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Camilo Castelo Branco

A Brasileira de Prazins




Publicado originalmente em 1882.


Camilo Ferreira Botelho Castelo Branco
(1825 1890)


Projeto Livro Livre

Livro 213









Poeteiro Editor Digital
So Paulo - 2014
www.poeteiro.com
Projeto Livro Livre

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ou que tenham a sua divulga"#o devidamente
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'o (rasil, segundo a Lei n) *&+,-, no seu artigo .,, os direitos patrimoniais do
autor perduram por setenta anos contados de ,/ de janeiro do ano subsequente
ao de seu falecimento& O mesmo se observa em Portugal& 0egundo o 12digo dos
%ireitos de 3utor e dos %ireitos 1one4os, em seu captulo 56 e artigo 7,), o
direito de autor caduca, na falta de disposi"#o especial, 8- anos ap2s a morte
do criador intelectual, mesmo que a obra s2 tenha sido publicada ou divulgada
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O nosso Projeto, que tem por !nico e e4clusivo objetivo colaborar em prol da
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:speramos um dia, quem sabe, que as leis que regem os direitos do autor sejam
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uma ferramenta para promover o conhecimento, em ve$ de um temvel inibidor
ao livre acesso aos bens culturais& 3ssim esperamos;

3t l, daremos nossa pequena contribui"#o para o desenvolvimento da
educa"#o e da cultura, mediante o compartilhamento livre e gratuito de obras
sob domnio p!blico, como esta, do escritor portugu<s 1amilo 1astelo (ranco=
A Brasileira de Prazins&


> isso;


5ba ?endes
iba@ibamendes.com

BIOGRAFIA

Camilo Castelo Branco nasceu em Lisboa, no Largo do Carmo, a 16 de Maro de
1825. Oriundo de uma famlia da aristocracia de ro!ncia com distante
ascend"ncia crist#$no!a, era fil%o de Manuel &oa'uim Botel%o Castelo Branco,
nascido na casa dos Correia Botel%o em (#o )inis, *ila +eal, a 1, de -gosto de
1,,8, e 'ue te!e uma !ida errante entre *ila +eal, *iseu e Lisboa, onde faleceu
a 22 de )e.embro de 18/0, tomado de amores or &acinta +osa do 1srito
(anto 2erreira.

Camilo foi assim erfil%ado or seu ai em 182/, como 3fil%o de m#e inc4gnita5.
2icou 4rf#o de m#e 'uando tin%a um ano de idade e de ai aos de. anos, o 'ue
l%e criou um car6ter de eterna insatisfa#o com a !ida. 2oi recol%ido or uma tia
de *ila +eal e, deois, or uma irm# mais !el%a, Carolina +ita Botel%o Castelo
Branco, nascida em Lisboa, (ocorro, a 27 de Maro de 1821, em *ilarin%o de
(amard#, em 188/, recebendo uma educa#o irregular atra!9s de dois :adres
de ro!ncia.

;a adolesc"ncia, formou$se lendo os cl6ssicos ortugueses e latinos e literatura
eclesi6stica e contatando a !ida ao ar li!re transmontana.

Com aenas 16 anos <18 de -gosto de 1871=, casa$se em +ibeira de :ena,
(al!ador, com &oa'uina :ereira de 2rana <>ondomar, (#o Cosme, 28 de
;o!embro de 1826 $ +ibeira de :ena, 2ri?me, 25 de (etembro de 187,=, fil%a de
la!radores, (ebasti#o Martins dos (antos, de >ondomar, (#o Cosme, e Maria
:ereira de 2rana, e instala$se em 2ri?me. O casamento recoce arece ter
resultado de uma mera ai@#o Au!enil e n#o resistiu muito temo. ;o ano
seguinte, reara$se ara ingressar na uni!ersidade, indo estudar com o :adre
Manuel da Li@a, em >ranAa *el%a.

O seu car6ter inst6!el, irre'uieto e irre!erente le!a$o a amores tumultuosos
<:atrcia 1mlia do Carmo de Barros <*ila +eal, 1826 $ 15 de 2e!ereiro de 1885=,
fil%a de Lus Moreira da 2onseca e de sua mul%er Maria &os9 +odrigues, e a
2reira Bsabel CCndida=.

-inda a !i!er com :atrcia 1mlia do Carmo de Barros, Camilo ublicou nDO
;acional corresond"ncias contra &os9 Cabral Eei@eira de Morais, >o!ernador
Ci!il de *ila +eal, com 'uem colabora!a como amanuense.

1sse osto, segundo alguns bi4grafos, surge a con!ite a4s a sua articia#o na
+e!olta da Maria da 2onte, em 1876, em 'ue ter6 combatido ao lado da
guerril%a Miguelista.

)e!ido a esta desa!ena, 9 esancado elo 3Ol%os$de$Boi5, caanga do
>o!ernador Ci!il.

-s suas irre!erentes corresond"ncias Aornalsticas !aleram$l%e, em 1878, no!a
agress#o a cargo de Caadores.

Camilo abandona :atrcia nesse mesmo ano, fugindo ara casa da irm#,
residente agora em Co!as do )ouro.

Eenta ent#o, no :orto, o curso de Medicina, 'ue n#o conclui, otando deois
or )ireito. - artir de 1878, fa. uma !ida de bo"mia releta de ai@Fes,
reartindo o seu temo entre os caf9s e os salFes burgueses e dedicando$se
entretanto ao Aornalismo. 1m 1850, toma arte na ol"mica entre -le@andre
Gerculano e o clero, ublicando o o?sculo O Clero e o (r. -le@andre Gerculano,
defesa 'ue desagradou a Gerculano.

-ai@ona$se or -na -ugusta *ieira :l6cido e, 'uando esta se casa, em 1850,
tem uma crise de misticismo, c%egando a fre'uentar o semin6rio, 'ue abandona
em 1852.

-na :l6cido tornara$se mul%er do negociante Manuel :in%eiro -l!es, um
brasileiro 'ue o insira como ersonagem em algumas das suas no!elas, muitas
!e.es com car6ter dereciati!o. Camilo sedu. e rata -na :l6cido. )eois de
algum temo a monte, s#o caturados e Aulgados elas autoridades. ;a'uela
9oca, o caso emocionou a oini#o ?blica, elo seu conte?do tiicamente
romCntico de amor contrariado, H re!elia das con!enFes e imosiFes sociais.
2oram ambos en!iados ara a Cadeia da +ela#o, no :orto, onde Camilo
con%eceu e fe. ami.ade com o famoso salteador I9 do Eel%ado. Com base nesta
e@eri"ncia, escre!eu Mem4rias do C6rcere. )eois de absol!idos do crime de
adult9rio elo &ui. &os9 Maria de -lmeida Eei@eira de Jueir4s <ai de &os9 Maria
de 1a de Jueir4s=, Camilo e -na :l6cido assaram a !i!er Auntos, contando ele
88 anos de idade.

1ntretanto, -na :l6cido tem um fil%o, suostamente gerado elo seu antigo
marido, 'ue foi seguido or mais dois de Camilo. Com uma famlia t#o
numerosa ara sustentar, Camilo comea a escre!er a um ritmo alucinante.

Juando o e@$marido de -na :l6cido falece, a 15 de &ul%o de 1868, o casal !ai
!i!er ara uma casa, em (#o Miguel de (eide, 'ue o fil%o do comerciante
recebera or %erana do ai.

1m 2e!ereiro de 186/, recebeu do go!erno da 1san%a a comenda de Carlos BBB.

1m 18,0, de!ido a roblemas de sa?de, Camilo !ai !i!er ara *ila do Conde,
onde se mant9m at9 18,1. 2oi a 'ue escre!eu a ea de teatro 3O Condenado5
<reresentada no :orto em 18,1=, bem como in?meros oemas, crKnicas,
artigos de oini#o e traduFes.

Outras obras de Camilo est#o associadas a *ila do Conde. ;a obra 3- 2il%a do
-rcediago5, relata a assagem de uma noite do arcediago, com um e@9rcito,
numa estalagem con%ecida or 1stalagem das :ulgas, outrora ertencente ao
Mosteiro de (#o (im#o da &un'ueira e situada no lugar de Casal de :edro,
freguesia da &un'ueira. Camilo dedicou ainda o romance 3- 1nAeitada5 a um
ilustre !ilacondense seu con%ecido, o )r. Manuel Costa.

1ntre 18,8 e 18/0, Camilo deslocou$se regularmente H !i.in%a :4!oa de *ar.im,
erdendo$se no Aogo e escre!endo arte da sua obra no antigo Gotel Luso$
Bra.ileiro, Aunto do Largo do Caf9 C%in"s. +eunia$se com ersonalidades de
notoriedade intelectual e social, como o ai de 1a de Jueir4s, &os9 Maria de
-lmeida Eei@eira de Jueir4s, magistrado e :ar do +eino, o oeta e dramaturgo
o!eiro 2rancisco >omes de -morim, -lmeida >arrett, -le@andre Gerculano,
-ntKnio 2eliciano de Castil%o, entre outros. (emre 'ue !in%a H :4!oa, con!i!ia
regularmente com o *isconde de -.e!edo no (olar dos Carneiros.

2rancisco :ei@oto de Bourbon conta 'ue Camilo, na :4!oa, 3tendo andado
metido com uma bailarina esan%ola, c%eia de salero, e tendo gasto, com a
manuten#o da di!a, mais do 'ue ermitiam as suas osses, acabou or
recorrer ao Aogo na eserana de multilicar o an"mico ec?lio e acabou, como
9 de regra, or tudo erder e %a!er contrado uma d!ida de Aogo, 'ue ent#o se
c%ama!a uma d!ida de %onra.

- 1, de (etembro de 18,,, Camilo !iu morrer na :4!oa de *ar.im, aos 1/ anos,
o seu fil%o redileto, Manuel :l6cido :in%eiro -l!es, do segundo casamento
com -na :l6cido, 'ue foi seultado no cemit9rio do Largo das )ores.

Camilo era con%ecido elo mau feitio. ;a :4!oa mostrou outro lado. Conta
-ntKnio Cabral, nas 6ginas dD 3O :rimeiro de &aneiro5 de 8 de Aun%o de 18/0L
3;o mesmo %otel em 'ue esta!a Camilo, ac%a!a$se um medocre intor
esan%ol, 'ue erdera no Aogo da roleta o din%eiro 'ue le!a!a. Ga!ia tr"s
semanas 'ue o intor n#o aga!a a conta do %otel, e a dona, uma tal 1rnestina,
e@$atri., ouco satisfeita com o rocedimento do %4sede, escol%eu um dia a
%ora do Aantar ara o desedir, e@licando ali, sem nen%um g"nero de reser!as,
o moti!o 'ue a obriga!a a roceder assim. Camilo ou!iu o mandado de deseAo,
brutalmente dirigido ao intor. Juando a infle@!el %osedeira acabou de falar,
le!antou$se, no meio dos outros %4sedes, e disseL $ - ). 1rnestina 9 inAusta. 1u
trou@e do :orto cem mil reis 'ue me mandaram entregar a esse sen%or e ainda
n#o o tin%a feito or es'uecimento. )esemen%o$me agora da min%a miss#o. 1,
u@ando or cem mil reis em notas entregou$as ao intor. O 1san%ol,
surreendido com a'uela inter!en#o 'ue esta!a longe de eserar, n#o ac%ou
uma ala!ra ara resonder. )uas l6grimas, or9m, l%e desli.aram silenciosas
elas faces, como ?nica demonstra#o de recon%ecimento.5

1m 1885 9$l%e concedido o ttulo de 1.M *isconde de Correia Botel%o. - / de
Maro de 1888, casa$se finalmente com -na :l6cido.

Camilo assa os ?ltimos anos da !ida ao lado dela, n#o encontrando a
estabilidade emocional or 'ue ansia!a. -s dificuldades financeiras, a doena e
os fil%os incaa.es <considera ;uno um desatinado e &orge um louco=, d#o$l%e
enormes reocuaFes.

)esde 1865 'ue Camilo comeara a sofrer de gra!es roblemas !isuais <diloia
e cegueira noturna=. 1ra um dos sintomas da temida neurosfilis, o estado
terci6rio da sfilis <N!en9reo in!eteradoN, como escre!eu em 1866 a &os9
Barbosa e (il!a=, 'ue al9m de outros roblemas neurol4gicos l%e ro!oca!a
uma cegueira, afliti!amente rogressi!a e crescente, 'ue l%e ia atrofiando o
ner!o 4tico, imedindo$o de ler e de trabal%ar caa.mente, mergul%ando$o
cada !e. mais nas tre!as e num desesero suicid6rio. -o longo dos anos, Camilo
consultou os mel%ores esecialistas em busca de uma cura, mas em !#o. - 21
de Maio de 18/0, dita esta carta ao ent#o famoso oftalmologista a!eirense, )r.
1dmundo de Magal%#es Mac%adoL

Bllmo. e 1@mo. (r.,
(ou o cad6!er reresentante de um nome 'ue te!e alguma reuta#o gloriosa
nOeste as durante 70 anos de trabal%o. C%amo$me Camilo Castelo Branco e
estou cego. -inda %6 'uin.e dias odia !er cingir$se a um dedo das min%as m#os
uma flCmula escarlate. )eois, sobre!eio uma forte oftalmia 'ue me alastrou as
c4rneas de tarAas sanguneas. G6 oucas %oras ou!i ler no Com9rcio do :orto o
nome de *. 1@a. (enti na alma uma e@traordin6ria !ibra#o de eserana.
:oder6 *. 1@a. sal!ar$meP (e eu udesse, se uma 'uase aralisia me n#o ti!esse
acorrentado a uma cadeira, iria rocur6$lo. ;#o osso. Mas oder6 *. 1@a. di.er$
me o 'ue de!o eserar dOesta irru#o sangunea nOuns ol%os em 'ue n#o %a!ia
at9 %6 ouco uma gota de sangueP )igne$se *. 1@a. erdoar H infelicidade estas
erguntas feitas t#o sem cerimKnia or um %omem 'ue n#o con%ece.

- 1 de &un%o desse ano, o )r. Magal%#es Mac%ado !isita o escritor em (eide.
)eois de l%e e@aminar os ol%os condenados, o m9dico com alguma dilomacia,
recomenda$l%e o descanso numas termas e deois, mais tarde, tal!e. se
oderia falar num e!entual tratamento. Juando -na :l6cido acoman%a!a o
m9dico at9 H orta, eram tr"s %oras e um 'uarto da tarde, sentado na sua
cadeira de balano, desenganado e comletamente desalentado, Camilo
Castelo Branco disarou um tiro de re!4l!er na t"mora direita. Mesmo assim,
sobre!i!eu em coma agoni.ante at9 Hs cinco da tarde. - 8 de &un%o, Hs seis da
tarde, o seu cad6!er c%ega!a de comboio ao :orto e no dia seguinte, conforme
o seu edido, foi seultado eretuamente no Aa.igo de um amigo, &o#o
-ntKnio de 2reitas 2ortuna, no cemit9rio da *ener6!el Brmandade de ;ossa
(en%ora da Laa.

(#o suas rinciais obrasL -n6tema <1851=, Mist9rios de Lisboa <1857=, - 2il%a
do -rcediago <1857=, Li!ro negro do :adre )inis <1855=, - ;eta do -rcediago
1856=, Onde 1st6 a 2elicidadeP <1856=, Qm Gomem de Brios <1856=, O (arc4fago
de Bn"s <1856=, L6grimas -benoadas <185,=, Cenas da 2o. <185,=, Carlota
Rngela <1858=, *ingana <1858=, O Jue 2a.em Mul%eres <1858=, O Morgado de
2afe em Lisboa <Eeatro, 1861=, )o.e Casamentos 2eli.es <1861=, O +omance de
um Gomem +ico <1861=, -s Er"s Brm#s <1862=, -mor de :erdi#o <1862=,
Mem4rias do C6rcere <1862=, Coisas 1santosas <1862=, Cora#o, Cabea e
1stKmago <1862=, 1strelas 2unestas <1862=, Cenas ContemorCneas <1862=,
-nos de :rosa <1868=, - >ratid#o <includo no !olume -nos de :rosa=, O
-rreendimento <includo no !olume -nos de :rosa=, -!enturas de Baslio
2ernandes 1n@ertado <1868=, O Bem e o Mal <1868=, 1strelas :rocias <1868=,
Mem4rias de >uil%erme do -maral <1868=, -gul%a em :al%eiro <1868=, -mor de
(al!a#o <1867=, - 2il%a do )outor ;egro <1867=, *inte Goras de Liteira <1867=,
O 1s'ueleto <1865=, - (ereia <1865=, - 1nAeitada <1866=, O &udeu <1866=, O Ol%o
de *idro <1866=, - Jueda dum -nAo <1866=, O (anto da Montan%a <1866=, -
Bru@a do Monte C4rdo!a <186,=, - doida do Candal <186,=, Os Mist9rios de 2afe
<1868=, O +etrato de +icardina <1868=, Os Bril%antes do Brasileiro <186/=, -
Mul%er 2atal <18,0=, Li!ro de Consola#o <18,2=, - Bnfanta Caelista <18,2=,
<con%ecem$se aenas 8 e@emlares deste romance or'ue ). :edro BB,
imerador do Brasil, ediu a Camilo ara n#o o ublicar, uma !e. 'ue !ersa!a
sobre um familiar da 2amlia +eal :ortuguesa e da 2amlia Bmerial Brasileira=, O
Carrasco de *ictor Gugo &os9 -l!es <18,2=, O +egicida <18,7=, - 2il%a do
+egicida <18,5=, - Ca!eira da M6rtir <18,6=, ;o!elas do Min%o <18,5$18,,=, -
!i?!a do enforcado <18,,=, 1us9bio Mac6rio <18,/=, - CorAa <1880=, - sen%ora
+atta..i <1880=, - Brasileira de :ra.ins <1882=, O !in%o do :orto <1887=, *ulcFes
de Lama <1886=, O clero e o sr. -le@andre Gerculano <1850=.




Wikipdia
Janeiro, 2014
NDICE

INTRODUO................................................................................................
CAPTULO 1...................................................................................................
CAPTULO 2...................................................................................................
CAPTULO 3...................................................................................................
CAPTULO 4...................................................................................................
CAPTULO 5...................................................................................................
CAPTULO 6...................................................................................................
CAPTULO 7...................................................................................................
CAPTULO 8...................................................................................................
CAPTULO 9...................................................................................................
CAPTULO 10.................................................................................................
CAPTULO 11.................................................................................................
CAPTULO 12.................................................................................................
CAPTULO 13................................................................................................
CAPTULO 14.................................................................................................
CAPTULO 15.................................................................................................
CAPTULO 16.................................................................................................
CAPTULO 17.................................................................................................
CAPTULO 18.................................................................................................
CAPTULO 19.................................................................................................
CAPTULO 20.................................................................................................
CONCLUSO..................................................................................................
P. S. ..............................................................................................................
NOTAS DO AUTOR.........................................................................................
1
7
10
14
21
29
33
39
45
51
58
68
78
82
88
95
105
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116
121
127
131
134
136


1
INTRODUO
Entre as diversas molstias significativas da minha velhice, o amor aos livros
antigos a mais dispendiosa leva-me o dinheiro que me sobra da botica,
onde os outros achaques me obrigam a fazer grandes orgias de plulas e tisanas.
E, quando cuido que me curo com as drogas e me ilustro com os arcasmos,
arruno o estmago, e enferrujo o crebro numa caturrice acadmica.
!onstou-me aqui h" dias que a #r$ %oaquina de &ilalva tinha um gigo de livros
velhos entre duas pipas na adega, e que as pipas, em vez de malhais de p'o,
assentavam sobre missais, ( meu informador denomina missais todos os livros
grandes) aos pequenos chama cartilhas. *andei perguntar + #r$ %oaquina se
dava licen,a que eu visse os livros. -'o s. mos dei/ou ver, mas at mos deu
todos que escolhesse, que levasse.
E/aminei-os com alvoro,o de bibli.mano. Eles, gordurosos, 0midos,
empoeirados, pareciam-me sedutores como ao leitor delicadamente sensual se
lhe afigura a face da mulher querida, oleosa de cold-cream, pulverizada de
bismuto.
1avia sermon"rios latinos, um *arco *arullo, trs ret.ricas, muitas teologias
morais, um Euclides, coment"rios de vers2es literais de 3ito 4vio e &irglio.
5ei/ei tudo na benemrita podrid'o, tirante uma vers'o castelhana do
mantuano por 5iego 4opez e um muito raro Entendimento literal e construram
portuguesa de todas as obras de 1oracio, por industria de 6rancisco da !osta,
impresso em 789:.
5isse-me a dadivosa vi0va de &ilalva que os livros estavam na adega havia mais
de trinta anos, desde que seu cunhado, que estudava para padre, morrera tico)
que o seu homem 5eus lhe fale na alma mandara calcar o quarto onde o
estudante acabara, e atirou para as lojas tudo o que era do defunto trastes,
roupa e livralhada. !ontou-me isto secamente do e/tinto cunhado, ao mesmo
tempo que ro,ava com a m'o fagueira o ventre gr"vido de uma gata maltesa
que lhe resbunava no rega,o, passando-lhe pela cara a cauda em atritos de ama
flacidez de arminho. E eu que dedico aos bichos um afeto nost"lgico, uma
sensibilidade retroativa, um atavismo que me retrocede aos meus saudosos
tempos de gorila, olhava para a gata que me piscava um olho com uma
meiguice antiga a das meninas da minha mocidade que piscavam. (nde isto
vai;
< #r$ %oaquina, para me obrigar a um eterno reconhecimento, ofereceu-me uma
das crias da sua gata que andava para cada hora e se chamava &elhaca
ajuntou com a satisfa,'o de quem completa um esclarecimento interessante.
<gradeci o porvindouro filho da &elhaca, fiz uma carcia no dorso crespo da
m'e, que ma recebeu familiarmente, e sai com os livros velhos empacotados

2
em duas bulas de 7=78 e 7=7> que a #r$ %oaquina, com um riso cptico
indisciplinado, me disse serem do tempo dos <fonsinhos. ?orque o seu sogro,
acrescentou, era um asno +s direitas que comprava a bula para poder comer
carne em dia de jejum) e, sem que eu a provocasse a vomitar heresias, disse que
os padres vendiam a bula e compravam a carne) e, juntando @ heresia um
ane/im de limpeza muito duvidosa, disse o que quer que fosse a respeito dos
pecados que entram pela boca.
5epois informaram-me que esta vi0va, bastante estragada no moral e ainda
mais no fsico, andara de amores ilcitos com um escriv'o do juiz de paz, o
Aarroso, um dos >BCC do *indelo, que lera o Aom senso do cura %o'o *eslier, e
a saturara de m" filosofia, e tambm a esbulhara de parte dos seus bens de raiz
e do melhor da sua riqueza a 6, o bord'o com que as velhas e os velhos
caminham resignados e contentes para os mistrios da eternidade.
***
4ogo que cheguei a casa, entrei a folhear as p"ginas dos dois livros, preparado
para o dissabor de encontr"-los mutilados, defeituosos, com folhas de menos,
comidas pelas ratazanas colaboradoras roazes do galicismo na runa da boa
linguagem quinhentista. 6olheei o Entendimento literal e construram at
p"ginas 7BD, e aqui achei um quarto de papel alma,o amarelecido, com umas
linhas de letra esbranqui,ada, mas legvel e regularmente escrita. ( conte0do
do papel, onde se conheciam vincos de dobras, era o seguinteE
Jos, teu irmo, quando eu hoje saia da igreja, onde fui pedir a Nossa Senhora a
tua vida ou minha morte, disse-me que eu no tardaria a pedir a Deus pela tua
alma. Eu j no posso chorar mais nem re!ar. "gora o que pe#o a Deus que me
leve tam$m. Se no morrer, endoide#o. %erdoa-me, Jos, e pede a Deus que me
leve depressa para ao p de ti.
&arta.
-'o preciso ser a gente e/traordinariamente romFntica para interessar-se,
averiguar, querer notcias das duas pessoas que tm nestas linhas uma hist.ria
qualquer, mais ou menos vulgar. (correu-me logo que o estudante, a quem o
livro pertencera, tinha morrido na flor dos anos. <lm disso, na margem
superior do frontispcio do volume, est" escrito o nome do possuidor %os
5ias de &ilalva, e a carta dirigida a um %os. !onclu ser o cunhado da vi0va
quem recebera a carta.
&oltei a casa da #r$ %oaquina, muito a,odado, como um antropologista que
procura uni dente pr-hist.rico, e perguntei-lhe se o seu cunhado se chamava
%os 5ias) e se tinha alguma conversada, quando morreu. Gue sim, que o
cunhado era %os 5ias e que morrera pela *aria da 6onte.

3
?ois ele amou a *aria da 6onteH perguntei com ardente curiosidade
hist.rica, para esclarecer a minha p"tria com um epis.dio romanesco das suas
guerras civis. Ela sorriu e respondeuE
<gora; Guer dizer que o meu cunhado morreu quando por a andavam os da
*aria da 6onte a tocar os sinos e a queimar a papelada dos escriv'es, sabe
vossemecH <cho que foi ent'o ou por perto. E ajuntouE Ele gostava a
muito de uma mo,a, isso verdade. Era a *arta...
*artaH disse eu com a satisfa,'o de ver confirmada a assinatura do
bilhete.
&ossemec conhece-aH
-'o conhe,o.
I a brasileira de ?razins, a mulher do 6eliciano da Jetorta, que tem quinze
quintas entre grandes e pequenas.
Aem sei) mas nunca vi essa mulher.
-'o que ela nunca sai do quarto) est" assim a modos de atolambada h"
muito tempo. !redo; h" muitos anos que a n'o vejo. 5"-lhe a gota, salvo seja, e
estrebucha como se tivesse coisa m" no interior. I uma pena. -'o sabe o que
tem de seu. ( 6eliciano o homem mais rico destes arredores, e vivem como os
cabaneiros, de caldo e p'o de milho. Ele quando vai ao ?orto receber um
alqueire de soberanos que lhe vem do Arasil todos os anos, vai a p, e mete ao
bolso umas cdeas de boroa e quatro ma,'s para n'o ir @ estalagem.
Knterrompi com interesse de artistaE
5isse-me que ela endoidecera. 6oi logo depois da morte do seu cunhadoH
Ksso j" me n'o escordo. Guando eu vim casar para aqui j" meu cunhado tinha
morrido. ( que me lembra dizer-me o meu defunto, que 5eus tem, que o
rapaz ganhou doen,a do peito por mor dela. Esses casos h" muita gente que
lhos conte. 1" por a muito homem do seu tempo. ?ergunte isso ao #enhor
Jeitor de !aldelas que andou com ele nos estudos e sabe todas essas
trapalhadas. E num tom de notcia festivalE (lhe que o gatinho nasceu esta
noite) l" lho mando assim que estiver criado.
Guer que lhe corte as orelhas e o rabitoH
6a,a-me o favor de lhe n'o cortar nada.
Eu tinha lido, dias antes, a judiciosa crtica de uma dama inglesa + nossa
costumeira de desorelhar e derrabar gatos. Ela, ladL %acMson, escreve que lhe

4
fazem compai/'o os pobres bichanos que, sem cauda nem orelhas, est'o como
que envergonhados de si mesmos. E/celente senhora;
***
?edi que me apresentassem ao reitor de !aldelas na feira de #anto urso. <chei-
lhe um semblante convidativo, animador a entabular-se com ele uma indaga,'o
de curiosidades sentimentais.
6azia respeit"vel a sua batina sem n.doas o padre (s.rio. ?arece que tambm
as n'o tem na vida. ?assa por ser um velho triste, que n'o teve mocidade, nem
as ambi,2es que suprem os doces afetos do cora,'o mutilados pelo c"lculo ou
congelados pelo temperamento. 1" trinta e dois anos que pastoreia uma das
mais pobres freguesias do arcebispado. ?regou alguns anos com aplauso dos
entendidos e inutilidade dos pecadores. < ret.rica a arte de falar bem) mas os
vcios s'o a arte de viver bem e alegremente. <ssim se pensa, embora n'o se
diga.
!omo pregava gratuitamente, o vig"rio de !aldelas era chamado por todos os
mordomos e confrarias festeiras. Guando se esgotavam os panegricos dos
santos mais ou menos hipotticos, pediam-lhe que pregasse da cura milagrosa
de umas maleitas ou de um leicen,o casos que a pobre -atureza e o
peri.dico chamado Escul"pio s. de per si n'o poderiam e/plicar.
( vig"rio subia ao p0lpito e improvisava coisas de grande engenho em
linguagem muito singela. <firmava que 5eus era t'o bom, t'o previdente, que
dera + condi,'o enfermi,a do homem for,as vitais, sobresselentes que resistiam
+ destrui,'o) e que a -atureza, grande milagre do seu !riador, s. de per si era
bastante para a si mesma se restaurar. (ra, um abade rico, bacharel em
3eologia, que lhe ouvira estas ideias assaz naturalistas, perguntou-lhe, +
puridade, se ele negava os milagres. ( reitor respondeu que a respeito das
sez2es e dos leicen,os acreditava mais na lanceta e no sulfato de quinino.
5epois, acrescentouE 5eus fez o supremo milagre da cincia para centuplicar
as for,as + natureza enfraquecida. ( te.logo enrugou cientificamente a
fronte cheia de suspeitas e replicouE ( #enhor Jeitor foi ferido da peste do
sculo. Est" iscado de &oltaire e de <le/andre 1erculano. 5ei/ou-se contaminar.
*undifique-se. Estude mais e melhor. ( reitor de !aldelas afastou-se triste, e
nunca mais frequentou o p0lpito.
Estas informa,2es e o aspecto lhano, harmnico do padre, animaram-me a
dizer-lhe que solicitara o seu conhecimento para lhe pedir alguns
esclarecimentos a respeito de uma carta encontrada num livro que pertencera
ao seu condiscpulo %os 5ias de &ilalva. Jecorda-seH perguntei.

5
#e me recordo do meu pobre %os 5ias; ?ois n'o recordoH ?arece-me que
ainda sinto neste bra,o o peso enorme da sua face moda, e j" l" v'o trinta e
cinco anos. I preciso ter na alma dolorosas reminiscncias para se recordar um
amigo morto h" tantssimo tempo, n'o lhe pareceH !omo sabe voc que e/istiu
esse obscuro filho de um lavradorH
*ostrei-lhe a carta. ( padre olhou para a assinatura, gesticulou
afirmativamente, e, ap.s uma breve pausa de recolhimento com as suas
recorda,2es, disseE
6ui eu que pus esta carta entre as p"ginas de um livro do 5ias. ( meu pobre
condiscpulo, quando este papel lhe foi mandado + cama, j" n'o o podia ler.
3inha cado no torpor, na indiferen,a que, a meu ver, a compai/'o da
?rovidncia pelos que morrem amando e n'o querendo morrer. %" n'o via a
vida nem a morte. 4i esta carta) e, como ele nada me perguntou, eu nada lhe
disse...<gora me recordo perfeitamente. Era um comento de 1or"cio que eu lia
nos seus intervalos de modorra, a fim de dar ao meu Fnimo uma folga que me
fortalecesse para resistir ao golpe final. %" sei pois o que voc deseja. Guer saber
se esta *arta est" no caso de merecer a consagra,'o romFntica que Aernardim
de #aint-?ierre usurpou +s dores verdadeiras, para coroar de uma eterna
aurola a sua fant"stica &irgnia.
-'o vou t'o longe respondi com a modstia genial dos escritores que
imortalizam. < brasileira de ?razins n'o pode contar com o seu imortalizador
em mim, nem me parece bastante fecundo o assunto. #ei que temos um
namoro de uma menina com um estudante, o estudante morre e a menina casa
com um sujeito que tem quinze quintas. #e n'o h" mais do que isto...
( cura interrompeuE
&ejo que sabe quem *arta) mas n'o a conhece bem. &irgnia e 6rancesca e
%ulieta n'o s'o mais dignas de piedade nem de romance. ?arece-me que o amor
que enlouquece e permite que se abram intercadncias de luz no esprito para
que a saudade rebrilhe na escurid'o da demncia incomparavelmente mais
funesto que o amor fulminante, ( que vulgar morrer logo ou esquecer
quinze dias depois. Guando eu tinha uma irm' que lia novelas, + custa de lhas
ouvir analisar com um entusiasmo digno de melhor emprego, achei-me
envolvido na literatura de #ue, de #ouli e de Aalzac, a ponto de fazer presente
do meu santo <fonso *aria de 4ig.rio e da minha 3eologia moral de ?izelli a um
padre bom e atinado que me profetizou que minha irm' havia de morrer doida,
a cismar nas patacoadas das novelas. Ela n'o morreu doida) mas pensava em
romancear a hist.ria de *arta, porque dizia ela que, tendo lido trezentos
volumes de novelas, n'o encontrara caso imitante. E, dando-me o bilhete de
*artaE Este quarto de papel o e/.rdio de uma agonia original.

