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EL CAPITAL EN EL SIGLO XXI

Thomas Piketty, Belknap Press, 2014, 671 pp.


James K. Galbraith*
1
Qu es el capital? Para Karl Marx era una categora social, poltica
y jurdica: el medio de control de los medios de produccin por la
clase dominante. El capital poda ser dinero y poda ser mquinas;
poda ser fijo y poda ser variable. Pero la esencia del capital no era
fsica ni financiera. Era el poder que el capital daba a los capitalistas: laautor
idad para tomar decisiones y extraer plusvala de los trabajadores.
A comienzos del siglo pasado la economa neoclsica abandon eseanlisis social y poltico
en favor de un anlisis mecnico. Replante
el concepto de capital y lo concibi como un elemento fsico que se
combinaba con el trabajo para generar el producto. Esta nocin de
capital hizo posible expresar en forma matemtica la funcin de
produccin, mediante la cual los salarios y beneficios se pudieron
vincular al producto marginal de cada factor. La nueva visin dio
entonces al uso de las mquinas un papel superior que al de sus propietarios,
y legitim las ganancias como el justo rendimiento de una
contribucin indispensable.
Las matemticas simblicas llevan a la cuantificacin. Por ejemplo,
si se afirma que una economa usa ms capital (en relacin con
el trabajo) que otra, tiene que haber una unidad comn para cada
factor. Para el trabajo podra ser una hora de tiempo de trabajo. Pero,
para el capital? Una vez se deja atrs el modelo del cereal, en el
* Profesor en la Escuela Lyndon B. Johnson de Asuntos Pblicos de la Universidad
de Texas, [galbraith@mail.utexas.edu]. Resea tomada de Dissent, primaverade 2014.
Traduccin de Alberto Supelano; se publica con las autorizaciones correspondiente
s.
Fecha de recepcin: 16 de marzo de 2014, fecha de aceptacin:
25 de abril de 2014. Sugerencia de citacin: Galbraith., J. K. El capital en el
siglo XXI, Revista de Economa Institucional 16, 30, 2014, pp. 345-355.
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que el capital (la semilla) y el producto (la harina) son la misma cosa,
hay que hacer conmensurables de algn modo los distintos rubros de
equipo e inventarios que constituyen el acervo de capital existente.
Cmo hacerlo?
Aunque Thomas Piketty, profesor de la Escuela de Economade Pars, escribi un libro v
oluminoso titulado El capital en el siglo
XXI, rechaza explcita (y custicamente) el punto de vista marxista.
En algunos aspectos es escptico respecto de la economapredominante, pero concibe e
l capital (en principio) como unaaglomeracin de objetos fsicos, en concordancia co
n la teoraneoclsica. Y, por tanto, debe afrontar la pregunta de cmo medirel capital
como cantidad.
Su enfoque consta de dos pasos. Primero mezcla el equipo de
capital con todas las formas de riqueza valoradas en dinero, incluida
la tierra y la vivienda, bien sea que la riqueza se use o no en forma
productiva. Solo excluye lo que los economistas neoclsicos llaman
capital humano, quiz porque no se puede comprar ni vender. Luegocalcula el valor de
mercado de esa riqueza. Su medida del capital no
es fsica sino financiera.
Considero que esta es una fuente de terrible confusin. Gran partedel anlisis de Pi
ketty se refiere a la relacin entre capital como l
lo define e ingreso nacional: la relacin capital/ingreso. Debera ser
obvio que esta relacin depende fuertemente del flujo del valor de
mercado. Y Piketty as lo manifiesta. Por ejemplo, cuando describe
el desplome de la relacin capital/ingreso en Francia, Gran Bretaa
y Alemania despus de 1910, se refiere solo en parte a la destruccin
fsica de equipo de capital. Durante la Primera Guerra Mundial casi
no hubo destruccin fsica en Gran Bretaa, y la que hubo en Francia
se exager enormemente en esa poca, como demostr Keynes en
1919. Hubo muy poca en Alemania, que estuvo intacta hasta el final
de la guerra.
