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Mtodos para determinar la recarga en acuferos

Mara Victoria Vlez Otlvaro


Posgrado en Aprovechamiento de recursos Hidrulicos
Universidad Nacional Medelln
mvvelez!unalmed"edu"co

#ina Mara Vs$uez Ariza










%&'UM&N( La recarga a un acufero puede definirse
como el agua que alcanza las reservas subterrneas. Este
concepto es importante para estudios de recursos hdricos y
para estudios de transporte de contaminantes.
La recarga puede determinarse por varios mtodos, y
se clasifican en 5 grupos
!. "edidas directas. La recarga se mide directamente
mediante la construcci#n de lismetros. $n lismetro es
un bloque de suelo dotado de dispositivos que permiten
medir el flu%o que drena hasta el acufero.
&. 'alance hdrico. (e determinan los flu%os de entrada y
de salida de un sistema, y la recarga al acufero
constituye el residuo de la ecuaci#n de balance) hacen
parte de este grupo los balances de humedad del suelo,
de agua en canales, el mtodo de fluctuaciones del
nivel fretico, y el que iguala la descarga a la recarga.
*. +razadores. (u principal uso es determinar fuentes de
recarga y zonas de descarga aunque se utilizan para
cuantificar la recarga a travs de un balance de masa
del trazador.
,. -pro.imaciones de /arcy. (e encuentran valores de
cabezas hidrulicas a partir de las ecuaciones de flu%o
de 0ichards y 'oussinesq y luego se determina la
velocidad de filtraci#n. (i se asumen condiciones
estables la recarga se determina directamente de la
ecuaci#n de /arcy.
5. Empricos. 1onsiste en el desarrollo de ecuaciones
empricas que relacionan la recarga con alguna variable
como la precipitaci#n.
La 2ltima parte trata la recarga en reas urbanas.

A)'*%A+*( +he aquifer recharge can be defined as the
3ater that reaches the ground3ater reservoirs. +his concept
is important for 3ater resource studies and for polluting
agent transportation studies.
+he recharge can be estimated by various methods,
these are classified in 5 groups
!. /irect measures. +he recharge is measured directly
through the construction of a lysimeter. - lysimeter is
a soil bloc4 3ith devices that enable to measure the
flo3 that drainages all the 3ay to the aquifer.
&. 5ater balance. +he entrance and e.it flo3s of a
system are determined, and the aquifer recharge
constitutes the residue of the balance equation) the soil
moisture balance, the balance of 3ater in channels, the
method of fluctuations of the table level, and the
method that balances the recharge to the discharge are
all part of this group.
*. +racers. +heir main use is to determine recharge
sources and discharge areas even though these are used
to quantify the recharge through a mass balance of the
tracer.
,. /arcy approaches. 6alues of hydraulic heads are
found starting from the 0ichards and 'oussinesq flo3
equations and then the filtration speed is determined. 7f
stable conditions are assumed the recharge is
determined directly by the /arcy equation.
5. Empirics. 7t consists in the development of empiric
equations that relate the recharge 3ith any variable
such as precipitation.
+he last part is about recharge in urban areas.


,MPO%*AN+,A -& #A %&+A%.A


,mportancia del agua su/terrnea

El agua subterrnea es agua subsuperficial que ocupa
vacos presentes en formaciones geol#gicas, y constituye
una de las fases o etapas del ciclo del agua. La cantidad de
agua subterrnea almacenada en las formaciones geol#gicas
y la facilidad con la cual puede e.traerse depende de dos
factores fsicos la porosidad y la permeabilidad.
El agua subterrnea es ampliamente utilizada en
regiones ridas y en islas, debido a la escasez de fuentes
superficiales, pero debido al alto costo de los sistemas de
abastecimiento de agua superficial, en los pases de clima
h2medo se ha comenzado a implementar tambin este
recurso.
El agua subterrnea es la mayor fuente de agua dulce
disponible, por lo cual ms de la mitad de la poblaci#n
mundial la utiliza para su consumo) adems posee un gran
n2mero de venta%as, ya que tiene e.celente calidad natural,
pues en general es libre de pat#genos, color y turbiedad, y
puede ser consumida directamente sin tratamiento, o luego
de realizarse un tratamiento sencillo) est ampliamente
distribuida y se pueden desarrollar sistemas de
abastecimiento en lugares muy pr#.imos a los sitios donde
se presenten las necesidades, evitando as la construcci#n
de grandes sistemas de distribuci#n) sus fuentes son
confiables y en general no se afectan ante la presencia de
sequas cortas) y puede incrementarse su desarrollo con el
tiempo, de esta manera se evita la necesidad de almacenar
grandes cantidades de agua.


-efinici0n de recarga

La recarga se puede definir como la entrada de agua dentro
de la zona saturada donde comienza a hacer parte de las
reservas subterrneas, esta entrada puede darse de dos
maneras, por un movimiento descendente del agua debido a
las fuerzas de gravedad y luego de presentarse un
movimiento horizontal del flu%o debido a las diferentes
condiciones hidrulicas de las capas que constituyen el
perfil del suelo 8'ale4, !9::;.
Es importante prestar atenci#n en la estimaci#n de la
recarga de los acuferos, ya que es necesario determinar la
cantidad de agua que llega a ellos, su calidad, procedencia y
las zonas donde se presenta recarga o descarga del flu%o
subterrneo, por este motivo su cuantificaci#n es un aspecto
incluido dentro de estudios referentes a los recursos de agua
subterrnea, al transporte de contaminantes, a la
subsidencia o al dise<o de campos de pozos 87saar y
=asschier, !99>;.


*ipos de recarga

La recarga a un acufero puede darse naturalmente debido a
la precipitaci#n, a las aguas superficiales, es decir, a travs
de ros y lagos, o por medio de transferencias desde otras
unidades hidrogeol#gicas o acuferos) pero tambin puede
darse de manera artificial producto de actividades como la
irrigaci#n, fugas de redes de abastecimiento o por
infiltraciones de embalses y dep#sitos 8'ale4, !9::)
1ustodio, !99?) (immers, !99>) Lerner, !99>) (amper,
!99?;.
Lerner 8!99>; propone una clasificaci#n similar pero
un poco ms completa sobre las fuentes de recarga
!. 0ecarga directa o recarga difusa, proveniente del agua
lluvia
&. 0ecarga concentrada o indirecta, producto de cauces
permanentes, estacionales y efmeros
*. @lu%os laterales, procedentes de otros acuferos
,. 0etorno de riegos, e.cesos de riegos o las prdidas en
los canales de distribuci#n
5. 0ecarga $rbana, producto de fugas de redes de
abastecimiento y redes de alcantarillado
Lerner 8!99>; y luego (immers 8!99?; definen la
recarga localizada como una categora intermedia la cual
implica un movimiento horizontal del agua antes de que se
de el proceso de recarga.
Es importante saber que muchas de las tcnicas
e.istentes para determinar la recarga no cuantifican el valor
real sino que estiman la recarga potencial, este trmino fue
introducido por 0ushton en !9:: y se refiere al agua que se
infiltra pero que puede o no alcanzar el nivel fretico
8(canlon et al., &>>&) 0ushton, !9::;.


P%O+&'O' ,NVO#U+%A-O' &N #A %&+A%.A


-efinici0n de zonas del perfil

/entro de las zonas h2medas del suelo es posible distinguir
dos la zona saturada y la zona no saturada, sta 2ltima es
llamada tambin, zona vadosa o zona de aireaci#n.

@igura !. Aonas del perfil del suelo.

+omado de 6EB-, /. C. 8&>>!;. $niversidad +ecnol#gica
de =anam. 8En lnea;.

La zona saturada est limitada en la parte superior por la
superficie fretica 8sometida a la presi#n atmosfrica; en la
que el agua llena completamente todos los vacos e.istentes
entre los materiales del suelo. La zona no saturada, est
situada entre la superficie fretica y la superficie del
terreno. En ella a su vez, se distinguen tres subzonas 86ega,
&>>!;
D (ubzona sometida a evaporaci#n comprendida entre la
superficie del terreno y los e.tremos de las races de la
vegetaci#n. =uede tener espesor muy peque<o cuando
no hay vegetaci#n, o alcanzar grandes profundidades
cuando la vegetaci#n es abundante.
D (ubzona intermedia sus caractersticas son totalmente
similares a la zona anterior y est situada deba%o de
ella.
D (ubzona capilar es la regi#n de transici#n a la zona
saturada y su parte inferior est tambin saturada.
-lgunos autores como (amper 8!99?; definen la zona
no saturada como una capa de suelo compuesta por dos
subzonas, la primera llamada zona radicular o suelo edfico
donde se da la infiltraci#n del agua lluvia, la evaporaci#n y
la transpiraci#n) la segunda es lo que se conoce como zona
vadosa, esta secci#n tiene espesor variable y pueden e.istir
en ella acuferos colgados los cuales pueden ocasionar flu%o
horizontal) el flu%o descendente que sale de ella es igual a la
recarga al acufero.


Parmetros $ue intervienen en la recarga

=ara tener en cuenta todos los factores que afectan la
recarga y que por lo tanto intervienen en su estimaci#n
0ushton 8!9::; hizo una lista de ellos
1. /e la superficie de la tierra topografa) precipitaci#n,
donde importa la magnitud, intensidad, duraci#n, y
distribuci#n espacial de las lluvias) escorrenta) patr#n de
cosechas y la evapotranspiraci#n real.
2. 7rrigaci#n horario de irrigaci#n) prdidas que se
presenten en canales y cursos de agua) y cantidad irrigada
necesaria para la preparaci#n de la tierra.
3. 0os cantidad de ros y el caudal que fluye por los ros
que fluyen dentro del rea de estudio, los que salen del rea
de estudio y los que ganan o pierden agua del acufero.
4. Aona superior del suelo naturaleza del suelo,
profundidad y propiedades hidrulicas) variaciones de las
caractersticas del suelo seg2n la e.tensi#n lateral y la
profundidad) profundidad de la zona de races) y capacidad
que tiene el suelo de agrietarse al secarse o de hincharse
luego de humedecerse.
5. Aona no saturada entre el suelo y el acufero
mecanismos de flu%o a travs de la zona no saturada, zonas
con diferentes conductividades hidrulicas, etc;
6. -cufero caractersticas fsicas e hidrulicas del
acufero 8habilidad del acufero para aceptar el agua,
variaci#n de las condiciones del acufero con el tiempo, y
tipo de acufero;.


.&N&%A#,-A-&' -& #A %&+A%.A


1reas de recarga 2 descarga

El conocimiento de las reas de recarga o descarga en una
cuenca o en un sistema es de gran importancia para realizar
un mane%o sostenible de los sistemas acufero y para
determinar zonas de dep#sitos radioactivos 8zonas ba%as de
recarga;, zonas de descarga de desechos 8reas de
descarga;, o para definir zonas vulnerables a la
contaminaci#n 8reas de recarga en lugares de altitud
elevada; 8(canlon et al. &>>&;

@igura &. (istemas locales y regionales de -gua
subterrnea.