6
***
!omo a e/posi,'o do reitor saiu muito enfeitada de j.ias sentimentais
detest"vel espcie arqueol.gica que ningum tolera farei quanto em mim
couber por uma a uma, ir montando e refugando as flores de modo que as
cenas dram"ticas se e/ponham "ridas, bravias como serro de montanha por
onde lavrou incndio, sem dei/ar bonina, sequer folhinha de giesta em que a
aurora imperle uma l"grima. < <urora a chorar; de que tempo isto ; !omo a
gente, sem querer, mostra numa ideia a sua certid'o de idade e uma relquia
testemunhal da idade de pedra; (h; os bigodes tingem-se) mas as frases
madei/as do esprito s'o refrat"rias ao rejuvenescimento dos vernizes.




















7
CAPTULO 1
*arta era filha de um lavrador mediano que tinha em ?ernambuco um irm'o
rico de quem dizia o diabo. !hamava-lhe ladr'o porque, no espa,o de vinte
anos, lhe mandara trs moedas, com os seguintes encargosE + m'e 8NCCC ris
fortes, +s almas do ?urgat.rio, de -egrelos, 9NCCC ris tambm fortes, que lhos
prometera quando embarcou, e o resto para ele.
< rapariga conversou diversos mancebos, uns da lavoura, outros da arte, e,
afinal, quando o pai lhe negociava o casamento com um pedreiro, mestre-de-
obras, muito endinheirado e j" maduro, apareceu o %os 5ias, filho de um
lavrador rico de &ilalva, a namorisc"-la. Este rapaz estudava latim para clrigo)
mas, como era fraco, de poucas carnes e amarelo, o cirurgi'o disse ao pai que o
mo,o n'o lhe fazia bem pu/ar pelas mem.rias. (s padres do *inho, naquele
tempo, n'o pu/avam quase nada pelas mem.rias) ordenavam-se t'o alheios +s
faculdades da alma que, sem mem.ria nem entendimento, e +s vezes sem
vontade, eram sofrveis sacerdotes, davam poucas silabadas no *issal e liam os
salmos do Arevi"rio com uma grande incerteza do que queria dizer o penitente
5avid. ?ois, assim mesmo, sendo t'o f"cil a ordena,'o uma coisa que se fazia
com uma perna +s costas, diziam certos vig"rios sem precis'o absoluta de
pu/ar pelas mem.rias, o %oaquim 5ias quis tirar o filho do latim que lhe
ensinava um egresso da (rdem 3erceira, o 6rei Joque. Este padre-mestre tinha
uma irm' paralticaE sabia ler, e prendas de costura, marcava, fizera um pav'o
de mi,anga, n'o desconhecia o croch e ensinava raparigas para se distrair.
-o quinteiro do padre-mestre Joque foi que o %os de &ilalva se afez a reparar
na *arta de ?razins, uma rapariga muito alva, magrinha, de cabelo atado, muito
limpa, com a sua saia de chita amarela com dois folhos, jaqueta de fazenda azul
com o forro dos punhos escarlates, muito sria com prop.sito de mulher e ares
muito sonsos diziam as outras, que lhe chamavam a songuinha. (s outros
estudantes, rapazolas vermelha,os, refeitos, grandes parvajolas, com grandes
nacos de boroa nas algibeiras das vstias de sarago,a de varas, e os vemos
&irglios ensebados em saquitos de estopa suja, diziam gra,olas a *arta
chamavam-lhe boa pequena, franga e pei/'o. ( %os 5ias, arredado do grupo
dos trocistas alvares, via-a passar silenciosa, indiferente aos gracejos, olhos no
ch'o, e um grande resguardo na barra da saia quando subia a escada. (s
rapazes, aqueles embri2es de abades, como a escada de pedra era ngreme e
aberta do lado do quinteiro, punham-se a espreitar as pernas das alunas da
paraltica, pela maior parte raparigas entre doze e dezesseis anos, muito
musculosas, com ps grandes e os tecidos repu/ados e cheios pelo e/erccio dos
carretos nas safras da lavoura.
*arta ia nos catorze quando o pai a quis tirar da mestra. !hegara-lhe aos
ouvidos que os estudantes, m" canalha, lhe impeticavam com a filha. Guei/ou-
se a 6rei Joque. ( egresso, resfolegando honradas c.leras e pulveriza,2es de

8
esturrinho, mandou enfileirar os gargajolas na quadra da aula, e chamou a
*arta.
Gual foi destes tratantes o que implicou contigo, cachopaH perguntou o
padre mestre olhando-a por cima dos .culos, orbiculares, com as hastes
o/idadas de um cobre antigo. E, apontando para o primeiro da fileira que era o
%os de &ilalvaE
6oi esteH
Esse nunca me disse nada respondeu com a voz trmula, toda vermelha, a
rapariga.
6oi esteH
*arta n'o ergueu os olhos nem respondeu.
Ent'o, mo,aH qual foi dos noveH 5iz l". 3u que te quei/aste que algum
embarrou por ti.
Eu n'o me quei/ei... murmurou a interrogada.
&erdadeiramente ela n'o se quei/ara. 6oi o Oeferino, o filho do alferes da
4amela, o mestre-pedreiro que andando a construir um canastro na eira do
padre-mestre, observara que os estudantes rentavam + cachopa, e ajeitavam-se
em atitudes abrejeiradas, como de quem espreita, quando ela subia a escada.
( denunciante ao pai de *arta foi ele, o pedreiro abastado, n'o porque o
espica,assem nessa den0ncia o zelo dos bons costumes, e um justo .dio +s
concupiscentes espionagens dos rapazes, mas porque gostava, deveras, da
mo,a. Ele passava j" dos trinta e dois e era a primeira vez que sentia no cora,'o
as alvoradas do amor. 6rei Joque, averiguado o caso, advertiu o pedreiro que
n'o fosse m"-lingua, que n'o andasse a difamar os seus discpulos, que se
preparavam para o sacerd.cio uma coisa sria. ( epis.dio acabaria assim
menos mal, se dois dos estudantes, que se preparavam para o sacerd.cio, mais
fortes no fueiro que nas conjuga,2es, desistissem de o moer a pauladas, uma
noite num pinhal. ( mestre-de-obras iniciou-se pelo martrio obscuro num amor
que principiava bastante mal. Ele nunca soube ao certo quem lhe batera, e
atribuiu a sova a mulos na arte, covardes e misteriosos, por causa da
constru,'o de uma igreja que ele desdenhara, citando as regras do &ignola.
&inha a ser o desastre uma tunda por motivos de arquitetura um martrio de
artista. Knvejas. ?or causa da <rte padecera o seu colega <fonso 5omingues, o
arquiteto da Aatalha, e %o'o de !astilho, o do convento de 3omar, e j" tinha
padecido seu mestre, o *anuel !hasco, a quem inimigos quebraram a cabe,a
na feira dos P7, porque ele, desfazendo na obra de um colega, dissera que o
botaru de um cunhal estava torto.

9
?assado tempo, *arta saiu pronta da mestra. 4ia a cartilha do #alamondi e o
Qrito das <lmas, decifrava menos mal uma senten,as velhas, que havia na casa
de ?razins, monumentos das runas de antigas demandas, e escrevia
regularmente. < primeira carta que escreveu por pauta foi para o tio de
?ernambuco, o tio 6eliciano. ?edia-lhe a sua bn,'o e duas moedas de ouro
para umas arrecadas. Era o pai que lhe ditava a carta, cheia de l"stimas
mendigas, mentirosas, historietas velhacas de penhoras, as grandes dcimas, a
ferrugem das oliveiras, o bicho da batata, o gorgulho que pegara no milho,
muitas alicantinas.
Gue era a ver se o ladr'o mandava alguma coisa dizia ele, pondo cuspo na
obreia vermelha para fechar a carta.
< segunda carta que ela escreveu, j" sem pauta, foi a %os 5ias, ao estudante,
que j" n'o estudava por causa das mem.rias nocivas + sua sa0de fraca, um
pelm.
-este tempo j" o Oeferino da 4amela se tinha declarado com o #ime'o de
?razins, de um modo quase original.
&oc quanto deve, . tio #ime'oH perguntou.
Guanto devoH &oc quer pagar-me as dvidasH
?ode ser. &oc deve + Krmandade de -ossa #enhora de -egrelos um conto e
cem mil-ris) voc deve de tornas a seu irm'o quatrocentos. 1" de andar l" para
um conto e quinhentos, pRra riba que n'o pRra bai/o.
I isso) voc sabe a minha vida melhor que eu a sua um conto e quinhentos
e pico.
Guanto o picoH
(bra de dez moedas, mais pinto menos pinto. *iudezes na loja ao mercador
e um restito da vaca amarela que comprei ao 3arra/a na feira dos 79.
&oc quer fazer um cambalachoH tornou o pedreiro recuando o chapu
para a nuca e pondo-lhe as m'os espalmadas com for,a nos ombros.
#e pintar...%" sei o que voc quer...-'o me serve. &oc quer comprar-me o
lameiro da azenha n'o vendo.
Eu ainda lhe n'o disse o que queria, tio #ime'o. (lhe bem para mim. &oc
est" a falar cRum home. ?ago-lhe as dvidas, voc n'o fica a dever nada, e eu
caso com a sua *arta. ?ode dar os bens ao outro filho que eu n'o lhe quero
uma de S.

10
&oc fala srio, . sor OeferinoH
#e falo srioH; Ent'o voc n'o sabe com quem que trata.
(ra bem entendamo-nos a rapariga que voc quer, a rapariga
estreme, sem dote nem escrituraH
Eu n'o tenho sen'o uma palavra. %" lhe disse que sim.
< rapariga sua.
-egociara a filha com o Oeferino como tinha negociado com o 3arra/a a vaca
amarela na feira dos 79. Eis um caso esquisito de aldeia que pela torpeza parece
acontecido numa cidade culta. !onversou-se este di"logo debai/o de um
castanheiro frondoso, com um pavilh'o de folhagem gorjeado de p"ssaros, com
uns tons de luz esverdeada, na doce placidez crepuscular de uma tarde de
<gosto, entre dois homens de tamancos, arremangados, com os peitos
cabeludos a negrejar de entre os peitilhos da camisa surrada de suor e poeira,
brutos no gesto e na frase. <n"logas passagens, com estilo pouco melhor, tm
sido dramatizadas nas salas, entre homens da melhor polpa e casca social uns
que mandaram ensinar +s filhas os verbos franceses e s'o assinantes do Journal
des Dames que marca +s meninas a baliza at onde pode chegar o arrojo da
lngua francesa e os seus mais avan,ados destinos. 5a outra parte, homens
ricos, de fgado ingurgitado, fatigados, sedentos de senhoras finas que ponham
no lu/o das suas salas os tons vivos da carne constelada de diamantes. I o
eplogo de vinte anos de lavra dura, o substrato da compra de negras a
milharesE comprar uma branca, das que o amor pobre e o talento estril n'o
podem negociar. ( contrato feito em ?razins eis a diferen,a por parte do
pedreiro era um herosmoE dava o seu dinheiro por aquela mulher) daria mais
depressa o seu sangue. Era uma pai/'o das que n'o pegam com os dentes
anavalhados em cora,2es civilizados, quase desfeitos. (ra, os pedreiros que
vm de alm-mar, e se vestiram no ?ool ou no Teil, n'o amam nem cumpram
assim. 6azem o dote econmico, comezinho + esposa. !ompram uma m"quina
de propaga,'o, condicionalmente. #e, e/tinto o comprador, a m"quina, n'o
deteriorada, tiver pretendente, o substituto que a compre. ( defunto prefere
que a sua vi0va, adelga,ada e espiritualizada por jejuns, lhe converse com a
alma.

CAPTULO 2
?or esses dias chegou carta de ?ernambuco, incluindo ordem, primeira via,
D=NCCC ris, dez moedas de ouro. 6eliciano mandava 7PNCCC ris para as
arrecadas da sobrinha, e o resto ao irm'o. 5izia-lhe que estava a liquidar para
vir, enfim, descansarU de vez, que j" tinha para os feij2es. Jecomendava-lhe que

11
fosse deitando o olho a uma ou duas quintas que se vendessem at trinta ou
quarenta mil cruzados) que se ainda houvesse conventos @ venda, os fosse
apalavrando at ele chegar.
Guarenta mil cruzados, com um raio de diabos; e/clamou o #ime'o, e foi
mostrar a carta ao padre-mestre Joque, ao 3repa de #anto 3irso e ao e/-
capit'o-mor de 4andim) e, como encontrasse na feira o dono do mosteiro dos
beneditinos, o ?into #oares, um deputado gordo a ret.rica viva do silncio
mais facundo que a lngua, de uma grande pacifica,'o sonolenta , perguntou-
lhe se queria vender as quintas dos frades, que tinha comprador. ( ?into
#oares, como um homem que acorda com esprito e um pouco de atesmo,
respondeu-lhe que n'o vendia para n'o transmitir ao comprador a e/comunh'o
que arranjara comprando bens das ordens religiosas. *as o #ime'o, em matria
e raios do &aticano, tinha na sua estupidez a inven,'o de 6ranclim. !ontinuava a
perguntar a toda a gente se sabiam de conventos + venda, ou quintas ai para
quarenta mil cruzados.
( Oeferino das 4amelas, o pedreiro que se julgava noivo por ter o neg.cio
fechado num conto quinhentos e pico, procurou o lavrador para se cuidar dos
banhos. ( velhaco, depois de o ouvir com ares de abstra,'o palerma, disse-lhe a
mastigar as palavrasE
1ome, o caso mudou muito de figura. Ent'o voc pelos modos ainda n'o
sabe que vem a o meu irm'o de ?ernambuco comprar quintas e conventosH
E come,ou a desenrolar o nastro gorduroso de uma carteira de couro em que
tinha recibos da dcima, um aviso da junta da par.quia para pagar a cngrua,
uma conta de azeviche contra maus-olhados, uma ora,'o manuscrita contra as
maleitas, um oficio antigo que o nomeava regedor, de que fora demitido pelos
!abrais, uma velha ressalva de recrutamento, uns versos que ele recitara no
-atal, num <uto do -ascimento do *enino, onde ele fazia de rei mago, e
finalmente o livrinho de #anta A"rbara, muito seb"ceo, com um lustre azulado
de gra/a e a carta do 6eliciano t'o suja que parecia ter estado em infus'o de
pingue.
&oc ainda n'o ouviu falar desta carta;H perguntou com sobran,aria
impertinente, dando saliva aos dedos para a desdobrar. -'o se fala noutra
coisa. 3oda a gente sabe que vem a do Arasil o meu 6eliciano para comprar
quintas.
%" me constou disse o pedreiro , mas voc r.i a corda + conta disso,
acho eu. E como o lavrador hesitasseE ( neg.cio da rapariga est" feito ou
n'o est" feitoH (s homens conhecem-se pela palavra e os bois pelos cornos.
?onha para a o que tem no interior.

12
( #ime'o mascava, torcia-se, metia com dois dedos a carta estafada na carteira
e resmungavaE
&oc, enfim, isto um modo de falar, como o outro que diz) voc bem
entende que...sim...
( que eu entendo fisicamente falando que voc n'o me d" a rapariga.
5ei/e ver, dei/e ver o que diz o meu irm'o tartamudeava.
#abe voc que maisH volveu iracundo o arquiteto, dando com o olho do
machado num canhoto. &oc de m" casta. -'o tem palavra nem vergonha
nessa cara estanhada. &oc da gera,'o dos 3ravessas da #erra -egra, e
basta...-'o lhe digo mais nada... <lus'o pungente a um tio do #ime'o, o
Aarnab, capit'o das maltas de salteadores que infestaram em 7=9B aquela
serra.
&eja l" como fala... interrompeu o lavrador ferido na sua linhagem. &oc
n'o me deite a perder...
E o outro, num mpeto de conscincia robustaE
&oc um safado. I o que lhe eu digo. -'o guarda palavra em contrato que
fa,a. Eu j" devia conhec-lo. 6az para as matan,as seis anos que voc ajustou
comigo uma porca por quatro moedas e foi depois vend-la ao <ntnio do Eido
por mais um quartinho. 4embra-se, seu alma de cFntaroH E numa irrita,'o
crescenteE #e voc n'o fosse um velho, dava-lhe com este machado na
caveira. E muito esbandalhado nos gestos, com sarcasmoE Quarde a filha
que eu hei de achar mulher muito melhor que ela pelo pre,o, ouviu vocH que
leve o 5iabo a burra e mais quem a tange, como o outro que diz. 4ivrei-me de
boa espiga. 5e voc n'o pode sair coisa boa) e mais da m'e que ela teve, que j"
l" est" a dar contas...
E o lavrador com e/tremada prudncia e na pacatez de um grande esprito de
ordem e pazE
&oc n'o tem que desfazer na minha filha, ouviuH
(uvi, que n'o sou mouco. <inda ontem a topei na bou,a do Jeguengo de
palestra com o estudante de &ilalva. Espere-lhe a volta. < songuinha, que n'o
olha direito pRra um home, que anda ali esmadrigada de cabe,a ao lado, l"
estava de m'o na ilharga a dar treta ao estudante, aquele pau de encher tripas,
que 1" de ser mesmo um padre daquela casta; (lhe se ele lha quer para
casar...?ois n'o quisesteH e arrega,ava a p"lpebra do olho esquerdo,
mostrando o interior inflamado com uns pontos amarelos, purulentos,
indicativos de insuficiente lavagem, um trejeito de garotice. E continuavaE

13
Guem lhe dera dois pontaps, nele e mais nela; e muito rubro de c.lera dava
pancadaria nas pedras, nas razes nodosas dos castanheiros, e metia grande
terror no Fnimo do #ime'o quando faiscava lume nos calhaus com a percuss'o
do machado.
Esta situa,'o prometia acabar pela fuga prudente do pai de *arta, se o
estudante de &ilalva n'o assomasse ao fundo do castanhal com uma matilha de
coelheiros que ladravam a um porco muito eri,ado, que os esperava com o
focinho de esguelha, bufando e grunhindo. ( ca,ador chamava os c'es,
assobiava, fazia uma bulha convencional para que a *arta o ouvisse.
Ele n'o tinha visto o pedreiro) os c'es que o viram e dei/aram o porco
destemido para atacarem o homem, com uma velha birra que lhe tinham. (
Oeferino, noutra ocasi'o, segundo o seu costume, desprezaria a arremetida da
matilha) mas, naquela conjuntura de .dio ao ca,ador, esperou a canzoada com
o machado em riste, empunhava o cabo com as m'os cabeludas, e fazia, com o
corpo inclinado, avan,os provocadores. %os 5ias chamava os c'es obedientes)
mas o Oeferino, muito azedo, engelhando na cara uns trejeitos de baz.fia, dizia
sarc"sticoE
5ei/e-os vir, dei/e-os vir, que o primeiro que chegar fa,o-lhe saltar os miolos
+ cara de voc.
Gue se acomodasse, conciliava pacificamente o estudante que os c'es n'o
tinham outra fala. E o pedreiro insistente, muito arroganteE Gue venham para
c", e mais o dono, o ca,ador de borra; e dizia palavradas canalhas, muito
danado porque vira aparecer a *arta na varanda, a fazer meia com a cesta do
novelo no bra,o.
V #r. Oeferino, fale bem, ponha cobro na lngua advertiu o %os 5ias, com
uma serenidade de mau agouro quando eu lhe ladrar ent'o se far" com o
machado para mim. (s c'es ladraram-lhe) eu chamei-os, que mais quer voc,
homemH #iga o seu caminho.
( meu caminhoH o meu caminho este disse batendo com o machado na
terra. Guer voc mandar-me embora daquiH (ra n'o seja tolo.
< presen,a da mo,a enfurecia-o) contra o seu costume, sentia-se valente. (
amor, como um vinho indigesto, dava-lhe a coragem interina dos bbedos, e
berravaE
#e homem, venha para c"; &oc manda-me sair daqui, seu peda,o-de-
asnoH E o estudante, j" amareloE
Eu n'o o mando sair da, nem lhe consinto que me chame asno. (lhe que eu
largo a espingarda, tiro-lhe das unhas o machado e dou-lhe com ele.

14
V alma do 5iabo; e/clamou o pedreiro crescendo para o ca,ador.
-isto, um dos c'es, atravessado de c'o de gado e cadela coelheira, que
aprendera a morder nas ocasi2es razo"veis, atirou-se-lhe ao assento das cal,as
de estopa e pu/ou at lhe descobrir a epiderme da n"dega esquerda.
( pedreiro floreava debalde o machado) os golpes cortavam o ar, e nem de leve
apanhavam o c'o, que dava pulos de esconso, atacando-o pela n"dega direita. <
restante matilha fraternizara com o outro e juntavam os focinhos num
comple/o de dentu,as minacssimas com os olhos sanguneos cravados nos
movimentos do machado. %os 5ias, no entanto, espancava a cain,ada, e *arta
n'o sabia se havia de descer para ajudar o pai a acomodar a bulha, ou se havia
de cair na varanda a rir-se. Ela sentia-se envergonhada do espet"culo que e/ibia
a cal,a esfarrapada) mas n'o havia pudor que resistisse +quilo. ( pedreiro sabia
que o c'o lhe chegara um pouco + cal,a) mas, no calor da luta, n'o sentira
esfriar-se-lhe a pele descoberta, nem se lembrou que andava sem ceroulas.
5epois, como sentisse uma frescura e/traordin"ria na c0tis, e/posta ao contacto
da atmosfera, levou a m'o conscienciosamente ao stio, e achou em si aquele
espcime obsoleto do <d'o primitivamente inocente. -o entanto, *arta, n'o
podendo j" consigo, entalada de riso, fugira da varanda e atirara-se de bru,os
sobre a cama, a rebolar-se, a espernear como se tivesse uma c.lica. ( estudante
retirou-se assobiando + matilha ainda refilada +s n"degas do homem. ( #ime'o
co,ava-se com as dez unhas e dizia velhacamente comovidoE
*eta-se a na corte da gua que eu vou-lhe buscar umas cal,as, seu Oeferino,
ou d"-se-lhe a quatro pontos pRra remediar. 5 c" as cal,as, e n'o se aflija...
( pedreiro respondeu-lhe porcamente e de modo t'o trivial, que o outro lhe
replicouE
&" voc;
E meteu-se em casa como quem receava contra-rplica menos suja e mais dura.

CAPTULO 3
( Oeferino era afilhado do morgado de Aarrimau, um major de cavalaria,
convencionado em Evora *onte, miguelista intransigente, mas cordato. &ivia
no seu escalavrado solar com um irm'o egresso beneditino, 6rei Qerv"sio,
muito cevado e inerte, que continuava em casa a sua miss'o mon"stica. Era um
contemplativo. -'o lia sen'o no livro da -atureza. #e n'o dormia, estrumava o
seu vegetalismo com muitos adubos crassos de toucinho e capoeira, com um
grande farfalhar de mastiga,'o, porque dispunha de dentadura insuficiente.
3inha outro sinal ruidoso de vida era um pigarro de catarral crnica,

15
arrancado dos gorgomilos com tamanho estrupido que parecia ao longe o grito
rouco de um estrangulado, no BW ato de um drama de costumes. < velha criada
da cozinha, muito flatulenta, nunca pudera afazer-se +s e/plos2es daquela
garganta escabrosa de mucos empedrados. Guando o grasnido asprrimo de
pav'o lhe feria os ouvidos, reboando nos cncavos tetos dos sal2es, a mulher
estremecia e raras vezes dei/ava de resmungarE Gue medo; credo; diabos
leve a esgana do home. 5eus me perdoe;
5e dois em dois meses apareciam em Aarrimau dois egressos de !abeceiras de
Aasto, companheiros de noviciado de 6rei Qerv"sio. %untavam-se os trs amigos
numa intimidade de palestras saudosas. !om intercadncias mudas de potica
tristeza, comemoravam os seus conventuais falecidos, rezavam juntos pelos
seus brevi"rios beneditinos) depois, a passo cadencioso, claustral, iam para a
mesa com o recolhimento prescrito pela Jegra do patriarca. <, pegava de pu/ar
por eles a natureza objetiva, e dava-lhes horas de salutar esquecimento do
passado irrepar"vel. Qorgolejavam copiosamente os vinhos engarrafados,
trai,oeiros, da !ompanhia, em que 6rei Qerv"sio derretia a presta,'o) porque,
de resto, a mesa do mano morgado era farta e a sua bolsa generosa para as
moderadas necessidades do egresso.
( major Oeferino Aezerra de !astro n'o tinha grande casa) mas, como era
solteiro e quinquagen"rio, fazia de conta que os bens lhe haviam de sobejar +
vida, vendendo os alodiais e empenhando, se necess"rio fosse, o morgadio, que
era insignificante. !oncorria com vinte moedas para as miser"veis 7CCC libras
que o #r. 5. *iguel recebia anualmente de donativos de monarcas e dos seus
partid"rios portugueses. 6estejava dispendiosamente os natalcios do rei,
convidando a jantar os realistas not"veis da comarca) e, contando os anos da
proscri,'o, ia calculando a patente que lhe competia quando o soberano
legtimo se restaurasse. !orrespondia-se com alguns camaradas, esquecidos e
atrofiados nas aldeias, o general ?.voas, o Aernardino, o *agessi, o
*ontalegre, o %os *arcelino. *as as cartas quem lhas redigia era o mano
frade, recheando-as de trechos de poltica de p0lpito resultado das suas
digest2es morosas, contemplativas que serviram de ornamento nas colunas
do ?ortugal &elho;, peri.dico miguelista da poca.
-aquele ano, por meado de 7=DB, espalhara-se no ambiente dos realistas, como
um aroma de jardins floridos, o boato de que vinha o #r. 5. *iguel. ( seu
enorme partido sentia-se palpitar no anseio daqueles vagos anelos que
estremeciam as na,2es pag's ao avizinhar-se o profetizado aparecimento do
*essias. <firmam-no os #antos ?adres, e os padres do *inho asseveravam o
mesmo a respeito do prncipe proscrito. 6rei Qerv"sio recebia do alto da
provncia cartas misteriosas de uns padres que paroquiavam na ?.voa de
4anhoso e &ieira. Era ali o foco latente do apostolado. -aqueles est"bulos de
ignorFncia supersticiosa que devia aparecer, pelos modos, o prespio do novo

16
redentor. !itavam-se profecias apocalpticas de frades que estavam inteiros sob
as lajes das claustras. !onvergiam +quele ponto mission"rios de aspectos
ser"ficos, olhando para as estrelas como os magos e os pastores da ?alestina. (
frade mostrava as cartas ao irm'o e dizia-lheE
*as muito grande; corroborava o major com cabe,adas afirmativas muito
e/ageradas.
< J0ssia move-se, o que afirmou 6rei Qerv"sio, correlacionando a
iniciativa de 4anhoso com a propaganda autocr"tica da J0ssia.
-um destes di"logos, em que havia desabafos, e/uberFncias de j0bilo, interveio
o Oeferino das 4amelas, o pedreiro afilhado do major. &inha contar o caso do
#ime'o de ?razins e a pega que teve com os c'es do 5ias de &ilalva. *ostrava a
cal,a remendada que por pouco lhe n'o entravam no couro os c'es dizia,
e protestava vingar-se. ( egresso pacificava-o) que dei/asse l" a rapariga e mais
o estudante) que se fosse preparando para desembainhar a espada de seu pai
em defesa do trono e do altar. E o majorE
Estamos chegados a elas, Oeferino.
E o pedreiro, esfregando as m'os cori"ceas, que rangiam como duas li/as
friccionadasE
< eles, senhor padrinho; < espada vai-se amolar &ou pedi-la ao velho;
( pai de Oeferino, o Qaspar das 4amelas, tinha sido alferes do 7> de linha) e, em
7=9D, como o perseguissem os liberais do concelho por pancadaria e
testemunhos falsos nas devassas de P=, andou foragido alguns meses.
#equestraram-lhe os bens) e o filho, que j" era muito barbado e n'o tinha modo
de vida, fez-se pedreiro. 5epois, aplacadas as f0rias dos vencedores e
restabelecida a justi,a, restituram ao Oeferino as terras devastadas. ( e/-
alferes saiu do seu esconderijo, e recolheu-se a casa com a espada muito cheia
de verdete, dizendo que havia de lav"-la no sangue dos malhados. Em 7=9=, dia
de -atal, embebedou-se despropositadamente e saiu para a rua a dar vivas ao
#r. 5. *iguel. (utros piteireiros, do mesmo credo, afetos +s velhas institui,2es,
responderam aos vivas com um entusiasmo homicida. ( Qaspar foi buscar a
espada, cingiu a banda sobre a niza de sarago,a, ps a barretina com os
amarelos muito o/idados, e, + frente de um grupo de jornaleiros e garotos,
caminhou para a cabe,a do concelho a fim de oferecer batalha campal +s
autoridades. <lm da espada do caudilho, havia na jolda trs espingardas
reiunas) o restante eram foices de gancho encavadas em grossas varas. Xm
porqueiro colossal floreava unia lFmina brunida da faca de matar os cevados. <
guerrilha, j" engrossada por outros bbedos encontrados nas tabernas do
trFnsito, chegou + porta do morgado de Aarrimau, e a clamorosos brados