Qu sucedi entonces? La variacin de la relacin de Piketty
obedeci en gran parte a los elevados ingresos, producidos por la
movilizacin de la guerra,con respecto a la capitalizacin de mercado,
cuyas ganancias se limitaron o disminuyeron durante y despus de la
guerra. Ms tarde, cuando los valores de los activos colapsaron durantela Gran Dep
resin,lo que se desintegr no fue el capital fsico sino suvalor de mercado. Durante
la Segunda Guerra Mundial la destruccinjug un papel ms importante. El problema es q
ue mientras que los
cambios fsicos y las variaciones de precios son obviamente diferentes,
Piketty los trata como si fueran aspectos de una misma cosa.
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Piketty intenta mostrar que desde los aos setenta el valor demercado de los activ
os de capital ha aumentado mucho ms que el
ingreso corriente. Calcula que en el mundo anglo-americano esarelacin se elev de u
n 250-300% en esa poca al 500-600% hoy en
da. En algn sentido, el capital se ha convertido en un factor ms
importante y ms dominante, en un factor mucho grande de la vida
econmica.
Piketty atribuye ese aumento a un crecimiento econmico ms
lento con respecto al rendimiento del capital, de acuerdo con una
frmula que denomina ley fundamental. En trminos algebraicos,
esta se expresa como r > c, donde r es el rendimiento del capital y c
el crecimiento del ingreso. De nuevo aqu parece estar hablando de
volmenes fsicos de capital, que aumentan ao a ao mediante las
ganancias y el ahorro.
Pero no est midiendo volmenes fsicos, y su frmula no explica
muy bien los patrones observados en diferentes pases. Por ejemplo,
su relacin capital/ingreso de Japn llega al tope en 1990 hace casi
un cuarto de siglo, a comienzos del largo estancamiento japons y
la de Estados Unidos en 2008. Mientras que en Canad, que no tuvo
un colapso financiero, al parecer an sigue aumentando. Una mente
simple dira que lo que est cambiando es el valor de mercado y no la
cantidad fsica, y que el valor de mercado es impulsado por la financiarizacin
y exagerado por las burbujas, que aumenta donde estas se
permiten y disminuye cuando se desinflan.
Piketty quiere elaborar una teora relevante del crecimiento, el
cual requiere capital fsico como insumo. Y, sin embargo, empleauna medida emprica
no relacionada con el capital productivo fsico
y cuyo valor en dlares depende, en parte, del rendimiento del capital.
De dnde proviene la tasa de rendimiento del capital? Piketty
nunca lo dice. Solo afirma que el rendimiento del capital sola tener
en promedio cierto valor, por ejemplo, de un 5% sobre la tierra en el
siglo XIX, y ms alto en el siglo XX.
La teora neoclsica bsica sostiene que la tasa de rendimiento del
capital depende de su productividad (marginal). En ese caso debemospensar en cap
ital fsico; y (de nuevo) esta parece ser la opinin de
Piketty. Pero el esfuerzo por construir una teora del capital fsico conuna tasa de
rendimiento tecnolgico se derrumb hace mucho tiempobajo el ataque fulminante de l
as crticas procedentes de Cambridge,
Inglaterra, en los aos cincuenta y sesenta, en especial de Joan Robinson,
Piero Sraffa y Luigi Pasinetti.
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Piketty dedica apenas tres pginas a la controversia Cambridge-
Cambridge, pero son importantes debido a que son muy engaosas.
l dice:
La disputa continu [] entre economistas radicados principalmente enCambridge, Mass
achussets (incluidos [Robert] Solow y [Paul] Samuelson) yeconomistas que trabaja
ban en Cambridge, Inglaterra [] que (a veces nosin cierta confusin) vean en el mode
lo de Solow la afirmacin de que elcrecimiento es siempre perfectamente balanceado
, lo que negaba la importanciaque Keynes atribua a las fluctuaciones de corto pla
zo. Fue en los aos setentacuando el modelo de crecimiento neoclsico de Solow termi
n imponindose.
