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Tema 22:

El Pan Eucarstico

Queridos hermanos:
Siempre que puedo tengo la costumbre de visitar a los
hermanos catlicos en sus casas.
Y un da, por equivocacin, entr en una casa donde estaba
reunido un grupito de hermanos evanglicos. Se
asombraron muchsimo cuando de repente vieron en medio
de ellos al cura de la Iglesia Catlica. Les expliqu que
estaba invitando a los catlicos para leer juntos la Palabra
de Dios y luego participar en la Fraccin del Pan o Santa
Misa. Inmediatamente un hermano evanglico me replic:
La Palabra de Dios es el nico Pan de vida! (para
hacerme entender que ellos no necesitan el Pan sagrado de
la Misa).
Felicito sinceramente a nuestros hermanos evanglicos por
el gran amor que tienen a la Palabra de Dios como Pan de
vida. Pero me sorprende que ellos con tanta facilidad
rechacen el Pan Eucarstico o Santa Misa. Este hecho me
hizo pensar mucho, y luego tom la decisin de escribir
esta carta a mis hermanos catlicos para explicarles que no
estamos equivocados con la celebracin de la Eucarista o
Santa Misa, y para recordar que la Misa no es un invento
de los curas, sino que, segn la Biblia, es un mandato
sagrado de Cristo mismo.

El Pan de la Palabra y el Pan Eucarstico.
En el Evangelio de San Juan, Jess hace una reflexin muy
profunda acerca de este tema. Jess proclama que El es el
verdadero Pan que ha bajado del cielo (Jn. 6, 33-35), y el
Seor nos da dos razones para explicarnos por qu El es el
Pan de vida:
- Primero: Jess es el Pan de vida, por su Palabra que
abre la vida eterna a los que creen (Jn. 6, 26-51). Es decir,
Jess es el Pan de la Palabra que hay que creer.
- Segundo: Jess es Pan de Vida por su carne y su sangre
que se nos dan como verdadera comida y bebida (Jn. 6, 51-
58). Con estas ltimas palabras, Jess anuncia la Eucarista
que El va a instituir durante la Ultima Cena: Tomad y
comed, esto es mi Cuerpo (Lc. 22,19). Mi carne es
verdadera comida y mi sangre es verdadera bebida. El que
come mi carne y bebe mi sangre permanece en m, y yo en
l (Jn. 6, 55-56).
Est claro entonces que no debemos quedarnos solamente
con el Pan de la Palabra. Jess nos invita tambin a
comer realmente su Cuerpo como el Pan Eucarstico.
Ahora bien, nuestros hermanos evanglicos piensan que el
Pan Eucarstico es solamente un smbolo de Jesucristo y
niegan la presencia real de Cristo en la Cena del Seor. La
frase: Esto es mi cuerpo, para ellos es slo una expresin
figurada.
Es ms, las Biblias de los Testigos de Jehov dicen que
Jess en la Ultima Cena no dijo: Esto es mi cuerpo, sino:
Esto significa mi cuerpo (Lc. 22,19), y con esto acaban
con la presencia real de Cristo en el Pan Sagrado o en la
Santa Hostia. (Cualquiera que sepa traducir bien el idioma
griego en que fue escrito el Evangelio de Lucas, sabe muy
bien que la palabra usada por la Biblia en griego es estin
que significa en castellano es, y que esta palabra en
ningn caso se puede traducir por significa, como hacen
los Testigos de Jehov. El fundador de los Testigos de
Jehov, sin haber hecho estudios de la Biblia con maestros
entendidos, se dedic a traducir la Biblia a su antojo y por
eso le hace decir cosas absolutamente inexactas.