17
elegeram-no general. %" se ouvia tocar a rebate em diversas torres, + discri,'o
dos garotos destacados. ( morgado mandou-lhes dar vinho, e que
debandassem, que recolhessem a suas casas, porque iam levar grande tareia
inutilmente. ( egresso veio a uma janela que abria sobre o "trio, e tentou
dissuadi-los do desvario que mais parecia um e/cesso de vinho que de
patriotismo dizia. -'o fez nada. !ada vez mais picado, o alferes, faminto de
vingan,a, bradava que estivera quinze meses escondido, que lhe tinham
estragado a sua casa, e que ia pedir contas aos 3repas e aos <ndrades de #anto
3irso, uns malhados, cujas cabe,as havia de dei/ar espetadas em pinheiros.
-a vila ouvia-se o toque a rebate. 5izia-se que era incndio. <lguns vadios
atravessaram a ponte muito a,odados em dire,'o +s freguesias de onde soavam
as primeiras badaladas. ( regedor de &ilalva, o pai do %os 5ias, descia
esbaforido do monte do Aarreiro a dar parte + autoridade. <ssim que se
espalhou a nova em #anto 3irso, j" se ouvia alarido de vozes. < garotagem dava
vivas, e guinchava uns apupos prolongados que punham ecos nas margens
tortuosas do rio <ve. (s liberais de #anto 3irso rodearam o administrador,
armados, com os seus criados. (s negociantes, com medo de saque, tambm
saram de clavinas. <s famlias nas janelas faziam clamores, numa grande
desola,'o. -aquela vila lembrava ainda a mortandade do tempo do cerco do
?orto, e havia velhos que presenciaram outra semelhante no tempo dos
franceses. ( regedor de &ilalva dissera que o comandante da guerrilha era o
morgado de Aarrimau. Esta notcia fez aumentar o pavor, porque, se o morgado,
srio, prudente e bravo, aceitara o comando dos populares porque a coisa era
sria. (s homens de neg.cio depuseram as armas, enfardelaram os valores e
fugiram, caminho do ?orto. (s propriet"rios, os empregados p0blicos, os oficiais
de justi,a, alguns que haviam militado e emigrado, desceram + ponte armados
em n0mero de oitenta. (utros seguiram vereda diferente para passar o rio. <
guerrilha, cuja vozeada se apro/imava, no trajeto de uma lgua, pegou a sua
febre a mais de trezentos homens. Era um domingo de festa solene, consagrado
+ descida do 6ilho de 5eus, para aplacar os b"rbaros .dios do gnero humanoE
uma grande alegria que passaria despercebida, se o vinho n'o preparasse as
almas a compreend-la e senti-la. 5epois, muito comunicativa, como se v.
Qaspar das 4amelas emborracha-se ao jantar e faz brindes ao *enino %esus e ao
#r. 5. *iguel K. ?ica-lhe na caneca, pungem-no saudades do rei, e sai para o
terreiro a dar-lhe vivas. (utros vinhos em ebuli,'o respondem-lhe num grito de
sinceridade compacta. 3rava da espada, que se tingira no sangue de trs
batalhas + volta do ?orto) entra com ele a convic,'o em delrio acrisolada pela
alucina,'o da embriaguez. E o anojo temer"rio dos grandes guerreiros o que
sen'o uma embriaguez de gl.ria, quando n'o uma embriaguez de genebraH
-as guerras civis portuguesas houve ai um bravo soldado de fortuna que, no
vigor dos anos, ganhara as charlateiras de general e uma coroa de conde. (s
seus camaradas, mais retardados na carreira por causa da abstinncia, diziam
que ele nunca sara vitorioso de campanha onde n'o entrasse bbedo. Este

18
general, ao declinar da vida, casado e abstmio, n'o deu uma p"gina gloriosa +
sua hist.ria, presidiu sem iniciativa militar nem poltica + %unta #uprema do
?odo, e fechou o ciclo das suas fa,anhas a parlamentar em &ieira com o padre
!asimiro, o Qeneral 5efensor das cinco chagas.
3ambm no crebro vinolento do alferes das 4amelas rutilavam os relFmpagos
da gl.ria quando, a brandir o gl"dio ferruginoso, descia, na vanguarda da
guerrilha, o outeiro sobrejacente + ?onte de #anto 3irso. Y entrada da ponte de
pau havia taverna, com as prateleiras alinhadas de garrafas da !ompanhia, com
r.tulos.
< multid'o parou, avistando gente armada que descia a cal,ada de alm, ao
nvel da quinta do *osteiro de #. Aento. ( taverneiro, muito caloteado dessa
vez, diz ao comandante, ao Qaspar, que n'o casse em se meter + ponte.
&ocs v'o cair a nessa ponte como tordos, e os que n'o carem tm de
largar os socos a fugir avisava, porque sabia que os de l" eram tesos, e
vinham todos armados.
( cabecilha tinha o seu vinho quase digerido) a bravura come,ava a ceder +s
refle/2es sensatas do taverneiro) mas o seu estado-maior, uns facnoras da
quadrilha que trs anos antes infestara as encruzilhadas da 3erra -egra e
3ravagem, n'o transigiam, e for,avam-no a beber copos de aguardente. Gue
o primeiro que mostrasse os calcanhares ia malhar da ponte abai/o;
protestavam os velhos salteadores do *inho, batendo com as coronhas no
balc'o.
Entretanto, o administrador do concelho com dois empregados inermes
atravessava a ponte. < guerrilha, estupefata da aud"cia, esperava-o numa
atitude pacfica, est0pida, um retraimento de covardia, olhando-se uns para os
outros e todos para o alferes. Ele, empurrado pelos valentes, colocou-se +
frente, na boca da ponte, com a espada nua. ( administrador chegou muito de
passo e perguntou se estava ali o #r. *orgado de Aarrimau, que desejava falar-
lhe.
Gue n'o estava. Eu sou o chefe disse o Qaspar.
4ogo me pareceu que um homem srio, como o morgado, n'o estaria +
frente deste bom povo enganado ponderou a autoridade. E vossemec
quem H perguntou ao chefe.
Gue era o alferes das 4amelas, bem conhecido em toda a parte) que
perguntasse aos malhados de #anto 3irso, a esse ladr2es que o perseguiram e
lhe roubaram os seus bens.

19
( administrador, um bacharel, de cabeleira + #aint-#imon, era discursivo e n'o
perdia lan,o de eloquncia em casos de um romanesco medonho. < torrente do
rio rugia quebrada pelo triFngulo dos peg2es. Xma rica e f0nebre paisagem,
cortada de um lado pelos cata-ventos que rangiam nas cristas das torres do
mosteiro, e do outro pela mata verde-negra, eri,ada de pinheiros gementes.
Xm pitoresco cheio de sugest2es, de uma palpita,'o cicl.pica. 5epois o enorme
audit.rio, trezentas cabe,as, flutuando com as bocas muito escancaradas numa
bestialidade feramente espasm.dica de lobos espantados por um archote
aceso. ( meio era demostnico, inspirativo. Aorbotou-lhe a golfos um
palavreado discreto, aconselhando a turba a retirar-se aos seus apriscos, +
honrada labuta,'o dos seus mesteres, e a n'o perturbarem com demagogias a
pacifica,'o dos Fnimos e a sacratssima inviolabilidade das institui,2es. Guando
o funcion"rio fechou a parlenda, um dos mais bbedos, quer por chala,a, quer
por insuficiente compreens'o dos princpios polticos da autoridade, atirou o
chapu ao ar e e/clamouE.
< autoridade ia replicar) mas a gritaria abafou-o. Ele voltou as costas + canalha,
e foi-se com bons e/emplos de oradores antigos. (s liberais, logo que o viram
retroceder, entraram na ponte de madeira com um sonoro estrondo de marcha
cadenciada.
!apitaneava-os um escriv'o de direito, dos >BCC, cavaleiro da 3orre e Espada, o
4obato, que pedira bai/a de tenente no fim da campanha.
(utro bravo, o e/-sargento 4opes, que era guarda-chefe dos tabacos, tinha
pedido vinte homens, e atravessara com eles o <ve, na revolta do rio, sem ser
visto, na bateira do %os ?into #oares. Ele n'o podia levar a bem que aqueles
pategos se retirassem sem uma sova pela retaguarda e outra pela frente.
!ontava com a debandada pela ladeira das matas, e prometia, l" do alto,
escorra,"-los de modo que eles se espetassem entre dois fogos. (s seus vinte
homens eram soldados com bai/a, guardas do tabaco, e s.cios aposentados das
quadrilhas de 7=9D um misto de polticos, de ladr2es e m"rtires das en/ovias.
(s quatro facnoras da horda do alferes, quando viram a marcha firme e solene
dos de #anto 3irso agora, rapazes; e/clamaram, desfechando as
espingardas. (s populares que as tinham, descarregaram as suas, e avan,aram,
ponte dentro, numa arremetida impetuosamente esbandalhada, de rodilh'o.
Xma das balas prostrara um arneiro da primeira fila dos liberais) havia mais
alguns feridos que se amparavam gementes as guardas da ponte. ( bravo do
*indelo viu cair morto o seu homem, e, contendo a f0ria das fileiras numa
disciplina rigorosa, deu a voz da descarga + primeira, e mandou abrir passagem
+ imediata, que sustentava o fogo enquanto a outra carregava as armas.
(s pelouros cortavam fundo pelas carnes da popula,a. &iam-se homens que
fugiam a co/earem, atiravam-se +s ribanceiras, escabujando em arrancos de

20
morte. (s que n'o tinham espingardas e ainda os que as tinham sem
cartuchame pegavam dos tamancos e galgavam socalcos, buscando o ref0gio
dos pinhais e carvalheiras.
( alferes sentiu um choque duro de coisa que lhe contundia as costas e lhe
apertava o pesco,o. Era o Jetrinca de #antiago de <ntas, o mais feroz da sua
malta, que se amparava nele, quando caa varado por um pelouro. Este
espet"culo trivial n'o aterrava o soldado de ?onte 6erreira, das <ntas e da
<sseiceira) mas dava-lhe as antigas pernas que o serviram nessas gloriosas
batalhas. 3inha cinquenta anos, e fugia ganhando a dianteira aos garotos do seu
bando destro,ado. ?orm, quando ele escalava a ladeira barrenta que se
precipita ao sop do monte, desciam em saltos de bezerros mordidos por
vespereiros os seus homens, num turbilh'o, acossados pelo tiroteio da
companhia do e/-sargento 4opes uns barba,udos que pareciam gigantes no
topo da colina, e davam uns berros clangorosos imitantes a mugidos de bois. (
dia de juzo;
( Qaspar arrepiou carreira e desfilou por uma v"rzea alagada que ia esbei,ar
com o rio. !omo a banda do alferes vermelhava ao longe, e a espada a prumo
no punho lhe dava uma caracteriza,'o jeitosa e provocante para alvejar as
espingardas, as balas sibilavam-lhe por perto, chofrando nos pFntanos. <lguns
homens perseguiam-no chapinando no lameiral, porque o chefe dos tabacos, o
4opes, dizia-lhesE (s mais veleiros levavam-no esfalfado, cambaleando,
atortemelado, quando o viram desaparecer de s0bito entre uma espessa moita
de pl"tanos. 5a a instantes, abeirando-se + ourela do rio, viram a barretina e a
niza de sarago,a sobre uns cmoros ervecidos) e, a distFncia de dez varas,
aquele bbedo imortal atravessava o rio a nado, numa tarde de 5ezembro, com
a espada nos dentes, e a banda a tiracolo.
V alma do 5iabo; dizia o ?atarro de *onte !.rdova, cevando a arma com
zagalotes para lhe atirar. &ou matar aquele pato bravo;
E o mais novo dos quatro, um imberbe que tinha paiE
-'o lhe atire, . tio ?atarro; I um velho, coitado; -'o lhe v os cabelos
brancosH <quele homem n'o se deve matar. Ele vai morrer afogado antes de
chegar + outra banda. &er". Gue raio de amizade ele tem + espada; <quilo que
;
< meio do rio, onde a veia de "gua resvalava mais impetuosa, dei/ou-se derivar
sem esfor,o de nata,'o. *al bracejava. 5epois, o <ve espraiava-se em
murm0rios de lago dormente, muito barrento, e dei/ava-se apegar. ( alferes,
com a "gua pela cinta, desatascou-se dos lama,ais de alm) e, horas depois,
repassando o <ve na ?onte da 4agoncinha, e, vencidas duas lguas de

21
chafurdeiros e barrocas, entrava na sua casa das 4amelas, bebia um grande
trago de genebra, e, floreando a espada, bradavaE
5epois, sobreveio-lhe um reumatismo articular, e ficou tolhido.
#ete anos passados, quando todas as aldeias do *inho conclamavam 5. *iguel,
ele ainda vivia, mas entrevado num carrinho, e chorava, em impotentes
arquejos do corpo paraltico, porque n'o podia amolar a lFmina da espada nos
ossos dos malhados.
3inha-a diante dos olhos pendurada numa esc"pula com o boldri e a banda. <s
vezes, depois de beber, punha-se a olhar para ela com os olhos envidra,ados de
l"grimas, e pedia que a metessem na sua sepultura, que o enterrassem com ela.
E enterraram. Espera-se que o esqueleto deste legitimista, com as falanges
esburgadas e recurvas no punho azevrado da espada, ressuscite, ao ulular da
trombeta, na ressurrei,'o geral das 4egitimidades. ?onto que a J0ssia se
mova como dizia o frade de Aarrimau.

CAPTULO 4
5o <lto *inho continuavam as noticias alegremente agitadoras. ( !rist.v'o
Aezerra, e/-capit'o-mor de #anta *arta de Aouro, escreveu ao seu parente de
Aarrimau. 5izia-lhe que constava que o #r. 5. *iguel estava no seu reino, e o
que mais era muito perto dali. Gue n'o se podia e/plicar mais pelo claro sem
ter a certeza de que seu primo entendia a cifra de comunica,'o entre os
membros da (rdem de #. *iguel da <la, instituda pelo #r. 5. <fonso 1enriques
e renovada ultimamente pelo monarca legitimo e/plicava. ( major Aezerra
era comendador da ordem e conhecia a cifraE que escrevesse francamente. E,
desconfiando do correio, mandou a #anta *arta de Aouro o afilhado, o filho do
alferes Qaspar, com uma carta muito importante. ( pedreiro, a impar de
soberba por tal mensagem, posto que n'o participasse do segredo do padrinho,
que era discreto, disse ao paiE
(u eu me engano, ou o #r. 5. *iguel est" por a, n'o tarda...
( alferes sentiu uma descarga eltrica na coluna vertebral e convulsionou-se
e/traordinariamente. 6azia lembrar fenmenos que se contam de movimento
galvFnico nos paralticos, colhidos de improviso pelo terror ou pela e/ulta,'o)
mas o Qaspar, como s. tinha o esfago desimpedido, bebeu, com a escorrncia
absorvente de um olhomarinho, muita aguardente, e desatou a berrar o Jei-
chegou.
( filho, com a discri,'o pr.pria de um agente secreto da restaura,'o realista,
zangou-se com o berreiro cvico do pai e perguntou-lhe se estava bbedo. (

22
velho entusiasta, ferido no seu cora,'o de vassalo e de progenitor, teve um
honrado intervalo l0cido, quando lhe replicouE
#e eu n'o estivesse aqui tolhido, respondia-te, malandro;
5eitou o albard'o + gua e partiu para terras de Aouro o Oeferino. Guando
passava defronte da casa do #ime'o, em ?razins, olhou de esguelha, por
debai/o da aba do chapu, para o lavrador que estava apondo os bois ao carro,
e regougou um arrastado pigarro de goelas encatarroadas) e, dando de espora +
andadeira, dei/ou cair o pau ferrado ao longo da perna., azia de si consigo,
ladeando a besta em corcovos chibantes. ( #ime'o, quando o perdeu de vista,
murmurouE &alha-te o 5iabo, banab.ia;
( e/-capit'o-mor de #anta *arta respondeu +s perguntas do primo de
Aarrimau) e, como o portador se recomendou na qualidade de afilhado do
fidalgo e filho de um alferes que comandara o ataque de 7=9= sobre #anto urso,
o !rist.v'o Aezerra tratou-o muito bem e pediu-lhe notcias desse ataque a
#anto 3irso que ele n'o conhecia. ( pedreiro contou a fa,anha do pai, a nadar,
com a espada nos dentes) e o fidalgo, quando soube que ele estava entrevado,
disse pungidamenteE *al empregado; que um general romano fizera o
mesmo e que o levasse +s !aldas de &izela + bomba quente.
!omo estava conversando com o filho de tamanho realista, fez-lhe confidnciasE
que 5. *iguel estava perto dali) mas n'o recebia ningum porque os
malhados j" o espreitavam em ?ortugal. Gue a aclama,'o havia de come,ar em
terras de Aouro, e estender-se at 4isboa) e que estivesse certo que el-rei nosso
senhor lhe daria a patente do pai ou talvez mais. ( pedreiro esfregava os
joelhos com as m'os e bamboava-se hilariante na cadeira como um idiota. 3irou
da algibeira da vstia uma saquita de mi,anga, onde tinha trs pe,as e sete
pintos. ?s o dinheiro com estrondo diante do Aezerra que o mandasse a el-
rei para as suas despesas) que eu, acrescentou, h" quatro anos que lhe dou uma
moeda de ouro por ano) ele 1" de saber pelo rol quem o Oeferino das
4amelas, porque o padre 4us de #ousa !outo, do ?orto, disse-me que el-rei
conhece de nome todos os que lhe mandam dinheiro. ( fidalgo recusouE que
n'o estava autorizado a receber donativos, nem os julgava por enquanto
necess"rios, porque em poder do 5r. !Fndido, de <nelhe, estavam cinquenta
contos, dados pela #enhora Knfanta 5. Ksabel *aria, para pr a prociss'o na rua.
< carta de que Oeferino foi o ditoso portador era mais e/plcita. !ontava que 5.
*iguel estava escondido na residncia do abade de #'o Qens de !alvos, no
concelho da ?.voa de 4anhoso, o reverendo *arcos <ntnio de 6aria Jebelo.
Gue pouqussimas pessoas o tinham visto, porque #ua *ajestade s. se
mostraria aos seus amigos fiis quando entrassem pela Qaliza os generais
estrangeiros que se esperavam, uns do antigo e/rcito carlista, outros de
Knglaterra.

23
Esta notcia dos generais estranhos beliscou a vaidade nacional do major
Oeferino Aezerra. ?arecia-lhe impossvel que o prncipe proscrito n'o confiasse
na percia e lealdade do #anta *arta, do &itorino, do ?.voas e Aernardino. Era
uma ingratid'o, dizia ele ao mano frade, que acrescentouE e uma
bestialidade. El-rei deve saber o que lhe valeram o Aourmont e o ?ussieu/ e o
*ac5onnell, no fim da campanha. #abes tuH rematou o morgado aqui
anda marosca. ( que tratam de se abotoarem com os cinquenta contos da
Knfanta 5. Ksabel *aria, e o primo !rist.v'o um asno chapado.
Escreve-se ao ?.voas e ao Aernardino aconselhou o egresso que digam
alguma coisa.
(s militares realistas responderam que sem d0vida estava a levedar alguma
tentativa de restaura,'o) que o Jibeiro #araiva trabalhava deveras) que o #r. 5.
*iguel era esperado em 4ondres) mas que n'o estava no reino, nem c" viria
sen'o para se sentar de vez no seu trono usurpado.
5ei/a-te de asneiras, Oeferino dizia o fidalgo ao afilhado com as cartas na
m'o , el-rei 1" de vir) mas n'o veio. *eu primo foi codilhado pelo abade de
!alvos, e eu vou-lhe escrever que n'o seja palerma, nem caia com uma de S
para o levantamento que uma comedela.
( pedreiro, n'o obstante, apostava dobrado contra singelo que 5. *iguel
estava em !alvos, e pu/ava pela saquita de mi,anga com gestos de troquilha de
burros em feiraE
<posto; <qui est" dinheiro; ( fidalgo de Guadros, o #r. 3enente-!oronel
!erveira 4obo tambm diz que el-rei j" por c" anda.
( !erveira 4obo; olha que borrach'o; disse o frade.
Guem c" est" o rei dos bbedos no corpo dele acrescentou o morgado.
*as diz que o #r. 5. *iguel K gostava muito dele objetou o pedreiro.
(uvilho eu.
-'o duvido... e/plicou o frade que o #r. 5. *iguel gostava de grandes
patifes...
( primo !rist.v'o redarguiu, magoado na sua esperteza, que era t'o certo estar
el-rei em !alvos como era certo ter-me beijado a rgia m'o em casa do abade,
na noite sempre memor"vel de 78 de <bril de 7=DB. Gue s. o tinha visto de
relance em Araga em 9P, mas que o conhecera pelo retrato) que at
manquejava um pouco, tal e qual, como se sabe, depois que #ua *ajestade
quebrou a perna em P=. Gue el-rei nomeara o abade de !alvos seu capel'o-
mor, que dera a mitra de !oimbra ao abade de ?riscos, e fizera chantre o padre

24
*anuel das <gras, e a ele lhe fizera a merc de duas comendas e o ttulo de
bar'o de Aouro, afora outras gra,as a diversos clrigos e leigos.
Gue te parece istoH perguntou o morgado ao frade.
?arece-me a not.ria estupidez do primo Aezerra e mais dos padres) mas, se o
homem que l" est" o 5. *iguel, ent'o o est0pido ele, e que me perdoe #ua
*ajestade fidelssima...
Escreveu-se novamente ao ?.voas, ao 3avares de 6agilde e ao ?ontes, um
colaborador da -a,'o. Jesponderam -lhe que n'o havia tal 5. *iguel em
!alvos) mas que dei/asse correr o marfim, porque era necess"rio uma agita,'o
preparat.ria, um simulacro, uma apalpadela...
Guer dizer refle/ionou o frade que o tal impostor um Aaptista, o
precursor do verdadeiro *essias. ?ois dei/emos correr o marfim, e mais o
simulacro...que palpem e, pondo as duas m'os engalfinhadas sobre o umbigo
proeminente, fazia girar um dedo polegar + volta do outro. Gue o que fosse
soaria, e n'o casse o mano Oeferino na estultcia de se comprometer sem que
os generais portugueses sassem + rua.
-a correnteza destas coisas, o Oeferino das 4amelas n'o trabalhava de pedreiro)
abandonou as obras de alvenaria aos oficiais, e andava numa dobadoira de casa
do padrinho para casa do tenente-coronel realista, o &asco !erveira 4eite,
morgado de Guadros, um homem nascido ilustremente, que, desde Ivora
*onte, n'o cortara as barbas nem sara das runas da casa-solar em &ermoim.
!omo a sua pai/'o era inconsol"vel com o destino, deu-se + distra,'o do "lcool)
e, porque tinha a conscincia da sua misria de bbedo, fechava-se no seu
quarto, onde +s vezes caa amodorrado sobre o vmito. Kmbecilizara-se.
!erveira tinha sofrido um ataque cerebral, quando o brigadeiro %os Xrbano de
!arvalho infamemente se passara com alguns esquadr2es de cavalaria para o
centro da divis'o do duque da 3erceira, na !hamusca. Ele vira o seu coronel
<ntnio !ardoso de <lbuquerque dar vivas + carta constitucional e a 5. *aria KK.
<chou-se arrastado, ilaqueado e prisioneiro, quando procurava abrir com a
espada uma sepultura honrosa. <li se e/tinguira coberto de opr.brio, naquela
hora, o bravo e leal regimento de !haves, que nunca dera um desertor para as
fileiras do inimigo. ( tenente-coronel, desde esse dia, foi um desgra,ado
incompreendido que se embriagava para esquecer o reviramento s0bito da sua
carreira. 5epois, a corrente travada das misrias. 3inha filhos que se
emborrachavam como ele, e filhas que se namoravam dos engenheiros das
estradas, e andavam pelas romarias de roupinhas escarlates, com botinas de
ponteira de verniz e chapus desabados de seda preta com borlas e plumas. #ua
m'e tinha sido a,afata da apost.lica 5. !arlota %oaquina, fizera-se mulher do
Jamalh'o, e gabava-se de ter sido amada do conde de &ila 6lor. Guando entrou

25
no vasto e velho casar'o de Guadros, teve histerismos formid"veis e acordava
os ecos das montanhas com gritos que punham terrores sobrenaturais na
vizinhan,a. ( !erveira 4eite poderia viver abundantemente na corte, porque os
seus rendimentos e foros eram muito importantesE o que 5. 1onorata lhe
pedia com l"grimas) mas ele, colricoE que n'o podia encarar os malhados, e
n'o sairia mais de casa sem as suas divisas de tenente-coronel de drag2es. E,
apontando-lhe para os cinco filhosE
# boa m'e, trata dessas crian,as que andam a porcas que fazem nojo;
3inha estas equidades em jejum.
E elaE
*ais nojo me fazem as borracheiras de voc;
E o fidalgo ent'o disciplinava-a militarmente. Guando lhe n'o dava alguns
pontaps, desfechava-lhe um tiroteio de palavradas de tarimba, e perguntava-
lhe se tinha saudades dos bordis do Jamalh'o, aqueles pagodes reais. 5esta
procacidade esqu"lida, derivou a um mutismo est0pido. -'o lhe respondia.
6echava-se no seu quarto, contguo + garrafeira.
5. 1onorata Qui'o teria vinte e oito anos, quando saiu de 4isboa para o *inho
em 9D. Era formosa das finas gra,as aristocr"ticas. Xrna elegFncia nervosa,
inquieta, mordiscada de desejos como uma flor branca muito picada das
abelhas. <ceitara o major !erveira, porque era rico e estadeava na corte as suas
librs. 3inha trinta anos, e dizia-se que aos quarenta seria general, porque 5.
*iguel gostava muito dele. Josnava-se que o !erveira tinha sido um dos
assassinos do marqus de 4oul.
Este rapaz de corte e da intimidade do rei e das infantas, disputado pelas damas
da rainha, era aquele brio encanecido que, debru,ado na janela do seu quarto,
fortemente fincado no peitoril de ferro da sacada, revessava ao caminho
p0blico golfos aziumados de vinha,a, e dizia garotices de lacaio +s raparigas que
passavam medrosas e o saudavamE Quarde 5eus &. #$ senhor fidalgo;
3enha &. #$ muito boas tardes, senhor morgado; E ele, almofa,ando as
barbas conspurcadas de vmitoE 4i brejeira, dei/a l" ver o patriotismo) que tal
a ancaH -'o respondes, catraiaH (lha como aquela rebola os quadris, o
grande coldre; <s cachopas n'o respondiam) safavam-se com um grande
medo, porque eram suas caseiras) mas comentavamE Gue levasse o 5iabo o
piteireiro do fidalgo; que a fidalga fizera bem em se pisgar com o doutor dos
?ombais. Guer n'o contrariava uma lavradeira idosa foi m" mulher que
dei/ou assim os filhos, cinco crian,as; uma desgra,a; -em as cadelas faziam
isso. (s mais velhos j" se emborracham, e as meninas est'o quase mulheres e
ainda n'o foram ao confesso nem sabem a doutrina. Gue uma delas, a
3eresinha, j" se enfeitava para o estudante das Guint's que andava por l" feito

26
ca,ador, e que o morgadinho, o #r. 1eitor, namorava a filha do %os <lho, e at
se dizia que lhe falara em casamento. &ede v.s que desgra,a, . mo,as; Xm
menino t'o rico e t'o fidalgo, vi-o aqui h" tempos na taverna de &ilaverde que
se n'o lambia, a pagar vinho ao <lho e mais + cr.ia da filha, e a comerem todos
iscas de bacalhau com as m'os; <o que eu vi chegar um senhor dos fidalgos de
Guadros; Guando eu era rapariguita, aqueles senhores nunca saam sem os seus
mochilas fardados e tinham liteiras com as armas reais pintadas. 6aziam mesmo
um respeito; ( #r. Jodrigo, pai deste morgado velho, era disto dos governos l"
de 4isboa, e quando vinha ver as suas quintas, . senhores, caa ai o poder do
mundo de Araga e Quimar'es a visit"-lo; E as fidalgasH isso ent'o a gente,
quando as via, corria logo a beijar-lhes a m'o, e elas no dia de ?"scoa
mandavam +s cachopas len,os para a cabe,a e regueifas de p'o podre. <quela
casa estava sempre cheia de frades de ordens ricas...
Ksso, isso.., eu logo vi que essas fidalgas haviam de estar cheias de frades de
ordens ricas dizia o %os 5ias de &ilalva. *uito cheias de frades aquelas
fidalgas, hemH
< vens tu com as tuas alicantinas retrucava, progn.stica e solene, a tia
Josa de !arude. I o que tu estudas, meu valdevinos. <gora melhor que
ent'o, pois n'o fosteH <s fidalgas de hoje em dia presentemente fogem com os
doutores e dei/am os filhos...Ksto agora que bom +s direitas, pois n'o H -o
tempo antigo, valha-me 5eus, as fidalgas eram umas desavergonhadas que
conheciam frades e criavam os seus filhos.
(s filhos dos fradesH perguntava o 5ias.
!ala-te a, boca danada; (lha que padre havia de sair de ti; <inda bem que a
*arta de ?razins te fez mudar de rumo.
< fuga da 1onorata Qui'o com o #ilveira dos ?ombais n'o amotinara a opini'o
p0blica escandalizada. < e/ce,'o da austera Josa de !arude, toda a gente deu
raz'o + fidalga. ( !erveira tinha amigas da ral, que metia em casa uma
divers'o + embriaguez, quando n'o e/ercia as duas distra,2es numa
promiscuidade desaforada. 5. 1onorata visitava-se unicamente com a 5.
<ndresa da #ilveira, da casa dos ?ombais, irm' de um bacharel delegado em
<marante. !horava muito com ela e pedia-lhe que perguntasse ao mano doutor
se poderia separar-se por justi,a, antes de se atirar a uma cisterna. 5. <ndresa
pediu ao irm'o que viesse ouvir as tristes alega,2es da sua desgra,ada amiga.
Estava 1onorata nos trinta e trs anos, quando #ilveira a encontrou nos
?ombais. ( delegado era um romFntico. Emigrara em P=, sendo estudante,
quando alguns membros da sociedade dos 5ivodignos padeceram o suplcio da
forca pelo homicdio dos lentes. !ompletara a formatura em 9= e fora
despachado. *uito lido em #chiller e <rlincourt. 6azia solaus em que havia

27
abencerragens e infantas crist's apai/onadas que tocavam arrabis, banhadas de
lua nos revelins dos castelos roqueiros. 3ambm fazia prosa na Qazeta 4iter"ria
do ?orto cenas dram"ticas em que se jurava pela gorja e havia homens de
prol que arrastavam mantos negros, cravavam lFminas de 3oledo +s portas de
5. 6uas, e, cruzando os bra,os, rugiam cavernosamenteE E depois, os arrepios de
uma casquinada seca, de um estridente grasnido de gaivotas que se espica,am
por sobre o mar banzeiro.
< 1onorata, esposa deplorativa, dama da rainha, esbeltamente magra, de uma
elegFncia de ra,a afinada nos sal2es da Aemposta, palidez eb0rnea, esmaecida,
airs vapors, um sorriso nobre de ironia rebelde + desgra,a, com a dupla
poesia do martrio e da beleza, ultrapassou a encarna,'o viva dos ideais do
bacharel. Ela tinha pejo de lhe contar os seus infort0nios, a vida crapulosa do
marido, a libertinagem de portas adentro com as jornaleiras, e o abandono da
educa,'o dos filhos. <ndresa que contava tudo ao mano <dolfo na presen,a
da m"rtir. Gue o !erveira se embriagava todas as tardes e tinha am"sias da
0ltima gentalha que punham e dispunham em casa. Gue os meninos eram
criados brutamente) que o mais velho, o 1eitor, nem ler sabia) porque o pai
tambm fazia mal o seu nome. Gue tiveram um padre de dentro para os
ensinar, mas que o padre, em vez de lhes dar li,'o, trabalhava de carpinteiro em
remendar os sobrados, e quando era a hora do estudo largava a en/. e vinha
em mangas de camisa, sem gravata e de socos para a sala. Gue os meninos n'o
lhe tinham respeito nenhum, por isso o 1eitor, quando ele o amea,ou com a
palmat.ria, respondeu que lhe dava uma navalhada. ( pai achou-lhe gra,a, e o
padre foi-se embora. 5epois, entrou um velho que dava escola em Quimar'es, e
os quisera ensinar com muita pacincia) mas o 1eitor e mais o Egas tais arrelias
lhe faziam que o pobre homem fugiu. Gue 5. 1onorata sofria aquele flagelo
desde a queda da realeza, como se fosse a culpada da vit.ria de 5. ?edro. Era da
famlia dos Qui2es, muito ntimos do #r. 5. *iguel e do conde de Aasto) mas
todos os seus parentes foram perseguidos, roubados, de modo que ela, ainda
que quisesse fugir ao marido, n'o tinha em 4isboa famlia que a pudesse
sustentar) que, se n'o fosse isso, j" teria acabado o seu suplcio, e que muitas
vezes pensara em se matar, mas...
(s filhinhos... atalhou <dolfo sentimentalmente.
-'o, senhor acudiu a dama de !arlota %oaquina , n'o s'o os filhos. (
cora,'o de m'e s. se enche do amor aos filhos quando se evapora o amor aos
pais. Eu nunca amei este homem. Kmpuseram-me o casamento, aproveitaram-se
do despeito que eu sentia pelas ingratid2es de um conde que eu amava, e
casaram-me + pressa. ( car"ter deste homem n'o piorou com a desgra,a da
poltica) ele o que sempre foi, com a diferen,a de que na corte embriagava-se
com os fidalgos, no <lfeite e em Gueluz, e por l" dormia. <s mulheres que
corrompia ou o corrompiam n'o eram minhas criadas nem minhas conhecidas)

28
e, se o eram, eu apenas tinha a convic,'o de que ele era um devasso. 3enho
cinco filhos deste homem) mas basta que eu lhe diga, #r. 5r. <dolfo, que s'o
dele, s'o os produtos amaldi,oados de uma obriga,'o est0pida a aviltadora
obriga,'o de ser m'e quando se esposa.
3inha dito. ( bacharel nunca ouvira coisa assim, nem se lembrava de ter achado
nos romances uma raz'o t'o filos.fica e concludente da justi,a com que a m'e
pode aborrecer os filhos.
#entia vontade de me ajoelhar diante dela; dizia <dolfo + irm'. Gue
formosura e que talento, <ndresa; ( mana, eu viajei cinco anos, vi as mulheres
mais encantadoras da Europa, estive no ?ardo, no 'ois de 'oulogne, no ()de-
%ar*, e nunca vi mulher que tanto me penetrasse os ntimos seios de alma;
-unca, por estranha fatalidade, nunca; !omo que eu sinto aos vinte e oito
anos as palpita,2es de um cora,'o que nasceH Gue fasca de amor esta que
me lavra um incndio devastador das alegrias de alma que ainda ontem me
douravam a e/istnciaH
Era o estilo hidr.pico de <rlincourt) mas de crer que e/primisse garrafalmente
a singela e natural como,'o que lhe fez a gentileza, a poesia elegaca, a
majestade infle/a daquela mulher a quem a desgra,a dera uma crtica moderna
e revolucion"ria na religi'o das m'es.
5. <ndresa, escandalizada, cortava-lhe os voadoiros perguntando-lhe se a
separa,'o judicial poderia dar meios de subsistncia a 1onorata. ( bacharel,
muito abstrato, parecia esquecido do c.digo. ( estado da sua alma n'o lhe
consentia folhear a infame prosa com m'o jurisperita.
Gue havia de estudar a quest'o) mas que lhe parecia que ela, requerendo o
div.rcio, apenas tinha alimentos por n'o ter trazido nada ao casal. Estas
frases eram mastigadas com um tdio, um engulho, como se, depois de
declamar uma !ontempla,'o de 4amartine, tivesse de recitar dois par"grafos da
lei da enfiteuse.
5. <ndresa era senhora ajuizada, muito sria, educada no convento de &air'o)
tinha missa em casa, e escrevia cartas a diversas freiras, pondo sempre no alto
do papelE %esus, *aria, %os. <ndava nos trinta e cinco anos, muito linf"tica e
um grande horror aos vcios da carne. ( mano <dolfo conhecia-lhe a ndole.
-'o podia esperar dela aplauso, nem sequer condescendncia, e muito menos
au/lio + sua afei,'o a mulher casada. <ndresa concordava com o irm'o na
formosura de 1onorata) mas observava com um risinho malicioso que o n'o
chamara para saber se a sua amiga era bonita ou feia) mas sim para aconselh"-
la e dirigi-la na separa,'o do marido por justi,a.