Pero el argumento de los crticos no se refera a Keynes ni a las fluctuaciones.
Se refera al concepto de capital fsico y a si la ganancia sepoda derivar de una fun
cin de produccin. En forma muy resumidael argumento constaba de tres pasos. Primer
o, no se pueden sumar los
valores de los objetos de capital para obtener una cantidad comnsin una tasa de i
nters previa, la cual (por ser previa) debe provenirdel mundo financiero y no del
mundo fsico. Segundo, si la tasade inters efectiva es una variable financiera que
vara por razonesfinancieras, la interpretacin fsica de un acervo de capital valora
doen dlares carece de sentido. Y, tercero, un punto ms sutil: cuandola tasa de int
ers disminuye, no hay una tendencia sistemtica aadoptar una tecnologa ms intensiva en
capital, como supone elmodelo neoclsico.
En suma, la crtica de Cambridge mostr que careca de sentido
afirmar que los pases ms ricos empezaron a serlo usando ms
capital. De hecho, los pases ms ricos a menudo usan menos capital;
tienen una mayor participacin de los servicios en su producto y del
trabajo en sus exportaciones: la paradoja de Leontief . En cambio,
esos pases se volvieron ricos como despus argument Pasinetti
mediante el aprendizaje, el mejoramiento tcnico, la instalacin de
infraestructura, la educacin y como he argumentado mediante
una regulacin exhaustiva y la seguridad social. Nada de esto tiene
una relacin necesaria con el concepto de capital fsico de Solow, y
menos an con una medida de capitalizacin de la riqueza en los
mercados financieros.
No hay ninguna razn para pensar que la capitalizacin financieratiene una relacin es
trecha con el desarrollo econmico. Durante
dcadas la mayora de los pases asiticos incluidos Corea, Japn
y China lo hizo muy bien sin financiarizacin; igual que Europa
continental en los aos de posguerra y Estados Unidos antes de 1970.
Y el modelo de Solow no se impuso. En 1966 Samuelson acept
el argumento de Cambridge (Inglaterra).
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El ncleo emprico del libro de Piketty trata de la distribucin del
ingreso revelada por los registros tributarios de unos cuantos pases
ricos principalmente Francia y Gran Bretaa, pero tambin EstadosUnidos, Canad, Aleman
ia, Japn, Suecia y algunos otros. Tiene la
virtud de una larga observacin y de prestar detallada atencin a los
ingresos de los grupos de lite, algo que olvidan otros enfoques de
la distribucin.
Piketty muestra que a mediados del siglo XX se redujo la proporcin
del ingreso que iba a los grupos del estrato superior de esospases, gracias a los
efectos inmediatos y posteriores de la SegundaGuerra Mundial. Entre ellos la si
ndicalizacin y el alza de salarios,
las tasas progresivas del impuesto de renta y las nacionalizacionesy expropiacio
nes de posguerra en Gran Bretaa y Francia. Laproporcin del ingreso de los grupos s
uperiores se mantuvo bajadurante tres dcadas. Desde los aos ochenta empez a aumenta
r,
fuertemente en Estados Unidos y Gran Bretaa, y menos en Europa
y Japn.
La concentracin de la riqueza parece haber llegado al topehacia 1910, disminuy has
ta 1970 y luego volvi a aumentar. Si lasestimaciones de Piketty son correctas, la
proporcin de la riquezade los estratos superiores de Francia y Estados Unidos es
t an pordebajo del nivel de la Belle Epoque, aunque en Estados Unidos haretornado
al nivel de la Edad Dorada. Piketty piensa que EstadosUnidos es un caso extremo,
que la desigualdad del ingreso es hoymayor que la de algunos pases en desarrollo
, como India, China eIndonesia.