+omada de Enutsson 8!9::; y propuesta inicialmente por
+#th 8!9F&; y Bustafsson 8!9F:;.
Las reas de recarga o descarga se pueden determinar
mediante la utilizaci#n de trazadores o a travs del trazado
de redes de flu%o. +#th 8!9F*; 8En @reeze y 1herry, !9?9;
afirma que en la mayora de redes de flu%o, es posible
distinguir los sistemas locales, los intermedios y los
sistemas regionales de flu%o de agua subterrnea. El agua
en un sistema de flu%o local fluye hacia reas de descarga
cercanas. El agua en un sistema de flu%o regional via%a
mayores distancias y a menudo descarga en ros principales,
grandes lagos o en el ocano. $n sistema de flu%o
intermedio es caracterizado por uno o ms crestas y valles
localizados entre su recarga y el rea de descarga, pero, a
diferencia del sistema de flu%o regional no ocupa al mismo
tiempo los lugares ms altos de la topografa y los ms
ba%os de la cuenca. Los sistemas de flu%o regional
corresponden a la parte ms alta de la organizaci#n
%errquica) todos los otros sistemas de flu%o estn
contenidos dentro de los sistemas regionales 8(ophocleous,
&>>>;.
=ara @reeze y 1herry 8!9?9; la 2nica ley inmutable es
que las tierras altas son reas de recarga y las tierras ba%as
son reas de descarga. (in embargo (canlon et al. 8&>>&;
e.presa que esto es cierto en regiones h2medas, pero que en
valles aluviales ridos la recarga ocurre usualmente en
topografas ba%as como canales o arroyos efmeros.


Varia/ilidad espacial 2 temporal de la recarga

La recarga de agua a un acufero depende de gran cantidad
de variables, las cuales en muchas ocasiones no se
determinan de manera e.acta y sencilla y aquellas que
pueden medirse de manera directa, corresponden a datos
puntuales que luego deben e.tenderse a grandes reas.
0elacionar valores de la recarga sobre un territorio e.tenso
con una o pocas observaciones sobre reas reducidas o
puntuales, o relacionar la distribuci#n temporal de la
recarga con observaciones en determinados momentos o en
intervalos de tiempo limitados son algunas de las
dificultades que aun no se han superado 81ustodio et al.,
&>>>;. -dems, debido a que la recarga es un proceso
no lineal, no es posible usar valores promedios de
cada factor para obtener un valor de recarga promedio.
8Lerner, !99>;

Variabilidad espacial. Las propiedades del suelo y del
acufero incluyendo el proceso de recarga varan de un
lugar a otro lateral y verticalmente 8'ale4, !9::;. La
variabilidad espacial de las propiedades de los acuferos y
acuitardos es siempre muy elevada, a2n aquellos que se
consideran ms homogneos, 81ustodio, !99?;.
"uchos mtodos utilizan la regionalizaci#n de
parmetros para evitar tomar en cuenta esta variabilidad) en
la mayora de los casos las fronteras son trazadas
abruptamente y las caractersticas de la regi#n en estudio
son determinadas mediante el promedio de datos o la
generalizaci#n de medidas puntuales tomadas en la zona
limitada por las fronteras 8'ale4, !9::;.
$n mtodo alternativo para resolver en alguna medida
el problema de la variabilidad espacial es el uso de
variables regionalizadas pero debe tenerse mucho cuidado
de no aplicarse cuando los sitios se encuentran separados
por largas distancias.

Variabilidad temporal. 'ale4 8!9::; define cuatro tipos de
recarga seg2n el tiempo
0ecarga a corto plazo. Gcurre ocasionalmente luego
de una fuerte lluvia, se da principalmente en regiones donde
no hay estaciones h2medas y secas muy marcadas.
0ecarga estacional. Gcurre regularmente, por e%emplo
durante el perodo h2medo en regiones h2medas y secas.
0ecarga perenne. Gcurre en ciertos lugares del tr#pico
h2medo donde el flu%o de agua descendente es casi
permanente y puede ocurrir una recarga continua.
0ecarga hist#rica. Este tipo de recarga se present#
hace mucho tiempo y contribuy# a la formaci#n de los
presentes recursos de agua subterrnea, est estrechamente
relacionada con lo que se conoce como tiempo de
residencia, definido como el tiempo que permanece un
volumen determinado de agua en las reservas subterrneas
desde que se convirti# en recarga hasta que vuelve a hacer
parte del ciclo hidrol#gico activo.


Procedimiento general para estimar la recarga

=ara estimar la recarga es indispensable realizar un estudio
previo de la zona, teniendo presente los datos que se
encuentran disponibles para ser usados en las estimaciones
con el fin de escoger el mtodo ms apropiado.
Lerner 8!99>; plantea un procedimiento general para
determinar la recarga el cual consiste en una serie de
preguntas, (amper 8!99?; retoma esto mismo con la
diferencia de que sintetiza los cuestionamientos * y ,
!. 1uanta recarga puede aceptar el acuferoH
&. 1uanta agua puede transmitir la zona no saturadaH
*. Iue otro destino hay para la recarga potencial y cuan
le%os estH
,. 1uanto potencial de recarga hayH
5. 1uanta es la recarga realH
F. 1omo se puede comparar con otra estimaci#nH
(iempre que sea posible se debe utilizar ms de un
mtodo.
1ustodio 8!99?; propone una serie de pasos para
estimar la recarga, presentndolos de una manera
simplificada
Evaluaci#n es la obtenci#n de valores medios. En
general para esta evaluaci#n se utilizan f#rmulas y modelos
que generan grandes incertidumbres.
Gbservaci#n y medida la observaci#n de la recarga
requiere tiempo, el cual debe ser suficiente para caracterizar
las diferentes variables hidrol#gicas, la medici#n incluye
tomar medidas de variables relacionadas con la recarga.
1alibraci#n con este procedimiento se a%ustan las
observaciones disponibles con los parmetros de los
mtodos de evaluaci#n. .
6alidaci#n la validaci#n indica que en las
circunstancias observadas el mtodo produce errores
razonables.
(eg2n Lerner 8!99>;, todo mtodo de clculo de la
recarga debe tener en cuenta un balance hdrico,
identificaci#n de los mecanismos y procesos de la recarga,
errores de estimaci#n inherentes al mtodo, que sea fcil de
usar y que permita la e.trapolaci#n.


&rrores al estimar la recarga

Lerner 8!99>; y luego (immers 8!99?; identifican cuatro
8,; tipos de error
!. "odelo 1onceptual incorrecto es el error ms com2n
y ms serio que se puede cometer, se presenta cuando
no se comprendi# por completo el proceso de recarga o
cuando se realizan demasiadas simplificaciones en las
hip#tesis del estudio.
&. Co tomar en cuenta la 6ariabilidad espacial y temporal
*. Error de medici#n depende del equipo usado y de las
habilidades de quien est encargado de tomarlas. Es el
tipo de error que generalmente se considera.
,. Error de clculo puede evitarse si se verifican
cuidadosamente las unidades y la e.actitud del
programa que se est utilizando.


+omparaci0n entre regiones h3medas 2 ridas

%egiones h3medas %egiones ridas
La tasa de recarga es limitada
por la habilidad del acufero
para almacenar agua
La tasa de recarga es limitada
por la disponibilidad de agua
en la superficie
La recarga por precipitaci#n
es dominante
La recarga localizada es
dominante
El proceso de recarga es ms
o menos continuo
El proceso de recarga es
intermitente
La recarga se da en las partes
altas del terreno
La recarga se localiza en las
partes ba%as del terreno
El movimiento dominante es
el descendente y produce
El movimiento dominante es
el ascendente dndose un

li.iviaci#n y desgaste de rocas enriquecimiento de sales
Los cuerpos superficiales de
agua constituyen reas de
descarga
Los cuerpos superficiales de
agua constituyen reas de
recarga
Los niveles freticos
permanecen cerca de la
superficie, por lo tanto la zona
no saturada es de poco
espesor
Los niveles freticos son
profundos, por lo tanto la
zona no saturada es de gran
espesor


+lasificaci0n de los mtodos para estimar la recarga

-lgunos autores 8(canlon et al. &>>&; consideran apropiado
realizar una clasificaci#n seg2n la procedencia de los datos
que utiliza cada tcnica incluyendo una clasificaci#n
secundaria donde los mtodos se subdividen en tcnicas
fsicas, tcnicas de trazadores y modelos numricos) as, el
primer grupo incluye los mtodos que toman datos del agua
ubicada en la superficie, el segundo grupo est constituido
por las tcnicas que utilizan los datos de la zona no saturada
y finalmente el tercer grupo re2ne los mtodos que utilizan
los datos de la zona saturada.
Gtros autores como Lerner 8!99>; y (amper 8!99?;,
utilizan otra clasificaci#n para los diferentes mtodos de
estimaci#n de la recarga subterrnea, y ser la adoptada en
este artculo
!. "edidas directas.
&. 'alance de -gua.
*. +cnicas de /arcy.
,. +cnicas de +razadores.
5. "todos Empricos.


M&-,-A' -,%&+*A'


-escripci0n del mtodo

Las medidas directas tienen la venta%a de un balance de
masa implcito 8Lerner et al., !99>;, sin embargo, los
mtodos de medici#n directa son costosos y proporcionan
2nicamente medidas puntuales. (olamente la recarga
producida por la precipitaci#n y aquella que se da por las
prdidas de canales son medidas directamente con alguna
frecuencia.
El 2nico mtodo que se puede aplicar en la prctica de
medidas directas del flu%o de recarga es el lismetro 8Lerner
et al., !99>;, en el cual los diferentes componentes del
balance de agua se miden con e.actitud.
Los lismetros son tanques o bloques instrumentados
llenos de suelo alterado o inalterado, con o sin vegetaci#n
donde el flu%o que circula a travs de l puede ser medido)
el bloque de suelo es aislado hidrol#gicamente del suelo
que lo rodea, pero es una muestra representativa porque
tiene la misma vegetaci#n y est e.puesto al mismo clima.

@igura *. Esquema de 'alance hdrico en el suelo.


El balance de agua que realiza un lismetro se basa en
la medida del volumen de todos los componentes del
mismo y puede representarse mediante la siguiente
e.presi#n
7 J = K E+ J E( J 0 ( 8!;
E+ K evapotranspiraci#n
= K precipitaci#n
7 K aporte debido al riego
0 K recarga
E( K escorrenta superficial
( K cambio en el almacenamiento
/onde todos los componentes pueden ser medidos
e.cepto la E+.


Venta4as 2 desventa4as de los lismetros

El costo de la construcci#n de un lismetro es alto y
solamente dan medidas puntuales de la recarga, adems,
por necesitarse un monitoreo en un intervalo grande de
tiempo los costos aumentan ms. =or lo tanto su uso solo
se %ustifica donde las condiciones permitan e.tender la
medida a toda el rea de captaci#n.
El solo hecho de construir un lismetro altera el suelo,
y se necesita humedad y tiempo para retornar a las
condiciones naturales.
El uso de lismetros como herramienta preventiva es
com2n en los traba%os de protecci#n de los recursos de agua
subterrnea. Es ms fcil y menos costoso usar un lismetro
para detectar los contaminantes potenciales antes de que
ellos alcancen los recursos que se desean proteger.
Los lismetros tienen la capacidad de superar el
problema del flu%o ba%o, y si la profundidad es suficiente,
las variaciones de a<o a a<o, pero los problemas de la
variabilidad lateral, el costo y las modificaciones del
rgimen de humedad del suelo permanecen sin resolver
8-llison, !9::;.
El intervalo de tiempo en el cual un lismetro puede
arro%ar resultados confiables va desde instantneo hasta
estacional o anual, si se busca estimar la recarga a un
acufero en un instante determinado este mtodo es
perfectamente aplicable, si por el contrario se busca
estimar la recarga en un evento o en un perodo
estacional o anual este mtodo puede utilizarse pero
mediante la integraci#n de resultados de escalas menores
8(amper @.L, !99?;.