29
( 5r. <dolfo absteve-se de entusiasmos, e ps-se a estudar a quest'o, em
conferncias com o Aento !ardoso, de Quimar'es, e o 3orres e <lmeida, o
Jasqueja de Araga, dois chav2es. *as o que ele queria era corar as delongas nos
pombais, ganhar tempo, a salvo das suspeitas da mana e do seu capel'o, um
realista fin.rio que sabia da poda, e trazia a pedra no sapato, dizia, cacarejando
uma risada velhaca e conhecia at onde podia chegar a fragilidade de um
homem sem s.lidos princpios de religi'o, estragado por essas na,2es.
5. <ndresa andava assustada, porque o mano nem ia para <marante nem dava
come,o ao processo. < 1onorata aparecia-lhe radiosa, com um grande esmero
no trajar, vestidos fora da moda, mas elegantes, ricos, de mangas perdidas, com
uns decotes que punham nos olhos do capel'o luzernas esquisitas, escr0pulos.
<dolfo era discreto na presen,a da mana. !ontava as suas viagens, durante a
emigra,'o, citava nomes de literatos desconhecidos + fidalga, seus amigos
ntimos em ?aris) ai; ?aris; e/clamava. #e eu ent'o me passaria pela
mente que havia de vir de ?aris para <marante;
Ele porta-se muito srio dizia 5. <ndresa ao padre Jocha. Ela que me
parece mais levantada, muito azevieira, n'o achaH
<cho, acho... confirmava o capel'o. 5aqui rebenta coisa, minha
senhora) rebenta, &. E/$ ver"...
E, com efeito, estava a rebentar, na frase e/plosiva do padre Jocha. ( delegado
tinha correspondncia di"ria com 1onorata, mediante uma caseira de sua
mana, irm' de uma criada do !erveira 4obo. !artas incendi"rias escritas durante
a noite trocavam-se de manh', quando o <dolfo saa a respirar os b"lsamos das
ribanceiras orvalhadas. Ys vezes, subia a encosta at + crista do monte do
castelo de &ermoim. 5aqui, avistava-se por sobre as selvas verdes de
carvalheiras e pinhais a vasta casaria pardacenta de Guadros, com dois torre2es
denticulados. -o andaime de um dos torre2es via-se um vulto branco, com o
bra,o amparado numa das ameias, e a cabe,a encostada + m'o como nas
baladas de Aaour 4ormian. Era 1onorata, com o bin.culo assestado na fraga
onde estava <dolfo, alaranjado pela primeira resplandecncia do #ol nascente.
<o cabo de duas semanas, saram dos domnios da balada. Xma noite, partiram
de Quimar'es, caminho do ?orto, dois cavalos do Qaitas, e pararam na ?onte de
Arito. Xm dos cavalos era arreado com selim de senhora. ?or volta da meia-
noite, <dolfo e 1onorata, num passo mi0do, com uma ansiedade, misto de
e/ulta,'o e de susto, chegaram + ?onte de Arito. Ele ajudou-a a sentar-se na
sela) cavalgou, disse aos dois arneiros o seu destino, e partiram a trote largo.

CAPTULO 5

30
#eis anos depois, em 7=DB, quando o Oeferino das 4amelas andava em roda-viva
de Aarrimau para Guadros, o !erveira n'o tinha alterado sensivelmente os seus
h"bitos. Estava muito gordo, sa0de de ferro um desmentido triunfante aos
folicul"rios que desacreditam as virtudes higinicas, nutrientes do "lcool. (s
vomit.rios quotidianos e/plicavam a depurada e sadia carnadura do tenente-
coronel. (r,ava pelos cinquenta anos, com um arrogante aspecto marcial, de
intonsas barbas grisalhas olhos rutilantes afogueados pela calcina,'o
cerebral. <s filhas n'o mostravam vestgios alguns de educa,'o senhoril. <quela
3eresinha, que a Josa de !arude denunciara, fugira para casar com o minorista
das Guint's. <s outras duas, muito bo,ais e alavradeiradas, tinham amantes
uns engenheiros e empreiteiros do conde de !larange 4ucotte, que andava
fazendo as estradas entre Araga, ?orto e Quimar'es. -ingum decente as queria
para casar porque, alm do descrdito, o pai n'o dava dote) e, desde que a m'e
fugira, convenceu-se de que n'o eram suas filhas. 1eitor e Egas, dois galhardos
mo,os, de jaqueta de alamares de prata, fai/a vermelha, e sapatos de prateleira
com ilhoses amarelos, tinham guas travadas que entravam pelas feiras num
arranque de r.pia e pimponice, que ia tudo raso. 5e resto, valentes e bbedos,
possantes garanh2es de femea,o reles, e muito esquivos a tratarem com
senhoras canhestros e bestiais. Joubavam o milho e o vinho) vendiam, nas
matas distantes, ao desbarato, cortes de madeira e ro,as de mato) alm disso
tinham umas pequenas mesadas que o pai lhes dava. <inda assim, a casa de
Guadros n'o estava empenhada, prosperava, e era das primeiras do concelho.
( lu/o do fidalgo era a garrafeira. *ais nada. <s filhas de 1onorata, quando,
entre si, falavam da m'e, chamavam-lhe) os rapazes, com um desapego
deslei/ado que poderia fingir dignidade, nem se lembravam que tinham m'e.
Guanto ao pai, esse, antes de jantar, era taciturno, casmurro, como quem se
esfor,a por sacudir um pesadelo) e, de tarde, sumia-se para recome,ar as suas
vis2es luminosas interceptadas pelas trevas momentFneas da raz'o. -'o se
sabe o que ele pensava da mulher.
<dmitia pouca gente em sua casa e pouqussima + sua presen,a. <lm dos
caseiros que lhe pagavam as grossas rendas de &ila do !onde, de Esmoriz e #'o
!osme do &ale, apenas recebia o pedreiro das lamelas, que lhe fizera os
canastros e reconstrura algumas paredes desabadas. !onhecia-lhe o pai, o
alferes, desde a b atalha de ?onte 6erreira. *andava-lhe botijas de genebra e
ma,os de cigarros) que bebesse, que se embebedasse, que os tempos n'o
iam para outra coisa. E o alferes com vaidade de finoE
< quem ele o vem dizer;
Xltimamente, falavam muito da chegada do #r. 5. *iguel , dizia o !erveira,
pondo as m'os no peito e os olhos no teto.
&enha ele, e ver-me-"s, Oeferino, + frente dos meus drag2es de !haves;
Jelampagueavam-lhe ent'o as pupilas e fazia largos gestos marciais, com o

31
bra,o trmulo como se brandisse a espada, rompendo um quadrado) montado
na fantasia, arqueava as pernas, descaa o tronco sobre um imagin"rio cavalo
empinado e bufava com trejeitos ferozes. Era de um ridculo lacrim"vel. (
Oeferino dizia ao pai que +s vezes lhe tinha medo quando ele fazia aquelas
partes.
( vinho do ?orto o 5iabo; dizia o alferes com uma grande e/perincia
dessas fa,anhas incruentas o 5iabo;
( Oeferino, na volta de #anta *arta de Aouro, contou-lhe o que soubera em
casa do capit'o-mor. ( tenente-coronel quis imediatamente partir para
4anhoso) mas n'o tinha roupa decente para se apresentar a el-rei. <s fardas
estavam tra,adas, podres, com um bafio de rodilhas no fundo de uma arca) dos
gal2es restava um tecido esbranqui,ado com laivos verdoengos) o casco das
dragonas esfarinhou-se-lhe nas m'os rodo pelos ratos. -'o tinha casaca. 5esde
a conven,'o de Ivora *onte, mandava fazer a Quimar'es uns ferragoulos de
mescla + laia de capote de soldado para o Knverno) de &er'o, para equilibrar o
calor artificial interno com o da atmosfera, andava em ceroulas e fazia leque da
fralda. ?or decncia, fechava-se nos seus aposentos. *andou chamar um
alfaiate a Araga, o !ambraia da Jua do #outo, para se vestir + militar e +
paisana.
Entretanto o Oeferino, um pouco desanimado, contou-lhe que o seu padrinho
de Aarrimau e mais o frade n'o acreditavam que el-rei estivesse em !alvos) que
era uma comedela do 5r. !Fndido de <nelhe e dos padres para apanharem
cinquenta contos + 5. Ksabel *aria) que os generais do #r. 5. *iguel n'o sabiam
de nada.
( !erveira 4obo esfriou.
3ambm me parece dizia que se o meu velho amigo 5. *iguel a
estivesse, j" me tinha mandado chamar.
*as, depois que o Aezerra de Aouro asseverou que beijara a m'o de el-rei, o
pedreiro e o tenente-coronel j" n'o podiam duvidar. !ombinou o fidalgo com
Oeferino que partisse ele para 4anhoso, e dissesse ao capit'o-mor que o levasse
a !alvos, e o abade que participasse a el-rei que estava ali um pr.prio com uma
carta de &asco da !erveira 4obo, tenente-coronel de drag2es.
<ssim que el-rei ouvir o meu nome, entras logo, imediatamente, num pronto.
5epois, p2e-te de joelhos e entrega-lhe a carta, percebesteH 3u vais e trazes-me
resposta. ?or estes oito dias, o mais tardar, tenho c" o fardamento. -o caso de
#ua *ajestade me mande ir, vou) se n'o, trato de chamar +s armas cinco ou seis
mil homens com que posso contar.

32
Oeferino, para evitar quest2es atrasadoras, n'o disse nada ao padrinho nem ao
pai, receando as e/pans2es usuais da carraspana.
( !erveira dizia ao padre Jocha, capel'o de 5. <ndresaE
Kdeias n'o me faltam) mas esqueci aquilo que se chama...sim, aquilo com que
se escreve, quero dizer...
(rtografiaH
E como diz,Epadre Jocha, ortografia.
Era o e/.rdio para lhe dar parte que o seu amigo e rei 5. *iguel estava no
concelho da ?.voa de 4anhoso) que lhe queria escrever) mas que n'o se metia
nisso) e acrescentavaE ele, o rei, aqui h" treze anos sabia tanta ortografia
como eu) mas agora dizem as gazetas que ele estudou coisas e loisas e tal.
?edia, portanto, ao padre Jocha que lhe escrevesse a carta para ele a copiar de
seu vagar. E, pondo-lhe a m'o no ombroE E ouviu, padreH &" pensando no
que quer) uma boa abadia, #antiago de <ntas, hemH serve-lheH ou antes
quereria ser cnegoH Enfim, pense l"...-.s c" estamos +s ordens.
( padre era a fina flor do clero realista. #ensato, inteligente e honesto.
?rimeiro, quando o !erveira lhe revelou a meia voz a chegada do seu amigo e
rei 5. *iguel, imaginou-o no seu estado normal de bebedeira. 5epois,
reparando mais nas atitudes firmes e desempeno da lngua, julgou-o sandeu,
amolecimento cerebral pela alcooliza,'o) por fim convenceu-se de que o pobre
homem era enganado e escarnecido por alguns desfrutadores. ( padre tinha
muita compai/'o do fidalgo, que a mulher e as filhas enlameavam torpemente.
Ele avisara 5. <ndresa que, no dia em que o #r. 5r. <dolfo entrasse nos ?ombais
pela porta principal, ele sairia pela porta travessa) e a fidalga levam t'o a mal o
proceder do irm'o que pensava em fazer testamento para que os filhos dele e
de 1onorata lhe n'o herdassem as quintas. #abia-se nesse tempo que o 5r.
<dolfo da #ilveira era juiz de 5ireito nos <,ores e tinha consigo uma formosa
amante com trs meninos.
< 0nica ideia com que o !erveira contribuiu para a reda,'o da carta foi que
escrevesseE &ossa *ajestade precisa de dinheiro, diga o que quer, que eu at
onde chegarem as minhas posses est" tudo +s ordens de el-rei meu senhor.
( padre Jocha n'o se esquivou a colaborar na endrmina, dizia ele a 5. <ndresa
porque.
< carta ia pomposa, a ponto de !erveira pedir coment"rios, e/plica,2es. Gue
estava uma obra profunda dizia o fidalgo, instrudo enfim nas obscurezas do
estilo.

33
E, tirando seis pintos do bolso do coleteE
< tem para o seu rap, merece-os.
( capel'o n'o aceitou) pediu que os aplicasse por sua inten,'o +s necessidades
do #r. 5. *iguel.
I um realista +s direitas, padre, um grande realista; E, guardando os seis
pintos, abra,ou-o efusivamente e ofereceu-lhe um c"lice de 7=7>.
Eu desejaria muito ver a resposta de #ua *ajestade dizia o padre Jocha.
Ksso logo que ela chegar, padre; pois ent'oH !" entre n.s n'o h" segredos)
e, se o amigo quiser, no caso que el-rei me mande ir, vai comigo, e pode logo vir
despachado. ?ois ent'oH
Est" dito; e o padre com um regozijo muito cmico, e o c"lice arom"tico
debai/o do narizE Guem sabe se eu ainda serei arcebispo, . #r. 3enente-
!oronel;
(ra; como dois e dois s'o quatro; 1" de ser arcebispo, n'o tenha d0vida. Ksto
vai tudo mudar; E carregava-lhe forte no 7=7>. <rre; estou aqui metido h"
doze anos nestes montes, que me tem levado os diabos; 3enho D: anosE mas
este punho ainda pode com a espada; 1" de haver pancadaria de criar bicho;
(l; Eu dizia +s vezes ao meu amigo 5. *iguel quando o #edvm, e o *ata e o
*iguel <lcaide davam cacetada nos malhados que aquilo n'o era bonito. ?ois
agora, padre Jocha, hei de dizer-lheE
( !erveira come,ava a gaguejar, a cambalear, e entornava o c"lice. ( padre
despediu-se.

CAPTULO 6
-a residncia do abade *arcos Jebelo, em #'o Qens de !alvos, havia uma sala
com alcova e janelas sobre uma horta arborizada. <s pereiras, macieiras e
abrunheiros principiavam a florir. Era no come,o de <bril. <li, naquelas frgidas
alturas, sopram as ventanias mordentes de Aarroso, do Qers, e gelam a seiva
nos troncos filtrados da neve e das cristaliza,2es glaciais. 6azia frio. -a saleta
caiada, muito e/crementcia de moscaria, com teto de castanho esfuma,ado e o
pavimento lurado do caruncho, havia a um lado duas cai/as de cereais, no outro
algumas cadeiras velhas de nogueira de diversos feitios, esfarpeladas no
assento) nas paredes duas litografias o retrato de 5. %o'o &K, com o olho
velhaco e o bei,o belfo, e o marqus de ?ombal, sentado com o decreto da
e/puls'o dos jesutas, apontando parlapatonamente para a barra onde alvejam

34
panos de navios que levam os e/pulsos. -a velha cal esburacada e
emporcalhada de escarros secos de antigas catarrais, destacavam molduras de
carvalho com dois painis a .leo cheios de gretas, #. %ernimo no deserto, com
uma cara aflita, de tique doloroso, e #anto <ntnio de ?"dua, num sadio en $on
point, um bom sorriso ingnuo, com o *enino %esus sentado, muito nutrido,
numa bola que os hagi.logos diziam ser o globo terr"queo. -o centro da quadra
estava uma banca de pinho pintada a ocre, com uma coberta de cama, de chita
vermelha, com araras, franjada de requifes de l' variegada. <o lado da banca,
uma cadeira de sola, com espaldar em relevo e pregaria amarela com verdete)
do outro lado havia um fogareiro de ferro com brasas e uma cesta de verga
cheia de carv'o. Entre as duas pequenas janelas de r.tulas interiores e
cachorros de pedra, trabalhava estrondosamente um rel.gio de parede, com os
frisos do mostrador sem vidro, cheios de moscas mortas, penduradas por uma
perna, de ventres brancos muito inchados e as asas abertas.
5ez horas. <briu-se ent'o a porta da alcova, que rangeu ligeiramente na
couceira desengon,ada, e saiu um sujeito de mediana estatura, ombros largos,
barba toda com raras c's, olhos brilhantes, p"lido-trigueiro, um nariz adunco.
Jepresentava entre trinta e seis e quarenta anos. #entou-se + braseira e
preparou um cigarro, vagarosamente, que acendeu na aresta chamejante de
uma brasa. !om o cigarro ao canto dos l"bios e um olho fechado pelo contacto
agro do fumo, foi abrir uma das vidra,as, e ps fora a m'o a sondar a
temperatura. !o/eava um pouco. Jecolheu a m'o com desagrado e fechou a
janela. &inha subindo a escada de comunica,'o com a cozinha uma mulher
idosa, em mangas de camisa, meias azuis de l' e ourelos achinelados. ?ediu
licen,a para entrar, fez uma mesura de joelhos sem curvar o tronco, e
perguntouE
&ossa *ajestade passou bemH
(timamente, #enhorinha, passei muito bem.
Estimo muito, Jeal #enhor. ( #enhor <bade foi chamado +s oito horas para
confessar uma freguesa que est" a morrer de uma queda, e dei/ou dito que
pusesse o almo,o a &ossa *ajestade, se ele n'o chegasse +s nove e meia.
Guando quiser, #enhorinha, quando quiser, visto que o abade deu essas
ordens e quem manda aqui ele.
5a cozinha vaporava um perfume de salpic'o frito com ovos. #ua *ajestade
farejava com as narinas anelantes num forte apetite. < criada voltou com
toalha, guardanapo, lou,a da ndia, talheres de prata, e uma travessa coberta.
#ua *ajestade, muito familiar, tirou de sobre a mesa uns cadernos escritos,
cosidos com seda escarlate, e um grande tinteiro de chumbo com penas de
pato.

35
(ra &ossa *ajestade a incomodar-se; &alha-me 5eus; eu tiro isso, Jeal
#enhor; -'o que uma coisa assim; Xm rei a..
E o Jeal #enhorE
<nde l", #enhorinha, que eu ajudo. Xm rei um homem como qualquer
homem.
!redo; faz muita diferen,a...mesmo muita...
Ela descobriu a travessa a rir-seE
&ossa *ajestade diz que gosta..
#ardinhas de escabecheH #e gosto;...&amos a elas, que est'o a dizer
comeime.
E atirou-se +s sardinhas com uma sofreguid'o pelintra.
5epois, serviu-lhe rodelas de salpic'o com ovos. #ua *ajestade gostava muito
destas comezanas nacionais. %" tinha comido tripas, e dizia que no e/lio se
lembrara muitas vezes desta saborosa iguaria com feij'o branco e chispe, que
tinha comido em Araga. ( abade de !alvos sensibilizava-se at +s l"grimas
quando via el-rei a esbrugar uma unha de porco e a limpar as rgias barbas
oleosas das gorduras sunas. ( terceiro prato era vitela assada. < #enhorinha
trazia-lha no espeto, porque #ua *ajestade gostava de ir trinchando finas
talhadas, enquanto a cozinheira, de c.coras ao p do fogareiro, conservava o
espeto sobre o brasido, a rechinar, a lourejar. Aebeu harmonicamente o real
h.spede um vinho branco antigo, da lavra de um fidalgo de Araga, propriet"rio
do 5ouro, que estava no segredo do ditoso abade de !alvos capel'o-mor de
el-rei e dom prior eleito de Quimar'es.
< criada assistia muito jovial +quela degluti,'o formid"vel, e dizia
particularmente ao abadeE Este senhor, pelo que come, parece que tem
passado muitas fominhas; -ingum 1" de crer o que #ua *ajestade atafulha
naquele bandulho; e dizia que lhe dava vontade de chorar, lembrando-se das
lazeiras que ele tinha apanhado) porque o abade contava que lera no 5eus o
quer, do visconde de <rlincourt, que o #r. 5. *iguel, em Joma, n'o tinha +s
vezes 7C ris de seu para almo,ar uma /cara de leite. E, perguntando a el-rei se
era verdade aquilo que sim, que chegara a essa e/tremidade) mas que
preferia a fome a ceder os seus direitos e a felicidade dos seus vassalos pelos
sessenta contos anuais que lhe ofereceram da !asa do Knfantado, e que ele
rejeitara.
?or fim, vinha o caf. <s fatias eram torradas ali, no fogareiro. #ua *ajestade
barrava-as de manteiga nacional preferia a manteiga do seu ?ais, como a

36
vitela, e o lombo do porco no salpic'o portugus, e o p do porco nas tripas
tambm portuguesas tudo do seu ?as. Gue rei, que patriota; meditava o
abade de ?riscos, bispo eleito de !oimbra, esmoncando-se e aparando as
l"grimas ternas no alcoba,a.
-o fim do copioso almo,o, el-rei fumava charutos espanh.is, de contrabando)
desabotoava o colete, dava arrotos, repoltreava-se na cadeira de sola um pouco
desconfort"vel, e vaporava grande colunas de fumo que se espiralavam at ao
teto.
< #enhorinha veio + beira de el-rei, e disse bai/inhoE
#aber" &ossa *ajestade que est" ali o #r. 3rocatles.
(...H
<i; j" me esquecia...o #enhor &isconde..
Gue suba.
( sujeito que entrou era o 3orcato -unes, uni sargento do e/rcito realista, de
#'o Qens. ( rei ergueu-se e fecharam-se na alcova.
< cozinheira dizia em bai/o + outra criada de foraE
V coisa; *al diria eu que ainda havia de chamar visconde ao safardana do
3rocatles;
E a outra, benzendo-seE
-'o que ele, o mundo sempre d" voltas; &eja voc; aquele moinante que me
pediu uma vez dois patacos para cigarros, e por sinal que nunca mos pagou;
?ois vs a; 6oi ele o primeiro que conheceu o #r. 5. *iguel, o que foi, e #ua
*ajestade gosta muito dele. 6oi feliz o diabo do homem; <quilo vai a governo,
tu ver"s) e j" ouvi dizer que o sobrinho dele, o padre O da Eira, o de Jio !aldo,
que zanagra, est" cnego. 4imparam-se da carepa, o que . < mulher dele j"
botou no domingo passado a sua saia e jaqu de pano azul.
E que rico pano;
?ois vs a...
Entrava nesta conjuntura o abade, esfadigado, suarento que levasse o 5iabo
a freguesia, que pouco tempo havia de aturar ma,adas daquelas, para confessar
uma bbeda de uma velha que tinha bebido de mais na feira da ?.voa e cara
de um valado abai/o. E eleH perguntava almo,ou bemH

37
(ra; n'o h" que perguntar, senhor; <quilo, salvo seja, como a cal de uma
azenha. I quanto lhe deitarem para a tripa. !oisa assim; #ubiu agora para l" o
*unes. <i; j" me esquecia, #enhor <bade; (lhe que na vila j" perguntaram se
c" na casa estavam h.spedes, porque vinham para c" muitas comidas. Gue n'o
v'o eles pegar a desconfiar...Esta pergunta + mo,a traz "gua no bico.
E tu que respondeste, mo,aH
Gue vinham por c" jantar uns senhores padres, que agora era tempo de
confesso...
<ndaste bem.
Guando o padre *arcos Jebelo subia + sala, pedindo licen,a a meio da escada,
j" o rei e o visconde vinham saindo da alcova um, aprumado na atitude da
majestade, o outro, na do respeito, muito composto.
?ede licen,a na sua casa, 5om ?riorH disse el-rei.
( 5om ?rior de Quimar'es genuflectiu a perna direita) o soberano apressou-se
a ergu-lo.
-ada de etiquetas, j" lho disse d0zias de vezes.
-'o posso nem devo proceder de outra maneira, senhor;
?ode e deve que o mando eu.
E o abade, inclinando-se com os bra,os em cruz sobre a batinaE
#aber" &ossa *ajestade que o #r. !apit'o-*or de #anta *arta, a quem
&ossa Jeal *ajestade fez bar'o de Aouro...
Aem sei...aquele am"vel cavalheiro...
?erfeito cavalheiro atestou o -unes.
Escreveu-me a carta que tenho a honra de depositar nas m'os de &ossa
*ajestade.
El-rei leu altoE
"migo Dom %rior de +uimares. , -m realista do concelho de .amalico
chegou h pouco a esta casa, a fim de que eu escrevesse ao meu no$re e velho
amigo para o$ter de S. &. licen#a para lho apresentar como portador de uma
carta do Sr. /asco 0erveira 1o$o, morgado de 2uadros, e tenente-coronel que
foi do regimento de drag3es de 0haves. Di! ele que o Sr. D. &iguel fora amigo
pessoal do dito tenentecoronel, e por isso entende, e eu tam$m, que ser muito

38
do real agrado do nosso rei e senhor rece$er a carta deste legitimista que nos
pode ser muito 4til, j pelo seu nome, como tam$m pela sua rique!a. 5uvidas
as ordens de S. &. .., queira transmitir-mas...
Estou-me recordando dizia o prncipe pausando as suas reminiscncias
!erveira 4obo.., tenente-coronel de drag2es...( !erveira, o meu amigo
!erveira...
Gue foi prisioneiro na !hamusca, quando o Xrbano se passou para os
liberais, com a cavalaria e mais o coronel de drag2es, o <lbuquerque lembrou
o -unes, o visconde *unes , &ossa *ajestade lembra-seH
?erfeitamente. 5om ?rior, queira escrever ao bar'o a dizer-lhe que espero
ansiosamente a carta do meu amigo !erveira.
Enquanto o abade ia ao seu quarto escrever, o h.spede disse ao ouvido do
outroE
Ksto cone mal..
?orquH
#e o homem c" vem, o meu grande amigo.
Jeceb-lo como o teu grande amigo...
#e me fala em particularidades...
Ele n'o sabe falar em particularidades. I uma besta, muito rico, e disse-me o
morgado do 3anque, de Araga, seu primo, que est" sempre bbedo. -em ele c"
vem, tu ver"s...Eu at acho que as coisas correm perfeitamente. (uviam-se
os passos do abade. 3em dinheiro, ele tem muito dinheiro, ouvisteH
Entrou o abade.
#. duas palavras. E leuE #ua *ajestade recebe com muito prazer a carta
do #r. 3enente-!oronel !erveira 4obo.
*uito bem aprovou el-rei. 1oje + noite, com todos os resguardos que
urgem as cautelas.
Xm homem, o !aneta de Araga, o chapeleiro, com uma carta anunciou
#enhorinha s. a entrega em m'o pr.pria ao #enhor <bade.
Gue entrasse.
( rei e o visconde meteram-se + alcova, simulando receios.

