLer -1/8/1 la define como la
e(ectiva$ y muestra con e#emplos la mayor utilidad de sta sobre la utilizada por *oy y .pparao
-1/011. Las profundidades de investigacin efectiva para los dispositivos Jenner$ Schlumberger y
doble dipolo son respectivamente de 7$10L$ 7$1/L y 7$2(L -para este 3ltimo la profundidad de
investigacin caracterstica es de 7$1/(L1$ es decir ligeramente mayores 2ue utilizando la definicin
";perimentalmente$ a partir de los dispositivos vistos en el apartado 2.&$ el S"C consiste en
aumentar progresivamente la distancia entre los electrodos manteniendo un punto central fi#o -punto
de sondeo )1. .hora veremos cmo se aplica a los diferentes dispositivos.
Sondeo Wenner
4ado el dispositivo Jenner .M:> con separacin interelectrdica a$ el sondeo consiste en el
aumento progresivo del valor de a manteniendo un punto central fi#o ) -=igura 2./1. )ara la
representacin de los datos se muestra en ordenadas el valor de la resistividad aparente medida$
a
$
en ohmsMm$ y en abscisas el valor de a en metros para cada paso.
. M : >
.N MN :N >N
)
a a a
nMa nMa nMa
Figura 2.9. )ondeo 'enner. 6a distancia interelectr$dica #asa de a (4M75! a na (48M87858!.
)
)
Sondeo Schlumberger.
4ado el dispositivo Schlumberger .M:> con .>FFM:$ el sondeo consiste en separar
progresivamente los electrodos inyectores . y > de#ando los electrodos detectores M y : fi#os en
torno a un punto central fi#o ).-=igura 2.171. La representacin de este sondeo muestra en ordenadas
a
- Mm1 y en abscisas la distancia .>I2 -m1. "n este sondeo el efecto de las heterogeneidades
irrelevantes es menor pues slo se mueven el par de electrodos inyectores . y >.
.N . M : > >N
a b a
nMa b nMa
Figura 2.19. )ondeo )c*lumberger. 6os electrodos 4 y 5 se abren #rogresivamente mientras M y 7
est&n fi:os.
Sondeo dipolar
4ado el dispositivo doble dipolo .>M:$ el sondeo consiste en la separacin creciente de los
centros de los dipolos respecto a un punto fi#o origen ) -=igura 2.111. La representacin de este
sondeo muestra en ordenadas
a
- Mm1 y en abscisas la separacin de los centros de los dipolos en
metros.
.N >N . > M : MN :N
a a a a
*
1
*
2
Figura 2.11. )ondeo di#olar. 6os di#olos se mantienen, aumentando la se#araci$n entre ellos.
$(ectos laterales en el S$V / ambig0edades en su interpretaci-n
Si el dispositivo electrdico est! pr;imo a un contacto vertical$ las lneas de corriente ser!n
distorsionadas por lo 2ue C
M:
se ver! afectado por el otro medio$ tanto m!s cuanto mayor sea la
separacin de los electrodos .>. )or lo tanto$ la medida de la resistividad aparente en un S"C est!
influida por la distribucin de resistividades en un cierto volumen de terreno. "sto implica 2ue para
2- 1&
distancias .> grandes no se sabr! si la resistividad aparente es debida a cambios de estructuras en la
profundidad o a las heterogeneidades laterales por contraste de resistividades -+rellana$ 1/821.
)uede ocurrir 2ue las curvas de resistividad aparente para dos casos diferentes de S"C sean
idnticas si la relacin entre profundidad a la 2ue se encuentra un estrato y su resistividad permanece
constante$ lo 2ue provoca una ambigOedad en la deduccin del grosor de la capa y su resistividad.
1plicaciones
"l S"C es aplicable cuando el ob#etivo tiene una posicin horizontal y una e;tensin mayor 2ue
su profundidad. ?al es el caso del estudio de capas tectnicas$ hidrolgicas$ etc. ?ambin es
adecuado para traba#ar a poca profundidad sobre topografas suaves como complemento de las
calicatas elctricas$ con el ob#etivo de decidir la profundidad a la cual realizar el perfil de
resistividades$ como ocurre por e#emplo en .r2ueologa. "l S"C no es adecuado para contactos
verticales$ fallas$ di2ues$ etc.