Medidores de infiltraci0n

Los medidores de infiltraci#n han sido desarrollados para
medir recarga en canales de riego y ros. Este mtodo
consiste en una Mcampana de filtraci#nN o cilindro el cual es
introducido dentro del sedimento en la base de un canal)
%unto al cilindro est un tanque de agua, la tasa a la cual el
agua dentro del cilindro se infiltra es determinada por
cambios en el volumen del tanque 8Lerner et al., !99>;.
El cilindro es insertado mientras la manguera se de%a
abierta para permitir que escape el aire y el e.ceso de agua.
La bolsa plstica permanece su%eta a la manguera y flota
%usto ba%o la superficie.

@igura ,. "edidor de filtraci#n de cabeza constante para
lechos de canales.


'olsa de plstico
(uperficie del agua

"edida del volumen de
agua


+ubo de plstico



1ilindro de filtraci#n
7gual presi#n dentro
y fuera del cilindro @ondo del canal



Lerner et al 8!99>;

El volumen de la bolsa es medido luego de que haya
pasado un tiempo y la tasa de infiltraci#n se calcula con la
siguiente e.presi#n
( )
( ) t r (
V V
q
2
2 1

=
8&;
donde
q K tasa de infiltraci#n 8LO+;
6! K volumen inicial 8L*;
6& K volumen luego de un tiempo t 8L*;
r K radio interno del cilindro de infiltraci#n
Los medidores de infiltraci#n son livianos y fciles de
transportar, su costo es relativamente ba%o, son simples de
operar y las mediciones se hacen en corto tiempo.
$n requisito indispensable para el uso de este mtodo
es que la base del canal debe ser suave para poder insertar
el cilindro, sin embargo se pueden encontrar dificultades en
suelos de grava o pedregosos) en suelos arenosos se
presenta un inconveniente ya que los remolinos que se
crean pueden lavar la zona que rodea el cilindro dando as
tasas ms altas de infiltraci#n.
El medidor de infiltraci#n no es la me%or opci#n para
estimar prdidas por infiltraci#n para el canal completo, sin
embargo son e.celentes para la localizaci#n de reas de alta
infiltraci#n a lo largo de la longitud del canal.


M&*O-O -& )A#AN+& -& A.UA


-efinici0n del Mtodo

=ara hacer el balance hdrico se aplica el principio de la
conservaci#n de masa a una cierta regi#n de volumen
conocido 8volumen de control;, definida por unas
condiciones de frontera, durante un perodo de tiempo. La
diferencia en las entradas y las salidas debe ser igual al
cambio en el almacenamiento de agua. La mayor parte de
los mtodos de balance de agua determinan la recarga a
partir de los dems componentes, este tipo de balances se
puede hacer en la zona superficial, en la Co saturada y en la
saturada 8(amper @.L., !99?;.

@igura 5. /iagrama de balance hdrico.














5ONA 'UP&%6,+,A#
Humedad del suelo
=recipitaci#n
0iego
1audal que sale
Evapotranspiraci#n
5ONA NO 'A*U%A-A
Altura de niveles colgados
0ecarga en
trnsito directa
0ecarga en trnsito
diferida
1audal que sale
0ecarga
8percolaci#n;
1audal que entra









(amper @.L. 8!99?;.

Pay diferentes e.presiones para calcular la recarga a
partir de un balance hdrico seg2n el volumen de control
escogido y seg2n las subdivisiones que se hagan a las
entradas, salidas o cambios en el almacenamiento. La
e.presi#n ms sencilla puede ser
S ET Es P R = 8*;
(iendo 0 K recarga
= K precipitaci#n
Es K escorrenta
E+ K evapotranspiraci#n
( K cambio en el almacenamiento
Esta ecuaci#n es vlida si se asume que la recarga es
igual al flu%o subterrneo o descarga y si se toma la
precipitaci#n 8=; como 2nica entrada al sistema, luego de
asumir que la divisoria de la cuenca coincide con la
divisoria de aguas subterrneas y por lo tanto no hay
entrada de flu%o desde acuferos vecinos 8@reeze y 1herry,
!9?9;.


*ipos de /alance

Lerner et al. 8!99>; presenta algunos tipos de balance
hdrico, y ms tarde diferentes autores 8(canlon et al, &>>&)
(amper, !99?; hacen referencia a este mismo te.to
'alance de humedad del suelo. En el cual la lluvia y la
evapotranspiraci#n potencial constituyen los datos de
entrada al balance y la evapotranspiraci#n real y la recarga
son los datos de salida. Este mtodo corresponde al
esquema de balance de la @igura 85;.
$n aspecto crtico en el uso de un modelo de balance
es el intervalo de tiempo usado. (i se utilizan largos
intervalos manteniendo los mismos parmetros se pueden
presentar valores de recarga muy ba%os o inclusive nulos.
'alance de ros y canales de agua. =uede realizarse por
dos mtodos
!. "edidas de caudal La manera ms sencilla para
estimar las prdidas por transmisi#n a lo largo de un
canal ya sea natural o de irrigaci#n es mediante un
balance de agua del flu%o. La recarga en un canal se
puede e.presar con la siguiente ecuaci#n

+ =
t
S
E Q Q Q Q R
sale entra Abajo . A Arriba . A
8,;
donde
I caudal
I
-.-rriba
@lu%o aguas arriba
I
-.-ba%o
@lu%o aguas aba%o
I
entra
@lu%o que llega de los arroyos tributarios, efluentes
urbanos e irrigaci#n
I
sale
@lu%o que sale
E Evaporaci#n de cuerpos superficiales de agua o lechos
de ro
( cambio en almacenamiento en el canal y en la zona no
saturada
&. Encharcamiento La recarga se estima midiendo la
disminuci#n del nivel del agua luego de haber aislada
una secci#n del canal. 1uando las prdidas por
evaporaci#n y cualquier precipitaci#n que entra han
sido tenidas en cuenta, la cada neta en el nivel de agua
se atribuye a la infiltraci#n. La tasa de prdidas por
infiltraci#n por unidad de longitud se calcula con la
siguiente e.presi#n
( )
( ) t 2
W W
) d d ( q
2 1
2 1
+
=
85;
donde
q K tasa de infiltraci#n por unidad de longitud 8L*O+OL;
d! K profundidad media inicial 8L;
d& K profundidad media despus de un tiempo t 8L;
5! K ancho promedio inicial 8L;
5& K ancho promedio para despus de un tiempo t 8L;
El uso de este mtodo no es muy conveniente debido a
que el canal debe estar fuera de servicio por varios das y es
ms costoso que usar medidores de infiltraci#n.
-umento del Civel @retico El volumen almacenado
producto de un aumento del nivel fretico es igual a la
recarga, luego de tener en cuenta otros flu%os de entrada y
salida como pozos de bombeo y flu%o entre acuferos.
Este mtodo es quizs el ms utilizado para estimar la
recarga. Entre sus venta%as, cabe citar su sencillez e
independencia respecto al mecanismo de desplazamiento
del agua en la zona no saturada 8Pealy y 1oo4, &>>&;.
La recarga se calcula utilizando la siguiente e.presi#n
t
h
S
dt
dh
S R
Y Y

= =
8F;
donde
(
Q
K rendimiento especfico
h K altura del nivel fretico
t K tiempo
La altura del nivel fretico se determina mediante la
construcci#n de pozos. El nivel fretico medido en un pozo
de observaci#n es representativo de un rea de al menos
varios metros cuadrados, por lo que no corresponde a una
medida puntual. (in embargo, el mtodo tiene sus
limitaciones 8Pealy y 1oo4, &>>&;
!. =roporciona me%ores resultados si se aplica para
niveles freticos superficiales.
&. Los pozos deben localizarse de manera que los niveles
freticos sean representativos de toda el rea de
recarga.
*. El mtodo no se puede tener en cuenta para recarga en
condiciones estables.
,. 7dentificar la causa de las fluctuaciones del nivel
fretico es un asunto comple%o as como calcular el
valor del rendimiento especfico debido a la
heterogeneidad del acufero.
/escarga de la cuenca
/escarga promedio K 0ecarga neta promedio J tasa de
e.tracci#n
(i el acufero no es e.plotado, la tasa de e.tracci#n es
cero, por lo tanto
/escarga promedio K 0ecarga neta promedio
Las posibles rutas de descarga de una cuenca incluyen
manantiales, ros, lagos y mares, La descarga de
manantiales se puede determinar a partir de aforos aguas
aba%o, haciendo la correcci#n por la prdidas en el canal) la
descarga por ros se estima mediante anlisis de la
hidr#grafa) y la descarga por lagos y mares se determina a
partir de medidas de conductividad hidrulica y
permeabilidad 8Pealy y 1oo4, &>>&;.
En cuencas donde hay abundancia de corrientes
superficiales de agua, se puede estimar la recarga
subterrnea a partir de la separaci#n de la hidr#grafa. El
uso del flu%o base para estimar la recarga se basa en el
balance de agua
subt subt FB subt
entra
subt
sale
S ET Q Q Q R + + + = 8?;
donde la recarga se iguala a la descarga 8(canlon et al.
&>>&;.
(in embargo, la descarga del flu%o base no necesariamente
es igual a la recarga, porque e.isten otros factores como el
bombeo, la evapotranspiraci#n y el flu%o hacia acuferos
profundos, los cuales pueden ser significativos 8(canlon et
al. &>>&;. =or lo tanto, si los clculos de flu%o base son
usados como indicadores de la recarga promedio, esto
podra introducir un error importante porque el flu%o base
representara solo una parte peque<a de la descarga total
8(ophocleous, &>>>;.


Venta4as 2 desventa4as

Los mtodos de balance ofrecen gran disponibilidad de
datos para su aplicaci#n) son fciles de aplicar, rpidos y
de ba%o costo) toman en cuenta toda el agua que entra al
sistema y estn disponibles para todas las fuentes de
recarga.
La forma ms com2n para estimar la recarga es el
mtodo residual. La mayor limitaci#n es que la e.actitud
de la estimaci#n depende de la e.actitud con la cual fueron
medidos los otros componentes 8(canlon et al. &>>&;.
En algunos casos se realizan grandes simplificaciones a
la ecuaci#n de balance con el prop#sito de utilizar menos
variables pero corriendo el riesgo de a<adir mayores
incertidumbres al resultado final 8@reeze y 1herry, !9?9;.
Los balances de agua fueron desarrollados inicialmente
en zonas h2medas, y por lo tanto su validez en zonas ridas
y semiridas es bastante discutible. (us resultados pueden
llegar a ser mas confiables cuando se realiza el balance en
suelos mas desarrollados, donde se presentan mayores
condiciones de humedad 8(amper, !99?;. En regiones
ridas y semiridas la aplicaci#n de este mtodo es ms
difcil porque la precipitaci#n en general es solo
ligeramente diferente de la evapotranspiraci#n real, errores
peque<os en estos dos componentes causan grandes errores
en la estimaci#n de la recarga 8Pendric4. y 5al4er, !99?;.
Las venta%as asociadas a este mtodo, como el relativo
ba%o costo de inversi#n y mantenimiento, la capacidad de
m2ltiples localizaciones, la facilidad de procesamiento de
los datos y la aceptable precisi#n para numerosas
aplicaciones, hacen que se compensen las limitaciones,
convirtindose esta tcnica en una de las ms aplicadas
fundamentalmente en estudios encaminados a la
determinaci#n de la evapotranspiraci#n 8Patfiel, !99>. En
L#pez, 0. !99?;.