39
Era uma carta do abade de ?riscos, bispo eleito de !oimbra. 3inha a honra de
enviar a el-rei cem pe,as, donativo que as senhoras Aotelhas, de Araga,
ofereciam de joelhos a #. *. 6., e diziam que todos os seus haveres estavam +s
ordens de el-rei seu senhor.
E entregou dois grossos cartuchos, cintados por fitas cruzadas de seda escarlate.
E o !aneta muito pontualE
Gueria um recibinho, se lhe n'o custa, reverendo #enhor <bade.
&enha da que eu passo-lhe o recibo.
(s dois saram da alcova. (s rolos estavam sobre a mesa. Eles tinham ouvido
falar em recibo. ( visconde -unes, esgazeando os olhos, foi apalpar o
embrulho, e muito bai/inhoE
<rame; ?esa que tem diabo; I ouro; !ome,a a pingadeira; &sH
( outro arregalou os olhos e deitou a lngua de fora quanto lhe foi possvel.
-em parecia um rei;

CAPTULO 7
Ys sete da noite, a soire do monarca de !alvos compunha-se do visconde
-unes, seu secret"rio privado e brigadeiro de infantaria, do abade capel'o-mor
de el-rei, de dois reitores, cnegos despachados, e o e/-sargento-mor de Jio
!aldo, nomeado capit'o-mor de 4anhoso. Estavam todos em p resistindo +
licen,a de se sentarem. < cadeira de sola estava com o prncipe encostada ao
rel.gio) e, na mesa central, papis, o tinteiro de chumbo, o -ovo ?rncipe, de
Qama e !astro, a Aesta Esfolada e o ?unhal dos !orcundas, do bispo 6rei
6ortunato. Em cima das cai/as do milho estava uru meio alqueire com feij2es
brancos, destinados +s tripas, e dois foles vazios que a #enhorinha tencionava
encher de gr'o para a fornada quando el-rei se recolhesse. #obre um dos foles
resbunava um gato enroscado.
Esperava-se o apresentante da carta de &asco da !erveira.
Ys oito horas anunciaram-se os adventcios. ( bar'o de Aouro entrou primeiro,
a passo mesurado, com o peito alto, e o pesco,o hirto numa gravata
enchuma,ada, preta, de cord'ozinho de arame, sem la,o, atacando os l.bulos
das orelhas, um pouco reentrante na altura dos gorgomilos. Xsava .culos de
ouro quadrados e uma pra grisalha) de resto, rapado. Envergava casaca nova
de lemiste, muito refestelada, de abas compridas com ancas proeminentes,
segundo a moda) do c.s das cal,as, cor de gema de ovo, pendiam berloques

40
com armas, uma medalha com o retrato de 5. *iguel aos vinte e dois anos, e
uma pe,a de ouro com a mesma real efgie. -o peito da camisa, entre as lapelas
do colete de veludo cor de laranja, trazia pregado um punhal esmaltado, em
miniatura, enigma convencional dos cavaleiros de #. *iguel da <la, obra
patri.tica do ourives -ovais, pai do poeta 6austino.
<p.s ele, entrou o Oeferino das 4amelas, muito enfiado, num espasmo,
sentindo-se aluir pelos joelhos. Ka de niza de pano azul com bot2es amarelos,
cal,a branca espipada com joelheiras pelos atritos do albard'o. <s pernas das
cal,as chegavam apenas a meio cano das botas, que pelo tamanho dos ps dir-
se-iam roubadas a um gigante.
( Aezerra dobrou o joelho, inclinando o tronco + m'o esquiva de #ua
*ajestade. ?or detr"s dele, o Oeferino ajoelhara batendo com ambas as r.tulas
no tabuado. ( bar'o ia falar, quando o rei, reparando no outro, disseE
4evante-se, homem. Ksto aqui n'o capela.
( pedreiro teimava, achava-se bem naquela postura que o dispensava de
procurar outra.
#ua *ajestade manda-o levantar disse o visconde *unes.
Ergueu-se, e num mpeto silencioso ia entregar a carta ao da cadeira, quando o
capel'o-mor lhe observou que as cartas se entregavam ao secret"rio.
( bar'o e/ps que n'o pudera resistir aos pedidos que aquele honrado
legitimista lhe fizera para o acompanhar, porque n'o se atrevia a entrar sozinho
+ presen,a de el-rei, seu amo. Gue era filho de um bravo alferes, o Qaspar das
4amelas, que, em 7=9=, + frente de 9CC homens, atacara a vila de #anto urso,
dando vivas a el-rei. !ontou a fa,anha de atravessar o <ve a nado em %aneiro,
com a espada nos dentes, e que por causa disso entrevecera e nunca mais se
levantou.
(h; interjeccionou compungidamente o monarca. Eu ignorava esse
not"vel ataque...estava em Joma, sem notcias...5igno homem o meu honrado
e bravo...como se chama seu paiH
#aber" &ossa *ajestade que se chama Qaspar 6erreira.
E o reiE
&isconde, escreva na lista.
( -unes sentou-se + mesa, pedindo vnia a #ua *ajestade, que ditouE

41
Qaspar 6erreiro, reformado em coronel de infantaria, com vencimento desde
7=9=. Escreva + margemE Aatalha de #anto 3irso. E voltando-se para Oeferino,
que ladeava para a paredeE
5iga a seu bravo pai que lhe dei a reforma em coronel, e vencer" soldo dos
sete anos passados.
( Oeferino abriu a boca para dizer o que quer que fosse.
< carta do meu velho amigo 3ei/eiraH perguntou o rei ao visconde -unes.
!erveira, perdoe &ossa *ajestade, !erveira 4obo.
<h; sim...!erveira 4obo.
<briu, leu para si, passou a carta ao secret"rio, e comentando e/ultanteE
Xm grande amigo; dos raros; um dos nossos melhores esteios; !om homens
assim dedicados, o triunfo certo. ?osso dizer com o grande vate !am2esE
E dir-me-eis qual mais e/celente
#e ser do mundo rei, se de tal gente.
Xm dos reitores que estavam na penumbra, l" em bai/o ao p das cai/as, olhou
com espanto para o outro, que lhe disse + puridade, discretamenteE
5iz que ele tem estudado o diabo...at o latim;
El-rei prosseguiuE
&ou responder por meu pr.prio punho ao meu nobre amigo. I digno desta e
de maiores considera,2es. &isconde, escreva na listaE &asco da !erveira 4obo,
general de cavalaria, e conde de Guadros.
5epois, tirou de uma velha pasta de papel'o uma folha de alma,o, sentou-se a
escrever e que conversassem.
( abade, capel'o-mor, aproveitou o ensejo para servir vinho do 5ouro e pastis
de Quimar'es, cavacas do convento dos Jemdios e forminhas.
1avia mastiga,'o de mandbulas pesadas) as forminhas eram frescas, muito
torriscadas, davam rangidos numa trincadeira voluptuosa. !onversava-se em
dois grupos. ( sargento-mor de Jio !aldo contava passagens de ca,a no Qers,
com enf"ticos arremedos, movimentados, de altanaria. Gue o porco-bravo viera
direito a ele, e cortava mato, troncos de giestas como a sua co/a e mostrava
) tinha apanhado de rasp'o a cadela, a 4igeira, ra,a de todos os diabos que o
atacava pela orelha, e ficou aleijada para nunca mais) e ele ent'o cara sobre a

42
esquerda, e trepara + fraga da ?ortela, e esperara o porco na clareira) e mal ele
apontou, pumba; meteu-lhe trs zagalotes no quadril.
< gente a falar incomoda talvez el-rei observou o bar'o de Aouro.
?odem conversar + vontade, que n'o me incomodam.
<quilo que cabe,a; disse bai/inho, tocado, um dos cnegos a outro
cnego.
Qeneralizou-se a cavaqueira. 6aziam-se brindes lacnicos, circunspectos, com
um grande respeito, indicando-se el-rei por um simples gesto de olhos. <
virar; a virar; !arminavam-se os cnegos. ( 5om ?rior de Quimar'es sugeriu
uma lembran,a graciosa ao bar'o. Gue havia dois padres *arcos, ambos
priores de Quimar'es. *as o legitimo, o de #'o Qens de !alvos, dizia do outroE
6orte bbedo;
( visconde -unes ria-se sarcasticamente) e enquanto os padres, num crescendo
palavroso, e/plodiam sarcasmos ao outro padre *arcos, o secret"rio privado
curvou-se sobre o ombro de el-rei e segredou-lheE
!arrega-lhe;
(ra...
GuantoH
P.
9. <nda-me. 9.
#er" muito;...
Aolas. 9, por minha conta. !oisa limpa.
E, em voz alta e voltado para o grupoE
El-rei pergunta se o #r. !onde de Guadros tem famlia, se tem senhora e
filhos.
( Aezerra perguntou ao Oeferino.
Gue soubesse #ua *ajestade, disse o pedreiro, mais animado, que o fidalgo de
Guadros tinha dois rapazes e trs raparigas, uma j" casada) mas que a fidalga, a
mulher dele, aqui h" anos atr"s, tinha fugido com o doutor dos ?ombais, e
nunca mais voltara.

43
5esgra,as; disse o capel'o-mor desgra,as; < corrup,'o dos tempos...#e
se n'o acudir quanto antes a isto, n'o sei que volta se lhe 1" de dar.
6ez-se um silncio condolente. 3odos sentiam o caso infausto.
( rei continuava a escrever, devagar, polindo a frase, boleando os perodos)
achava dificuldades em se medir com as locu,2es redondas e muito adjetivadas
da ret.rica do padre Jocha. <nimava-o, porm, a ideia de que 5. *iguel n'o
tinha fama de s"bio, e que a sua carta seria mais verossmil com alguns aleij2es
gramaticais.
Jeleu a carta, e acrescentou +s vrgulas. ?ediu obreia ao *unes. <cudiu o padre
com uma quadrada, de certa grandeza, vermelha, cuidadosamente recortada.
( envelope ainda n'o tinha subido at 4anhoso. #ua *ajestade dobrou em
quatro a folha do alma,o e sobrescritou <o conde de Guadros, general do
e/rcito real.
-esta ocasi'o, o !rist.v'o Aezerra chamou de parte o -unes, falou-lhe em
segredo, e terminou em voz altaE for do agrado de #ua *ajestade.
Eu vou falar a el-rei disse -unes com satisfat.ria condescendncia.
<cercou-se do outro, com os bra,os pendentes, os ps juntos, um pouco
inclinado, e falou-lhe bai/o.
#im respondeu o monarca.
Est" servido, #enhor Aar'o comunicou o secret"rio, e foi registrar no livro
das mercs, proferindo em voz altaE #ua *ajestade h" por bem nomear
sargento-mor das 4amelas Oeferino 6erreira, em aten,'o aos servi,os de seu
pai, o coronel Qaspar 6erreira.
&" agradecer a el-rei, #r. #argento-*or disse o bar'o de Aouro ao
pedreiro. Oeferino foi ajoelhar, querendo beijar as botas ao homem.
4evante-se, amigo disse o prncipe. <qui tem a resposta da carta do
meu amigo !erveira 4obo. I necess"rio que ningum veja este sobrescrito.
3ome sentido, que ningum saiba a quem esta carta dirigida. &" com 5eus, e
estimarei v-lo aqui, #r. #argento-*or, com outra carta do meu honrado amigo,
enquanto n'o posso abra,"-lo pessoalmente. <deus
< corte saiu em recuan,os, dando-se m0tuos encontr2es para n'o voltarem as
costas + majestade.
< criada apareceu ent'o esfandegada para pr a mesa, que estava a ceia
pronta, e que o frango com arroz n'o esperava que era preciso com-lo logo

44
que estava feito. 6icou para cear o -unes. !eava sempre com el-rei e com o
abade.
( Oeferino, que tinha ali a gua e conhecia o caminho, n'o quis ir pernoitar a
#anta *arta de Aouro. 1avia luar e saa um rancho de romeiros para o Aom
%esus do *onte. ?artiu em dire,'o a Araga, e ao outro dia de tarde apeava no
sonoro p"tio da casa de Guadros, por onde entrara com a gua em grande
estropeada, com a cara escandecida numa congest'o de j0bilo.
( !erveira estava a dormir a sesta.
<panhou-a hoje daquela casta; !omo um cacho; informou um caseiro.
*andou aparelhar a poldra castanha do #r. Egas, com os coldres das pistolas,
escanchou-se na sela, com a espada desembainhada e desatou a galope por
debai/o das ramadas a dar gritosE Eu estava a ver quando o levava a breca de
encontro a um esteio de pedra, que malhava abai/o da burra como um
dez;...5epois o #r. Egas e mais o #r. 1eitor l" o apearam como puderam, e
foram-no pr a dormir. <rre diabo; l" que um homem uma vez por outra
apanhe um pil'o, v") mas embebedar-se todos os dias, muito feio; E depois
ningum se entende com ele. *edra com o suor dos pobres. Xm fona. Gue v"
para o diabo que o carregue. 3anto se me d" como se me deu. #e me mandar
embora, boas noites. -'o capaz de perdoar um alqueire de milho a um
caseiro; 3em vinte mil cruzados de renda, n'o gasta nem cinco, andam os filhos
a vender o mato e os pinheiros, uma vergonha, porque ele, a dois homens
gastadores, que tm amigas, uma a cada canto, d" cada ms vinte pintos para
os dois; ( homem deve ter muita soma de pe,as enterradas; Gualquer dia cai-
lhe a em casa o %os ?equeno da 4i/a que lhe p2e a faca ao peito at ele pr ali
o dinheiro + vista. 5iz que quer comprar mais terras, e aqui h" dias ofereceu seis
contos pela quinta do 4opes de Jequi'o. &eja voc. 3em seis contos ao canto da
gaveta, e ainda n'o deu cinco ris, que s'o cinco ris, + filha, + 5. 3eresinha, que
casou com o estudante das Guint's. <nda por l" de socas, sem meias, a fazer o
servi,o da cozinha. E est'o a as outras duas, que parecem umas fadistas, nas
romarias, e, quando 5eus quer, topa a gente de noite por esses quinchosos
esses marotos dos engenheiros e empreiteiros a saltarem paredes para se irem
meter com elas na casa do palheiro. Xma vergonha, mestre Oeferino, a
vergonha das vergonhas; Eu sou um pobre) mas raios me parta, que se eu
tivesse assim umas filhas...(lhe...Zbatia com o p em cheio na relva[ esmagava-
as como quem esborracha uma toupeira. 5eus nos livre de bbedos; 5eus nos
livre de bbedos; &oc bem sabe o que isso , mestre Oeferino, que pelos
modos l" por casa n'o tem pouco que aturar a seu pai, que tambm as agarra
muito profeitas; (lhe voc como ele se tolheu quando foi, dia de -atal, dar fogo
aos de #anto 3irso; <quilo s. com meio almude no bucho;

45
-'o tanto assim atalhou o sargento-mor de 4amelas. -'o lhe digo que
meu pai n'o tivesse algum graeiro na asa) mas o que ele fez n'o era voc capaz
de o fazer, tio *anuel.
<h; isso n'o, bem o pode dizer, mestre Oeferino. -unca me emborrachei,
aqui onde me v com cinquenta anos j" feitos) mas, se algum dia me
emborrachar, que ningum est" livre disso, prego-me a dormir e n'o vou atirar-
me ao <ve em 5ezembro) agora vou, se 5eus quiser. &ai-se pr o alma do 5iabo
a dar vivas ao 5. *iguel; Gual *igue; nem qual carapu,a; #e 5. *iguel c" vier
1" de fazer tanto caso de seu pai como eu daquela bosta que ali est". ( que ele
devia era tratar de conservar os terr2es, e fazer como voc, que se ps a
trabalhar e se fez pedreiro quando viu que os malhados lhe tomaram conta das
terras. E daH &oc hoje tem o seu par de mel cruzados, ganhados com o suor do
seu rosto, e at j" me disseram que voc dava quinze centos ao de ?razins para
lhe casar com a rapariga. I assim ou n'o H
Ksso acabou respondeu com desdm, irritado. <gora n'o a queria nem que
ele a dotasse com trs contos) entenda voc o que lhe eu digo, tio *anuel, nem
com seis contos; &oc n'o sabe quem eu sou, mas brevemente o saber". ?ouco
1" de viver quem o n'o vir.
-'o sei quem voc H (ra essa...%" lhe disse que voc homem capaz.rio,
honrado...
Guero c" dizer outra coisa...&oc n'o entende... E ouvindo abrir uma
janelaE 4" est" o fidalgo...5ei/e-me l" ir.
E, afastando-se do caseiro, ia dizendo consigoE
Gue tal est" o labroste; Xm homem vem de falar com el-rei, e topa com uma
cavalgadura destas; !analha ordin"ria;

CAPTULO 8
Guando Oeferino entregou a carta com um gesto soberbo da sua interven,'o
entre o fidalgo e o rei, o !erveira olhou para o sobrescrito com estranheza, e
disse que a carta n'o era para ele) e liaE
<o conde de Guadros, general do e/rcito real. Ksto que diabo H
I isso mesmo, fidalgo) isso que a est" vi-o eu com estes olhos escrever el-rei
o #r. 5. *iguel, ontem + noite, das nove para as dez. ( #enhor !onde vossa
e/celncia mesmo, e eu sou sargento-mor das 4amelas) l" ficou o meu nome no
livro e mais o de meu pai, que foi despachado coronel por el-rei.

46
( teu paiH; !oronel;...
I como diz.
(ra essa;...coronel; caramba; disse, despeitado) parecia-lhe inqua a
promo,'o) mas ocorreram-lhe os velhos caprichos an"logos de el-rei) as
injusti,as de algumas patentes superiores desde 7=P= at + conven,'o. E abriu a
carta com moderado entusiasmo. ?arecia que a sua raz'o imergida, restaurada
depois de duas horas bem roncadas, de papo acima, queria duvidar da
autenticidade de um 5. *iguel que fazia sargento-mor um pedreiro, e coronel
um reles alferes que passara das milcias de Aarcelos para infantaria. <chava
natural e plausvel em si as charlateiras de general e a coroa de conde) mas as
mercs feitas aos dois plebeus...!aramba; Xma intermitncia de juzo. Enfim,
abrira a carta e lera para si com uma custosa interpreta,'o, ora apro/imando,
ora distanciando o papel dos olhos.
< pouco e pouco, desavincou-se-lhe a fronte carregada, iluminaram-se-lhe os
olhos, coava-se-lhe no sangue o suave calor do convencimento. 4ia coisas que
lhe evidenciavam um #r. 5. *iguel autntico, o autor da carta. !onhecia-lhe a
letra. 4embrava-se muito bem) era assim) e ent'o a assinatura *iguel, Jei
era tal qual. !hegou a um certo perodo que devia impression"-lo mais pela
mudan,a s0bita que lhe transluziu no semblante. 5epois dobrou vagarosamente
a carta.
( Oeferino esperava a confidncia do conte0do) mas o fidalgo, apesar da
nobilita,'o do sargento-mor, continuava a consider"-lo o pedreiro que lhe fizera
os canastros e reconstrura as paredes da cozinha. -'o estava assaz bbedo
para confidncias.
!onta l" o que te aconteceu, Oeferino. E sentando-se, meteu o saca-rolhas
+ botija de 1olanda.
( Oeferino contou tudo com muita particularidade. 5escreveu a figura do rei, as
barbas que metiam respeito) pausava com eles os dizeres, dando ao bra,o
direito, com a m'o aberta, um movimento compassado. Jepetiu, piorados na
forma, os elogios que o #r. 5. *iguel fizera ao seu amigo !erveira) que, quando
estava a escrever, perguntou se o conde de Guadros tinha 4imos.
( fidalgo sentia muita sede. *isturava de meias a genebra com "gua a,ucarada.
E ao passo que lhe sorriam as alvoradas do seu mundo fant"stico, e as trevas da
raz'o se desteciam, crescia- lhe o interesse na narrativa do pedreiro.
Jeperguntava pormenores j" respondidos. -'o havia j" no seu esprito
passageira sombra de d0vida. Era o seu amigo 5. *iguel quem estava em #'o
Qens de !alvos) e, se ele fizera coronel o plebeu das 4amelas e sargento-mor o

47
pedreiro, foi decerto com a inten,'o de o obsequiar a ele, para lhe mostrar com
que prazer recebera a sua carta.
#ua *ajestade disse-me que estimava l" ver-me com outra carta do #enhor
!onde, enquanto n'o ia l" abra,"-lo esclareceu Oeferino.
3ens de l" ir amanh'. <parece cedo.
?ronto, senhor.
*as, se vais para casa, passa pelos ?ombais e d" parte ao padre Jocha que
preciso falar-lhe hoje + noite ou amanh' cedo.
( padre Jocha preferiu vir de manh', antes dos transportes cvicos do tenente-
coronel. Jepugnava-lhe o brio e professava uma sincera compai/'o pelo
homem.
?ouco depois do #ol nado, o capel'o de 5. <ndresa estava em Guadros com um
grande interesse. Gueda salvar o vizinho de uma ratoeira armada ao seu
dinheiro, ou convencer-se de que realmente o prncipe proscrito estava no
concelho da ?.voa de 4anhoso.
!hegara um pouco tarde. ( !erveira 4obo j" tinha matado o bicho
copiosamente, um bicho muito antigo, invulner"vel, que n'o se afogava em
pouca genebra.
-'o h" d0vida, padre Jocha; !" est" o homem; e/clamou o fidalgo.
*au; disse consigo o padre, quando lhe apanhou em cheio as inala,2es
alco.licas do bafo. Ent'o certo, #r. 3enente-!oronelH
#e me quer chamar o que eu sou, amigo padre Jocha, chame-me general e
conde. &eja.
(h; simH *uitos parabns, #enhor !onde, muitos parabns; Guanto folgo;
e lia o sobrescrito.
?ode abrir e leia alto;
*uito boa forma de letra, sim senhor...I do pr.prio punho do #r. 5. *iguelH
4eia e ver". I dele mesmo. !onhe,o a assinatura muito bem. 3al qual, sem
tirar nem pr. &ai um copitoH perguntava com a botija inclinada sobre o
c"lice.
*uito obrigado a &. E/.a 3enho de dizer a missa + #r$ 5. <ndresa +s dez
horas.

48
4eia l" ent'o. (lhe que o nosso homem estudou. E/plica-se muito
sofrivelmente. &eja o padre que espiga se eu lhe mando uma carta escrita para
a +-toa, 6iemH Aem diz a -a,'o que ele andava a estudar l" por fora.
#e d" licen,a, leio interrompeu o padre com impacincia curiosa.
&" l"; e pu/ou a cadeira e a botija para junto do capel'o.
&elho, honrado e leal amigo, &asco da !erveira 4obo, conde de Guadros e
general dos meus e/rcitos. Eu El-Jei vos envio muito saudar. -'o podeis
imaginar o grande prazer que senti quando ouvi o vosso nome e o li escrito no
final da vossa mais que todas preciosssima carta.
6iemH interrompeu o !erveira.
*uito bem e prosseguiu lendoE
*uitas vezes me lembrou no desterro de onze anos o vosso nome, porque n'o
podia esquecer o de um amigo que t'o de perto conheci e tanto me
acompanhou nas alegrias da minha mocidade.
Eu n'o lhe disse, padre, que o rei e mais eu tnhamos feito pFndegas
rasgadas quando ramos rapazesH
#im, senhor, &. E/$ tinha-mo dito.
(ra a tem, eu nunca minto. <h; que bambochatas; e recordava-se com os
olhos num espasmo entre a saudade e as iniciativas da borracheira.
!ontinuo, se &. E/$ permite.
<nde l") Guem te viu e quem te v, !erveira 4obo; disse com tristeza,
muito abatido.
?adre Jocha encarava-o com piedade, sentia Fnsias de abra,"-lo, e dizer-lheE
<nde l". 4eia, que o melhor est" para bai/o.
4ogo que cheguei a ?ortugal chamado por amigos de primeira ordem e fui para
aqui enviado, perguntei se ainda reis vivo. <legraram-me com a resposta) mas
delicadamente me obrigaram a n'o escrever a algum, enquanto o triunfo
infalvel da minha justi,a dependesse de certas negocia,2es, pendentes entre as
na,2es da Europa e o meu ministro em Knglaterra, o Jibeiro #araiva, que muito
bem deveis conhecer de nome. 3enho eu sido violentamente acusado pelos
meus pr.prios amigos de ter sacrificado os meus direitos aos meus caprichos,
submeti-me +s delibera,2es da %unta de 4isboa e por isso vos n'o escrevi para
vos abra,ar e chamar para meu lado.

49
( !erveira come,ou a solu,ar com a cara coberta de l"grimas, que destacavam
no rubor da epiderme.
Ent'o que issoH #'o l"grimas de alegriaH perguntou o padre. #e s'o,
dei/eis correr.
Gual alegria; Estou velho.., j" n'o posso fazer nada a favor de el-rei. Este
pulso... e retesava o bra,o. ( padre assustava-se. (ra leia para bai/o, que
est" a uma passagem muito bonita.
Nunca me esqueceu nem jamais esquecer que reis o tenente-coronel dos meus
queridos drag3es de 0haves6 que fostes v7s o comandante da carga solene que
sofreram as tropas li$erais numa das primeiras surtidas do %orto6 e que fostes
trai#oeiramente arrastado pelo infame general -r$ano quando com outro
infame, o coronel "l$uquerque, fi!eram aca$ar desonrosamente na 0hamusca
os 4ltimos esquadr3es do regimento de 0haves. &as v7s, honrado 0erveira,
ficastes ileso da ignom8nia geral, porque rejeitastes o perdo e dissestes que
reis um prisioneiro de guerra, e aceitveis as consequ9ncias da vossa posi#o.
6oi assim; e/clamou o !erveira erguendo-se de salto. ( #aldanha era
meu capit'o quando eu era cadete) conhecia-me. *andou-me chamar + sua
presen,a) que me fizesse liberal, e me entregavam a minha espada) e eu Zbatia
duramente no peito com as m'os ambas[, eu, padre, eu, aqui onde me v,
disse-lhe que levasse o 5iabo a espada para as profundas dos Knfernos) que a
minha espada tinha-me dado o #r. 5. *iguel K, e que ele me daria outra, quando
fosse precisa. 6icaram estarrecidos) e o patife do #aldanha, que tinha sido um
realista de todos os diabos, quando era o gajo da Ksabel *aria, chamou-me
est0pido. E eu, vai n'o vai, estive a mand"-lo...
5isse o resto. ( padre riu-se, e pediu-lhe licen,a para continuar a leitura,
porque se chegava a hora de ir dizer a missa.
<nde l".
Desgra#adamente o vosso hero8smo e amor : minha causa leg8tima no foi
muito imitado. Eu perdi a coroa, mas a perda maior foi a de amigos como v7s,
$em poucos, mas que valem um remo.
3orne a ler esse bocado que coisa muito profunda, . padre Jocha.
6ez-lhe a vontade. ( Jocha tambm admirava, e de si consigo dizia que o rei
tinha bom palavreado sentimental, ou que o impostor n'o era qualquer peda,o-
de-asno. !ontinuouE
/ou responder com repugn;ncia e triste!a :s 4ltimas linhas da vossa carta em
que me ofereceis li$eralmente recursos. Eu vivo h do!e anos dos $enef8cios dos

50
meus vassalos< seria loucura fingir que no preciso que mos prestem hoje. "
demora que tem havido no meu aparecimento aos meus amigos e partidrios
no ma e=plicam, mas suponho que falta de dinheiro. Sei que minha irm, a
Sr> ?nfanta D. ?sa$el &aria, deu cinquenta contos para come#ar o movimento, e
esse dinheiro est em poder de um Dr. 0;ndido @odrigues Alvares de .igueiredo
e 1ima, lente de 0oim$ra. &as o que so cinquenta contos para sustentar uma
insurrei#o em que ( de haver necessidade de sustentar, de vestir e de armar
cem mil homensB /7s, meu, honrado amigo, que sois militar, compreendeis que
nada se pode fa!er sem que os poderosos, os opulentos, cooperem com a minha
$oa mana a Sr> D. ?sa$el &aria.
Di!em-me que tenho amigos muito ricos que ho de aparecer a tempo6 mas eu
necessito de preparar a ocasio em que eles prometem aparecer. C primeira vo!
tenho a certe!a de levantar DEFFF homens num pequeno c8rculo de lguas6 mas
no me atrevo a fa!9-lo, a tent-lo, sem me ver $astante provido de recursos,
para no recear o pior dos inimigos que a necessidade. %ortanto, muito amado
conde, meu valoroso general, aceito o vosso emprstimo6 e tomarei da vossa
fortuna tr9s contos de ris, que vos recompensarei com o menos, que o
dinheiro, e com o mais, que a minha eterna gratido.
Deus Nosso Senhor vos tenha em sua santa guarda. De So +ens de 0alvos, aos
DE de &aio de DGHI.
&iguel, @ei.
Esta carta n'o confirmou nem removeu as suspeitas do padre Jocha. Guando o
!erveira lhe perguntouE que talH o que dizia eleH dobrava a carta
vagarosamente, encolhia os ombros e respondiaE
Enfim...n'o sei...
-'o sabe o quH 4" que eu lhe levo o dinheiro, isso levo. ?udera n'o; 3udo o
que eu tiver at + camisa do como. (u se amigo ou n'o se amigo, hemH Gue
diz a isto, padreH
#e quem escreveu esta carta o #r. 5. *iguel, faz &. E/$ o que deve, porque
faz o que pode) mas seria bom ter a certeza...
5e que o rei que me escreveH
#im...a prudncia...1" muito maroto por esse mundo.
( padre est" ent'o a ler; !uida que eu lhe dava o meu dinheiro sem o verH
1eide v-lo com estes, e ouvi-lo falar primeiro. *as dei/e-se de asneiras, padre
Jocha; I t'o certo 5eus estar no !u como ele estar em !alvos.

51
Aem; atalhou o Jocha apressado, erguendo-se quando vai &. E/$ a
!alvosH
1oje ter,a-feira) a roupa chega de Araga na se/ta, e parto no s"bado. (ra
agora, vou l" mandar o Oeferino a dizer-lhe que vou beijar-lhe a m'o e levar-me
os trs contos. #e faz favor, escreva-me a duas linhas, s. duas linhas, a dizer
isto.
( padre escreveu, e saiu muito preocupado. !elebrou a missa a 5. <ndresa, e
pediu-lhe licen,a para se ausentar por trs dias. Jelatou + fidalga as suas
desconfian,as, o dever que se impunha de salvar o pobre idiota de alguma
cilada + sua imbecilidade, e talvez de um roubo + m'o armada.
*as quem sabe se na verdade o 5. *iguel que lhe pede o dinheiroH
refletia 5. <ndresa, discreta e sensibilizada.
I o que eu vou saber.