2.4.2. Calicatas elctricas
La finalidad de las calicatas elctricas -<"1 es obtener un perfil de las variaciones laterales de
resistividad del subsuelo fi#ada una profundidad de investigacin. "sto lo hace adecuado para la
deteccin de contactos verticales$ cuerpos y estructuras 2ue se presentan como heterogeneidades
laterales de resistividad. +rellana -1/821 resalta 2ue la zona e;plorada en el calicateo elctrico se
e;tiende desde la superficie hasta una profundidad m!s o menos constante$ 2ue es funcin tanto de la
separacin entre electrodos como de la distribucin de resistividades ba#o ellos.
";perimentalmente$ la <" consiste en trasladar los cuatro electrodos del dispositivo a lo largo de
un recorrido$ manteniendo su separacin$ obtenindose un perfil de resistividades aparentes a lo
2alicata Wenner
)artiendo de sus respectivos dispositivos base$ esta calicata consiste en desplazar los cuatro
electrodos .M:> a la vez manteniendo sus separaciones interelectrdicas a lo largo de un recorrido
-=igura 2.121. Se representa la distancia del origen$ +$ al centro de los electrodos M: en abscisas y
en ordenadas el valor de r
a
- m1 para cada distancia *.
. M : > .N MN :N >N
+
;
2- 1' Medida de la resistividad elctrica del subsuelo
Figura 2.12. ;alicata 'enner. 6os cuatro electrodos se des#la/an a la ve/ manteniendo sus
se#araciones.
2alicata Schlumberger.
"n este tipo de calicata podemos citar dos variantes. La primera sera similar a la calicata
Jenner$ desplazando lateralmente los cuatros electrodos del dispositivo Schlumberger a la vez. La
segunda consiste en desplazar los electrodos detectores M y : entre . y >$ los cuales est!n fi#os y a
una gran distancia de los electrodos detectores -=igura 2.1&1. La profundidad de penetracin de la
medida no es constante puesto 2ue no es una verdadera calicata$ siendo m!;ima cuando los
electrodos M: se hallan en el centro del segmento .>.
. M : MN :N >
7
;
Figura 2.1%. ;alicata )c*lumberger (segunda variante!. 6os electrodos M y 7 se mueven de 4 *asta
5 manteniendo su se#araci$n.
La =igura 2.1' muestra las distancias entre electrodos$ donde se escoge el origen en el punto medio
entre los electrodos inyectores.
L
;G7 ;F7
L
5
M
d
:
-5
LD;
L-;
Figura 2.1(. "is#ositivo de cuatro electrodos. 6a corriente se inyecta #or los electrodos e<ternos y la
diferencia de #otencial se mide entre los electrodos M y 7.
"l factor geomtrico es en este caso
g - *1 2p
1 1 1
1
1
-2.181
L -; - dI21 L - -; - dI21 L -; dI21 L - -; dI21
Si la medida es de campo elctrico$ es decir si d tiende a cero$ la resistividad aparente es
Medida de la resistividad elctrica del subsuelo 2- 1(
2
r
a
*
p
2
2
2
*
2
$
*
-2.1/1
I *
Si la distancia entre los electrodos inyectores es muy grande respecto a la otras distancias$ es decir$
si 33 *, d$ la resistividad aparente es
p
2
V *
r *
-2.271
a
I d
Si en este 3ltimo caso la distancia d tiende a cero -medida del campo elctrico1 tenemos 2ue
r
a
*
p
2

$
*
I
-2.211
2alicata polo&dipolo
La calicata polo-dipolo consiste en desplazar los tres electrodos .M: a la vez$ manteniendo sus
separaciones interelectrdicas$ a lo largo de un recorrido. Se representa la distancia de un origen
escogido al centro de los electrodos M: en abscisas y el valor de la resistividad aparente medida
- Mm1 para cada distancia * en ordenadas. "n la calicata polo-polo se desplazan los electrodos .M y
la resistividad aparente se representa respecto al punto medio entre . y M.
2alicata dipolar.
"sta calicata basada en el dispositivo dipolar consiste en desplazar los cuatro electrodos .>M:
a la vez$ manteniendo sus separaciones interelectrdicas$ a lo largo de un recorrido -=igura 2.1(1. Se
representa la distancia del origen$ +$ al punto medio entre los dos dipolos en abscisas y en ordenadas
el valor de la resistividad aparente medida - Mm1 para cada distancia * -m1.