Cun originales y confiables son estas medidas? Desde el comienzo,
Piketty declara ser el nico heredero vivo de Simon Kuznets, el
gran estudioso de la desigualdad de mediados del siglo XX. Escribe:
Curiosamente, nadie ha continuado en forma sistemtica la obra de Kuznets,
en parte sin duda porque el estudio histrico y estadstico de los registrostributar
ios se sita en una especie de tierra de nadie acadmica: demasiadohistrica para los
economistas y muy economicista para los historiadores. Esuna lstima, porque la di
nmica de la desigualdad del ingreso solo se puedeestudiar desde una perspectiva d
e largo plazo, la cual solo es posible usandolos registros tributarios.
Esa afirmacin es errnea. Los registros tributarios no son la nica
fuente disponible de buenos datos de desigualdad. En una investigacin
de ms de veinte aos, quien escribe esta resea ha usado los
registros de pago de nmina para medir la evolucin de largo plazo
de las desigualdades. En un artculo de 1999,Thomas Ferguson y yo
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rastreamos estas medidas para Estados Unidos hasta 1920, y encontramos
un patrn semejante al que hoy encuentra Piketty1.
Es bueno que nuestros resultados sean confirmados, porque esto
destaca un punto de gran importancia. La evolucin de la desigualdadno es un proce
so natural. La masiva igualacin en Estados Unidos
entre 1941 y 1945 se debi a la movilizacin realizada bajo estrictos
controles de precios junto a tasas de impuestos mximas confiscatorias.
La finalidad era duplicar el producto sin crear millonarios en tiemposde guerra.
A la inversa, el objetivo de la economa ofertista despus
de 1980 fue (principalmente) enriquecer a los ricos. En ambos casos
la poltica consigui el efecto deseado.
Durante la presidencia de Reagan, los cambios en la legislacin
tributaria alentaron una mayor remuneracin a los ejecutivos de las
corporaciones, el uso de opciones de compra de acciones e (indirectamente)
la divisin de las nuevas empresas de tecnologa en empresas
capitalizadas independientemente, que llegaran a incluir a Apple,
Oracle, Microsoft y las dems. Hoy los ingresos superiores ya no
son salarios fijos sino que estn ligados estrechamente al mercado de
valores, como resultado de la concentracin de la propiedad, del flujo
de precios de los activos y del uso de fondos de capital para pagar
a los ejecutivos. Durante el boom de las empresas de tecnologa, la
correspondencia entre las variaciones de la desigualdad de ingresos
y el NASDAQ fue exacta, como Travis Hale y yo mostramos en un
artculo recin publicado en World Economic Review.
El lector no especializado no se sorprender. Pero los acadmicos
deben enfrentarse al trabajo convencional dominante de ClaudiaGoldin y Lawrence
Katz (entre otros), que argumenta que el patrn
de cambio de la desigualdad de ingresos en Estados Unidos es el
resultado de una carrera entre educacin y tecnologa en asunto de
salarios, donde la primera aventaja a la segunda. (Cuando la educacin
lleva la ventaja, la desigualdad supuestamente disminuye, y a la
inversa.) Piketty muestra deferencia hacia esta pretensin pero no
aade ninguna evidencia en su favor, y sus hechos la contradicen. La
realidad es que las estructuras de salarios varan mucho menos que
los ingresos basados en las ganancias, y la mayor parte de la creciente
1 The American wage structure, 1920-1947, Research in Economic History 19,1999, pp
. 205-257. Mi libro de 1998, Created unequal, narr la historia de ladesigualdad d
e salarios desde 1950 hasta comienzos de los noventa. Para unaactualizacin, ver J
. K. Galbraith y J. Travis H., The evolution of economic inequality
in the United States, 1969-2012: Evidence from data on inter-industrialearnings
and inter-regional incomes, World Economic Review 3, 2014, pp. 1-19
[http://tinyurl.com/my9oft8].
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desigualdad proviene de un aumento del flujo de ingreso de gananciashacia los mu
y ricos.