CAPTULO 9
-aquele tempo Z7=DB[, no ?orto, Jua de #. #ebasti'o, nW 7, morava o padre 4us
de #ousa !outo, pale.grado da *iseric.rdia. Jepresentava sessenta e tantos
anos, uma nutri,'o doentia, pesado, com os ps t0rgidos da gota, cheios de
nodosidades. Era jovial. 3inha um sorriso lhano, conversava morosamente
pausado com admir"vel corre,'o) dei/ava-se interromper sem impacincias e
n'o interrompia nunca os desatinos, ma,adas, e at as tolices de quem quer
que fosse. E ouvia muitas. Este padre obscurecido na sua paleografia que lhe
dava oito tost2es por dia, naquela asquerosa alfurja chamada Jua de #.
#ebasti'o, com o aljube + esquerda e as imundcies da ?ena &entosa + direita,
era o impulsor, a alma, o crebro do gigante miguelista nas provncias do -orte.
< %unta de 4isboa consultava-o. Jibeiro #araiva enviava-lhe de 4ondres os
elementos para os seus c"lculos, pedia-lhe conselhos) e 5. *iguel escrevia-lhe
frequentemente. 5izia-se que o prncipe proscrito o elegera bispo ou patriarca
de 4isboa n'o me recordo qual era a mitra.
< sua presen,a vener"vel impunha sem artifcio) uma grande bondade
obsequiadora) n'o proferia palavra ofensiva dos seus advers"rios polticos) n'o
aceitava donativos dos seus correligion"rios) vivia com severa parcimnia dos
seus =CC ris havidos da #anta !asa, e morreria de pen0ria antes de pedir ao
governo liberal a paga dos seus lavores ilustrados, corretssimos de intrprete
de velhos e quase indecifr"veis c.dices.
<o entardecer do dia 7B de *aio de 7=DB, o padre 4us de #ousa escrevia a sua
correspondncia para 4ondres. <nunciou-se o padre Aernardo Jocha,

52
perguntando a hora menos ocupada para poder dar duas palavras ao reverendo
dono da casa. 6oi logo recebido. Gue todas as horas eram livres para receber os
amigos.
?adre Jocha principiou alegando que os seus sentimentos polticos eram bem
conhecidos) que cumpria sempre as ordens que recebia do centro realista, e
que facilmente daria o sossego da sua vida em sacrifcio das suas convic,2es.
Gue se julgava com direito a fazer uma pergunta e a e/igir que lhe
respondessem a verdade.
#e a pergunta for feita a mim, n'o poderei responder de outra maneira. Gue
quer saber, padre JochaH
#e o #r. 5. *iguel est" em ?ortugal.
-'o, senhor. 1" 7B dias estava em Kt"lia. E abrindo uma gaveta, e/traiu de
uma pasta muito ordin"ria de carneira surrada com atilhos um papel que
mostrou. <qui est" uma carta assinada pelo #r. 5. *iguel de Aragan,a,
datada no 7W de *aio. Guanto a isto, est" satisfeito. Gue mais quer saberH
*ais nada. <gora corre-me o dever de justificar a pergunta.
Aem sei preveniu o padre 4us. Essa mesma pergunta me fez h" dias o
Aezerra de Aarrimau, seu vizinho, e mais de um cavalheiro de Araga, o Aarata, o
*anuel de *agalh'es, etc. 5iz-se por l" que o #r. 5. *iguel est" no <lto *inho,
no concelho da ?.voa de 4anhoso. ?ropalam-no certos padres, n'o sei com que
alcance. < estupidez tem intuitos impenetr"veis. -'o percebo para que fim
espalham t'o absurdo boato, se n'o para alarmar o governo ou lograr
incautos.
I isso mesmoE lograr incautos interrompeu o Jocha, e contou o que se
estava passando com o tenente-coronel de Guadros, a carta do suposto 5.
*iguel e o emprstimo dos trs contos, que o fidalgo tencionava levar no
pr./imo s"bado ao impostor.
#eria bom evitar a perda ao tenente-coronel e o opr.brio ao partido
legitimista alvitrou o pale.grafo.
Eu n'o o podia fazer sem a certeza de n'o praticar alguma imprudncia. ?or
isso vim consultar o reverendo 4us de #ousa, e daqui irei para Araga entender-
me com o governador civil.
6az bem. -'o lho aconselharia, se pudssemos dar remdio mais suave +
doen,a desse miser"vel impostor, de quem eu sei mais algumas traficFncias.
!onstou-me h" poucas horas, que umas beatas de Araga, abastadas, e de
apelido Aotelhas, tinham enviado uma importante quantia, por intermdio de

53
um certo abade, a um 5. *iguel que est" escondido em ?ortugal. Eu podia dar
aviso desta ladroeira) mas tenho compai/'o do abadeE n'o sei se ele ladr'o ou
tolo. < segunda hip.tese que o salva de ser processado. ?ortanto, amigo
padre Jocha, faz um bom servi,o + humanidade e ao partido, solicitando o
castigo desse homem que conspurca o nome de el-rei e a honra do partido.
<gora, visto que veio, vou dizer-lhe o que h". #araiva trata de contrair um
emprstimo e de negociar generais, que infelizmente precisamos. ( ?.voas est"
decrpito e quase morto para a nossa f desde #outo Jedondo. <s patentes
superiores, pela maior parte, est'o em pessoas que regulam pela inteligncia do
seu amigo tenente-coronel de Guadros. 1" por a outros que aprenderam a
t"ctica da covardia desde o cerco do ?orto. *al podemos contar com eles,
quando os vemos intervir nas fac,2es dos liberais a fim de abrirem brecha na
mesa do or,amento com as espadas postas em almoeda. -o ano pr./imo
futuro, o partido legitimista deve dar sinais de vida) se esses sinais h'o de ser
como os do cad"ver galvanizado que se convulsiona e recai na sua podrid'o,
isso n'o sei. ( #r. 5. *iguel tem de vir a 4ondres) e quando lhe constar, padre
Jocha, que el-rei est" em Knglaterra, prepare-se com a sua energia para nos dar
o muito que esperamos da sua influncia e do seu afeto + legitimidade. E adeus,
que sai depois de amanh' de 4isboa o paqueteE estou escrevendo ao nosso
Jibeiro #araiva.
( secret"rio-geral, governador civil interino de Araga na ausncia do
conselheiro %o'o Elias uma vitima burlesca de tro,a dos setembristas era o
*arques *urta, uma gigantesca atividade frentica num corpo mediano, fino,
acepilhado aristocraticamente, com a bossa da perspic"cia poltica muito
saliente. 5e resto, servi,al, agrad"vel, com uns requintes de delicadeza de bom
tom.
( padre Jocha procurou-o no seu gabinete e contou-lhe os casos sucedidos e a
necessidade de n'o deferir a pris'o do impostor at alm do dia seguinte,
porque no s"bado safa de Guadros o !erveira 4obo com os trs contos.
3alvez fosse mais curial e e/emplar prend-lo depois, e entrar com os trs
contos no cofre do distrito, visto que o !erveira os quer aplicar +s necessidades
da monarquia opinou o secret"rio sorridente.
( padre n'o percebeu a ironia, e entendeu que de qualquer dos modos j" n'o
podia obviar que o seu amigo fosse roubado, ou em nome de 5. *iguel K ou de
5. *aria KK.
&" descansado emendou a autoridade com o seu sorriso inteligente,
habitual. #e o homem estiver em !alvos, amanh' a esta hora 1" de estar na
cadeia de Araga.

54
?ela meia-noite deste dia, saiu do quartel do ?.pulo uma escolta de infantaria
=, que chegou a #'o Qens ao apontar da manh'. Era guiada por um pr"tico
sabedor das avenidas da residncia abacial, um s.cio convertido e aproveitado
da quadrilha de ladr2es que devastara o concelho da ?.voa em 9D, e saboreava
agora na policia secreta uma qualquer prebenda honestamente ganha. Ele
disps a soldadesca + volta da casa, debai/o das janelas, rente ao muro do
passal, e mostrou ao sargento a porta de carro. Jompia a aurora quando a
passarada do arvoredo se esvoa,ou piando, alvorotada pelo estrondo das
coronhadas + porta principal, e uns berros formid"veisE
<bra; abra; sen'o vai dentro a porta;
( abade saltou da cama, espreitou por uma fresta das portadas, e viu um
cord'o de soldados, a olharem para as janelas, e com as baionetas nas
espingardas. !orreu descal,o para a sala contgua + alcova do h.spede, e
encontrou-o no meio da quadra, em fralda, a enfiar as cal,as, quase +s escuras,
com a respira,'o ansiada.
Gue H regougou o homem numa estrangula,'o de susto, muito ofegante.
3ropa, senhor, tropa; 6uja depressa, que eu vou esconder &ossa *ajestade
na adega antes que arrombem a porta.
<s coronhadas e as intima,2es amea,adoras repetiam-se. Xma algazarra de
Knferno. &ozes roucas pediam machados e ferros do monte. < #enhorinha,
muito esgani,ada, e/pectorava agudos ais na cozinha) n'o acertava a enfiar o
saiote pelo direito. (s c'es de !astro 4aboreiro, muito ferozes, arremetiam +s
portas com a dentu,a refilada. ?orcos grunhiam dando bufidos espavoridos. <
mo,a dos recados chamava a sua *'e #antssima e a alma da tia %acinta do
Jeimundles, que estava inteira na igreja. 5ois criados da lavoura, estranhos ao
segredo do real h.spede, como estavam recrutados, cuidaram que a tropa os
vinha prender) enterraram-se nos fenos do palheiro, prometendo esmolas de
quartinho ao Aom %esus do *onte e ao m"rtile #'o 3rocatles, se os livrassem
daquela. Entretanto, o outro, de chinelos de tapete, guiado pela m'o do abade
at + cozinha, passou daqui para a adega, que a criada abriu com muita
subtileza. 1avia l" dentro um recanto encoberto por duas pipas vazias, postas
ao alto) pela conve/idade das aduelas e entre as pipas e a parede, abria-se um
v"cuo onde cabia + vontade um homem. ( abade muito aflitoE
#uba depressa &ossa *ajestade que eu ajudo por cima das pipas e dei/e-se
escorregar para o lado de l". !osa-se bem com a parede) se vierem revistar, n'o
se bula, n'o se bula, senhor;
( homem ficou em cega escuridade. Guando resvalava com as costas pela
parede, as teias de aranha despegavam-se dos vigamentos de que pendiam,

55
enrodilhavam-se-lhe viscosas ao nariz e aos bei,os. Ele sacudia-as, cuspinhava
com nojo, queria acocorar-se, mas n'o cabia. (uvia rojos de ratazanas por
debai/o das pipas, e l" fora o rodar das portas que se escancaravam com
estridor.
Em cima, o sargento e trs soldados entraram e e/aminaram vagarosamente os
quartos e recantos.
#enhor <bade, ponha para aqui o rei disse o sargento, um farsola, o ?lula
do = queremos o rei e algumas botijas de genebra. < garrafeira da casa real
deve ser coisa muito rica; &enha primeiro o #r. 5. *iguel, que lhe queremos
fazer uma sa0de.
( senhor est" a mangar; disse o abade afinando pelo tom da chala,a.
Qenebra, se a querem, dou-lha) mas a respeito de rei, s. lhe posso dar o de
copas, que tenho ali um.
?ois sim, traga o rei de copas, e n'o ser" mau que ponha em guarda tambm
o "s do mesmo naipe.
5"-se-lhe j" duas biqueiras neste padreca, . meu sargento; props o PD.
5ei/a ver se a coisa se arranja sem biqueiras. <nde l", #enhor <bade, vamos +
genebra, + adega. *e/a-se.
< genebra est" c" em cima observou o abade um pouco enfiado.
*ande-a ir para bai/o, que mais fresco. *e/a-se, me/a-se que temos
pressa.
<bra a porta da adega.
#im, senhor, abro tudo o que vossemec quiser resoluto, com um ar
irnico de condescendncia, sem receio. (s senhores tm coisas; (nde diabo
procuram o #r. 5. *iguel; E descia, pedindo a chave + #enhorinha.
< criada demorava-se a procur"-la, a fingir) e o sargentoE
#e se demora, . santinha, vai dentro a porta; V PD, vai buscar um machado
que eu ali vi na cozinha. #alta um machado;
-'o preciso, camarada acudiu o abade. <qui est" a chave. Eu abro.
Entrem, procurem + vontade.
( sargento parou + porta a familiarizar-se com a escassa luz da adegaE

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V padre; isto aqui que a sala do tronoH ou o subterrFneo da inquisi,'oH
*ande l" acender uma candeia, se n'o tem um archote.
V mulher, traz dai uma placa acesa disse o abade *arcos, contrafazendo o
seu terror.
E o homem, l" dentro atr"s das pipas, tiritava como 1eliog"balo na latrina, seu
derradeiro ref0gio.
< #enhorinha entrou adiante com a placa, um luzeiro morti,o de sebo com
morr'o que parecia condensar mais as trevas da lbrega caverna.
<rranja a um fachoqueiro de palha, . 7D; Gue raio de placa voc c" traz,
mulher;
I enquanto n'o pega bem a torcida e/plicou a criada, caminhando atr"s
do padre para o lado oposto ao esconderijo. !om deito, a claridade difundia-se,
mas t'o devagar que ningum diria a velocidade que os naturalistas marcam a
um raio de luz. (s soldados batiam com os n.s dos dedos nos tampos das pipas,
que toavam o som abafado de cheias.
E o 7DE
V meu sargento, o tanso do abade casca-lhe rijo no verdasco; Est'o
cheiinhas; E apontando para as duas pipas vazias do canto, o sargento
perguntava se o vinho daquelas j" lhe tinha cado na sacristia e dava
piparotes na barriga do padre.
( abade tinha uns sorrisos p"lidos, comprometedores como uma den0ncia. (
PD escutava e dizia que a modos que ouvira me/er coisa atr"s das pipas.
1" de ser ratos conjecturou o abade, trmulo, engasgado.
?alpa com a baioneta por tr"s das pipas, . PD; disse o sargento.
<ssim que o a,o da baioneta raspou na parede, a #enhorinha come,ou a dar
gritos, sentou-se a espernear, e perdeu os sentidos.
Gue diabo tem a velhaH; perguntou o ?lula. 5'o-lhe estupores, bemH
I flato, costuma-lhe a dar elucidou o abade. ( PD voltara-se a ver a velha
escabujar, e retirara a baioneta de tr"s idas pipas. ( abade teve um momento
de esperan,a, cuidando que o e/ame estava feitoE
3em visto, #enhor #argentoH <qui n'o h" nada. (s senhores vieram
enganados a minha casa. E caminhou para a porta com a luz.

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Espere a, seu padre; <nda-me com a baioneta, PD. Escarafuncha-me esses
ratos.
( outro soldado entrou no mesmo e/ame) e, apenas as baionetas resvalaram
por corpo que lhes abafava os tinidos met"licos das pontuadas, ouviu-se um
grande estrupido de coisa que trepava pelas pipas. E nisto apareceu uma cabe,a
com enormes barbas sobre um dos tampos.
(h; bradou o ?lula muito bem aparecido nesta fun,'o, #r. 5. *iguel K;
#uba para cima desse trono e d l" de cima um bocado de cavaco +s tropas;
*as o melhor descer c" para bai/o, Jeal #enhor;
( PD, muito espantado, a olhar para a cabe,a do homemE
?arece o padre eterno, . meu sargento;
!om quem ele se parece com o Jeme/ido do <lgarve afirmava o 7D.
5es,a da que ningum lhe faz mal, homem. Est" preso + ordem do
governador civil concluiu o sargento com seriedade imponente.
Este senhorH...n'o... disse o abade com as m'os postas.
-'o seja asno; volveu o sargento. Este homem n'o 5. *iguel. I um
falante que o est" aqui a comer a voc e mais aos patolas tia sua laia. &"-lhe
buscar a roupa, sen'o ele entra na escolta em mangas de camisa.
5 licen,a que este senhor se v" vestir ao seu quarto suplicou o abade.
#im, que se arranje com guardas + vista. E acompanhou-os + saleta.
Guando envergava o casaco de pano piloto, o abade disse-lhe, com um gesto,
que o dinheiro das Aotelhas de Araga ia nas algibeiras do palet..
( sargento perguntou que papelada era aquela que estava sobre a mesa. 4eu a
primeira folha e desatou a rir e a dizer ao barba,asE
(lha que grande pFndego voc ; &oc como se chama, . seu coisaH E leu
altoE
Jol das mercs que #ua *ajestade o #enhor 5. *iguel K fez em ?ortugal e que
se descrevem neste livro de apontamentos provisoriamente.
E na primeira p"ginaE
*arcos <ntnio de 6aria Jebelo, abade de #'o Qens de !alvos, capel'o-mor de
el-rei e 5om ?rior de Quimar'es.

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E perguntava ao abadeE
Este rat'o deste 5om ?rior voc, hemH ?arabns;
Em seguidaE
3orcato *unes Elias, visconde de #'o Qens, secret"rio privado de el-rei.
3orcato -unes; recordava o ?lula. Eu parece-me que conhe,o este
diabo de o ver em Araga no !af da <,ucena, na !ruz de ?edra. -unes; um
pelintra. (nde est" o visconde, que lhe queda dar um cigarroH Enfim c" levo a
papelada para Araga e enrolava os papis. < gente precisa conhecer os
titulares novos para os respeitar e acatar, amigo 5om ?rior de Quimar'es.
Guando a escolta se formou fora do port'o e o preso entrou ao centro, com a
fronte majestosa abatida e os bra,os cruzados, levantou-se na residncia um
choro como + sada de um defunto muito querido. Eram a cozinheira e a outra
criada, num arrancar de solu,os, enquanto o abade afogava os gemidos com o
rosto apanhado nas m'os. ( povo da aldeia, com um grande terror da tropa,
espreitava de longe por entre as "rvores e de tr"s das paredes. ( 3orcato -unes
Elias, acordado pela mulher, que recebera a nova da pris'o, saltara da cama, e
correra + residncia, perguntando ao abade se el-rei tinha levado as pe,as das
Aotelhas de Araga.
Gue sim, que levara) pudera n'o levar;
?ois ent'o, abade, empreste-me a meia moeda, que eu vou disfar,ado a
Araga ver o que se passa. Estou sem vintm.
&eja l" se o prendem, visconde acautelou o abade.
( meu dever seguir a sorte de el-rei; (nde ele morrer, morro eu;

CAPTULO 10
( !erveira 4obo saira, com o Oeferino, para Araga na se/ta-feira de manh'.
Estariam aqui at + madrugada de s"bado, e partiriam ent'o para a ?.voa de
4anhoso com os trs contos de reis, repartidos em libras pelas algibeiras dos
dois. <lm de um criado de velha libr, avivada de azul, de botas de prateleira e
chapu de sola, levavam bacamartes nos ar,2es dos selotes, todos trs. 6oram
descansar e jantar + hospedaria dos 5ois <migos. ( !erveira vestia casaca no
trinque muito lustrosa, e gravata de cambraia com la,o) o peitilho posti,o atado
ao pesco,o saa muito rijo de goma reles de entre as lapelas derrubadas do
colete de veludo preto. < cal,a de pregas, ampla, + cavalaria, afunilava-se no
artelho, quebrando no peito do p. <s botas de polimento novas rangiam e as

59
esporas amarelas no tac'o, com grandes rosetas, tilintavam num estardalha,o
de caserna. !omprara chapu de pasta com molas que faziam saltar a copa, e
enchiam como uma be/iga, que parecia pantominice das comdias, dizia o
Oeferino.
Ys quatro horas o fidalgo de Guadros e mais o pedreiro sentaram-se + mesa
redonda. %" constava em Araga que estava ali o !erveira 4obo, que desde 7=9B
n'o sara da casa-solar de &ermoim. <lguns primos visitaram-no) as famlias
legitimistas, e principalmente senhoras velhas, mandavam-lhe bilhetes.
5izia o Oeferino que o incomodavam tantas etiquetas, que estava morto por se
safar, n'o estava para lriasE que as tais senhoras #otomaiores, as ?ei/otas e as
*eneses deviam ser mais velhas que a #, uns estafermos. Ele segredava ao
ouvido do Oeferino coisas, ratices suas em Araga, quando era rapaz. Gue
fizera um destro,o nas primas, tudo pelo p. do gato. Gue pagara bem o seu
tributo + asneira) e casquinava com vaidade paparreta, carregando-lhe a m'o
no verde. Guando entravam pelo assado, chegou um tenente do = a contar a
um amigo, que estava + mesa, que chegara naquele momento preso ao
Qoverno !ivil, vindo da ?.voa de 4anhoso, um maroto que dizia ser 5. *iguel, e
ouvira dizer a um realista que o vira em Joma, havia trs anos, que se parecia
bastante com ele.
( !erveira erguera-se num grande espanto indiscreto a olhar para o oficial, que
o fi/ava com uma curiosidade irnica. !onvergiram todos os olhares para o
homem das barbas respeit"veis. Guedou-se momentos naquele espasmo, num
trmulo, e perguntouE
E com efeito o #r. 5. *iguel esse homem que chegou presoH
Ele diz que respondeu o tenente. &eremos o que se averigua no
governo civil.
-a falta do verdadeiro 5. #ebasti'o, apareceram trs falsos disse
enfaticamente um professor de latim, com um sorriso pedante.
( !erveira olhou-o de esconso, e saiu da mesa, seguido do Oeferino, muito
enfiados, ambos.
Est" tudo perdido; disse dolentemente o fidalgo.
El-rei preso;...E n'o se levanta este *inho a livr"-lo;...&amos v-lo, quero ver
se lhe posso falar. 5entro de trs dias entro em Araga com dez mil homens e
arraso a cadeia.
6ez saltar a copa do chapu de molas e saiu para a rua, a bufar.

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( !ampo de #anta <na parecia um arraial. <glomeravam-se ali as duas Aragas
a fiel, a caipira, plet.rica de fidalgos, de grandes propriet"rios, cnegos, de
chapeleiros e da clerezia mi0da) a liberal, muito anmica, encostada ao = de
infantaria, toda de bacharis e empregados p0blicos, o *anso, o *eio !avac'o,
o *ota, o Jocha &eiga, o <lves &icente, negociantes de tendas mesquinhas,
professores muito ret.ricos, o !apela, que ensinava francs, o ?ereira !aldas,
soneteiro e polgrafo, o velho <breu bibliotec"rio, lacrimoso, o ?inheiro, muito
grande, fil.sofo sensualista, mas bom vizinho, todos + volta do *onte <lverne,
um cnego muito assanhado, que foi, meses depois, comandante da brigada
dos serezinos.
!erveira 4obo impunha e dominava com as suas barbas, o trajar asseado com
muito lustro, e o bater met"lico, patarata, das esporas. <briram-lhe passagem,
rodeavam-no cavalheiros da primeira plana, os &asconcelos do 3anque, os
*agalh'es, o 6reire Aarata, o !unha das 3ravessas, a gema daquele enorme ovo
realista, chocado no seio da religi'o da !arlota %oaquina, do conde de Aasto e
do 3eles %ord'o. ( !erveira perguntava aos seusE IH uns encolhiam os
ombros, outros negavam gesticulando. E ele, com intimativaE
?ois saibam que ;
( *anuel de *agalh'es dizia ao ouvido do 1enrique 6reireE
5ei/a-o falar, que est" idiota.
( Aernardo de Aarros, um fidalgo de Aasto que fora capit'o de cavalaria, com
um bizarro sorriso de corte e ademanes de uma sele,'o raraE
*eu tenente-coronel, el-rei, quando vier, n'o 1" de estar ao alcance da
canalha. 5escanse vossncia.
(s janotas acercavam-se, desfrutadores, do !erveira. Eram o Jussel, o <ntnio
Qaspar, os de Knfias, o Aento *iguel de *a/iminos, o ?aiva Arand'o, o 5.
*anuel de ?relada, o 5. %o'o da 3apada, o <ntnio 4us de &ilhena, um loiro,
muito enamorado, com uma rosa-ch" na lapela da casaca azul com bot2es
amarelos.
5a a pouco fez-se um torvelinho de povo + porta do Qoverno !ivil. < soldadesca
afastava a multid'o com frases persuasivas de coronha de arma. 6ormou-se a
escolta, e o preso saiu, de rosto levantado e afoito, rara a multid'o. !erveira
4obo fitava-o com uma ansiedade aflitiva. Gue se parecia...e ia jurar que era
ele; quando um realista convencionado e que estava no grupo, o major de
&ila &erde, disse com um desdm de achincalha,'oE
(lha quem ele ; (h que traste; que grande mariola; 6orte malandro;

61
Guem H quem H perguntavam todos.
I o &erssimo, foi furriel da minha companhia, andou com o Jeme/ido, e
safou-se de *essines com o pr dos guerrilhas.
( !erveira inclinou-se ao pedreiro e disse-lhe + orelhaE
(uviste, . OeferinoH
Estou banzado; murmurou o outro.
(lha que espiga; trs contos; hemH
Jaios parta o 5iabo; disse o pedreiro, numa sntese condensada da sua
incomensur"vel ang0stia.
*inutos depois, o padre Jocha encarava de frente o !erveira, chamava-o de
parte e dizia-lheE
Est" desenganado, meu amigoH Eu, para corresponder + confian,a de &. E/$,
impus-me o dever de o salvar de um roubo de trs contos, e da vergonha de ser
logrado por um impostor. ( maior servi,o que podemos fazer ao #r. 5. *iguel
entregar + justi,a um infame que se serve do seu sagrado nome para roubar os
amigos do augusto prncipe. #r. !erveira, v" para sua casa) e, quando eu lhe
disser que tempo, ent'o desembainhar" a sua espadaE
( !erveira, abra,ando-oE
1onrado amigo, honrado amigo; <inda os h"..
( &erssimo entrou na cadeia de Araga, e na madrugada do dia seguinte foi
transferido para a Jela,'o do ?orto.
( nome e apelidos que ele deu no Qoverno !ivil eram verdadeirosE &erssimo
Aorges !amelo da *esquita.
3inha nascido em 7=C8 em <lva,2es do !orgo, no 5ouro. <o pai chamavam-lhe
o -orberto das facadas, quando j" era velho, e meirinho-geral da comarca, em
&ila Jeal Xns diziam que a alcunha facadas lhe vinha de ter esfaqueado a
mulher, por ci0mes) outros, de ter levado trs facadas, na !ampe', quando
pusera cerco a uns salteadores que pernoitavam na estalagem daquela aldeia,
nas vertentes do *ar'o. ( certo que a quadrilha tinha sovado os aguazis, e o
comandante da diligncia, o meirinho-geral, recolhera + vila numa padiola.
-orberto Aorges !amelo tinha pedra de armas na casa de <lva,2es, uma
edifica,'o do sculo S&KK. 5ava-se como descendente do bispo do <lgarve 5.
%o'o !amelo. !ontava a origem do bras'o da sua casa, concedido ao seu se/to

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av 4opo Jodrigues. 1abituado a contar aos juzes de fora e corregedores da
comarca o fato provado por incontest"veis pergaminhos, era convidado muito a
mi0do desfrutadoramente + e/posi,'o her"ldica do seu escudo, que ele fazia
numa toada mon.tona de quem reza.
( &erssimo era *esquita pela m'e, que n'o conhecera. 3ambm florira da
cepa ilustre dos *esquitas de &ilar de *a,ada) mas o -orberto, achando-a em
flagrante adultrio com um primo ?izarro, anavalhou-a mortalmente, escondeu-
se, fugiu com o %unot no regimento do conde da Ega, e quando voltou estava
esquecido o caso.
Em 7=P>, o &erssimo estudava em !oimbra humanidades para seguir a
jurisprudncia. Era bom estudante, aplicado e srio. Em P= teve uma vertigem
poltica. 6ez-se caceteiro do partido dominante, quis atacar na ?onte a punhal
os estudantes presos no !arta/o como salteadores assassinos. ?erdeu o h"bito
de estudar e a compostura de que fora e/emplo. Em P:, abandonou a
Xniversidade e assentou pra,a em infantaria. Guando o ?orto se fechou, era
sargento aspirante e bravo. -uma das primeiras surtidas dos liberais, foi ferido
numa perna) e, apesar de co/o levemente, n'o quis a bai/a nem a reforma. Era
um bonito homem, rosto oval, olhos de rara beleza, nariz ligeiramente aquilino.
5iziam-lhe que era o vivo retrato de 5. *iguel, aperfei,oado pelo desaire de
co/ear.
5epois da conven,'o, &erssimo Aorges recolheu a <lva,2es do !orgo, onde
encontrou o pai num grande abatimento de tristeza e de recursos. < sua lavoura
de vinho era pequena. ?rivado do ofcio e malquisto como ladr'o, o
representante de 4opo Jodrigues socorria-se + beneficncia de uma irm', a 5.
\gueda, vi0va de um major de milcias que morrera no ataque ao forte das
<ntas. ( convencionado, naquela estreiteza de meios, quis voltar + fileira) mas o
pai negou-lhe a licen,a, arguindo-lhe a bai/eza de sentimentos, em querer servir
o usurpador, e citava-lhe as cortes de 4amego. ( &erssimo, argumentando
contra estas cortes, alegava que antes queria encontrar na casa de seu pai, em
vez das velhas institui,2es de 4amego, os modernos presuntos da mesma
cidade.
( -orberto gabava-se de que na sua gera,'o, !amelo liberal n'o havia um s., e
que a sua maldi,'o pesaria como chumbo derretido sobre a cabe,a do filho que
perjurasse a bandeira do trono e do altar.
< tia \gueda, a vi0va do major, tinha pouco. 5esde 7=P= at 7=99 gastara seis
mil cruzados em festejar os natalcios e as vit.rias do #r. 5. *iguel com
banquetes e ilumina,2es que duravam trs noites, num delrio de bombas reais
e foguetes de l"grimas, com adega franca. *andava cantar Je-Deum na igreja
de <lva,2es assim que no pais vinhateiro soava a notcia de alguma vit.ria do
e/rcito fiel. (ra, os realistas, a contar por cada Je-Deum de <lva,2es, entravam

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no ?orto +s quinzenas para sarem por uma barreira e voltarem logo pela outra.
5. \gueda come,ava a desconfiar que o 5eus de <fonso 1enriques voltara a
casaca.
Jestava-lhe pouco) mas n'o queria que o &erssimo se fizesse malhado.
#acrificou-se + honra da famlia, levou-o para casa, deu-lhe mesa farta, e
consentiu que o vadio se mantivesse regaladamente, de papo acima, tocando
flauta, a trasfegar em si o resto da garrafeira. <conselharam-na que ordenasse o
sobrinho, visto que ele j" tinha e/ames de latim e l.gica. ( &erssimo disse que
sim, que queria ser padre. 3inha-se esclarecido nos encargos do ofcio,
observando a vida sossegada e farta dos p"rocos.
Xm seu parente, o abade de 4obrigos, tinha liteira, parelha de machos, matilha
de c'es e h.spedes na sua residncia episcopal. (utros, com menos rendas,
eram ainda invej"veis) um viver espapa,ado em doce moleza, inofensiva, com
grande estupidez irrespons"vel, um regalado epicurismo. &erssimo achou que,
se n'o pudesse ser bom padre, havia de pertencer + maioria) e, se desse
escFndalo, um de mais ou de menos n'o perturbaria a ordem das coisas. (s
seus amigos e parentes abundavam no dilema.
5. \gueda fazia concess2es + fragilidade do clero) que seu se/to av tambm
fora bispo e pai de sua quinta av., por !amelos. ( parente abade de 4obrigos,
em confirma,'o das preclaras linhagens de coitos sacrlegos, afirmava que a
serenssima casa de Aragan,a descendia de padres pelo pai de 5. -uno <lvares
?ereira, que era prior do !rato, e pelo av, o padre Qon,alo, que fora arcebispo
de Araga) e que os condes de &imioso e <talaia, e todos os -oronhas, oriundos
de certo arcebispo muito devasso de 4isboa, e muitas outras famlias da corte
descendiam de prelados. Estas genealogias orientavam o &erssimo no futuro do
sacerd.cio. Gueria ser abade, ressalvando tacitamente certas condi,2es a
respeito dos rebanhos e particularmente das ovelhas.
Em (utubro de 7=9B foi para Araga. 3inha trinta anosE sentia o crebro moroso
na digest'o da teologia, andava enfastiado e triste. <caso encontrou um
camarada, sargento do mesmo regimento, o 3orcato *unes mias, que andava a
estudar para procurador de causas. Eram insepar"veis, identificaram-se numa
intimidade de tasca e de alcoice. ( &erssimo nunca mais abriu compndio nem
o outro um processo. 5. \gueda mandava regularmente a mesada, e
perguntava-lhe quando cantaria a missa.
Em 7=98 apareceu no <lgarve a poderosa guerrilha de %os %oaquim de #ousa
Jeis, o Jeme/ido, em #'o Aartolomeu de *essines. (s dois e/-sargentos
alvoro,aram-se com a notcia e resolveram apresentar-se ao formid"vel
candilho. &erssimo pediu + tia uma quantia mais avultada para pagar as 0ltimas
despesas do sacerd.cio. < velha mandou-lhe o pre,o de uma vinha vendida e a
sua bn,'o. (s aventureiros partiram para o <lgarve. ( general recebeu-os nos