Jess nos invita a comer su Cuerpo y a beber su Sangre
1. El discurso de Jess sobre su Cuerpo, Pan de vida (Jn.
6,51-58) lo pronunci despus de la multiplicacin de los
panes y, en esta oportunidad, por primera vez, el Seor
habl acerca de la Eucarista: El pan que Yo dar es mi
Carne, y la dar para vida del mundo (Jn. 6, 51).
Cuando Jess dijo estas palabras, muchos de sus discpulos
lo abandonaron, diciendo que ese modo de hablar era
intolerable (Jn. 6, 59-66). Pero Jess no dijo que estaba
hablando en sentido figurado. Jess insisti: En verdad les
digo: si no comen la carne del Hijo del Hombre y no beben
su sangre, no tienen verdadera vida. (Jn. 6,53).
Es ms, a los Doce apstoles Jess les pregunt:
Tambin ustedes quieren dejarme? (Jn. 6, 67).
De ninguna manera Jess habl aqu en sentido simblico
o figurado: El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene
la vida eterna y Yo le resucitar en el ltimo da (Jn.
6,54).
2. La Ultima Cena del Seor: En el Nuevo Testamento
encontramos hasta cuatro testimonios distintos acerca de la
Ultima Cena del Seor: Mateo, Marcos, Lucas y Pablo.
Esto quiere decir que la Ultima Cena fue un hecho de suma
importancia en la vida de Jess y en la vida de la primitiva
Iglesia.
La noche antes de morir, Jess invit a sus apstoles a
celebrar la Pascua de los judos, que consista, sobre todo,
en una cena solemne. Esta comida era para los judos la
gran accin de gracias a Dios. Y el Seor Jess aprovech
la cena para darle un sentido nuevo y profundo.
Leemos en el Evangelio de San Lucas: Despus, Jess
tom el pan y dando gracias (eucharistein, en griego) lo
parti y se lo dio diciendo: 'Esto es mi cuerpo que es
entregado por ustedes. Hagan esto en memoria ma'.
Despus de la cena hizo lo mismo con la copa. Dijo: 'Esta
copa es la alianza nueva sellada con mi sangre, que va a ser
derramada por ustedes' (Lc. 22, 19-20).
3. La Ultima Cena del Seor tiene muchos significados.
Solamente queremos aqu indicar algunos aspectos
importantes en relacin con nuestro tema:
- Primero: la Cena del Seor es la gran accin de gracias
a Dios. La palabra griega eucharistein (Lc. 22,19; 1
Cor.11,24) recuerda las bendiciones que proclaman las
obras de Dios: la creacin, la redencin, y la santificacin.
La Iglesia prefiere la palabra Eucarista para indicar la
Cena del Seor.
- Segundo: Cuando Jess en la Ultima Cena dijo al partir el
pan: Tomen y coman, esto es mi cuerpo, no estaba
hablando en forma simblica. Estas palabras anunciaban
claramente su presencia misteriosa y real en los signos del
pan y del vino. Realmente Jess dio al pan y al vino un
nuevo sentido.
Jess dijo claramente: Esto es mi cuerpo. Jess indic un
realismo incomparable y no un simple simbolismo. Esto
sucedi en la primera Eucarista o Santa Misa.
- Tercero: Tambin dio Jess a sus apstoles el mandato de
recordar y revivir estos gestos sagrados: Hagan esto en
memoria ma (Lc. 22,19). Fiel a este man-dato de Jess,
la Iglesia desde aquel momento hasta ahora realiza
continuamente estos signos sagrados que hizo Jess en la
Ultima Cena. Y la Iglesia cree que el Pan consagrado en
cada Eucarista es a la vez figura y realidad del Cuerpo
celestial de Cristo: un memorial vivo de Cristo.
-Cuarto: El apstol Pablo para recordar lo sagrado que es el
alimento eucars-tico, escribe en trminos muy claros: El
cliz que bendecimos, no es acaso la co-munin de la
Sangre de Cristo? Y el Pan que partimos, no es acaso la
comunin del Cuerpo de Cristo? (1Cor. 10,16).
Para Pablo, ese pan y ese vino, una vez consagrados, no
son un simple smbolo del cuerpo y sangre, sino realmente
el Cuerpo y la Sangre de Cristo glorificado. Y en este
mismo sentido sigue el apstol escribiendo a los Corintios,
despus de reprenderles por algunos abusos que cometan
en sus reuniones: As, pues, cada vez que comen de este
pan y beben de la copa, estn proclamando la muerte del
Seor hasta que venga. Por tanto si alguien come el pan y
bebe de la copa del Seor indignamente, peca contra el
Cuerpo y la Sangre de Cristo. Por eso, que cada uno
examine su conciencia antes de comer del pan y beber de la
copa. De otra manera come y bebe su propia condenacin
al no distinguir el cuerpo de Cristo. Esta es la razn por la
cual se ven tantos enfermos entre ustedes (1Cor. 11, 26-
30).