M&*O-O -& *%A5A-O%&'


Los trazadores son sustancias que se encuentran en el agua
y se pueden detectar por medios visuales o analticos
8Lopez 0, !99?; y sirven para definir caminos
preferenciales de flu%o 8Pendric4. y 5alter, !99?;,
identificar mecanismos responsables de generaci#n de flu%o,
identificar fuentes de solutos y sistemas de contaminaci#n,
calcular el ciclo biol#gico de nutrientes dentro de un
ecosistema, determinar fuentes de recarga etc. 8Eendall y
1ald3ell, !99:;. Los trazadores pueden utilizarse para
determinar las fuentes que originan la recarga, donde hacen
el papel de se<alizadores, o para determinar la cantidad de
flu%o que alcanza las reservas subterrneas. La tcnica de
se<alizadores consiste en inyectar un trazador y luego
rastrearlo en un rea determinada 8Lerner et al., !99>;.
El principio general del mtodo de trazadores es el
balance de masa del trazador, en el cual se asume que el
agua y el trazador son transportados a la misma tasa.
r +r K p +p J fd 8:;
r K tasa de recarga promedio
+r K concentraci#n promedio del trazador en la recarga
p K precipitaci#n promedio
+p K concentraci#n promedio del trazador en la
precipitaci#n
fd K masa del trazador en la zona vadosa
=ara que se presente el caso ideal, la concentraci#n del
trazador debera incrementar con la profundidad hasta que
se alcance una concentraci#n estable. Esto indica que no se
puede presentar evaporaci#n ba%o esta profundidad y que la
ecuaci#n 8:; puede ser aplicada.

*ipos de trazadores

Los trazadores pueden ser a<adidos deliberadamente o
pueden estar presentes en el ambiente, bien como
resultado de la actividad humana o como consecuencia de
procesos e.clusivamente naturales, los primeros se conocen
como trazadores artificiales o aplicados y los 2ltimos como
trazadores ambientales. Los is#topos son los trazadores
ambientales ms utilizados y pueden dar buena cuenta de
los procesos hidrol#gicos que se desarrollan en una cuenca.
-lgunos autores 8Pendric4. y 3alter, !99?; definen un
tercer tipo de trazador y lo denominan hist#rico, el cual es
depositado en altas concentraciones en la superficie del
suelo por alg2n evento hist#rico. El principio de los
trazadores hist#ricos es el mismo que el de los trazadores
artificiales, e.cepto que fueron depositados por alg2n
evento hist#rico) estos eventos pueden ser desde un cambio
en la prctica de la agricultura, hasta la contaminaci#n de
las fbricas, incluyendo los derrames de contaminante
8Cativ et al. !995. En (canlon et al., &>>&; o las pruebas
nucleares en la atm#sfera. $n importante subcon%unto de
los trazadores hist#ricos son los que entraron a la atm#sfera
como resultado de las pruebas nucleares durante los a<os
!95>sD!9F>s y son usados para estimar tasas de recarga
durante los 2ltimos 5> a<os 8(canlon et al., &>>&;.
En la mayora de los casos el trazador se utiliza para
seguir el movimiento del agua, por lo cual debe moverse
con el agua y ser soluble, no debe ser reactivo y no se debe
transformar durante el transporte, por supuesto necesita ser
medible y e.trado fcilmente del suelo. =ara trazadores
artificiales hay restricciones adicionales ba%os niveles
naturales del trazador en el ambiente, ba%a to.icidad y ba%a
radioactividad. =ara trazadores ambientales es deseable
tener grandes variaciones naturales de las concentraciones
del trazador en el paisa%e, estas restricciones usualmente
indican que solo aniones o molculas de agua
isot#picamente rotuladas se pueden usar.


Principales trazadores

,s0topos" (on tomos del mismo elemento que tienen
diferente n2mero de neutrones lo que significa que tienen
diferente masa.
Los is#topos pueden ser ambientales o artificiales. Los
ambientales se subdividen en estables y radioactivos) los
radioactivos o inestables son los que presentan cambios en
el n2mero de protones y neutrones que producen una
transformaci#n del n2cleo del elemento) este proceso se
conoce como decaimiento radiactivo, los n2cleos se
desintegran espontneamente en el tiempo para formar
otros is#topos) los estables son aquellos cuya relaci#n entre
el n2mero de neutrones y protones no cambia, son n2cleos
que no se transforman en otros is#topos en escalas de
tiempo geol#gicas, pero ellos mismos pueden ser
producidos por el decaimiento radioactivo de otros
is#topos. Los is#topos ms importantes desde el punto de
vista hidrol#gico son los siguientes
D 7s#topos del Pidr#geno
!
P 8estable;,
&
P 8deuterio,
estable; y
*
P 8tritio, inestable;
D 7s#topos del G.geno
!F
G 8estable;,
!?
G 8inestable; y
!:
G
8estable;
D 7s#topos del carbono
!&
1 8estable;,
!*
1 8estable; y
!,
1
8inestable;
Los is#topos del agua permiten tener informaci#n
sobre la renovaci#n de las aguas en los acuferos 8recarga;,
identificaci#n de las aguas antiguas 8origen y edad del
agua;, intercone.iones hidrulicas entre varios acuferos,
mezcla de agua de origen diferente, interacciones rocasD
1G
&
, hidrodinmica de los acuferos 8flu%o y edad;,
intrusi#n de aguas marinas en acuferos costeros,
vulnerabilidad de los acuferos a la contaminaci#n 8origen y
circulaci#n de los contaminantes;, identificaci#n de las
agua termoDminerales, etc.
Los is#topos de un cierto elemento poseen ligeras
diferencias en sus propiedades fsicas y en mucho menor
medida en sus propiedades qumicas. /ebido a la diferencia
de masas sufren un proceso denominado MfraccionamientoN,
definido como el fen#meno en el que la composici#n
isot#pica de un elemento cambia por la transici#n desde un
estado fsico o una composici#n qumica a otro. (e
distinguen * procesos de MfraccionamientoN de is#topos
dependientes de la masa termodinmico, cintico y
fraccionamiento de transporte durante procesos de difusi#n.
1omo un resultado de los procesos de
MfraccionamientoN, agua y soluto desarrollan a menudo una
composici#n isot#pica 8relaci#n de is#topos pesados
respecto a is#topos livianos; 2nica que puede ser indicativo
de la fuente o del proceso que los form#. Los principales
is#topos utilizados en la estimaci#n de la recarga son
GR7BECGD!: Q /E$+E07G. El G.igeno 8
!:
G; y
el /euterio 8
&
P; han sido particularmente valiosos para
determinar procesos y el origen del agua subterrnea debido
a que sus contenidos se consideran conservativos una vez
que el agua ha entrado en el acufero. (in embargo, poseen
dificultades en cuantificar las estimaciones de recarga
porque estos is#topos no son conservativos en la zona no
saturada y estn su%etos a fraccionarse y a la evaporaci#n
8/e 6ries y (immers, &>>&;. La relaci#n del contenido

!:
G y / de la precipitaci#n en muchsimos sitios del
planeta se grafic# y se obtuvo la siguiente relaci#n
10 O 8 D
18
+ = 89;
La recta definida por la e.presi#n anterior se llama
Lnea mete#rica mundial 8Blobal "eteroric 5ater Line;
8B"5L o "5L; o lnea de 1raig. (e asume que el agua
que cae en la lnea ha sido originada en la atm#sfera, y las
desviaciones que se presenten pueden ser ocasionadas por
la interacci#n aguaDroca, las reacciones P
&
(, la evaporaci#n
de cuerpos de agua y la condensaci#n.
+07+7G. El tritio ambiental o natural es aquel que
se infiltr# en el suelo como consecuencia de las pruebas
termonucleares llevadas a cabo en la atm#sfera durante las
dcadas de !95> y !9F>, las cuales motivaron un
incremento en la concentraci#n de tritio en la lluvia. El
contenido de tritio en el agua precipitada est condicionado
por la latitud, pro.imidad al mar y distancia a fuentes
artificiales o zonas de ensayos termonucleares. Estos
factores, %unto a su desintegraci#n radioactiva, permiten
utilizarlo como indicador de la presencia de aguas
recientes en los acuferos y determinar, ba%o ciertas
condiciones, zonas de recarga aparente.
E.isten * tcnicas para estimar las tasas de recarga a
partir de los perfiles de tritio en la zona no saturada 8-llison
,!9::;
!. - partir de la posici#n del pico de la precipitaci#n
radioactiva
&. - partir de la forma del pico de tritio en el suelo
*. - partir de la cantidad total de +ritio almacenado en el
perfil
+ambin se puede utilizar como trazador artificial, sin
embargo, su concentraci#n se puede ver afectada por la
absorci#n de las plantas y la evaporaci#n, adems requiere
un equipo de medici#n relativamente costoso y su uso
puede ser prohibido por las leyes de protecci#n
ambientales) su uso como trazador artificial no se
recomienda debido a la radioactividad involucrada y a la
dificultad en su aplicaci#n 8Pendric4. y 5al4er, !99?;.
1LG0$0G. Es el trazador ambiental ms
importante que se ha usado para estimar tasas de recarga
subterrnea ba%o un amplio rango de condiciones
climticas, geol#gicas y de suelo 8Pendric4. y 5al4er,
!99?;. +iene la venta%a de que no es voltil, por lo que no
se producen prdidas debido a la evaporaci#n.
La recarga se puede determinar mediante un balance de
masa de cloruro 81"'; donde la masa que entra al sistema
8=;, multiplicada por la concentraci#n de cloruro en la
precipitaci#n 81
=
;, es igual a la masa que sale del sistema
8drena%e, /; multiplicado por la concentraci#n de cloruro en
el agua drenada en la zona no saturada 81
C(
;, siempre y
cuando se asuma que la escorrenta superficial es cero
NS
P
NS P
C
PC
D DC PC = =
8!>;
El drena%e es inversamente proporcional a la
concentraci#n de cloruro en la zona no saturada, por lo
tanto el flu%o m.imo de agua drenada que se puede estimar
depende de las incertidumbres presentes en las medidas de
las ba%as concentraciones de cloruro y de la posible
contribuci#n de cloruro proveniente de otras fuentes.
+eniendo en consideraci#n lo anterior, el m.imo drena%e
que puede determinarse es *>>mmOa<o 8(canlon et al.
&>>&;.
1loruroD*F (e produce de manera natural y tambin
por pruebas nucleares. (u vida media, es decir, el tiempo
que tarda un is#topo en perder la mitad de su actividad
radiactiva original, es de apro.imadamente *.!>
5
a<os lo
que lo hace atractivo para estudiar los sistemas subterrneos
que presentan ba%as tasas de recarga, sin embargo la
concentraci#n pico de
*F
1l no es un mtodo apropiado para
reas de ba%a recarga, porque en estas regiones el pico del
trazador a2n no ha atravesado la zona de races ya que este
se introdu%o a la atm#sfera en la dcada de los 5>s con las
pruebas nucleares 8-llison, !9::;.
1arbonoD!,D!*. El mtodo isot#pico tradicional
utilizado para determinar el tiempo de trnsito de las aguas
subterrneas se basa en la determinaci#n de la actividad del
carbonoD!,. /icho is#topo tiene una vida media de 5?*>
a<os. Los contenidos de 1D!, se e.presan como porcenta%e
8pmc, partes de carbono moderno; los valores superiores a
!>>pmc corresponden a la presencia en las aguas
subterrneas de carbono inyectado en la atm#sfera durante
la poca de ensayos termonucleares 8!95>D!9?>;.
El segundo is#topo de carbono utilizado habitualmente
en estudios hidrogeol#gicos es el carbonoD!*. Este is#topo
es estable y los contenidos de !*1 se utilizan en los
modelos que corrigen la actividad inicial del !,1 y tambin
como indicador de diversas fuentes de carbono en las aguas
subterrneas.
Gtros is#topos. E.isten otros is#topos adems de
los ya presentados. =ara la dataci#n de las aguas recientes
se utiliza
*
PeO
*
P, 1lorofluorcarbonados 81@1s; o
Pe.afluoruro de -zufre 8(@F;. =ara dataci#n de agua de
ms de ,>>>> a<os, se pueden utilizar
:!
Er,
,
Pe y
,>
-rO
*F
-r.
=ara los estudios de contaminaci#n del agua se utilizan de
is#topos como
!5
C y
!:
G de los nitratos, y
*,
( y
!:
G de los
sulfatos. El boroD!! %uega un papel potencial importante en
los estudios de contaminaci#n, especialmente en casos de
intrusi#n de agua salada en un acufero de agua dulce.
:?
(rO
:F
(r se utiliza regularmente para definici#n del origen
de salinizaci#n, movimiento de aguas subterrneas e
interacciones con las rocas.
Nitrato" =uede usarse para obtener informaci#n de la
tasa de movimiento de agua en la zona no saturada. En
reas agrcolas sus concentraciones han aumentado desde
!95> por efecto del uso de los fertilizantes nitrogenados,
especialmente en reas de cultivo de mane%o intensivo. El
Citrato se ha sugerido como trazador para estimar la
recarga debido a su solubilidad y movilidad y porque su
concentraci#n se afecta por cambios mayores en el uso de
la tierra 8Edmunds, et al. !9::;. La mayor dificultad que se
presenta es que durante su transporte el nitrato se puede
reducir a amonaco o puede ser absorbido por las plantas
dentro de la zona de races y ser removido del sistema del
suelo, condiciones que hacen difcil totalizar la cantidad de
trazador 8Pendric4. y 5al4er, !99?;.
)romuro" Este trazador es usado ampliamente porque
su concentraci#n antecedente es despreciable en la mayora
de los ambientes, es muy m#vil y su comportamiento es
muy similar al de los nitratos y los cloruros y es
relativamente econ#mico y fcil de detectar. El bromuro se
aplica usualmente en la superficie del suelo y se mide su
distribuci#n en el perfil del suelo luego de que el agua que
llega a travs de la precipitaci#n o la irrigaci#n se infiltra.
+ambin se ha utilizado para inferir las tasas de recarga
producidas por e.ceso de irrigaci#n 80ice et al., !9:F;
#a *emperatura" La temperatura puede usarse como
trazador con el fin de determinar cundo el agua fluye por
corrientes efmeras 8en especial en zonas ridas; y para
estimar la infiltraci#n proveniente de cuerpos de agua
superficiales. El procedimiento consiste en monitorear la
temperatura a varias profundidades, dependiendo de las
escalas de tiempo y el tipo de sedimento 8(canlon et al.
&>>&;. La temperatura medida se combina con un c#digo
de flu%o saturado no isotrmico, cuyo prop#sito es estimar
la conductividad hidrulica de los sedimentos y luego
mediante modelamiento inverso se determina la
recarga. (in embargo la aplicaci#n de los mtodos
trmicos se limita a acuferos con gran recarga 81ustodio,
!99?;.
+olorantes" /e todos los tipos de trazadores
e.istentes quizs los ms simples sean los colorantes, que
se aplican como solutos al agua de infiltraci#n detectndose
visualmente. Los distintos tipos de colorantes que se han
utilizado, interaccionan con el suelo, lo que supone un
inconveniente del mtodo. =or otra parte, muchos
colorantes orgnicos tambin estn su%etos a degradaciones
qumicas y biol#gicas, retardndose as su transporte. El
proceso de detecci#n del colorante es destructivo, por lo
que resulta ms laborioso y difcil cuanto mayor sea la
profundidad del suelo a estudiar 8L#pez 0, !99?;. $na
alternativa de uso de trazadores #pticos es la utilizaci#n de
sustancias que sean detectables por medios analticos.