Una comparacin internacional arroja muchas evidencias, y (hastadonde s) ninguna re
spalda la afirmacin de Piketty de que el ingresoen Estados Unidos es hoy ms desigu
al que en los principales pasesen desarrollo. Branko Milanovic muestra que Sudfric
a y Brasiltienen las mayores desigualdades. El nuevo trabajo del LuxembourgIncom
e Study (LIS) sita la desigualdad del ingreso de India muypor encima de la de Est
ados Unidos. Mis propias estimacionessitan la desigualdad de Estados Unidos por d
ebajo del promediode los pases que no son parte de la OCDE, y coinciden con las d
el
LIS sobre India.
Una posible explicacin de las discrepancias es que los datos del
impuesto de renta solo son comparables hasta donde lo permiten las
definiciones jurdicas de ingreso gravable, y que su exactitud depende
de la efectividad de los sistemas fiscales. Ambos factores son problemticos
en los pases en desarrollo: los datos del impuesto de renta
no captan el grado de desigualdad que revelan otras medidas. (Y nadase puede apr
ender de los emiratos petroleros, donde la renta no es
gravable.) A la inversa, buenos sistemas fiscales revelan la desigualdad.
En Estados Unidos, el Internal Revenue Service (IRS) sigue siendo
tan temido y respetado que incluso muchos de los ricos le rinden
informes de buena parte de sus ingresos. Los registros tributarios son
tiles, pero es un error tratarlos como escritos sagrados.
3
Para resumir lo que he dicho hasta ahora, el libro de Thomas Piketty
sobre el capital no trata del capital en el sentido de Marx ni del capitalfsico q
ue sirve como factor de produccin en el modelo neoclsico
de crecimiento econmico. Es un libro que se ocupa de la valoracin
que se da a los activos tangibles y financieros, de la distribucin de esos
activos en el tiempo y de la herencia de la riqueza de una generacin
a la siguiente.
Por qu es esto interesante? Adam Smith lo expres en una sola
frase: La riqueza, como dice Mr. Hobbes, es poder. La valoracin
financiera privada mide el poder, incluido el poder poltico,aunque sutenedor no d
esempee un papel econmico activo. Los terratenientes
absentistas y los hermanos Koch tienen un poder de esta ndole.
Piketty lo llama capitalismo patrimonial; en otras palabras, no el
capitalismo real.
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El antiguo sistema tributario de altas tasas marginales de impuestos
fue efectivo en su poca. Funcionara si hoy se retornara a ese
sistema? Lamentablemente no funcionara.
Gracias a la Revolucin Francesa,en la patria de Piketty el registrode la riqueza
y de la herencia ha sido bueno durante largo tiempo. Estole permite mostrar que
los determinantes simples de la concentracinde la riqueza son la tasa de rendimie
nto de los activos y las tasas de
crecimiento econmico y demogrfico. Si la tasa de rendimiento es
mayor que la tasa de crecimiento, los ricos y los ancianos ganan con
respecto a los dems. Mientras que las herencias dependen del nivel
de acumulacin de las personas mayores que es ms alto cuanto ms
viven y de su tasa de mortalidad. Esas dos fuerzas generan un flujo
de herencias que Piketty calcula en un 15% del ingreso anual actual
en Francia; sorprendentemente alto para un factor que no recibeninguna atencin en
la prensa ni en los libros de texto.
Adems, en Francia, Alemania y Gran Bretaa, el flujo de herencias
ha aumentado desde 1980 de niveles insignificantes a niveles
sustanciales debido a una mayor tasa de rendimiento de los activos
financieros y a una tasa de mortalidad ligeramente creciente de la
poblacin de ms edad. Parece probable que la tendencia contine,
aunque cabe preguntarse sobre los efectos de la crisis financiera en
las valoraciones. Piketty tambin muestra en la pequea medida en
que los datos lo permiten que la participacin de un nfimo grupo
de multimillonarios en la riqueza mundial ha aumentado mucho msrpidamente que el i
ngreso mundial promedio.