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bra,os, e deu-lhes divisas de capit'es. &erssimo Aorges escreveu ao pai, a dar-
lhe parte do seu her.ico destinoE que advogasse a sua nobre causa na presen,a
da tia \gueda, e lhe dissesse que ele n'o podia largar a espada vencida
enquanto visse no campo brilhar o ferro de um realista. Gue o general #ousa
Jeis estava destinado a repor o #r. 5. *iguel K no trono, ou ser o 0ltimo a
morrer em sua defesa) que ele e um seu amigo e camarada tinham sado de
Araga juramentados a morder o p. onde casse o seu general. Gue eram j"
comandantes de companhias, e tinham duas carreiras abertas uma que
levava + gl.ria, outra + sepultura que tambm era uma gl.ria morrer pela
p"tria.
%os %oaquim, o Jeme/ido, era um bem figurado homem de trinta e oito anos.
-ascera em Estmbar, estudara para clrigo no semin"rio de 6aro, e distinguira-
se em perspic"cia e subtileza na percep,'o das teologias. ( amor inutilizou-lhe
o talento aplicado a um pacfico e humanssimo destino. &iu uma esbelta mo,a
de #'o Aartolomeu de *essines quando a foi pregar um serm'o, sendo
minorista. <s serenas vis2es do levita deslumbrou-lhas a formosa algarvia. -'o
hesitou entre o amor da humanidade e o culto egosta da famlia. !asou, e de
homem estudioso e contemplativo, volveu-se lavrador, lidou rudemente nas
searas, e redobrou de esfor,os + propor,'o que os filhos lhe multiplicavam o
amor e os cuidados.
Knsensivelmente compenetrou-se da pai/'o poltica. -esta provncia, onde em
7=C= estalou o primeiro grito contra o domnio francs, a liberdade proclamada
em 7=PC abriu um abismo entre duas fac,2es que por espa,o de dezoito anos se
despeda,aram. %os %oaquim de #ousa Jeis alistou-se entre a clerezia de quem
recebera as boas e as m"s ideias, e manifestou-se em 7=P9 um ardente sect"rio
das m"s, perseguindo os afei,oados + revolu,'o do ?orto. Em 7=P8 emigrou
para Espanha, e voltando em 7=P= e/tremou-se entre os aclamadores do rei
absoluto. 5a em diante, receoso das retalia,2es, n'o teve mais uma hora de
remansoso contentamento nem abriu m'o da espada t'o afoita quanto cruel.
4ogo que o duque da 3erceira aportou com a divis'o e/pedicion"ria +s praias da
4agoa, em PD de %unho de 7=99, #ousa Jeis com alguns c0mplices foragiu-se nos
recncavos do ?enedo Qrande, cujas veredas montanhosas conhecia. 5ei/ou
mulher e filhos, na primeira flor dos anos, inculpados idas pai/2es de seu pai,
fiados na generosidade dos vencedores e na pr.pria inocncia. < vingan,a fez
repres"lias na famlia do fugitivo. < mulher e os filhos foram espancados pela
tropa, depois do roubo e do incndio da sua casa de *essines. ( le'o, como se
ouvisse bramir os cachorrinhos nas garras do tigre, irrompeu da caverna,
precipitou-se dos penhascais + frente da sua alcateia, e atacou Estmbar com
irresistvel mpeto. Estava ai a sua famlia sob a press'o das baionetas que a
vigiavam como armadilha + queda do guerrilheiro) mas a tropa n'o pde resistir
+ f0ria de pai. Ele atirava-se +s descargas, abrindo com a espada a vereda do seu

65
ninho. (s inimigos que o viram nesse dia conservaram longo tempo a lembran,a
da sua catadura transfigurada pela desespera,'o. E todavia era um homem
gentilssimo. 5epois, senhoreou-se de povoa,2es importantes do <lgarve e
estendeu at +s fronteiras do <lentejo os seus domnios. *overam-se contra ele
muitos regimentos de primeira linha e de batalh2es da guarda nacional. Ele
tinha adoecido de fadigas incomport"veis, e descansava com algumas centenas
de homens num desfiladeiro da serra, chamado a ?ortela da !orte das &elhas.
<i o atacou uma coluna de ca,adores B. ( Jeme/ido, afinal, faltou-lhe a
coragem de se fazer matar. &iu talvez a mulher e os filhos, entre a sua agonia e
as baionetas. 5eu-se + pris'o, e cinco dias depois era arcabuzado em 6aro.
( regimento em que eram capit'es o &erssimo e o -unes dispersou, e eles,
claro , fugiram + maneira dos muito discretos e bravos generais de que rezam
os fastos militares
( pr dos guerrilhas devia ser quantia diminuta, uma bagatela ridcula, que n'o
merecia a pomposa qualifica,'o de ladroeira. !omo n'o tiveram tempo de fazer
o pagamento, retiraram-se com o cofre nas algibeiras. I o que foi, e a hist.ria
n'o pode dizer outra coisa. Gueria talvez o major de &ila &erde, o denunciante
de Araga, que eles andassem + carta das pra,as dispersas pelas montanhas, a
repartir os quatro vintns di"rios e o vintm do muncio;
&erssimo foi para <lva,2es e -unes para #'o Qens.
( -orberto morreu por esse tempo de uma congest'o cerebral) algum diz que
o esganaram na cama dois malhados de 4obrigos contra os quais ele tinha
jurado em P=. 5. \gueda recebeu o sobrinho carinhosamente. < heran,a do pai
estava empenhada) foi + pra,a) sobejaram uns novecentos mil-ris e a casa com
as armas, pagas as dvidas. ( -unes dizia-lhe da ?.voa que andava por l"
miser"vel, um piranga, na gandaia) que o pai dava-lhe um caldo de feij2es e o
tratava como um c'o vadio. Gue, depois da partida do <lgarve, n'o tinha com
quem praticar em Araga para solicitador, nem tinha que vestir. ( &erssimo
chamou-o para <lva,2es com generosidade. &estiu-o, e dava-lhe meios para ele
poder estudar em &ila Jeal, com advogados miguelistas, que o estimavam
muito.
< velha passava os dias a chorar entre o retrato do defunto major e o do #r. 5.
*iguel das ilumina,2es, que se parecia muito com o sobrinho.
-o Knverno de 7=DC, 5. \gueda morreu de uma indigest'o de castanhas,
complicada com enterite crnica e saudades da realeza. 5ei/ou ao sobrinho a
casa, as vinhas muito delapidadas) e o retrato do #r. 5. *iguel +s freiras de
#anta !lara de &ila Jeal e mais dez moedas de ouro com a condi,'o de lhe
acenderem quatro velas de cera no dia dos anos de #ua *ajestade.

66
&erssimo viveu ent'o largamente. 6ez-se chefe de partido nas redondezes de
<lva,2es do !orgo, onde era conhecido pelo capit'o &erssimo. 5eitou cavalo e
mochila) jogou rijo dois anos na 6eira de #anto <ntnio, em &ila Jeal, e perdeu
tudo. ( -unes, que j" solicitava causas na ?.voa, repartia com ele dos seus
proventos muito escassos, porque o juiz e os escriv'es faziam-lhe guerra
implac"vel, e as partes fugiam dele.
( &erssimo saiu de <lva,2es, onde n'o possua palmo de terra) e, como tinha
boa forma de letra, ofereceu-se para amanuense a um tabeli'o de <lij..
Qanhava trs tost2es por dia e jantar. !omo era boa figura, a mulher do
tabeli'o, uma trigueira de m" casta, entrou a compar"-lo com o marido, que
tinha os dentes muito lurados e os olhos tortos. *as o tabeli'o viu as coisas
pelo direito, e ps o amanuense na rua, e a mulher em len,.is de vinho, dizia-
se. &erssimo conhecia o capit'o-mor de *ur,a, o !ampos, uni hebreu realista,
muito abastado. (fereceu-se-me para escudeiro e foi aceite com bom
ordenado. ( capit'o-mor era vi0vo) mas tinha uma governanta fresca, de uma
fome de pecado irritada pela indiferen,a judaica do amo em matria de religi'o.
( &erssimo tinha a fatalidade femeeira do seu #.sia, do #r. 5. *iguel. (
capit'o-mor, com o seu fino olho de ra,a, lobrigou as sentimentalidades da
rapariga. ?agou generosamente ao escudeiro, e imp-lo. &oltou ao 5ouro, e
procurou o amparo de um realista poderoso, o <ntnio de *elo, de Qouvinhas,
o pai do #r. 4opo &az, um grande ministro liberal cheio de embri2es de coisas, (
fidalgo de Qouvinhas nomeou-o feitor das suas quintas. Estava regalado)
feitorizava pouco) o fidalgo admitia-o +s suas palestras ntimas de poltica) mas
um sobrinho do *elo, um valente navalhista que chamavam em !oimbra o
*alagueta, ganhou-lhe .dio, por ci0mes de uma tecedeira chibante, uma
rapariga,a de tremer, de quadris roli,os, a 4ibFnia de !ovas. 3ravaram-se de
raz2es. ( *alagueta correu sobre ele com um punhal. &erssimo acobardou-se
na sua posi,'o dependente e despediu-se.
< 4ibFnia tinha cord2es e umas moedas ganhas com o pudor diludo no suor do
seu bonito rosto, a corso das algibeiras copiosas dos vinhateiros. #eguiu-o para
o ?orto em 7=DD. ( neto do bispo 5. %o'o !amelo abriu uma escola de primeiras
letras em *iragaia. <o cabo do primeiro ms, dava pontaps impacientes nos
garotos, andava ralado, n'o podia com aquela bestialidade da instru,'o
prim"ria. < 4ibFnia quei/ou-se um dia de dor de dentes. 6oi uma inspira,'o. (
&erssimo resolveu fazer-se dentista, e foi estudar com o ?inac, + Jua de #anto
<ntnio, um bom homem. <ndava neste tirocnio, quando encontrou no 3voli,
defronte da Aiblioteca, o -unes. < 4ibFnia gostava muito de resvalar pela
montanha russa, dava umas risadas argentinas, batia as palmas e queria montar
os cavalos de pau que giravam no jogo da argolinha.
Guando se encontraram, o 3orcato vinha pedir-lhe dinheiro. ( pai tinha
morrido, dei/ando a casa ao outro irm'o. Estava casado, e tinha dois filhos.

67
Gueria ir tentar a fortuna ao Arasil, trabalhar em mangas de camisa, se fosse
necess"rio. ( &erssimo respondeu-lhe que o 0nico favor que lhe podia fazer era
tirar-lhe um dente de gra,a. !onfidenciou-lhe as suas misrias mais ntimas) que
aquela boa rapariga tinha gasto com ele quinze moedas e vendera o seu ouro)
mas, t'o generosa, t'o honrada que nunca lhe vira no rosto uma sombra de
tristeza. Gue estava resolvido a ir estabelecer-se corno dentista na provncia,
logo que pudesse comprar o estojo, que custava 7PNCCC ris, e n'o os tinha.
#e os n'o tens disse o 3orcato minha mulher tem um cord'o que pesa
trs moedas) para mim n'o lho pedia) mas para ti vou busc"-lo amanh'. E
acrescentou, de e/celente humorE 5eus permita que na terra onde te
estabeleceres sejam tantas as dores de dentes que n'o tenhas m'os nem
quei/os a medir.
#aram alegres do 3voli. #entiam-se bem aquelas duas organiza,2es esquisitas.
1avia ali duas almas que se amavam deveras, dois n"ufragos a quererem chegar
um ao outro a mesma t"bua de salva,'o. I nestes esgotos sociais que ainda,
uma vez por outra, se encontram ?lades e (restes.
( &erssimo morava atr"s da #, na Jua da 4ada, uma casa de um andar, muito
empenada, com o peitoril de ferro de uma 0nica janela desencravado de uma
banda, e uma porta viscosa e negra corno a boca de um antro. !earam todos.
1avia cabe,a de pescada cozida com cebolas, sardinhas fritas e piment2es. (
-unes foi buscar duas garrafas da companhia de tost'o + Jua !h', e enfiou no
bra,o uma rosca de &alongo, que comprou na bodega da !a,oila, uma
esmama,ada com cord2es de ouro, que frigia pei/e + porta e dava arrotos.
!earam numa est0rdia de rapazes, como em Araga, nove anos antes, na tasca
do !atrFmbias, na Jua do <lcaide. < 4ibFnia de !ovas muito larachenta que
levasse o 5iabo pai/2es, e mais quem com elas medrava) que, em se acabando
o dinheiro, fazia-se cruzes na boca) mas que dei/ar o seu &erssimo, n'o o
dei/ava nem + quinta facada.
-.s devamos ir todos para o Arasil lembrou o 3orcato, que tinha
meditado num recolhimento e/traordin"rio.
E chelpaH perguntou a 4ibFnia.
#e tu quiseres, &erssimo, dentro de um ms temos um conto de ris.
Aoa;...disse o outro.Aem se v que as duas garrafas deram o que podiam
dar uma fantasia de um conto de ris. ?or dois tost2es barato.
Est"s disposto a ouvir-me sem interrup,'o de chala,aH Eu n'o estou bbedo,
palavra de honra;

68
4ibFnia ps a face entre ais m'os e os cotovelos na toalha suja de vinho e
migalhas, com os olhos muito fitos e rutilantes na cara do -unes. ( &erssimo
atirou com as pernas para cima da banca, acendeu um charuto de dez-ris e
disse que falasse + vontade.
3u sabes que te pareces muito com 5. *iguelH
!ome,as bem. 3emos asneira.
*au; -'o me fales + m'o.
%" sei onde queres chegar. &ais dizer-me que me fa,a aclamar rei, e, para
evitar efus'o de sangue, venda a minha sobrinha 5. *aria KK os meus direitos +
coroa por um conto de ris. 5ou-os mais em conta.
<deus minha vida; retrucou o -unes impaciente. <manh'
conversaremos.
5ei/a falar o homem; interveio a 4ibFnia. (ra diga l", s -unes.
( 3orcato e/ps a sua teoria do conto de ris, desfez atritos, removeu
dificuldades, convenceu afinal. 3inham de partir para o <lto *inho, os dois.
4ibFnia iria para Jamalde trabalhar nos teares da Qrainha, que lhe dava comida,
cama e doze vintns por dia. &enderiam a um adeleiro da Jua !h' os trastes
para o &erssimo se enroupar de pano piloto, quinzena e cal,as com alguma
decncia, roupa branca, reforma das botas cambadas, chapu de feltro e um
palet. de agasalho.
-a quinta -feira gorda, a 4ibFnia, com e/emplar coragem, foi para Jamalde. <
Qrainha negociava em teias, ia vend-las ao 5ouro, tinha visto em Qouvinhas o
limpo trabalho da rapariga, e quando a encontrou no ?ortoE
(lhe, mo,a, quando quiser ganhar a vida honradamente, l" estamos em
Jamalde. Xma de doze, comer como eu e len,.is lavados na cama.
( -unes e o &erssimo foram juntos at perto de Araga. <, o de !alvos seguiu
para casa, e o outro no s"bado gordo partiu para a ?.voa de 4anhoso.

CAPTULO 11
( 3orcato, antes de entrar em casa, foi + residncia. Ka misterioso, circunvagava
uns olhares cautelososE se ningum o ouviriaH perguntava ao abade
*airos.

69
E o abade, entrepondo as cangalhas nas p"ginas do brevi"rioE ?ode falar, que
estou sozinho. Gue H
5. *iguel K est" em ?ortugal disse, curvando-se-lhe ao ouvido, com uma
voz gutural.
&oc que me dizH; !omo sabe issoH ?ataratas;
!hego agora do ?orto) estive com o escriv'o fidalgo, o 6erreira Jangel, e com
o abade Qon,alo !rist.v'o. El-rei est" nesta provncia. 5esconfia-se que em
Araga, e o %os <lvo Aalsem'o disse-me que talvez eu o visse brevemente no
nosso concelho, porque o levantamento 1" de come,ar por aqui.
Gue me diz voc, amigo 3orcatoH sacudia os bra,os, fazia estalar os dedos
como castanholas, tinha gestos mudos de e/ulta,'o e/t"tica que ia escrever
ao abade de ?riscos, que indagasse, que aparecesse... I preciso trabalhar,
preparar os Fnimos...
!hit'o; acudiu o -unes com o dedo a prumo sobre o nariz. -ada de
espalhafato; -'o ferva em pouca "gua, abade. #e der + lngua, esbarronda-se o
negocio. ( rei s. 1" de aparecer aos seus amigos quando os generais entrarem
pela Qaliza. -'o fala a ningum) n'o se d" a conhecer. 5iz que s. falara em
4isboa com o conde de ?ombeiro e com o Aobadela, e no ?orto com o %os
<ntnio, o morgado do Aom %ardim, e mais com o padre 4us do 3orr'o...(
abade conhece.
?ois n'o conhe,oH como as minhas m'os) o vice-rei nas provncias do
norte...o nosso bom padre 4us de #ousa, que pelos modos est" nomeado
patriarca de 4isboa...Gue pechincha, hemH
I esse mesmo...Aem; at logo) vou ver a mulher e os filhos a casa, que ainda
l" n'o fui. Xm abra,o, amigo abade; ?arabns; < choldra vai cair; &ida nova;
5aqui a um ms est" todo esse *inho em armas, e ei rei + frente dos seus
vassalos. (utro abra,o, e viva el-rei;
4"grimas jubilosas, como contas de vidro sujas, tremeluziam nas p"lpebras
inflamadas do abade.
%ante comigo, -unes, jante comigo; &ai-se abrir uma de 7=7B, + sa0de de el-
rei;
?arece que me estoura a pele; -'o estou em mim; Gue ia ver a mulher e
que voltava j".
-a noite de s"bado para domingo de !arnaval, o &erssimo pernoitou na ?.voa
de 4anhoso, na estalagem do Jelhas.

70
5isse ao estalajadeiro que era de longe e andava a viajar pela provncia.
?erguntou se por ali n'o se festejava o Entrudo. ( bodegueiro informou que na
?.voa havia guerra de laranjadas e +s vezes pancadaria de #enhor 5eus
miseric.rdia) mas que na freguesia de !alvos havia comdias nos trs dias de
Entrudo, por sinal que o seu filho, um barbado que ali estava, com uma cara
angulosa muito alvar, fazia de namorado no *dico 6ingido, um entremez,
coisa rica, que era de um homem malhar de costas naquele ch'o a rir que se
ele quisesse ver as comdias, podia ir com o seu rapaz, que lhe arranjava l" una
cadeira de casa do abade.
( cen"rio para a representa,'o do *dico 6ingido arranjou-se na eira do
Qon,alves, muito espa,osa e ajeitada, porque as figuras entravam e saiam,
conforme a rubrica, do palheiro que tinha trs portas. ( palco, barrado de ferro,
ainda 0mido, estava ao abrigo de cobertas de chita alinhavadas umas nas
outras, retesadas nas pontas por postes de pinho que rematavam em forquilhas
para receberem uns varais lan,ados transversalmente. 1avia dois mastros de
castanheiro descascados, afestoados de bu/os, alecrim e camlias, coroados por
bandeiras vermelhas esburacadas. ?arte dos mastros tinha uma lista em
ziguezague pintada a zarc'o, que se ia espiralando pelo pau acima, com
cercadura de cruzinhasE era obra de !heta, um trolha inspirado que j" tinha
pintado um painel das <lminhas, onde havia almas do se/o fraco com grandes
tetas lambidas por labaredas, e um rei coroado com a boca aberta ao ato de
berrar queimado, e tamanha boca que s. cedia + de um bispo mitrado, muito
empertigado, com o seu b"culo. ( trolha ensaiara o entremez, e n'o entrava,
porque lhe tinha morrido o pai, havia quinze dias, contava ele a um senhor de
fora, desconhecido, que tinha vindo com o gal', o filho do estalajadeiro da
?.voa.
( &erssimo foi admitido aos camarins, onde estavam sentados, em cai/as de
milho e na salgadeira, os figurantes + espera da sua vez, j" vestidos. &iam-se os
personagens do entremez. *atilde, amante de <lmnio, uma ingnua, a
protagonista da pe,a, a doente namorada, que levou o pai a trazer-lhe a casa o
amante, o mdico fingido. Este papel fora confiado a um latag'o oficial de
carpinteiro, com os pulsos cabeludos e os n.s dos dedos com umas
protuberFncias calosas que pareciam castanhas piladas antigas. -as ma,'s do
rosto mascarrara duas zonas de carmim, que pareciam a distFncia umas chagas
de mendigo de romaria aperfei,oadas. 3rajava um vestido de cetim branco da
fidalga velha de Jio !aldo, feito em 7=PD para um baile que houve em Araga aos
anos de 5. %o'o &K. ( peito chato do carpinteiro ficava + altura dos quadris da
fidalga, e as clavculas espipavam as ombreiras do corpete, prendendo os
movimentos ao desgra,ado *atilde. ?osto que a cena fosse a !asa de <stolfo,
pai da doente fingida, a velhaca estava de chapu de palhinha com enorme
telha enconchada e plumas brancas muito amarelecidas do mofo. ( vestido era-
lhe curto, mas lucravam com isso as pernas, que se dei/avam ver at acima do

71
jarrete, cingidas de fitas cruzadas que subiam de uns sapatos de duraque sem
tac2es, feitos de prop.sito e em concordFncia com os Fngulos reentrantes e
salientes dos ps. Era o grotesco do horror. < criada de *atilde, a 4aberca,
tambm vestia de cetim azul-ferrete, um pouco menos antigo, emprstimo das
senhoras de #. !rau, que o assoalhavam de vez em quando para os entremezes.
-'o tinha chapu nem sapatos de duraqueE obedecia mais + caracteriza,'o
natural. -a cabe,a usava touca de folhos com la,os de fita escarlate e nos ps
os butes do amo com ponteira de verniz) ele era o criado do juiz de direito
substituto) gozava crditos de representar papis de lacaia fazendo rebentar a
gente.
( &erssimo fez os seus cumprimentos +s duas damas, e manteve uma
seriedade verdadeiramente real. ( <lmnio era o filho do estalajadeiro da
?.voa de 4anhoso, o Jelhas. !al,as brancas, quinzena de veludilho, bengala de
cast'o de prata, chapu branco de castor e .culos. 5isse ao &erssimo que
punha os .culos para fingir de mdico. Estava a um canto o galego, o Qon,alo,
aguadeiro da casa. !omo n'o havia em !alvos o costume rigoroso dos
aguadeiros, o trolha ensaiador vestiu-o de almocreve, com as botas refegadas,
fai/a branca e em mangas de camisa, com uma monteira comprada em 3ui. <
cara era ao pr.prio, de uma verdade tpica. ( ?antufo, um saloio rico que queria
casar com *atilde, e foi bigodeado pelo fingido mdico, vestia a melhor
andaina de fato do presidente da cFmara, um apai/onado pelos entremezes,
que a gravidade idas suas fun,2es impedia de representar) mas emprestava a
roupa e a inteligncia dramatol.gica. 1avia mais duas figuras, o 6alsete, e o
<stolfo, que se estavam vestindo l" dentro, por detr"s de um ripado, que os
dei/ava ver em camisa enfiando as pernas sujas nas pantalonas, enquanto o
trolha lhes rebocava de vermelh'o as caras.
( -unes atravessara a eira, e endireitara para o palheiro, quando lhe disse o
Qon,alves que estava l" dentro um fidalgo de longe. Encostou-se ao batente da
porta, trocou um lance de olhos com o &erssimo, e saiu apressadamente,
arranjando pelo caminho uma fisionomia cheia de alvoro,o, de surpresa.
Entrou pela residncia, muito esbofadoE
( abade, j" esteve na eira do Qon,alvesH
-'o) estou a acabar de jantar, e l" vou ver essa borracheira de comdia. &oc
vem aganado;
&inha perguntar-lhe se conhece um sujeito de fora que l" est" na eira.
<qui veio um rapazola da ?.voa pedir-me uma cadeira h" coisa de meia hora
para um fidalgo que tinha vindo com ele. ?erguntei-lhe quem era o fidalgo. 5iz

72
que n'o sabe. Esta canalha em vendo um bigorrilhas de casaco chama-lhe
fidalgo.
&enha j" da comigo. ?or quem , n'o se demore...( abade, lembra-se de ver
el-rei em Araga h" treze anosH
(ra se lembro;...Aeijei-lhe a m'o trs vezes.
E, se o vir agora, conhece-oH
?arece-me que sim o padre limpava + pressa os bei,os amarelos dos ovos
do arroz-doce. *as isso que quer dizerH &oc est" doido, ou temos
carraspana, amigo -unesH
1omem; venha comigo, e depois chame-me doido ou borrach'o, l" como
quiser) mas n'o se demore que eu estou em brasas vivas.
< vou, a vou, n'o se atrigue. &ai uma pinga do chocoH
&enha de l" isso. Aebeu de um trago, e pediu outroE <gora, + sa0de de
el-Jei; + sa0de daquele que talvez esteja bem perto de n.s; a cem passos;
3oque; e/clamou o abade.
?elo caminho, disse-lhe o -unes que era preciso o maior disfarce, n'o olhar
muito de frente para ele, e s. deviam falar-lhe se a ocasi'o viesse muito a jeito.
&oc est" a sonhar, homem;
Guando entraram + eira, j" tinia come,ado a festa. &erssimo estava em p, com
a m'o direita apoiada nas costas da cadeira. 5e um e de outro lado reme/ia-se a
turba, muitas raparigas a rirem dos atores vestidos de mulheres, e uns rapazes
com chala,as de uma gra,a aparvalhada, muito local, a que os do palco
respondiam + letra com manguitos, e os que faziam de mulheres batiam
palmadas no traseiro, voltando-o para o p0blico. !'es ladravam +s figuras) os
rapazes davam-lhes pauladas e eles ganiam. <s velhas mandavam calar o gentio
para poderem perceber as faiasE !analha brava, calaide-vos a; Xma
balb0rdia que parecia um teatro de cidade de primeira ordem. ( tio Qon,alves,
o dono da eira, dizia que estavam todos bbedos, e voltava-se para o
desconhecido, como a pedir desculpa.
I Entrudo dizia Entrudo, senhor;
Guando apareceu o padre na cancela da eira, houve silncio com algumas
fungadelas de riso das cachopas, e recome,ou a comdia em obsquio ao abade
e + <rte ultrajada pela hilaridade bruta da plateia. -otaram alguns velhos
sisudos que o forasteiro das grandes barbas se mantivera muito srio durante a

73
tro,a da canalha. <ssim o dizia o Qon,alves ao abade, perguntando-lhe se
conhecia aquele senhor.
-'o conhe,o e acotovelava o -unes, segredando-lhe com o disfarceE
&oc adivinhou. I ele.
Gue me diz, abadeH
I ele.
( &erssimo dera trs passos para acender um cigarro no de um m0sico que
estava sentado num bombo.
E ele; repetiu o abade. &oc n'o o viu co/earH
6ale bai/o, fale bai/o, e n'o olhe muito para ele, que eu j" o vi deitar-nos os
olhos acautelou o -unes.
3ambm eu...
Estalou neste momento uma gargalhada geral. &erssimo tambm se riu, e deu
palmas.
(lha; olha; a dar palmas; notou o abade com transporte. <quilo
sensibilizou-o at +s l"grimas; ( #r. 5. *iguel K a dar palmas +s figuras do
*dico 6ingido, na eira do Qon,alves, em #'o Qens de !alvos; 3ocante;
< risada geral, as palmas e os apupos n'o eram figorosamente uma ova,'o ao
autor do entremez nem aos curiosos. Eis o caso. -a cena K o <stolfo pede
carinhosamente + filha que coma alguma coisa. *atilde diz que n'o pode, que
n'o est" em si) que lhe acuda, que lhe acuda, porque um suor frio lhe faz perder
os sentidos.
( gargajola esperava ser amparado pelo outro, em harmonia com a rubrica que
dizE 6inge desmaio, e <stolfo a sustm nos bra,os. *as ou porque se
antecipasse a desmaiar, ou porque <stolfo se demorasse a ampar"-la, *atilde
escorregou de costas sobre o barro ainda fresco do palco) e, no ato de se erguer
debai/o dos apupos da multid'o, arrega,aram-se-lhe as saias e saiotes at +
cintura. (ra a *atilde n'o usava calcinhas. Xm escFndalo.
&erssimo Aorges n'o pde sustentar a gravidade competente + sua pessoa. <
natureza rebentou por de fora numas casquinadas convulsas que poderiam
custar-lhe uma mocada, se a deflagra,'o do riso n'o fosse geral.

74
*atilde fugiu do palco, enfiou pelo palheiro e n'o voltou + cena. ( ensaiador, o
trolha, saiu ao terreiro a e/plicar ao p0blico a suspens'o do entremez nestas
palavrasE
<quele alma do 5iabo despiu a farpela, e diz que raios o parta, se c" tornar.
&ocs pode ir + sua vida que n'o h" hoje teatro.
!ome,ou a debandar o audit.rio em grande algazarra. &erssimo parecia
esperar que o gal', o Jelhas %0nior, se despisse para se retirar. ( Qon,alves
perguntava-lheE
E que tal esteve a chala,a, senhorH *" ms prR. home, que se mais tivesse
mais punha . lu; e voltando-se para o abade, que, a pedido do -unes,
guardava respeitosa distFnciaE V #enhor <bade; coisa assim n'o consta; Eu,
se me sucedesse uma daquelas, metia a cabe,a num fole.
#'o acasos disse &erssimo com indulgncia. -'o se lembrou que estava
vestido de senhora.
( abade ganhou Fnimo, abeirou-se do Qon,alves, cumprimentando o outro
cerimoniosamente, e disseE
( entremez n'o presta para nada. #e o homem n'o casse, ningum se ria.
?rovavelmente... assentiu o &erssimo, correspondendo + cortesia do
3orcato -unes, que parecia apro/imar-se mais acanhado. Estes casos de
escorregar acrescentou o desconhecido acontecem nos primeiros teatros
do mundo e at nas salas onde se dan,a) e de ordin"rio as senhoras que
desastradamente caem, s'o verdadeiras senhoras muito pior e mais
melindroso.
( abade e o -unes com muitos gestos afirmativos que sim, que era muito
pior, e mais melindroso, muito mais.
5erivou a conversa,'o para as belezas naturais do *inho. ( desconhecido
sentia ter vindo no Knverno, quando apenas se adivinhavam as pompas da
?rimavera.
?rincipiava a chuviscar. ( abade ofereceu a sua casa ao forasteiro, enquanto
n'o estiava a chuva. &erssimo aceitou por momentos, visto que n'o se
prevenira com guarda-chuva um traste que detestava. (s aguaceiros
repetiram-se com pequenas intercadncias, varejados pelo sul) por fim, as
cristas da serrania empardeceram, as nuvens rolavam pelos declives como
escarcus a despenharem-se, fechou-se o horizonte sem uma nesga, e a chuva
n'o parava. ( abade n'o permitiu que o h.spede sasse com tal tempo e j"
perto da noite.