. > M : .N>N MN:N
+
;
Figura 2.1+. ;alicata di#olar. )e des#la/a el dis#ositivo di#olar manteniendo las se#araciones.
<ada tipo de calicata responde a las heterogeneidades laterales con diferente resolucin e
intensidad de cambio$ por lo 2ue a la hora de interpretar las curvas de resistividad aparente hay 2ue
tener en cuenta el dispositivo electrdico utilizado.
$lecci-n del tipo de calicata m4s adecuado. 5actores a considerar.
"n general no puede afirmarse 2ue tal o cual tipo de calicata elctrica sea superior a los dem!s.
)ara cada problema concreto$ cada uno de estos tipos presenta venta#as e inconvenientes. La eleccin
debe tener en cuenta muchos factores$ tales como el corte geoelctrico esperado$ las caractersticas
de la zona de traba#o$ la clase de prospeccin$ as como factores econmicos.
"n una curva de resistividad aparente se produce una discontinuidad cada vez 2ue un electrodo
pasa sobre un cambio lateral de resistividad$ por lo 2ue resulta 2ue cuanto mayor sea el n3mero de
electrodos movidos m!s ancha y complicada se hace la anomala en la curva de resistividad aparente$
lo cual hace m!s difcil la interpretacin. )or esta razn se recomienda la calicata Schlumberger con
los electrodos . y > fi#os o la dipolar con los dipolos bien separados -e2uivalente a mover solo dos
electrodos1.
La diferencia de potencial V
MN
representa la integral del gradiente de potencial entre los
electrodos M y :. )or tanto$ cuanto m!s separados estn los electrodos M y : tanto m!s suavizada
ser! la curva de la resistividad aparente$ lo 2ue provocar! 2ue ob#etos pe2ue9os y cercanos se
confundan en uno solo. <uanto m!s pe2ue9a sea la distancia M: se tiene mayor resolucin y
amplitud de cambio de resistividad aparente debido a un ob#eto -=igura 2.1%1$ por lo 2ue la calicata
Schlumberger tiene mayor resolucin 2ue la Jenner.
a
;
s
1
s
2
Figura 2.1-. 3fecto del aumento de la distancia M7 en la resistividad an$mala de dos cuer#os
1
y s
2
, a! M7 #e0ue=a (l>nea continua!, b! M7 grande (l>nea a tra/os!
"l paso por el 2ue se avanzar! en la trayectoria depende del tama9o del ob#eto buscado. "ste debe
ser en principio menor 2ue las dimensiones del ob#eto buscado para tener mayor resolucin$ aun2ue
tambin se ver! afectado por mayor ruido geolgico. "n el caso de cuerpos de e;tensin limitada es
necesario 2ue el perfil pase sobre l$ puesto 2ue la amplitud de la anomala vara poco si el perfil en
vez de pasar por su centro pasa por su borde y es casi inapreciable a distancias del borde superiores
a la longitud del dispositivo -+rellana$ 1/821.
1plicaciones.
Las aplicaciones de la calicata elctrica est!n en la deteccin de fisuras$ fallas$ contactos
verticales en general y ob#etos o estructuras enterradas. La realizacin de calicatas en trayectorias
paralelas permite trazar la cartografa de resistividades aparentes de un terreno a profundidad
constante representada por curvas de isoresistividad. "stos mapas de resistividad se aplican en
ar2ueologa para decidir sobre la estrategia a seguir en las e;cavaciones.
2.+. )istema de medida y configuraciones electr$dicas utili/adas.
<uando se necesita una e;ploracin detallada y con gran resolucin espacial se re2uiere un gran
. "l cambio manual de los electrodos inyectores y detectores a cada medida es un
proceso laborioso y lento. Los sistemas autom!ticos aceleran los procesos de medida e interpretacin
-,riffiths$ ?urnbull y +layinLa$ 1//71. Sin embargo$ los e2uipos comerciales -e.g.$ ?errameter1 son
sistemas cerrados 2ue no permiten mucha fle;ibilidad en la eleccin de par!metros como la
frecuencia o la forma de onda de la corriente inyectada. .dem!s$ tampoco est!n pensados para
traba#ar con modelos a escala -modelos analgicos1 en el laboratorio.
