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Descubrimiento de Amrica

Para el viaje donde se llev a cabo el descubrimiento en 1492, vase Primer viaje de
Coln.

Primer desembarco de Cristbal Coln en Amrica 1862 (Exposicin Nacional, Medalla de Primera
clase), obra del pintor espaol Discoro Puebla (1831-1901); una visin romntica de la llegada de
Cristbal Coln a Amrica.
El descubrimiento de Amrica ocurri el viernes 12 de octubre de 1492 cuando una expedicin espaola
comandada por Cristbal Coln cruz el Ocano Atlntico y lleg por primera vez a Amrica,
concretamente a las Bahamas. Con el descubrimiento se dio a conocer en Europa la existencia del Nuevo
Mundo, lo cual cambi el rumbo de la historia de Occidente. En los siglos posteriores Espaa, Portugal y
otras potencias europeas exploraron, saquearon y colonizaron el continente americano, resultando en el
nacimiento de nuevos pueblos, culturas y estados. Se trata de uno de los momentos cumbres de la historia
universal porque signific el encuentro de dos mundos que haban evolucionado independientemente, sin
que uno conociera la existencia del otro.
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Unos aos antes, los viajes portugueses a la India bordeando la costa africana significaron un estmulo
para otros navegantes europeos que crean que era posible llegar a las regiones de Asia oriental
navegando hacia el oeste. Cristbal Coln defenda la hiptesis de que la tierra era redonda y que se poda
alcanzar el oriente navegando hacia poniente. Con ayuda de la monarqua espaola y concretamente de
los Reyes Catlicos, Coln organiz un viaje de exploracin que lo condujo a la costa americana en 1492.
Sin embargo, siempre pens que haba llegado al continente asitico, denominado por los europeos las
Indias y muri sin saber que haba descubierto un nuevo continente.
La expresin descubrimiento de Amrica para referirse a la llegada de Coln al continente americano
ha sido criticada por algunos historiadores que afirman que los vikingos fueron los primeros europeos en
cruzar el Atlntico unos siglos antes (ao 1000). Otros afirman que los primeros descubridores fueron
pueblos asiticos que cruzaron el Estrecho de Bering en la poca prehistrica. Sin embargo, el viaje de
Coln dio a conocer por primera vez en Europa la existencia de ese nuevo continente.
En el artculo se distingue claramente el acto mismo del descubrimiento, entendido como una serie de
viajes que hicieron los primeros espaoles que llegaron a Amrica y su dimensin de encuentro entre
culturas, del posterior proceso histrico conocido como conquista de Amrica que los europeos realizaron
a continuacin. Las consecuencias de este encuentro entre dos mundos fueron dramticas para los nativos
americanos, llegando a producirse la muerte de millones de personas (guerras, esclavitud y, sobre todo,
enfermedades) y la desaparicin de culturas.