Cul es la preocupacin de poltica? Piketty dice:
No importa cun justificadas puedan ser inicialmente las desigualdades deriqueza,
las fortunas pueden crecer y perpetuarse ms all de todo lmite razonable
y ms all de cualquier justificacin razonable en trminos de utilidadsocial. Los empre
sarios tienden entonces a volverse rentistas, no solo con elpaso de las generaci
ones sino en una sola vida [...] [U]na persona que tienebuenas ideas a los cuare
nta aos, no necesariamente seguir tenindolas a losnoventa, y no es seguro que sus h
ijos las tengan. Pero la riqueza se mantiene.
En este pasaje hace una distincin que antes no haba abordado: entre
riqueza justificada por la utilidad social y de otra clase; la vieja
distincin entre ganancia y renta. Pero Piketty nos ha privado de
la posibilidad de usar la palabra capital en este sentido normal, para
referirnos al factor insumo que produce una ganancia en el sector
productivo y distinguirlo de la fuente de ingresos del rentista.
Como remedio, Piketty hace un dramtico llamamiento paraque se establezca un impues
to mundial progresivo al capital, que
entiende como un impuesto a la riqueza. De hecho, qu podra ser
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ms adecuado en un poca de desigualdad (y de dficits pblicos) queun gravamen al patri
monio de los ricos, donde sea y cualquiera que
sea la forma que adopte? Pero si ese impuesto no discrimina entre
las fortunas que tienen utilidad social y las que no la tienen la
distincin que Piketty acaba de exponer, puede no ser la idea ms
cuidadosamente meditada.
En todo caso esta propuesta es utpica, como l mismo reconoce.
Para empezar, en un mundo en el que solo unos pocos pases miden
exactamente los altos ingresos, se necesitara una base tributaria totalmente
nueva, una especie de Domesday Book (Libro de Winchester o
del Juicio Final) que registre el patrimonio personal de los habitantes
de todo el planeta. Eso est incluso ms all de la capacidad de la
Agencia de Seguridad Nacional de Estados Unidos.Y si la propuesta
es utpica, que es sinnimo de ftil, por qu hacerla? Por qu dedicarle
todo un captulo, salvo para alentar a los incautos?
Las dems posiciones polticas de Piketty se exponen en los dos
siguientes captulos, a los que el lector debe llegar algo cansado despus
de recorrer casi 500 pginas. En ellos se revela que no es radical
ni neoliberal y ni siquiera un europeo tpico. A pesar de que al comienzo
hace algunos comentarios despectivos sobre el salvajismo de
Estados Unidos, resulta que Thomas Piketty es un demcrata comn
y corriente que defiende el bienestar social a la manera del New Deal.
Cmo atac el New Deal la fortaleza de privilegios que era EstadosUnidos a comienzos
del siglo XX? En primer lugar, cre un sistema
de proteccin social que inclua seguridad social, salario mnimo,
normas laborales justas, empleos y obras pblicas, que antes no exista.
Y los promotores del New Deal regularon los bancos, refinanciaron
las hipotecas y pusieron freno al poder de las corporaciones. Crearon
una riqueza compartida por la comunidad como contrapeso a los
activos privados.
Otro componente del New Deal sobre todo en su ltima fase
fue la tributacin. En previsin de la guerra, Roosevelt impuso tasas
marginales de impuestos altas y progresivas, en especial al ingreso
no devengado proveniente de la propiedad del capital. El propsito
era desalentar la elevada remuneracin de los ejecutivos. Las grandes
empresas retuvieron las ganancias, construyeron fbricas y (despus
de la guerra) rascacielos, y no diluyeron sus acciones repartindolas
entre sus altos ejecutivos.
Piketty solo dedica unas pocas pginas al Estado de Bienestar.
Dice muy poco acerca de los bienes pblicos. Se centra en los impuestos.
Para Estados Unidos, propone retornar a las tasas nacionales
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mximas del 80% sobre los ingresos anuales superiores a 500 mil o
un milln de dlares. Esta puede ser su idea ms popular entre los
crculos liberales estadounidenses que sienten nostalgia de los aos
gloriosos. Y es cierto que el viejo sistema de altas tasas marginales de
impuestos fue eficaz en esa poca.