La =igura 2.10 muestra el sistema )*+,"+ desarrollado para realizar medidas autom!ticas en
el laboratorio -.lberto$ 1//01$ 2ue ser! descrito con detalle en el captulo '. "l sistema usa
instrumentos comerciales. "l generador de funciones -B)&2'(.1 inyecta una se9al sinusoidal o
cuadrada de frecuencia 17 Bz a 17 LBz y de amplitud m!;ima 27 C -pico a pico1. "l programa de
aplicacin selecciona estos par!metros va el bus ,)5>. "l generador de funciones tambin
proporciona una se9al de referencia para disparar el osciloscopio digital -?4S'271$ el cual digitaliza
la tensin amplificada por la sonda diferencial -.4.'77.1. "l osciloscopio digitaliza
simult!neamente la tensin diferencial de la sonda -canal 21 y la tensin 2ue cae en la resistencia R
o
-canal 11 2ue se utiliza para realizar una medida indirecta de la corriente inyectada. Se han
configurado dos tar#etas con &2 rels S)S? cada una -M"M&2.$ Peithley1 para implementar una
matriz de conmutacin ';1%. "sto permite escoger$ en una ristra de 1% electrodos$ cual2uier par de
electrodos para la inyeccin y cual2uier otro par para la deteccin. "l programa de aplicacin est!
implementado en LabJindoKs versin 2.& para 4+S -:ational 5nstruments1. Las principales
funciones son6 seleccin de par!metros para la se9ales inyectada y detectada$ configuracin
electrdica$ ad2uisicin de la se9al y demodulacin softKare$ y representacin de la resistividad
aparente.
2-18 Medida de la resistividad elctrica del subsuelo
BUS G! B
BUS G! B
,":"*.4+*
4"
=A:<5 +:"S
B)&2'(.
M"#RA BUS
+S<5 L+S<+)5 +
45 ,5 ?.L ?4S'27
?"P?*+:5 Q
?.*R "?.S
M"M&2 .
P"5 ?BL"S
-mat ri z ';1%1
vect or de 1% el ect rodos e2ui espaci ados
a
Figura 2.1.. )istema autom&tico de medida 2RO?3O
Las medidas se realizan en un modelo analgico constituido por una cubeta de pl!stico de
dimensiones '7 cm ; &( cm ; 27 cm llena de agua hasta un nivel de unos 1% cm$ en la 2ue se
introducen diferentes ob#etos a fin de simular la presencia de ob#etos locales. Se utilizan 1%
electrodos e2uiespaciados 1 cm o 2 cm. 4ebido a las reducidas dimensiones de la cubeta$ no se han
implementado los dispositivos electrdicos 2ue tienen uno o m!s electrodos en el infinito$ como
son el dispositivo doble dipolo y el dispositivo polo-polo. "l apndice " muestra im!genes del
sistema de medida )*+,"+ y del modelo analgico para realizar las medidas.
&( cm
2 cm
27 cm
'7 cm
Figura 2.1. "imensiones de la cubeta utili/ada #ara reali/ar las medidas e<#erimentales en el
laboratorio.
<on un sistema de medida autom!tico es interesante plantearse la posibilidad de ad2uirir un
mayor n3mero de valores de resistividad aparente con la idea de me#orar la interpretacin de las
estructuras del subsuelo. :oel y Qu -1//11 afirman 2ue con un vector de : electrodos$ el n3mero
:
$ es
S
N - N &1
N
2
-2.221
Los autores ilustran esta afirmacin con e#emplos y muestran cmo muchas medidas se pueden
obtener como superposicin de otras. <on 1% electrodos tendremos 17' medidas independientes. "n
lo 2ue sigue describimos cmo utilizar los dispositivos electrdicos vistos para obtener el m!;imo
n3mero de medidas independientes. Ana medida nueva ser! independiente si no se puede obtener
como combinacin de las anteriores. 4e a2u en adelante entenderemos el trmino
como un con#unto de medidas utilizando uno o varios dispositivos electrdicos. :ormalmente estas
configuraciones ser!n combinaciones de calicatas y sondeos$ ya 2ue nuestro inters radica en la
obtencin del cambio de la resistividad en las tres direcciones del espacio. Las configuraciones
basadas en los dispositivos polo-dipolo y polo-polo no ser!n implementables en el laboratorio$
debido a las reducidas dimensiones de la cubeta
2on(iguraci-n doble dipolo
"s una combinacin del sondeo y de la calicata doble dipolo. )ara cada inyeccin desplazamos
los electrodos M: desde el par de electrodos adyacentes a los electrodos .> hasta el e;tremo
derecho. . cada nueva inyeccin desplazamos los electrodos .> una unidad -espaciado
interelectrdico1 hacia la derecha. La =igura 2.1/ muestra el proceso
. > M :
M T : T
5 n y e c c i n 1
. T > T M :
M T : T
5 n y e c c i n 2
Figura 2.19. ;onfiguraci$n doble di#olo. 3s una combinaci$n del sondeo y la calicata con el
dis#ositivo doble di#olo.