Uso de trazadores para estimar la recarga

La mayora de las tcnicas de trazadores estn basadas en
suposiciones simples, mientras ms complicadas sean las
suposiciones de un modelo ms ine.acto puede llegar a ser.
Pendric4. y 5al4er 8!99?; tratan brevemente las
suposiciones ms comunes
!. Efecto de la e.clusi#n de ani#n Los aniones y otros
solutos no se mueven a travs del suelo en un camino
completamente similar al que se mueve el agua debido
a la interacci#n entre la carga de los iones y la que hay
en la superficie de los minerales arcillosos 8y materia
orgnica; los cuales constituyen la parte superior del
suelo. El volumen e.cluido depende del contenido del
agua y de la concentraci#n de la soluci#n en el suelo.
&. Efecto de la vegetaci#n en el trazador -lgunos
modelos de movimiento asumen que las races de las
plantas no toman ninguna fracci#n del trazador durante
la captaci#n, sin embargo, hay amplia evidencia de que
las races de las plantas captan una porci#n
significativa de los solutos del suelo, incluyendo los
aniones com2nmente usados como trazadores.
*. Efecto de los macroporos Los caminos preferenciales
de flu%o generalmente surgen de macroporos y de la
inclusi#n de material ms permeable dentro de la
matriz del suelo. El problema se origina al interpretar
los perfiles de trazadores afectados por caminos
preferenciales de flu%o ya que dichas vas pueden
ocasionar que agua y soluto se desven de la matriz del
suelo con muy poca o nula interacci#n entre ellos, por
lo que el perfil del trazador no dara informaci#n del
movimiento del agua en el suelo.
,. Efecto del movimiento lateral del agua La escorrenta
superficial y el flu%o saturado horizontal debido a
acuferos colgados pueden ocasionar que una porci#n
significativa del flu%o del trazador nunca entre a la zona
profunda del perfil.


*cnicas para estimar la recarga en canales mediante el
uso de trazadores

Las tcnicas de trazadores tienen algunas aplicaciones para
el anlisis de prdidas por filtraci#n en los lechos de los
ros, estos mtodos fueron mencionados por Lerner et al.
8!99>;
!. =enetraci#n en el lecho
&. =unto de diluci#n
*. +cnica de los dos pozos
=enetraci#n en el lecho @ue desarrollada originalmente
utilizando sal como trazador, se esparcen los cristales en el
lecho y luego se inserta una sonda de conductividad
elctrica en el sedimento del canal. Las medidas de la
profundidad, a la cual se presenta el pico de la
conductividad, denotan la distancia transcurrida por el agua
infiltrada durante el perodo comprendido entre la inyecci#n
y el muestreo, a partir de la cual se puede calcular la tasa de
infiltraci#n
t
p d
q

=
8!!;
donde
q tasa de infiltraci#n
p porosidad
d profundidad del pico de la conductividad hidrulica en
el tiempo t
t tiempo comprendido entre la inyecci#n y la toma de las
medidas de profundidad y conductividad hidrulica.
=unto de diluci#n # mtodo de un pozo Este mtodo
permite calcular la velocidad de filtraci#n a cierta distancia
del canal, mediante la adici#n de una concentraci#n
conocida de un trazador a un barreno dentro del estrato
adyacente, y luego el monitoreo de la tasa de diluci#n de
este trazador 8Palevy et al., !9F?. En Lerner et al., !99>;.
La concentraci#n se estima indirectamente a travs de
mediciones de conductividad en el agua.
La velocidad de filtraci#n puede ser calculada a partir
de la siguiente e.presi#n
( ) at 2
c
c
ln r
v
t
0
1
f
(
(

|
|

\
|

=
8!&;
donde
v
f
K velocidad de filtraci#n
r
!
K radio interno de la re%illa del pozo
c
>
K concentraci#n original del trazador
c
t
K concentraci#n del trazador luego de un tiempo t
a K factor de correcci#n que permite la distorsi#n
hidrodinmica
Los trazadores radiactivos son muy convenientes
porque se pueden medir fcilmente a muy ba%as
concentraciones, evitando las variaciones en la densidad del
agua cuando se inyectan grandes cantidades de trazador
8Lerner et al., !99>;.
La tasa de prdidas por filtraci#n por unidad de
longitud del canal es dada por la siguiente e.presi#n

=
i i f
d v 2 q 8!*;
donde
q K tasa de filtraci#n por unidad de longitud del canal
v
f i
K velocidad de filtraci#n en el punto de medida i
d
i
K longitud del barreno sobre la cual vf i aplica
El multiplicador & es necesario si el e.perimento se
lleva a cabo a un solo lado del canal. (in embargo, es
aconse%able realizar esta prueba en ambos lados del canal.
"todo de dos pozos 1onsiste en introducir un
trazador dentro del barreno de inyecci#n y monitorear su
llegada en otro barreno ubicado aguas aba%o en la direcci#n
del gradiente. La curva de penetraci#n 8concentraci#n de
trazador contra tiempo; se grafica, y se usa el tiempo de
trnsito promedio para calcular la velocidad de filtraci#n
8Lerner et al., !99>;
p
t
L
v
m
f
=
8!,;
donde
v
f
K velocidad de filtraci#n
L K separaci#n entre barrenos
t
m
K tiempo de trnsito promedio
p K porosidad
La velocidad de filtraci#n puede ser luego usada para
calcular el flu%o de filtraci#n utilizando la ecuaci#n 8!*;.


Venta4as 2 desventa4as

(eg2n Pendric4. y 5al4er 8!99?; los mtodos de
trazadores tiene grandes venta%as, principalmente porque su
movimiento es gobernado por el flu%o de agua promedio
que conduce la recarga en el suelo, no son necesarias visitas
al campo frecuentes, es posible estimar flu%os ms peque<os
que con los otros mtodos, y adems, en muchas ocasiones
el mtodo de trazadores es la 2nica alternativa posible de
utilizar.
$no de los principales aspectos positivos del uso de
trazadores ambientales es que representan, al menos en una
primera apro.imaci#n, una entrada uniforme al sistema
zona no saturadaDacufero. (in embargo, el principal
inconveniente de los is#topos es que solo pueden ofrecer
una medida indirecta de la recarga, lo cual puede ocasionar
sobreestimaci#n o subestimaci#n. Co obstante, la
utilizaci#n de m2ltiples trazadores puede ayudar a superar
esta desventa%a 8-llison et al., !99,. En L#pez 0, !99?;.
El uso de varios trazadores ofrece probablemente la me%or
alternativa para llegar a resultados fiables en estudios
locales, en regiones ridas o semiridas, que requieren
informaci#n MpuntualN, sin embargo, muchos estudios
indican que este enfoque no es cierto ya que el flu%o
preferente contribuye en algunos casos al 9>S de la recarga
estimada total, por lo tanto, los resultados obtenidos con
trazadores deben ser interpretados con precauci#n en reas
con flu%o multimodal en la zona no saturada 8/e 6ries y
(immers, &>>&;.