Pero funcionara si hoy se retornase a ese sistema? Lamentablemente
no. En los aos sesenta y setenta, esas altas tasas marginales
llevaron a la elusin de impuestos. Los altos directivos de las corporaciones
podan compensar los bajos salarios con enormes ventajas. Esastasas eran odiadas p
or el pequeo nmero de personas que obtena
grandes sumas con trabajo honrado (principalmente) y que tenan
que pagarlas: estrellas del deporte, actores de cine, artistas, autores de
renombre, etc. El aspecto razonable de la Ley de Reforma Tributaria
de 1986 fue simplificar las cosas imponiendo tasas ms bajas a una
base gravable mucho ms amplia.Volver a elevar las tasas marginales
no producira como Piketty seala correctamente una nueva generacin
de exiliados fiscales, porque sera muy fcil evadirlas con trucosinaccesibles a los
plutcratas no globalizados de dos generaciones
atrs. Quien est familiarizado con los esquemas internacionales de
evasin fiscal como el sndwich irlands holands sabe cmo es
la cosa.
Si el meollo del problema es una tasa de rendimiento de los activosprivados dema
siado alta,la mejor solucin es reducir esa tasa.Cmo?
Elevar el salario mnimo! As disminuye el rendimiento del capital
proveniente del trabajo con bajos salarios. Apoyar a los sindicatos!
Gravar las ganancias de las corporaciones y las rentas personales de
capital, incluidos los dividendos! Reducir la tasa de inters que hoy
se exige a las empresas! Y hacer todo esto creando nuevas entidades
pblicas y cooperativas de crdito para sustituir a los megabancos
zombies de hoy en da. Y si alguien se preocupa por los derechos
de monopolio otorgados por la ley y los acuerdos de comercio a Big
Pharma, a Big Media, a las grandes firmas de abogados y de mdicos,
etc., siempre existe la posibilidad de introducir ms competencia(como nos recuerd
a Dean Baker).
Por ltimo, tenemos el impuesto a las sucesiones y las donaciones,
una joya de la poca progresista. Piketty est a favor de este impuesto,
pero por razones equivocadas. El aspecto esencial del impuesto a las
sucesiones no es elevar el recaudo ni frenar la creacin de fortunas
desmesuradas per se; este impuesto no interfiere la creatividad ni la
destruccin creativa. El aspecto clave es bloquear la formacin de
dinastas. Y la gran virtud de ese impuesto, tal como se aplicaba en
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Estados Unidos, es la cultura de la filantropa conspicua que promueveeste impuest
o: reciclar la gran riqueza transfirindola a universidades,
hospitales, iglesias, teatros, bibliotecas, museos y pequeas revistas.
Estas son las organizaciones sin nimo de lucro que generan cerca
del 8% de los empleos en Estados Unidos y cuyos servicios mejoran
el nivel de vida de toda la poblacin. Es evidente que el impuesto
que alienta esta filantropa est hoy muy erosionado; la dinasta es
un enorme problema poltico. Pero a diferencia del impuesto al capital,
el impuesto a las sucesiones sigue siendo viable, en principio,
porque solo requiere valorar la riqueza una sola vez, a la muerte del
poseedor. Se podra hacer mucho ms si la ley se fortaleciera, con un
umbral ms alto, una tasa elevada, sin vacos fiscales y menor uso de
fondos para polticas nefastas, incluidos los esfuerzos para suprimir
el impuesto a las sucesiones.
En suma,El capital en el siglo XXI es un libro de mucho peso, repletode buena in
formacin sobre los flujos de ingreso, la transferencia de
riqueza y la distribucin de los recursos financieros en algunos de los
pases ms ricos del mundo. Piketty argumenta correctamente, desde
el comienzo, que la buena economa debe empezar con un examen
meticuloso de los hechos, o al menos incluirlo. Pero no proporciona
una gua de poltica muy slida. Y pese a sus grandes ambiciones, su
libro no es la obra lograda de alta teora que sugieren su ttulo, su
extensin y su recepcin (hasta ahora).
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