2-27 Medida de la resistividad elctrica del subsuelo
"l n3mero de total de medidas son /1 y todas son independientes. )ara conseguir 1& medidas
independientes adicionales podemos utilizar una calicata Schlumberger con los electrodos . y >
fi#os en los e;tremos de la agrupacin de 1% electrodos -=igura 2.271. "sta configuracin con 17'
medidas independientes recibir! el nombre de configuracin doble dipolo y es la misma utilizada por
Potre -1//%a1.
>
M :
M T : T .
5 n # e c c i n a d i c i o n a l
Figura 2.29. Medidas adicionales en la configuraci$n doble di#olo #ara conseguir las 19( medidas
inde#endientes.
An problema de esta configuracin es la elevada relacin entre las medidas mayor y menor -en un
suelo homogneo1. La diferencia de potencial mayor se produce cuando inyectamos por los
electrodos 1 -e;tremo iz2uierdo1 y 1% -e;tremo derecho1 y medimos bien entre los electrodos 2 y & o
bien entre los electrodos 1' y 1(. La diferencia de potencial es mnima cuando la inyeccin se
produce entre los electrodos 1 y 2 y la deteccin entre los electrodos 1( y 1%. 4e -2.'1 se obtiene 2ue
la relacin es de %/7. Si se 2uisiera tener una resolucin del 1H en la medida menor$ el margen
din!mico del detector habra de ser de %/777 -casi 177 d>1.
.
Se basa en la calicata Schlumberger y en el dispositivo a&Wenner. )ara cada inyeccin
desplazamos los electrodos M: desde el electrodo . hasta el electrodo >. "n cada nueva inyeccin
el electrodo . se va desplazando una unidad hacia la iz2uierda 2uedando fi#o el electrodo > -=igura
2.211. "sto produce /1 medidas independientes.
Si inyectamos corriente entre los electrodos 1 y 1( y medimos la tensin diferencial entre los
pares adyacentes restantes obtenemos 12 medidas independientes m!s. La 3ltima medida la podemos
obtener$ por e#emplo$ inyectando corriente entre los electrodos & y 1%$ y midiendo la tensin
diferencial entre los electrodos 1 y 2. "sta configuracin -con las 17' medidas independientes1
Schlumberger. La relacin entre las medidas mayor -.> E 1&-1%$ M: E
1'-1(1 y menor -.> E 1-1%$ M: E 8-/1 es en este caso de 28$ mucho menor 2ue en la configuracin
doble dipolo.
Medida de la resistividad elctrica del subsuelo 2- 21
.
M :
M T : T
>
5 n y e c c i n 1
. T M :
M T : T
>
5 n y e c c i n 2
Figura 2.21. ;onfiguraci$n )c*lumberger. 3st& basado en la calicata )c*lumberger con los
electrodos de corriente fi:os. 3n cada nueva inyecci$n el electrodo 4 se des#la/a una unidad *acia
la derec*a.
2on(iguraci-n polo&dipolo
"l procedimiento es an!logo al de la configuracin Schlumberger pero con el electrodo > en el
infinito. La =igura 2.22 muestra el proceso para las dos primeras inyecciones. "l electrodo . se
desplaza desde el electrodo 1 hasta el electrodo 1'. "n total resultan 17( medidas independientes.
.
M :
M T : T
5 n y e c c i n 1
. T M
:
M T : T
5 n y e c c i n 2
Figura 2.22. ;onfiguraci$n #olo,di#olo. 3l #rocedimiento es an&logo a la configuraci$n
)c*lumberger #er a*ora el electrodo 5 est& en el infinito.
"l n3mero de medidas independientes se puede incrementar situando el electrodo . en la posicin
1% y midiendo entre los electrodos adyacentes restantes. "n total tendremos 11/ medidas
independientes. "sto no es una contradiccin$ ya 2ue ahora el n3mero real de electrodos es 10
contando el electrodo en el infinito. "sta configuracin recibir! el nombre de polo&dipolo. La
relacin entre las medidas mayor y menor es ahora de 17'.