AP%O7,MA+,ON&' -& -A%+8


6undamentos del mtodo

La estimaci#n de la recarga con la tcnica de /arcy
consiste en encontrar valores de cabezas hidrulicas a partir
de las ecuaciones de 0ichards, en la zona no saturada, y
'oussinesq, en la zona saturada, contando con datos de
conductividad hidrulica, coeficiente de almacenamiento y
contenido de humedad, y mediante el uso de tcnicas
analticas o modelos numricos, seg2n la simplicidad de las
condiciones de campo o la cantidad de simplificaciones
asumidas.
1on las cabezas hidrulicas se determina la velocidad
de filtraci#n o el flu%o de agua, teniendo este valor se halla
el caudal y con este 2ltimo se realiza un balance de masa
donde se conoce el volumen de agua que entra y sale del
sistema y se estima el volumen de agua que queda
almacenado en l, el cual equivale a la recarga.
La ley de /arcy relaciona la velocidad de filtraci#n 8q;
con la conductividad hidrulica 84; y el gradiente hidrulico
( )
z
h
i

=
.
z
h
k i k q

= =
8!5;
(iendo z la altura sobre el nivel de referencia
=ara obtener las ecuaciones de flu%o en la zona no
saturada y en la zona saturada es necesario combinar la
ecuaci#n de /arcy con la ecuaci#n de continuidad
- Para la zona no saturada
w
R
z
q
t


8!F;
/onde
t

K variaci#n de la humedad con el tiempo
z
q

K variaci#n de q con la distancia recorrida


0
3
K e.tracci#n de agua por las races 8este trmino algunas
veces no es tenido en cuenta;
1ombinando las ecuaciones 8!5; y 8!F; se obtiene la
siguiente e.presi#n
w
R
z
h
) ( k
z t


8!?;
La cual se aplica para flu%o vertical 8porque solo
involucra una direcci#n; en la zona no saturada y se conoce
como la ecuaci#n de 0ichards 8!9*!;.
- Para la zona saturada:
"asa que entra K q , siendo la densidad del
fluido, en este caso el agua
"asa que sale K
|

\
|


+ z
z
q
q
8!:;
=or lo tanto
|

\
|

\
|

=
z
q
z
q
masa de Diferencia
8!9;
utilizando la ley de /arcy se tiene
|

\
|

z
h
z
k
z
q

8&>;
y combinando las ecuaciones 8!9; y 8&>; se
obtiene la ecuaci#n de 'oussinesq o ecuaci#n de flu%o
en la zona saturada
|
|

\
|

+ |

\
|

= |

\
|

y
h
T
y z
h
T
z t
h
S s direccione dos En
h k
z
h
z
k
t
h
T
S
direccin una En
2
8&!;
Esta e.presi#n involucra la transmisividad 8+; y el
coeficiente de almacenamiento 8(;.
La ecuaci#n de 0ichards busca obtener una estimaci#n
de la recarga potencial, mientras que la ecuaci#n de
'oussinesq busca obtener una estimaci#n de la recarga real.
Las e.presiones anteriores se pueden resolver
analticamente o por mtodos numricos. 1uando las
suposiciones usadas para derivar una soluci#n analtica se
consideran muy simplistas e inapropiadas se puede
seleccionar un modelo numrico.


Modelos numricos

Los modelos numricos permiten evaluar en detalle los
efectos de las propiedades hidrulicas en la zona vadosa en
la recarga subterrnea 8Pendric4. y 5al4er, !99?;.
Pendric4. y 5al4er 8!99?; clasifican los modelos
disponibles para estimar la recarga en tres grupos, de los
cuales & corresponden a apro.imaciones de /arcy, y el
tercero se conoce como modelo numrico de tanque y se
fundamenta en el balance hdrico.
Modelos numricos en la zona vadosa. (e
desarrollaron para simular el flu%o de agua y el transporte
de solutos a travs de la zona vadosa hasta el acufero.
Estn basados en la partici#n del perfil del suelo en un
n2mero de capas homogneas, cada una con caractersticas
y propiedades hidrulicas propias) as, la ecuaci#n de flu%o
se resuelve numricamente para cada capa tomando en
cuenta el rgimen de flu%o de las capas que estn por
encima y por deba%o y las condiciones de frontera en el
fondo y en la parte superior del perfil del suelo.
La mayora de estos modelos numricos resuelven la
ecuaci#n de flu%o de agua para medios porosos, sin
embargo, algunas versiones recientes tienen subDrutinas que
permiten tomar en cuenta los efectos de flu%o por
macroporos yOo humedad variable.
Modelos de flujo de agua subterrnea. 1onsiste en
dar valores de recarga en un modelo de agua subterrnea
hasta que este predice correctamente los cambios de nivel
observados debido a la descarga natural y al bombeo de
pozos 8(tephens, !99F; 8En Pendric4. y 5al4er, !99?;.
La recarga estimada con este tipo de modelo presenta
errores debido a que siempre hay incertidumbre asociada
con la conductividad hidrulica, el espesor y el rea de
e.tensi#n del acufero, as como con las medidas de las
cabezas hidrulicas. (in embargo, este mtodo puede dar
un valor espacialmente integrado de la recarga sobre un
acufero y no depende de la variaci#n espacial de las
observaciones puntuales como le sucede a los flu%os de
recarga en la zona vadosa.
En general, las principales limitaciones que posee un
modelo numrico no son las debidas a los dispositivos de
clculo, sino a la formulaci#n de los modelos conceptuales
del proceso, a la obtenci#n de valores representativos de las
magnitudes que intervienen en el modelo, y a la definici#n
de las condiciones iniciales y de contorno 8(canlon et al.
&>>&;.


%e$uerimientos de informaci0n

5ona no saturada" =ara resolver la ecuaci#n de 0ichards
se requiere la curva de retenci#n de agua en el suelo 8h; y
la curva de conductividad hidrulica no saturada E8h;.
=ara determinar las propiedades hidrulicas de manera
directa muchos procedimientos ofrecen datos de retenci#n
de agua y conductividad hidrulica no saturada en forma
tabular. /ebido a que estas tablas son ineficientes y
ofrecen poca e.actitud a menudo se usan funciones
algebraicas 8Pendric4. y 5al4er, !99?;. @recuentemente
se utilizan dos con%untos de formas de funciones analticas
las de 'roo4s y 1orey 8!9FF; y 6an Benuchten 8!9:>;.
En el caso de la soluci#n de modelos numricos en la
zona vadosa, para simular regmenes de recarga se deben
imponer en el modelo, aparte de las propiedades
hidrulicas, condiciones de frontera, condiciones iniciales y
las propiedades de la vegetaci#n 8Pendric4. y 5al4er,
!99?;. =ara algunos modelos numricos la condicin de
frontera superior solo se puede especificar como una
constante, flu%o variable linealmente con el tiempo o cabeza
de presi#n en la superficie del suelo. Estos modelos no son
apropiados para estudios de recarga porque no es posible
saber como es e.actamente la condici#n de frontera en la
superficie del suelo antes de que se lleve a acabo la
simulaci#n. En la frontera inferior e.isten tres tipos de
condiciones que pueden ocurrir presi#n constante del agua
del suelo) flu%o constante en el perfil del suelo ba%o la
condici#n de frontera inferior y flu%o en funci#n de la
profundidad del nivel fretico. La Condicin inicial para
un modelo numrico comprende el contenido de agua en el
suelo o la distribuci#n de presi#n con la profundidad al
comienzo de la simulaci#n) pueden estimarse o medirse a
partir de muestreo gravimtrico, sonda de neutr#n,
tensi#metros, termocuplas u otros sensores 8Pendric4. y
5al4er, !99?;. La propiedad de la vegetacin ms
importante es la relaci#n entre la condici#n de humedad del
suelo y el agua que es tomada por las races.
(in embargo, seg2n las condiciones es posible asumir
algunas suposiciones, por este motivo Lerner et al. 8!99>;
presenta tres casos posibles que determinan la informaci#n
requerida y su utilizaci#n
!. 1uando no hay entrada al perfil del suelo desde la
superficie.
&. 1uando hay entrada, pero es insuficiente para saturar el
suelo.
*. 1uando hay suficiente entrada para saturar el perfil.
No entrada. 1uando no hay entrada de
precipitaci#n al perfil del suelo, el contenido de
humedad y la presi#n cerca de la superficie ba%an
rpidamente debido a la evaporaci#n. (e desarrolla
entonces un plano donde el gradiente hidrulico vertical es
cero el cual separa el movimiento ascendente del agua
8evapotranspiraci#n; y el descendente 8drena%e;. Este plano
se conoce como =lano de @lu%o Culo 8A@=;. Este mtodo
fue descrito por primera vez por 0ichards et al. 8!95F; y ha
sido usado en varios estudios 80eferencias de estudios En
(canlon et al., &>>&;. 1onsiste en localizar un plano de
gradiente hidrulico nulo en el perfil del suelo, de modo
que la recarga en un intervalo de tiempo se obtiene
mediante la suma de las variaciones del contenido de agua
en el suelo por deba%o de dicho plano.
/esafortunadamente, el mtodo no funciona durante los
perodos prolongados de lluvias donde se presentan
persistentemente valores altos de infiltraci#n, y el gradiente
hidrulico se hace positivo en el sentido descendente a lo
largo de todo el perfil del suelo 8L#pez 0, !99?;, adems
esta tcnica es costosa y requiere de gran cantidad de
instrumentos y datos, traba%a me%or en regiones donde
e.isten grandes fluctuaciones en el contenido de agua y
donde el C@ es siempre ms profundo que el plano de flu%o
nulo 8(canlon et al. &>>&;. (in embargo, en los casos
donde ha sido posible identificar el plano esta tcnica ha
proporcionado buenas estimaciones de la recarga.
ntrada insuficiente para saturar el suelo. Las
medidas de campo solo se pueden hacer con suficiente
e.actitud en casos donde se pueden asumir condiciones
estables. En la zona cercana a la superficie o en la zona
radicular no se pueden asumir, sin embargo, una zona no
saturada de gran espesor tiende a amortiguar los pulsos
estacionales de la recarga y por lo tanto se puede apro.imar
a condici#n estable. En estos casos generalmente se asume
que la presi#n es constante con la profundidad, por lo tanto
el gradiente hidrulico es !. -s

= k r 8&&;
donde
r K tasa de recarga 8LO+;
4

K conductividad hidrulica no saturada 8LO+;


r y 4

deben ser las mismas a cualquier profundidad,


esto implica que las capas que tienen diferente
conductividad saturada estarn a diferente saturaci#n para
que su conductividad no saturada pueda asumirse igual.
ntrada suficiente para saturar el perfil. (i la tasa
de infiltraci#n es lo suficientemente alta, el suelo podra
llegar a estar saturado, por lo tanto, el agua se movera de
manera descendente 2nicamente debido a las fuerzas
gravitacionales, y el gradiente hidrulico ser igual a !,
siempre y cuando el encharcamiento en la superficie sea
leve para que la presi#n no se eleve significativamente
sobre la atmosfrica. En estas circunstancias la tasa de
recarga se puede asumir igual a la conductividad hidrulica
saturada ( )
sat
k r = . -unque este mtodo es aparentemente
simple no puede usarse con frecuencia, e.cepto cuando se
hacen aplicaciones continuas de agua, como en los campos
de irrigaci#n o en los lechos de los ros.
Los modelos numricos que buscan solucionar la
ecuaci#n de 0ichards intentan representar el flu%o de agua,
sin embargo, a menudo se tienen en cuenta muchas
suposiciones con el fin de reducir el traba%o computacional.
"uchos modelos numricos asumen un valor 2nico de
porosidad media sin tomar en cuenta la variaci#n espacial
de las propiedades. En la prctica el suelo puede tener
doble porosidad, con caminos preferenciales de flu%o
durante perodos de alta saturaci#n, que es cuando se
presenta la recarga.
La mnima tasa de recarga que se puede estimar
utilizando un modelo numrico que solucione la ecuaci#n
de 0ichards depende de la e.actitud de la medida de la
conductividad hidrulica y el gradiente hidrulico si este
2ltimo no es igual a uno 8!;.
Los modelos basados en la ecuaci#n de 0ichards se
puede usar para un amplio rango de escalas de tiempo. Es
posible aplicar este mtodo por todo un a<o, mientras que el
mtodo de plano de flu%o nulo 8A@=; puede ser aplicado
solo en ciertas pocas del a<o 8(canlon et al. &>>&;.
En caso de no utilizar modelos numricos que
solucionen la ecuaci#n de 0ichards, el flu%o se puede
determinar mediante medidas separadas del gradiente
hidrulico y de la conductividad hidrulica subsaturada,
adems se puede asumir que la tasa de flu%o o la velocidad
de filtraci#n medida por deba%o de la zona radicular es
representativa de la recarga 8L#pez 0, !99?;, es decir,
q R = 8&*;
La comple%idad de los modelos numricos para la zona
no saturada radica en la obtenci#n del valor de la
conductividad hidrulica, que le%os de ser una constante,
vara no s#lo con la te.tura y estructura del suelo, sino
tambin con el contenido de humedad y, por otra parte, est
sometida a histresis. En la zona no saturada, dentro del
rango de variaci#n de la humedad del suelo, la
conductividad hidrulica puede variar alrededor de seis o
ms #rdenes de magnitud 8L#pez 0, !99?;.
5ona saturada" La ley de /arcy es usada para estimar
el flu%o a travs de una secci#n transversal de un acufero
confinado o no confinado, asumiendo flu%o estable y la
ine.istencia de e.tracci#n de agua. =ara aplicar este
mtodo es indispensable tener en cuenta que la secci#n
transversal escogida debe estar alineada con una lnea
equipotencial 8(canlon et al. &>>&;.
El hecho de tomar medidas ba%o el nivel fretico evita
la dificultad de determinar las relaciones entre
conductividad hidrulica, presi#n y humedad, sin embargo,
introduce la posibilidad de flu%o tanto en el plano horizontal
como en el plano vertical, aunque hay situaciones en las
cuales el flu%o ba%o el nivel fretico puede considerarse
predominantemente vertical 8Lerner et al., !99>;.
Qa que el flu%o puede variar con el tiempo, es necesario
tener mediciones continuas de las cabezas hidrulicas. -
pesar de que los flu%os calculados no son iguales a la
recarga en cualquier instante, debido a los efectos de
almacenamiento como los aumentos y cadas del nivel
fretico, la suma de los flu%os sobre un a<o o ms dar una
buena estimaci#n de la recarga total 8Lerner et al., !99>;.