Consideraciones finales
Mucha gente de hoy, igual como en el tiempo de Jess,
tiene dudas acerca de la presencia real de Cristo en el Pan
Eucarstico. Muchos se preguntan: Cmo puede ser
eso?... No es demasiado para nuestra inteligencia humana
aceptar todo esto?...
Es verdad, nuestra inteligencia humana no es capaz de
captar esta presencia misteriosa de Cristo en la Eucarista.
Solamente con los ojos de la fe podemos experimentar esta
presencia real e ntima de Cristo en el Pan Sagrado.
La presencia del cuerpo de Cristo en el Pan Sagrado no es
una presencia fsica, o sea, material, como si pudiramos
decir: Jess est aqu sentado a la mesa al lado mo. No
debemos olvidar que el Cuerpo de Cristo, despus de su
muerte y resurreccin, es para siempre un cuerpo
glorificado, un cuerpo celestial que se hace presente entre
nosotros en el pan y en el vino. Es una presencia real. No
una presencia material de Cristo, sino una presencia
terrenal de su cuerpo celestial.
En otras palabras: mediante un gesto visible, el creyente
participa de una realidad que no se ve, pero entra realmente
en comunin con Cristo glorificado y resucitado.
Acostumbramos a aplicar la palabra sacramento para
designar un signo externo que contiene una realidad
espiritual. En la Cena del Seor, o Santa Misa, nuestra fe
nos lleva a recibir como Cuerpo y Sangre de Cristo algo
que todava no parece ser ms que pan y vino. Pero, por
estos signos o sacramentos, Cristo se hace para nosotros
realmente alimento y vida.
La Comunin Eucarstica es el cuerpo y el corazn de la
vida de la Iglesia, la cual es ante todo comunin. Es el
lugar en que los hombres experimentan, ya en la tierra, la
unin entre ellos y Cristo.
Queridos hermanos, estas son las razones por las que
nosotros los catlicos, conforme al mandato del Seor:
Hagan esto en memoria ma, celebramos la Eucarista
Domingo tras Domingo, y creemos con toda firmeza que
Cristo glorificado est realmente presente en el pan y en el
vino consagrados. No es ningn invento de los curas, como
piensan algunos hermanos evanglicos, sino que sta es
una enseanza bblica, creda plenamente por todos los
verdaderos cristianos desde el principio de nuestra santa
religin hasta el da de hoy.

Los distintos nombres para indicar la Santa Misa:
1. Eucarista: porque es accin de gracias a Dios. La
palabra griega eucharistein (Lc. 22,19 y 1 Cor. 11,24)
recuerda las bendiciones judas que pro-claman, sobre todo
durante la comida, las obras de Dios: la creacin, la
redencin y la santificacin.
2. Cena del Seor o Banquete del Seor: porque se trata
de la Cena que el Seor celebr con sus discpulos la
vspera de su pasin (1Cor. 11, 20).
3. Fraccin del Pan: porque el gesto de partir el pan y
repartirlo lo utiliz Jess cuando bendijo y distribuy el
pan en la Ultima Cena (Mt. 26, 26; 1 Cor. 11, 24; Hech. 2,
42 y Hech. 20, 7-11).
4. Comunin: porque por este sacramento nos unimos a
Cristo que nos hace partcipes de su Cuerpo y de su Sangre
para formar un solo Cuerpo (comn-unin) (1 Cor. 10, 16-
17).
5. Santo Sacrificio: porque actualiza el nico sacrificio de
Cristo Salvador e incluye la ofrenda de la Iglesia. As
tambin se llama Sacrificio de Alabanza (Heb. 13, 15),
sacrificio espiritual (1 Ped. 2,5).
6. Santa Misa: porque la liturgia en la que se realiza el
misterio de nuestra salvacin se termina con el envo de los
fieles (envo=missio en latn) a fin de que cumplan la
voluntad de Dios en su vida cotidiana.

Antes del Padecimiento
en la noche de la Cena
el Seor con gracia plena
instituy el Sacramento.
Su Cuerpo y Sangre sustento
eran para el pecador
por eso el Supremo Autor
en la Mesa del altar
nos dio este rico manjar
que es la fineza mayor.

Cuestionario:
Es Jess el Pan de Vida? Cmo interpretan los evanglicos el
texto de Lc. 22, 19? Cmo lo interpretamos los catlicos? Nos
invita Jess a comer su Cuerpo? Cundo nos mand Jess comer
el Pan de Vida? Cmo presentan la Cena los tres sinpticos?
Hablaba Jess en forma real o simblica sobre su presencia en la
Eucarista? Qu dice Pablo en lo referente a la Comunin? Est
Cristo en medio de nosotros?