2on(iguraci-n polo&polo
La =igura 2.2& muestra la secuencia de medida. Los electrodos > y : est!n situados en el
infinito. "l potencial se mide en los electrodos a la derecha del electrodo inyector .. "n cada nueva
inyeccin el electrodo . se desplaza una unidad hacia la derecha. "l total de medidas independientes
es de 127 cuando el m!;imo terico es de 11/ -con 10 electrodos1. "sto es debido a 2ue la
coincidencia de los electrodos : y > permite una medida independiente m!s. La relacin entre las
medidas mayor -electrodos . y M contiguos1 y menor -electrodos . y M en los e;tremos1 es de 1(.
.
M
M T
5 n y e c c i n 1
. T M
M T
5 n y e c c i n 2
Figura 2.2%. ;onfiguraci$n #olo,#olo. 6os electrodos 7 y 5 est&n en el infinito. 3l electrodo 4 se
des#la/a de i/0uierda a derec*a. 6as medidas de tensi$n se reali/an a la derec*a del electrodo 4.
4e las configuraciones utilizadas la polo&polo y la polo&dipolo presentan un mayor n3mero de
medidas independientes pero esto se debe a 2ue en realidad ha utilizado un electrodo m!s. Si bien
tericamente este electrodo est! en el infinito$ en la pr!ctica suele considerarse suficiente una
distancia 17 veces mayor 2ue la m!;ima separacin entre los electrodos activos -los no situados en
el infinito1$ lo 2ue no siempre es posible. Las configuraciones 2ue re2uieren menor margen din!mico
son la polo&polo y la Schlumberger. "n cambio el margen din!mico re2uerido por la configuracin
doble dipolo puede resultar demasiado e;igente.
)ara obtener im!genes tridimensionales de la distribucin de resistividad del subsuelo
necesitamos incrementar el n3mero de medidas -con cual2uiera de las configuraciones anteriores1. "l
procedimiento adoptado ser! repetir las configuraciones anteriores a lo largo del e#e y -=igura 2.2'1$
como veremos en los captulos ( y %.
.
. T
. T T
>
> T
> T T
y
Figura 2.2(. 6as configuraciones se re#iten a lo largo del e:e #er#endicular al vector de electrodos
con el fin de obtener im&genes tridimensionales de la distribuci$n de resistividad en el subsuelo.
2.-. Resumen
La resistividad de los suelos tiene un margen de variacin muy amplio. 5ncluso un mismo suelo
puede presentar diferentes resistividades con el tiempo dependiendo de factores como la temperatura
o la humedad$ siendo ste el m!s determinante. )or lo tanto es difcil estimar la composicin del
subsuelo solamente a partir de la medida de resistividad.
La medida de la resistividad aparente se realiza normalmente mediante cuatro electrodos$ dos
para inyectar la corriente y otros dos para medir la diferencia de potencial. Los dispositivos lineales
m!s utilizados son6 Jenner$ Schlumberger$ doble dipolo$ polo-dipolo y polo-polo.
Las prospecciones geoelctricas se dividen normalmente en dos tipos6 S"C y <". "l S"C tiene
como ob#etivo determinar la variacin de la resistividad con la profundidad$ lo 2ue es adecuado$ por
e#emplo$ en la determinacin de las diferentes capas o estratos de un suelo. La <" trata de
determinar la variacin de la resistividad a una profundidad determinada y se utiliza por e#emplo en
<uando se pretende obtener im!genes en dos o tres dimensiones de la distribucin de resistividad
del subsuelo es m!s adecuado utilizar una combinacin de calicatas y S"C. Se proponen
configuraciones multielectrdicas basadas en dispositivos cl!sicos. <on 1% electrodos el n3mero
m!;imo de medidas independientes es de 17'. "l n3mero de medidas se puede incrementar
desplazando la agrupacin de electrodos perpendicularmente. )ara acelerar el proceso de medida se
utiliza un sistema de medida autom!tico -.lberto$ 1//01 2ue permite cual2uier combinacin de
electrodos inyectores y detectores. 4ebido a las reducidas dimensiones de la cubeta utilizada para
realizar medidas en el laboratorio$ slo es posible implementar las configuraciones Schlumberger y
doble dipolo. "sta 3ltima necesita un gran margen din!mico en el detector.