%ecarga por ros

(i se utilizan modelos numricos, la recarga producida por
los ros puede asumirse como la recarga producto de una
condici#n de frontera de cabeza constante la cual representa
una fuente inagotable de agua. El sistema de agua
subterrnea puede abastecerse del agua de la frontera o
puede descargar agua dentro de la frontera.
=ara estimar esta recarga es necesario tener
informaci#n de la conductividad hidrulica de los
sedimentos que forman el lecho del ro 84;, la longitud 8L; y
el ancho del canal y el espesor de los sedimentos del lecho
8"; con el fin de determinar la conductancia.
M
W L k
C
rio

=
8&,;
+eniendo la conductancia se calcula la tasa de goteo
entre el ro y el acufero.
Gtra forma diferente al uso de modelos numricos para
estimar la recarga producida por los ros es el uso de
ecuaciones de infiltraci#n y redes de flu%o, esta tcnica
asume que no hay caminos de flu%o preferencial y que no
hay flu%o lateral) sin embargo aunque es posible construir
una red de flu%o para representar el sistema esta solo es fcil
de dibu%ar para flu%os en condiciones estables.

Venta4as 2 desventa4as

-unque el principio fsico e.presado en la ecuaci#n de
/arcy es simple, su implementaci#n para estimar la recarga
real es difcil debido a errores inherentes a la mayora de los
mtodos para determinar las propiedades hidrulicas,
8especialmente en suelos secos; y a su variabilidad espacial.
El principal problema con la soluci#n dada por la
apro.imaci#n de la ley de /arcy para movimiento de agua
en la zona vadosa es que esta tcnica requiere el
conocimiento de las curvas de retenci#n de agua en el suelo
y las curvas de conductividad hidrulica. La determinaci#n
directa de estos parmetros es difcil, sin embargo, se han
desarrollado mtodos indirectos para estimarlos a partir de
datos medibles, y estos mtodos a menudo dan informaci#n
suficientemente e.acta para muchos usos prcticos sin
incrementar los costos 8/e 6ries y (immers, &>>&;.
El mtodo que busca solucionar la ecuaci#n de
'oussinesq puede aplicarse para grandes regiones 8desde !
hasta T!> >>> 4m
&
;, mientras que los modelos basados en la
ecuaci#n de 0ichards son frecuentemente restringidos para
evaluar peque<as reas 8U!>> m
&
; o para calcular el flu%o en
zonas donde la subsuperficie es poco profunda 8U!5m;.


M&*O-O' &MP9%,+O'

-efinici0n del mtodo

Las tcnicas empricas correlacionan la recarga con otras
variables hidrol#gicas que se pueden medir como
precipitaci#n, temperatura, elevaci#n, flu%o en canales, etc.
Esta relaci#n se usa para e.trapolar los registros de recarga
en el tiempo y transponer los estimativos a otras reas de
recarga de caractersticas similares.
El mtodo ms simple para estimar la recarga es el uso
de relaciones empricas entre la recarga y la precipitaci#n
P f R = #
( )
2 1
k P k R =
8&5;
donde f, 4
!
y 4
&
son constantes empricas que varan
probablemente con el terreno y el clima y corresponden a
una zona particular.
Estas e.presiones tienen alg2n valor para los
investigadores siempre y cuando las constantes se hayan
obtenido luego de un estudio cuidadoso, sin embargo,
despus de tener la correlaci#n se utilizan como modelos de
Mca%as negrasN, haciendo estimaciones de la recarga sin
considerar la hidrogeologa de la zona y sin tener en cuenta
la confiabilidad de los resultados 8Lerner et al., !99>;. Este
tipo de mtodos tiene un grado de validez bastante limitado,
ya que e.presiones para una cuenca se pueden aplicar a otra
solo si hay una gran similitud entre ellas 8(amper @.L.,
!99?;.
$n problema que se presenta con el uso de este mtodo
es el efecto de los niveles de agua subterrnea en la recarga,
ya que niveles altos o colgados reducirn la tasa de recarga.
La profundidad del agua subterrnea es el factor ms difcil
de correlacionar entre diferentes reas, y por lo tanto los
mtodos empricos traba%an me%or cuando el nivel fretico
es profundo y no ocurren McolgamientosN del nivel. Gtro
problema adicional se presenta cuando hay e.plotaci#n de
los recursos subterrneos ya que la recarga puede variar
pero los mtodos empricos no pueden estimar este cambio
debido a que ellos no cuentan con modelos del proceso
8Lerner et al., !99>;.
Este mtodo ha sido criticado repetidamente en la
literatura 8e.g. Lerner, et al. !99>) -llison, et al. !99,;
afirmando que la recarga no puede ser estimada a partir de
la precipitaci#n solamente, ya que esta se afecta por un gran
n2mero de factores. =or e%emplo, 'ee4ma, et al. 8En
Pendric4. y 5al4er, !99?; reportan en su estudio como la
precipitaci#n de a<os anteriores afecta la tasa de recarga
anual en su rea de investigaci#n, ya que a pesar que en
!9:, y !9:: la precipitaci#n fue casi la misma, *,? y
*&:mm respectivamente, las tasas de recarga fueron, !>, y
5,mm respectivamente.
(in embargo una f#rmula emprica puede ser el mtodo
ms 2til en estudios de reconocimiento, cuando se pueden
aceptar altos mrgenes de error) para regiones
sube.plotadas) para e.trapolar a un perodo de tiempo
futuro dentro de la misma rea de recarga donde se deriv#
la f#rmula) o para revisar o corregir los resultados de las
estimaciones proporcionadas por un modelo numrico a
medida que este se construye.


&stimaci0n de la recarga a travs del caudal del ro

Este mtodo consiste en relacionar la recarga con la tasa de
flu%o del ro. =ara desarrollar correlaciones es
indispensable contar con estimaciones precisas de la
recarga, para lo cual es fundamental instalar redes que
permitan colectar los datos necesarios, sin embargo, tal
como lo plantea Lerner et al. 8!99>; si ya se tienen
instalados los instrumentos de medici#n, Vno es me%or
continuar usndolas que utilizarlas para derivar una
relaci#nH.
Pay muchas f#rmulas empricas usadas para estimar
las prdidas en canales pero pocas son dise<adas para
estimar la recarga real. Las f#rmulas estn usualmente
basadas en observaciones prolongadas de los canales dentro
de una regi#n, y en general no son vlidas para canales en
otras regiones con diferentes condiciones de campo.
En general, las f#rmulas empricas relacionan prdidas
por filtraci#n con uno o ms de los siguientes factores
8Lerner et al., !99>;
!. El tipo y la condici#n del suelo
&. La profundidad o flu%o de agua en el canal
*. El permetro mo%ado
Los siguientes parmetros pueden tambin tener un
profundo efecto en las prdidas por filtraci#n pero son
raramente considerados en f#rmulas empricas
!. =rofundidad del nivel fretico regional
&. Estratificaci#n dentro del suelo
*. +aponamiento de la base del canal con sedimentos
finos
,. variaci#n entre las condiciones de la zona saturada y la
zona no saturada

&:presiones empricas 2 casos de estudio

-lgunas e.presiones empricas basadas en correlaciones
entre recarga y precipitaci#n son 8presentadas en Lerner et
al., !99>;
"ander y (hiftan 8!9:!; dan una f#rmula para estimar
la recarga en clima mediterrneo
( ) mm/ao 650 p 450 360 p 9 . 0 r < < = 8&F;
r K recarga 8mmOa<o;
p K precipitaci#n 8mmOa<o;
1heeturvedi 8(inha y (harma, !9::; propone una
f#rmula un poco ms comple%a para estimar la recarga
en 7ndia que no preserva la dimensionalidad
4 . 0
15
4 . 25
p
8 . 50 r |

\
|
=
ao / mm 380 p > 8&?;
r K recarga 8mmOa<o;
p K precipitaci#n 8mmOa<o;
+urc 8!95,; propuso una e.presi#n en la que incluye,
aparte de la precipitaci#n, la temperatura media anual
|
|

\
|
|
|

\
|
+ =
5 . 0
2
2
L
p
9 . 0 1 p r
8&:;
2
T 05 . 0 T 25 300 L + + =
r K tasa de recarga promedio anual 8mmOa<o;
p K precipitaci#n anual 8mmOa<o;
+ K temperatura media anual 8W1;
-s mismo, e.isten varias e.presiones para estimar la
recarga proveniente de ros y canales
@#rmula de 5alter 8En Eruseman, !99?; el prop#sito
de 5alter 8!99>; era desarrollar un procedimiento
simplificado aplicado a una regi#n semirida en el
suroeste de -rabia (audita y comparar los datos
derivados con los obtenidos en Estados $nidos.
A 1
V 0500 . 0 V = 8&9;
6
!
K prdidas por transmisi#n 8acreDpie;
6
-
K volumen del flu%o 8acreDpie;
@#rmula de -bdulrazza4 y "orelD(ytou. 8En
Eruseman, !99?; argumentaron que la infiltraci#n por
unidad de longitud de un ro, &q
o
, puede ser obtenida a
partir de la ecuaci#n de Breen y -mpt
( )
(

+
=
D
D H
KW q
o
8*>;
5 K ancho medio del lecho del ro
E K 8apro.imadamente; la conductividad hidrulica
saturada 8vertical;
/ K profundidad del perfil del suelo entre el punto
inicial del nivel fretico y el fondo del lecho del valle
P K profundidad del agua sobre el lecho del 3adi
Lerner et al. 8!99>; menciona tres de de las seis
e.presiones presentadas por Eraatz 8!9??; utilizadas en
varias partes del mundo para estimar la recarga producida
por canales o ros
1omisi#n 7nternacional en 7rrigaci#n y /rena%e 8!9F:;,
derivada a partir de observaciones de varios canales en
=un%ab, 7ndia
( K c a d 8*!;
( K prdidas totales por filtraci#n 8m
*
Os;
c K una constante que puede variar entre !.! y !.? para
los canales observados
a K rea del permetro mo%ado 84m
&
;
d K profundidad de agua en el canal 8m;
Gffengenden 8@-GO$CE(1G, !9F?;
( )
1 m
Q 100
L A
S

=
8*&;
( prdidas totales por filtraci#n 8m
*
Os;
I descarga 8m
*
Os;
L longitud del canal 84m;
-,m constantes empricas dependientes de la
permeabilidad del suelo, que varan entre >.? y *.,) y
>.* y >.5 respectivamente a medida que aumenta la
permeabilidad.
/epartamento de irrigaci#n de Egipto 8/oorenbos,
!9F*;
2 1
R L P b S = 8**;
( K prdidas totales por filtraci#n 8m
*
Os;
L K longitud del canal 84m;
= K permetro mo%ado 8m;
0 K profundidad hidrulica media 8m;
b K coeficiente del suelo, vara desde >.>>!5 para
arcillas hasta >.>>* para arenas
Es importante resaltar que aunque muchas de las
f#rmulas empricas parecen ser promisorias no se ha
demostrado que puedan aplicarse para una regi#n de gran
e.tensi#n 80eferencias sobre diversos estudios en 'radbury
et al., &>>>;.


%&+A%.A U%)ANA

Esta parte del artculo fue tomada principalmente de Lerner
8&>>&; y se complement# con lo e.puesto por otros autores.
-ntes se crea que las ciudades reducan la cantidad de
recarga debido a las superficies impermeables, sin embargo,
hoy en da los hidroge#logos aceptan que la infraestructura
para el abastecimiento de agua y el drena%e de aguas lluvias
genera grandes cantidades de recarga debido a las fugas,
presentndose tasas de recarga en reas urbanas iguales o
mayores que en las reas rurales equivalentes.
La recarga urbana es variable en el tiempo, y responde
a cambios en el uso del suelo, en la infraestructura de la
zona subsuperficial y a los cambios climticos. La
urbanizaci#n puede alterar radicalmente y por completo el
balance hdrico en un rea, debido a que en la mayora de
las grandes reas urbanas el agua es importada,
incrementando todos los tems del balance. (e puede
desarrollar un microclima, particularmente en zonas
h2medas, presentndose cambios en temperatura, humedad
y velocidad del viento, lo cual puede llevar a cambios en la
precipitaci#n y en la evapotranspiraci#n 8Pall, !9:,) En
Lerner, &>>&;.
El aumento de reas impermeables cambia la
hidrologa superficial y subterrnea La infiltraci#n y la
recarga directa decrecen y la escorrenta superficial
incrementa, sin embargo, gran parte de esta puede llegar a
convertirse en recarga indirecta cuando logra alcanzar el
cauce de un ro.


6uentes de recarga

Las fuentes y vas de recarga en zonas urbanas son ms
numerosas y comple%as que en medios rurales. Los
edificios, carreteras y otras infraestructuras superficiales se
combinan con las obras antr#picas de drena%e para
modificar las vas de infiltraci#n.
-unque una parte de la recarga directa se pierde, puede
haber contribuciones adicionales a partir de los sistemas de
drena%e de aguas pluviales, ya que se importa grandes
vol2menes de agua a la mayora de las ciudades para su
abastecimiento, se distribuye luego por medio de tuberas
subterrneas, y es recogida de nuevo en alcantarillas o fosas
spticas) todos estos sistemas de redes presentan fugas que
alimentan las reservas subterrneas. -dicionalmente se
presenta recarga directa de parques y %ardines y recarga
localizada a lo largo de los lados de calles y vas donde no
e.iste un drena%e de aguas lluvias. Esta situaci#n es com2n
en zonas ridas y semiridas y en ciudades urbanizadas
rpidamente.
La urbanizaci#n introduce nuevas fuentes de recarga
goteo de tanques spticos y de alcantarillas, goteo de
acueducto, sobre irrigaci#n de %ardines, recarga proveniente
de efluentes, de escorrenta de tormenta, etc.
(i en una ciudad no hay alcantarillas para eliminar el
agua residual, la ruta de recarga ms importante es la
infiltraci#n del agua de tanques spticos, letrinas y
sumideros. En casos donde las alcantarillas son usadas para
remover efluentes, gran parte del agua importada es reD
e.portada y por lo tanto no hay oportunidad para que se
convierta en recarga. En ciudades con alcantarillado las
fugas de las redes de acueducto son ms significativas que
las fugas de redes de alcantarillado. (on comunes tasas de
goteo de &>D&5S e inclusive se han registrado tasas
superiores al 5>S .
En reas h2medas la recarga proveniente de fugas de
redes de servicio puede balancear las prdidas de recarga
por precipitaci#n causadas por el aumento de reas
impermeables, y en general los efectos causados por la
urbanizaci#n sern peque<os. (in embargo en reas ridas
y semiridas la recarga por goteo ser siempre
significativamente mayor que la recarga por precipitaci#n.


+omo identificar fuentes de recarga

-ntes de cuantificar la recarga urbana, los hidroge#logos
deben identificar si estn presentes las diferentes fuentes.
Esto se puede realizar a escala local, para un estudio de
contaminaci#n, o a escala de una gran ciudad, para un
estudio de recursos hdricos. - escala local, el proceso
involucra identificar ca<eras y alcantarillas, drenes de
aguas lluvias, sumideros, tanques spticos, reas de
irrigaci#n y superficies impermeables, y luego encontrar
todos los puntos de recarga asociados con ellos. Lo
comple%o del ambiente urbano es que necesita una gran
cantidad de datos para identificar cada posible fuente de
recarga) sin embargo, en algunas ciudades, las autoridades
municipales han desarrollado un sistema de informaci#n
geogrfica 8(7B; que muestra toda la infraestructura de
agua. 1uando se estudia la recarga urbana a escala
regional este tipo de problemas no se presenta ya que el
inters no est en identificar los puntos individuales de la
recarga, pues el ob%etivo es mostrar que e.isten suficientes
fuentes individuales para producir un impacto en la recarga
urbana total. La utilizaci#n de balances hdricos y la
aplicaci#n de trazadores son probablemente los 2nicos
mtodos viables a esta escala.
En general las fuentes de recarga en zonas urbanas se
pueden identificar mediante tres mtodos piezometra,
trazadores qumicos y balances de agua, pero los tres
presentan problemas.
Piezometra. El flu%o constante a travs de fugas de
ca<eras mantiene constante el nivel fretico, sin embargo,
las fuentes de recarga intermitentes, as como los sistemas
de infiltraci#n de tormentas, se ven refle%adas en los niveles
piezomtricos.
Sealizadores qumicos. La concentraci#n de varios
solutos en el agua, o la relaci#n entre la concentraci#n de
solutos, define el Msigno qumicoN del agua) estas se<ales
son usadas para identificar los orgenes del agua, y pueden
utilizarse tambin como marcadores para identificar fuentes
de recarga urbana. $n Mmarcador idealN, seg2n 'arrett et
al. 8!999;, debe ser un soluto que pueda ser analizado
fcilmente, que sea 2nico para una fuente y para una ruta de
flu%o, que su concentraci#n permanezca constante en
la fuente y que sea no reactivo.
alance !drico. Esta tcnica es poco confiable
cuando la recarga es una peque<a proporci#n del balance
hdrico, cuando los datos tienen alta incertidumbre, o
cuando e.isten destinos alternativos para el agua.


+uantificar la recarga ur/ana

Los mtodos usuales de estimaci#n de recarga se pueden
utilizar tambin en reas urbanas, sin embargo, la
comple%idad de las ciudades y la falta de datos genera
grandes incertidumbres.
En la mayora de los casos la estimaci#n de la recarga
urbana se realiza por zonas, las cuales son escogidas de
manera que el uso de la tierra, el tipo de suelo y la
infraestructura hdrica sean uniformes para cada zona. La
recarga puede cuantificarse por dos mtodos generales
alance "drico. =ermite determinar de manera
independiente la recarga proveniente de cada fuente.
! Precipitacin
! "cueducto # aguas residuales
! $o%re irrigacin.
El uso de esta tcnica permite estimar cada
componente de la recarga de manera independiente, sin
embargo, la comple%idad de los procesos en reas urbanas y
la escasez de datos hace difcil determinar de manera
confiable todos los componentes de la recarga.
#cnicas "olsticas. $na tcnica alternativa es usar
mtodos que estimen la recarga total y olvidarse de las
subdivisiones, esto se conoce como enfoques holsticos. -
pesar de que esta tcnica tiene sus propias incertidumbres,
el hecho de usar menor cantidad de datos que los mtodos
por componentes hace que el error final sea similar en
ambos casos. /entro de este grupo de mtodos se incluyen
los modelos numricos, los balances de masa de solutos, la
piezometra y las f#rmulas empricas. /e estas cuatro
tcnicas el uso de piez#metros es el menos indicado debido
a que solo se puede aplicar cuando la recarga no es
continua.


+ON+#U',ON&'

- pesar de las venta%as mencionadas sobre las aguas
subterrneas este recurso no ha sido ob%eto de grandes
estudios. La documentaci#n e informaci#n encontrada se
enfoca principalmente en regiones ridas y semiridas, por
lo tanto, se cuenta con muy poca informaci#n sobre
aplicaciones prcticas en regiones tropicales. (in embargo
muchas de las tcnicas para estimar la recarga proporcionan
me%ores resultados para este tipo de clima debido a que los
flu%os son mayores y por lo tanto la incertidumbre propia de
los instrumentos de medici#n no es tan significativa como
puede serlo en regiones ridas.
La principal recomendaci#n que se puede sugerir para
estimar la recarga, as como lo hacen la mayora de los
autores, es el uso de dos o ms tcnicas que permitan
comparar resultados) tomando una de ellas como mtodo
principal y las restantes como tcnicas au.iliares, teniendo
en cuenta que todas sean aptas para aplicarse en la regi#n
de inters, y poniendo especial cuidado en la elaboraci#n
del modelo conceptual y en las hip#tesis o simplificaciones
asumidas. (i la determinaci#n de la recarga se busca para
un estudio de recursos hdricos, debe evitarse el uso de
tcnicas que arro%en valores puntuales, a no ser que los
datos proporcionados por ellas se utilicen para calibraci#n o
validaci#n de otros mtodos. En caso de que sean las
2nicas tcnicas disponibles se debe tratar de tomar el mayor
n2mero de registros posible con el fin de evitar utilizar un
2nico dato como valor promedio pues los errores que esto
implica, debido a la alta variabilidad espacial y temporal de
la recarga, son muy grandes.
+eniendo presente las venta%as y desventa%as de cada
mtodo, considero apropiado sugerir un grupo de tcnicas
que pueden ser utilizadas en regiones h2medas. El grupo
est compuesto por un modelo de balance hdrico, una o
varias e.presiones empricas y si es posible datos arro%ados
por lismetros) donde la tcnica principal es el modelo de
parmetros 8balance; y las dos restantes pueden utilizarse
como estimaciones iniciales o tcnicas de calibraci#n.
-unque en la actualidad la recarga no es ob%eto de
grandes investigaciones en regiones tropicales las
autoridades comienzan a descubrir la importancia de los
recursos subterrneos y poco a poco se desarrollarn nuevas
tcnicas, y modelos enfocados a regiones h2medas que
estn basados en modelos conceptuales reales y en
suposiciones propias de este tipo de clima, apoyados por
sistemas de teledetecci#n, por sistemas de informaci#n
geogrfica y ayudados por los nuevos equipos que hacen
ms fcil y rpido el calculo computacional de modelos que
involucran gran cantidad de variables.


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