75
5urante a ceia, apareceram algumas raparigas mascaradas com len,.is,
abra,ando a #enhorinha que servia + mesa, e dizendo em falsete pilhrias ao
-unes, a quem chamavam 3rocatles e procurador de causas perdidas. &erssimo
mostrava-se contente e diziaE
Aom povo; e/celente povo; Este *inho o bom cora,'o de ?ortugal, e os
seus habitantes, segundo me consta, possuem os melhores cora,2es do reino.
Eram dignos de ser mais felizes do que s'o, carregados por tributos, esmagados
pelo peso dos empregados p0blicos, que s'o o flagelo de ?ortugal..
( padre escutava-o com religiosa aten,'o) o -unes beliscava a co/a do abade,
que tomam a presidncia da mesa e pusera o h.spede + sua direita.
-o fim da ceia, o padre *arcos, com o copo na m'o, e de p, disse que fazia
uma sa0de ao seu h.spede, porque lhe parecia que tinha a honra de beber +
sa0de de um realista, de um partid"rio de #ua *ajestade o #r. 5. *iguel K, que
5eus guardasse; ( h.spede agradeceu, declarando que mesmo numa roda de
liberais n'o negada os seus sentimentos polticosE que era realista, e como tal
brindava + sa0de de todos os amigos do prncipe proscrito.
( -unes dava canel2es inteligentes e +s vezes dolorosos no abade, que o
encarava de esconso como quem dizE percebo) n'o fa,a de mim asno) sei que
estou falando com el-rei.
< criada deu parte que estava pronta a cama.
Guando &ossoria quiser disse ela ao h.spede.
&erssimo sorriu-se agradavelmenteE
Gue incmodo estou dando a esta e/celente famlia...Krei descansar, #enhor
<bade, e #r. 3orcato...parece-me que lhe ouvi chamar 3orcato.
-unes Elas, um criado de vossa... e susteve-se.
5izia-lhe depois o abade no quinteiroE
&oc ia-se estendendo, -unes; Esteve por um triz a dizer, um criado de &ossa
*ajestade, n'o esteveH
?or um triz, abade, que me estendia; 3al a certeza de que est" el-rei nesta
casa; E com transporte, olhando para as janelasE (nde est" pernoitando o
#r. 5. *iguel K; o rei amado dos ?ortugueses, na pobre residncia de #'o Qens
de !alvos; Ksto parece um sonho;
< segunda-feira de Entrudo foi uni chover desabalado. -'o houve entremez
nem se via viva alma no cruzeiro. ( abade n'o consentiu que o h.spede se

76
retirasse) e, aconselhado por -unes, mandou + ?.voa buscar a bagagem. Era
um ba0 de lata amolgado na tampa, com um cadeado rodo de ferrugem. (
legitimista ainda n'o tinha dado nome algum, nem os outros ousavam abrir
ensejo a que ele tivesse de o inventar. #eria indelicadeza obrigado a mentir.
<lm de que, o padre *arcos, tratando-o sempre por senhor o senhor isto, o
senhor aquilo , entendia que se apro/imava do tratamento que se deve aos
reis, e ao mesmo tempo ia insinuando ao real h.spede que j" o conhecia.
Aom que ele se v" persuadindo que n'o somos pategos dizia o abade ao
-unes. #im, bom que se persuada...voc percebe. E piscava com
esperteza.
(ra, se percebo; ( abade tem andado com uma c"bula muito fina. Eu que
me custa a ter m'o em mim. < minha vontade era deitar-me de joelhos aos ps
dele, e dizer-lheE
5ei/e estar acomodava o padre dei/e estar, -unes. <s coisas n'o v'o
assim...Guando for tempo, eu lhe direi...-ada de espantar a ca,a.
( &erssimo pediu ao abade algum livro para se entreter, e n'o o obrigar a
atur"-lo. ( padre levou-o ao seu quarto, onde havia uma estante de pinho com
trs lotes de livros. *ostrou-lhe o ?unhal dos !orcundas, a 5efesa de ?ortugal,
do padre <lvito Auela, a Aesta Esfolada, os Aurros, e o -ovo ?rncipe. (
&erssimo levou-os para o seu quarto, e/ceto os Aurros) disse que n'o gostava
de poesia. 6alou com louvor do padre %os <gostinho e de 6rei 6ortunato de #.
Aoaventura colunas do altar e do trono, que tinham dei/ado dois v"cuos
impreenchveis na falange realista. ?erguntou-lhe o abade se os tinha conhecido
pessoalmente. Gue sim, com as suas m'os...E sorria, como o prncipe
proscrito, se lhe fizessem semelhante pergunta.
Gue prazer teria o padre %os <gostinho, se hoje vivesse e pudesse ver el-
rei;... meditou o abade com a sua grande perspic"cia observadora.
5ecerto. concordava o &erssimo indolentemente. *as quem tem
agora esperan,as de ver 5. *iguel em ?ortugalH
Eu, senhor, eu; respondeu o padre, batendo na arca do peito com as m'os
ambas. Eu;
( &erssimo folheava o ?unhal dos !orcundas, e parecia n'o perceber a
veemncia do padre.
Aons desejos, bons desejos do caro abade..
E de quase toda a na,'o portuguesa, senhor; 5. *iguel K nunca dei/ou de
reinar nos cora,2es do seu povo. Eu tenho na minha alma o retrato dele desde

77
que o vi h" treze anos em Araga e lhe beijei as suas reais m'os; Escandecia-se
o entusiasmo, punha as m'os, chamejavam-lhe nos olhos refle/os do fogo
interno) e o &erssimo continuava a folhear o ?unhal dos !orcundas.
Ent'o viu-o, abadeH
#im, meu senhor, vi-o com estes olhos, toquei-lhe com estas m'os.
<inda se recorda das suas fei,2esH
?erfeitamente.
<h; se o visse hoje, decerto o n'o conhecia...Est" muito acabado.
!onhecia, conhecia..
( abade sentiu um raio de dramatiza,'o que o vibrou todo. Eri,aram-se-lhe os
cabelos, e coou-lhe pela espinha uma fasca eltrica. 6ez um passo atr"s, e
quando o &erssimo repetiuE, o padre ps um joelho em terra, estendeu o bra,o
direito, e com o dedo indicador em riste, e/clamouE
Ei-lo; ei-lo;
( abade; o senhor est" alucinado; ?or quem , levante-se; Eu n'o sou quem
pensa;
Estou como devo estar diante do meu rei; teimou o abade, com os dois
joelhos no sobrado.
4evante-se que vem gente; dizia o outro, ouvindo passos na escada.
Era o -unes.
Entre, amigo; disse o abade, respondendo ao vizinho que pedia licen,a.
3orcato encontrou o abade de joelhos e o &erssimo esfor,ando-se por levant"-
lo.
<joelhe a meu lado, -unes; que eu estou aos ps de el-rei; e/clamou o
padre.
E o outro, ajoelhandoE
Eu j" o sabia, Jeal #enhor;
6oi assim que se inaugurou a corte de 5. *iguel K em #'o Qens de !alvos,
segunda-feira de Entrudo de 7=DB, +s 9 horas da tarde.

78

CAPTULO 12
5epois, bem sabem, senhores, como aquele padre Jocha despenhou
abruptamente o desfecho da farsa, cuidando que vingava a moral e punia com
degredo o celerado que infamava o sacratssimo nome de el-rei 5. *iguel. -o
trFnsito para a Jela,'o, a meia lgua, na estrada do ?orto, o &erssimo, com
delicadas maneiras e o seu aspecto vener"vel, obteve que o sargento da escolta
lhe permitisse alugar a mula de um almocreve que seguia a mesma dire,'o.
!avalgou na albarda da mula arreatada com chocalho, sem estribos) empunhou
a corda do cabresto, e ladeado de doze pra,as do =, entrou ao cair da tarde em
6amalic'o.
( 3orres de !astel2es, o administrador, legitimista no fundo, bom lavrador,
mandou-lhe cama para a cadeia e permitiu-lhe que ceasse com uni amigo que o
seguira de longe. Era o -unes, o ?lades das horas certas e incertas. (restes
estava desanimado) quei/ava-se das fantasias do outro, considerava-se perdido.
?obre 4ibFnia; deplorava quando ela souber que eu estou na Jela,'o;
!omo tinha alguma pr"tica do foro criminal, o -unes consolava-oE que n'o
havia matria para pron0ncia) e, quando fosse pronunciado, a Jela,'o o
despronunciaria.
Eu que vou ser o teu procurador, se me n'o prenderem acrescentava,
muito confiado na lei e na sua atividade. Guanto + fantasia do conto de ris,
j" n'o falta tudo, porque tens as cem pe,as das Aotelhas. #e te dei/am ser rei
mais um dia ou dois, tinhas nesta santa hora 9>BCNCCC ris.
3u gracejas e eu vou esperar na cadeia uma senten,a de degredo atalhou
o &erssimo, naquela estranha situa,'o, nunca e/perimentada, de ouvir os
passes da sentinela rentes com a grade do seu quarto.
Ys oito da noite, fechara-se a porta da cadeia, e -unes sara triste, com um
pungitivo arrependimento de meter o amigo naquela rascada.
<o escurecer do dia seguinte, o preso foi conduzido do Qoverno !ivil do ?orto
para a Jela,'o com um mandado do carcereiro na baioneta do sargento.
Guando saa do Qoverno !ivil, j" 4ibFnia e o *unes, que se antecipara a
procur"-la em Jamalde, o esperavam. < 4ibFnia era uma forte mulher para os
trabalhos da vida. 6itou-o com um semblante aceso de coragem, um sorriso
afoito, e disse-lhe muito animosaE
<lma at <lmeida e de <lmeida pRra diente alma sempre;

79
&erssimo ocupou o quarto de malta nW P, com uma rasgada janela sobre o
5ouro, um quarto cheio de luz e de sol, de onde tinha sado o Qravito para a
forca elucidou o carcereiro, e mostrou-lhe no grosso alisar da porta as iniciais
de alguns padecentes com a data de 7=P:.
< 4ibFnia e mais o 3orcato pernoitaram na Estalagem do !antinho, na Jua do
4oureiro, e passavam o mais do tempo na Jela,'o. <o fim de seis dias j" o
*unes requeria a soltura do preso, por falta de nota da culpa) mas a pron0ncia
chegou ao oitavo dia, da comarca da ?.voa. ( preso agravou para a Jela,'o. Era
juiz-relator do agravo o conselheiro 6ortunato 4eite, natural do 5ouro, que,
quinze anos antes, no reinado de 5. *iguel, tinha sido amigo de -orberto
Aorges, e lhe devera a fineza rara de o avisar na vspera do dia em que lhe havia
de cercar a casa por ordem do facinoroso corregedor de &ila Jeal, o <lbano, que
os liberais mataram, no meio de uma escolta, em 7=98. Guando o relator
folheava o processo, os apelidos do preso, a naturalidade, os pormenores,
sugeriram-lhe mem.rias da sua persegui,'o em 7=97, e o salvar-se t'o
e/traordinariamente pela amizade do meirinho-geral. Knformou-se e evidenciou
que o -orberto 1orges, de <lva,2es do !orgo, era pai do preso. Estava pois
salvo o filho do seu benfeitor, sem grande violncia + justi,a, porque a
pron0ncia fora precipitada, irregular, as testemunhas citadas os padres
suspeitos de frequentarem a residncia de !alvos nada depuseram que
provasse projetos revolucion"rios do agravante.
E lavrou o ac.rd'o muito recheado de grifoE Gue agravado era o agravante
pelo juiz da comarca de 4anhoso, porquanto na pron0ncia de primeira instFncia
haviam sido desprezadas as formalidades mais curiais, pois que nenhuma
testemunha depusera que o agravante se inculcasse 5. *iguel para perturbar a
ordem constituda, chamando o povo + revolta) e das respostas do agravante no
interrogat.rio a que procedeu a autoridade administrativa, constava que o
preso quase que fora obrigado por um clrigo est0pido e esturrado miguelista a
dei/ar-se chamar 5. *iguel K) mas n'o constava nem se provava que o
agravante se aproveitasse de tal fraude e impostura para e/torquir valores aos
seus est0pidos cortes'os) o que decerto praticada um gamenho decidido a
fingir-se 5. *iguel para os espoliar. Gue a pron0ncia fora inqua, atabafada
apai/onadamente, e sem base, visto que nada se colhia dos depoimentos das
testemunhas, e apenas se fez obra por hip.teses e indcios, fundada num rol de
indivduos alarves, a quem o suposto monarca fazia mercs de comendas, de
ttulos, de patentes e at de mitras, sem que da resultasse alvoroto nem leve
perturba,'o na ordem p0blica, nem mesmamente dano para os mencionados
burros que pediam as mercs, e que deviam ser pronunciados em primeira
instFncia, se a corte de #'o Qens de !alvos n'o fosse uma farsa de Entrudo.
E, dilatando-se filosoficamente e chistoso, o juiz-relator adicionava,
aconselhando, que seda bom e proveitoso que nas tenras selv"ticas do *inho

80
se espalhassem muitos *iguis daquela casta e feitio at que os novos
#ebastianistas se convencessem de que somente assim poderiam arranjar um
*iguel que lhes desse comendas, ttulos, postos militares e prelazias.
(s desembargadores, com o seu rap engatilhado aos narizes, riram muito do
final do ac.rd'o, e, sorvidas as pitadas sibilantes, assinaram por unanimidade.
Jeformada a senten,a e pagas as custas pelo juiz da primeira KnstFncia,
&erssimo foi posto em liberdade) e, quando chegou ao escrit.rio do carcereiro
*elo para se despedir, encontrou a 4ibFnia de !ovas desmaiada de j0bilo, nos
bra,os da mulher do chaveiro. !omo era feliz, dei/ou-se ser mulher chorou) e
quando lhe cumpria dar Fnimo ao preso, no p"tio do Qoverno !ivil, riu-se com a
valentia dos homens e/traordin"rios.
( conselheiro 4eite recomendou ao *unes procurador que lhe mandasse a casa
o &erssimo. ( filho de -orberto apresentou-se timorato, receoso, com
maneiras submissas, mas dignas de um Aorges !amelo infeliz.
( desembargador e/plicou-lhe que o chamara para lhe fazer conhecer a dvida
que lhe pagou, posto que as situa,2es fossem muito diversas. Kmproperou-lhe
serenamente o seu delito) estigmatizou a a,'o de permitir que o julgassem 5.
*iguel) falou acerbamente contra este tirano parricida, incestuoso, canalha, e
terminou por lhe aconselhar o trilho da honra, o trabalho, e a e/pia,'o das suas
irregularidades, mostrando-se digno da compai/'o que lhe inspirara,
despronunciando-o. &erssimo beijou-lhe a m'o, e recusou dez pintos que o
conselheiro lhe dava que, se um dia necessitasse, lhos pediria. E o 6ortunato
4eite, a rirE
Ent'o as bestas dos abades sempre caramH 6ez voc muito bem. 5evia
esfolar essas cavalgaduras;
( &erssimo recuava muito agradecido.
( conselheiro 6ortunato e/erceu uma enrgica influncia vitalizadora na nova
encerebra,'o de &erssimo Aorges e bastante na do 3orcato *unes Elias.
?or media,'o do bondoso desembargador, obteve o -unes alvar" de solicitador
de causas nos audit.rios do ?orto. Qanhou boas rela,2es. Era esperto, zeloso e
pagava-se regularmente. !hamou para a cidade a mulher e os dois filhos
<lugaram casa na Jua de 3r"s as duas famlias. 5avam-se muito bem, e
gastavam economicamente os >BCNCCC ris das Aotelhas, de meias com os
sal"rios de procurador. ( &erssimo frequentava + noite o caf das 1ortas,
jogava o quino e, de vez em quando, ia ao caf da Jua de #anto <ntnio ouvir os
demagogos dos manos ?assos, que o festejavam e catequizavam. 5ava-se com
os -avarros, com o <lmeida ?enha, com os ?ei/otos vidraceiros Ele, sobpondo
ao reconhecimento os escr0pulos de espi'o, contava ao conselheiro 4eite,

81
cabralista intransigente, os planos dos setembristas, os clubes, as lojas de
carbon"rios, as tram.ias arranjadas em Araga pelo bar'o do !asal, muito
setembrista, padre <lves &icente, de combina,'o com o ?assos %os, com o
6aria Quimar'es, com o mdico Jesende, com o 5am"sio, com o <lves *arfins.
( governador civil, visconde de Aeire, estava em dia com as conspira,2es da
&iela da -eta aquele baluarte da 4iberdade que demorava paredes meias
com os escombros do 5eboche, n'o grifado, muito + francesa) tudo acabado
hoje em dia, e soterrado debai/o de uma loja de modas, de um caf e de uma
taverna o vitalismo soez e chato da decadncia.
&erssimo arrecadava uma gratifica,'o, umas seis libras mensais, mesquinha
paga dos servi,os que fazia + ordem, + tranquilidade cvica da Jua das 6lores e
das !ongostas.
-a contra-revolu,'o de : de (utubro de D8, quando foi preso o duque, %os
?assos encontrou o &erssimo na ?ra,a -ova, chamou-lhe patriota, ps-lhe a
m'o no ombro, sacudiu-o pelas lapelas, e disse-lhe que movesse, que agitasse
as massas, porque o duque estava a desembarcar. (s sinos tangiam a rebate, a
plebe ondeava para &ilar, num restrugir de tempestade, quando o &erssimo e o
-unes procuraram o conselheiro 6ortunato, que tiritava de medo com as suas
en/0ndias espapadas entre as filhas, numa consterna,'o. 5isseram-lhe que se
iam armar para se constiturem sentinelas da seguran,a do seu benfeitor. (
conselheiro abra,ou-os muito comovido, numa e/cita,'o apoplctica.
5epois formaram-se os batalh2es nacionais. &erssimo e 3orcato foram
promovidos a tenentes do batalh'o da &ista <legre. Guando foi da refrega de
&alpa,os tinham compreendido inteligentemente que a retirada de #" da
Aandeira, da veiga de !haves, era a fraqueza precursora de uma derrota.
!onheciam o prfido esprito do 7B e do 9 de infantaria previram a trai,'o.
3inham pensado maduramente os dois tenentes, sem entusiasmo, com a
prudncia dos quarenta anos apalpados pelos reveses de vinte batalhas.
Jesolveram desertar quando os batalh2es de linha se passassem para as for,as
reais. 3ravou-se o encontro de &alpa,os. !om os dois regimentos que mim
turbilh'o e a gritos de &iva a Jainha se abra,aram +s vanguardas do !asal,
tambm eles, por debai/o do fogo do seu batalh'o, se passaram, dando vivas +
!arta !onstitucional. Eram a obra da prudncia e do conselheiro 6ortunato
4eite.
Guando o bar'o de !asal foi espostejar os miguelistas a Araga, os dois tenentes
apresentados pediram vnia ao general para servirem na coluna do visconde de
&inhais) que tinham repugnFncia de pelejar cara a cara com os seus parentes
bandeados nas guerrilhas do padre !asimiro %os &ieira e do padre %os da 4aje.
< vergonha impunha-lhes o dever de dourar a mentira. -'o lhes pareceu
decente irem acutilar nas mas de Araga o !rist.v'o Aezerra, de Aouro, e o

82
abade de !alvos e o padre *anuel das <gras. -'o poderiam ver sem m"goa a
soldadesca a dar saque aos dinheiros das senhoras Aotelhas.
<inda assim n'o puderam esquivar-se a perseguir os realistas da comitiva de
*ac5onald, desde &ila Jeal at #abroso) mas n'o desembainharam as espadas,
porque o visconde de &inhais os admitiu ao seu quartel-general, e os cad"veres
que encontraram pela serra do *ezio at #abroso, onde pereceu acutilado o
caudilho escocs, eram fa,anhas das guardas avan,adas. (s dois tenentes n'o
deram nem tiraram gota de sangue nesta luta fratricida. Xm triunfo a seco.
!oncluda a guerra civil pelo convnio de Qramido, depositaram as armas e
pediram empregos. ( conselheiro 4eite, o !asal, o &inhais, o <lpendurada, o
!arneiro Qeraldes, o %oaquim 3orcato, o centro cabralista recomendou-os +
considera,'o magnFnima de #ua *ajestade. ( -unes, como sabia do foro, foi
despachado escriv'o de direito para a Estremadura, &erssimo Aorges obteve
uma fiscaliza,'o rendosa dos tabacos e sab'o em 3r"s-os-*ontes) depois foi
transferido, com vantagem, para a alfFndega de &iana do *inho) e por 0ltimo
para uma dire,'o aduaneira do Xltramar. <inda vivia h" poucos anos, porque
um jornal da localidade, debai/o de um smbolo f0nebre um anjo curvado e
deplorativo sobre a sua urna, enlutada pelas madei/as de um chor'o
publicavaE
&erssimo Aorges !amelo da *esquita d" parte aos seus numerosos e
respeit"veis amigos que foi 5eus servida chamar + sua divina presen,a, hoje
pelas B horas da manh', sua chorada esposa 5. 4ibFnia de !ovas Aorges da
*esquita, a cujo cad"ver, etc. ?elo seu profundo estado de consterna,'o pede
desculpa de cumprimentos.
( jornal, depois de uns adjetivos l0gubres e velhos como a morte, acrescentavaE
" E=.ma Sr> D. 1i$;nia, que todos choramos com seu E=.mo vi4vo, era uma
senhora de esmerad8ssima educa#o, pertencia : ilustre fam8lia dos 0ovas6 ,
modelo no trato insinuante com que cativava o respeito e a ami!ade de todas as
pessoas desta ?lha, que tiveram a fortuna de a conhecer. @ece$a S. E=.mo Sr.
0onselheiro-Diretor os nossos mais sentidos p9sames pela desgra#a que aca$a
de o ferir implacavelmente.
&erssimo e -unes podem ainda viver, porque eram robustos de corpo e de
alma.

CAPTULO 13
( Oeferino dei/ou o !erveira 4obo em Guadros, com os trs contos de ris, foi
para as 4amelas, e entrou de noite, para que o n'o vissem. Ele tinha-se gabado

83
aos vizinhos de que estava despachado sargento-mor e seu pai coronel
reformado. <o %os 5ias de &ilalva e mais ao pai, que era regedor, mandara-lhes
dizer que eles brevemente haviam de topar com o seu homem. 5a *arta de
?razins dizia trapos e farrapos. < sua pai/'o n'o tinha outro respiradouro. <lm
disso, n'o podia esquecer-se da n"dega e/posta pelo c'o +s descompostas
gargalhadas da rapariga. Era uma vergonha crnica. E, para remate de
desastres, voltava para as 4amelas, a ouvir as rabugices do pai que lhe chamava
cavalgadura que se dei/asse de poltica e fosse fazer paredes, que o que ele
sabia.
!onstava-lhe demais a mais que o %os 5ias, o estudante, estava sempre em
?razins, e tinha ido com *arta e mais o #ime'o ao fogo preso da romaria de
#antiago da !ruz. &iram-nos todos trs a tomar caf de madrugada numa
barraca, a cochicharem os dois muito aconchegados, enquanto o velho
tosquenejava a dormitar.
( pai de %os 5ias, o %oaquim de &ilalva, era uni lavrador de primeira ordem.
4avrava quarenta canos de milho e centeio, uma pipa de azeite, dez de vinho,
muita castanha, tinha trs juntas de bois chibantes e poldros de cria,'o. ( %os,
meeiro no casal, a n'o se ordenar, era um dos primeiros casamentos do
concelho.
( rapaz amava castamente a *arta com a pudiccia do primeiro amor. Ela tinha
uma formosura meiga, delicada e suplicante. ?arecia pedir que a n'o imolassem
a uma pai/'o sensual) mas, se o seu amado o e/igisse, a vitima coroar-se-ia de
flores, e iria risonha e mansamente para o sacrifcio. 3inha /tases a
contemplar-lhe os cabelos loiros e a p"lida face doentia) dei/ava-se beijar com a
impassibilidade de uma santa de jaspe um quadro paradisaco sem frutas
nem cobras.
( %os n'o necessitava pedi-la ao pai na incerteza de uma recusa. 5isse-lhe que
ela havia de ser a sua esposaE a crian,a contou ao pai as palavras do amado e o
#ime'oE
(ra venha de l" esse abra,o, amigo e s O; e apertou o futuro genro com
a ternura de pai que arranja a sua filha como se quer.
*as os pais do estudante j" tinham dito ao rapaz que mudasse de rumo, que a
mo,a de ?razins n'o era forma de seu p. < m'e, principalmente, protestava
que, enquanto ela fosse viva, a tal filha da Qenoveva de ?razins n'o havia de ser
sua nora, nem que a levasse o 5iabo, e 5eus lhe perdoasse, se pecava.
%ustificava se dizendo que a *arta era de ruim casta) que a m'e, a Qenoveva,
dera desgostos ao homem, pintava a manta nas romarias, andara muito falada
com um frade de #anto 3irso, e um dia pegara a dar gritos na igreja) toda a

84
gente disse que ela tinha o 5emnio no corpo, e afinal morrera doida, atirando-
se ao rio <ve.
E constava-lhe que o av dela tambm n'o era escorreito, e quando j" tinha
sessenta anos mandara fazer uma sobrepeliz, abrira coroa, e onde houvesse um
defunto l" ia com um ripan,o + igreja e punha-se a cantar como os padres. < tia
*aria de &ilalva tinha inconsciente mente este horror moderno, cientfico da
hereditariedade mas o que mais a impulsionava na sua resistncia aos rogos do
filho era ter sido m" mulher e m'e de *arta 5e m" "rvore, ruim fruto era
toda a sua filosofia, que se encontra diluda modernamente nas e/plora,2es
fisiopsicol.gicas de %anet, de *audsleL e no determinismo.
( %oaquim de &ilalva, muito instado pelo filho e pelo padre (s.rio, o de
!aldelas, prometia fazer o que a sua companheira fizesse) mas dizia-lhe a ela em
particularE
3u aguenta-te, *aria) nunca digas que sim, ouvisteH
E elaE
5ei/a-me c", homem; &m barrados. !redo;
< tia *aria era muito rezadeira, erguia-se de noite para n'o pender a sua
missinha no &er'o ao romper do dia, e garganteava com uma melopeia fanhosa
a via-sacra na Guaresma, + volta da igreja) presenteava os santos dos altares
com os mimos da sua lavoura, que se leiloavam ao domingo no adro, dava cama
e mesa untuosa aos mission"rios, confessava-se todos os meses, e sentia pelas
suas vizinhas menos beatas o inef"vel prazer de afirmar que haviam de cair
vestidas e cal,adas no Knferno. ( filho penetrou-se de uma ideia trivial a
respeito de sua m'eE Gue os sentimentos religiosos a 4evariam a dar o
consentimento, se *arta cometesse um desses pecados que se remedeiam com
o matrimnio. ( padre (s.rio dizia-lhe que a inten,'o era honesta, mas o
e/pediente mau. -'o lhe citou te.logos nem preceitos de origem divina.
<rgumentoulhe com a hip.tese da pertinaz resistncia da m'e. Gue n'o
esperava nada da sua religi'o um h"bito de trejeitos de m'os e de bei,os, o
automatismo id.latra dos selvagens da <mrica, que davam guinchos
mecFnicos, prostrando-se por terra, quando ouviram a primeira missa) que a
religi'o das aldeias, sobre a dos indianos da catequese dos jesutas, as
vantagens que tinha era a hipocrisia em uns, e o fanatismo em outros, quando
n'o se jantavam ambas as coisas nos mesmos fiis, ( padre (s.rio paroquiava e
conhecia o seu rebanho, joeirando-o pelos crivos do confession"rio. -'o
conhecia menos a tia *aria de &ilalva. <firmava que a fragilidade de *arta seria
para a velha mais um motivo de .dio e desprezo) porque, na sua cartilha e nos
ditames dos seus diretores espirituais, n'o se lia nem ouvia que a m'e devia
encobrir a desonra de unia rapariga casando-a com o seu filho, sedutor dela.

85
<s refle/2es do vig"rio de !aldelas eram .timas, mas e/temporFneas.
Xm oficial de pedreiro de ?razins, que trabalhava com o mestre Oeferino,
contou-lhe que uma noite se enganara com o luar, e, cuidando que era dia
nado, se levantara para ir para a obra) mas que ao passar por diante da casa do
#ime'o ouvira duas horas no rel.gio, e vira luz pelas frestas de uma janela. Gue
se pusera + coca debai/o de um carvalho, a desconfiar que a luz +quela hora
n'o era coisa boa, e estivera, vai n'o vai, + pernas para que te quero,
lembrando-se se seria bru/edo ou alma penada, porque se dizia que a Qenoveva
do #ime'o, a que se deitara ao rio, n'o podia entrar no ?urgat.rio, e morrera
com o 5iabo no corpo, salvo seja. Estava nisto quando a luz se sumiu, e se coou
pelas frestas de outra janela, e logo depois noutra mais bai/a, onde um homem
podia chegar com o cabo de um machado. -isto apagou-se a luz e abriu-se a
janela de portadas sem vidros. 5ava-lhe a chapada do luar) era como se fosse
dia. ( pedreiro, muito no escuro da ramaria do carvalho, viu apontar uma
cabe,a e depois meio corpo de homem, que se ps +s cavaleiras do peitoril da
janela, quedou-se a olhar e a escutar a um 4ado e outro) depois desmontou-se
muito devagarinho, sem tugir nem mugir, pendurou-se no peitoril e dei/ou-se
cair, ficando em p. < janela fechou-se, e o %os 5ias, que o oper"rio conheceu
como se o visse ao meio-dia, meteu-se ao caminho de &ilalva, por sinal que
levava sapatos de borracha que brilhavam ao luar como um espelho.
( oratoriano *anuel Aernardes, como not.rio, escreveu um livro edificante,
muito piedoso, chamado <rmas da !astidade. ( mstico filho de #. 6ilipe -ri,
com duas palavras s's, de um realismo ser"fico, cabalmente e/plicou a situa,'o
de outro %os 5ias a respeito de outra *arta, conhecia-lhe o leito, dizia ele. I o
mais que se pode dizer sem escandalizar ningum. !onhecia-lhe o leito.
*as o Oeferino que sentiu em cheio no peito amante a facada do escFndalo. (
oficial viu-o sentar-se sobre uma padieira que estava esquadriando, e, com o
rosto entre as m'os, desfazer-se em pranto. Ele tinha amado aquela rapariga
desde que a vira aos treze anos. 3rabalhara e roubara como galego para a poder
comprar ao pai por um conto e quinhentos e pico. *eteu-se na poltica) fez-se
sargento-mor a ver se se levantava a uma altura em que a *arta o achasse
digno dela e superior ao estudante. 5esabadas as esperan,as com a pris'o do
patife de !alvos, cismava ainda em voltar de novo ao campo quando viesse o 5.
*iguel autntico, porque o tenente-coronel de Guadros lhe dizia que el-rei
chegava a ?ortugal na ?rimavera do ano seguinte afirmava-lho o padre
Jocha, para o consolar juntamente com as bebedeiras quotidianas. 3udo
acabado, perdido, como se 4he morresse a Eva do seu paraso; E por isso o
pedreiro chorava como os grandes poetas trados, como !am2es, como 3asso,
como <lfredo de *usset. <s l"grimas na cara tostada daquele oper"rio tinham o
travo das que a poesia cristalizou no pante'o dos m"rtires do amor.

86
5epois, levantou-se, limpou as faces + manga da camisa, pegou da esquadria e
continuou a trabalhar, assobiando a m0sica triste de uma cantiga desse tempoE
K mar, se queres,
Jem d7 de mim.
Estes assobios eram o silvo da serpente da vingan,a) mas o seu rancor n'o
punha a pontaria em *arta. #e dei/ava de cinzelar a pedra, e fitava os olhos
e/t"ticos num imenso v"cuo, via passar lucilante a imagem da pequena, pura,
angelical como a vira aos treze anos. Xm grande romFntico uma e/plos'o de
ideias que florejavam daquele pedreiro como um canteiro de boninas nos
musgos de um penhascal. 1avia destas transigncias com os anjos
despenhados. 5ir-se-ia que ele tinha lido as !onfiss2es de um filho do sculo,
aquela torrente de l"grimas ign.beis que lava os ps de uma dissoluta ilustrada.
Ele, desde essa hora funesta, pensou em matar o %os 5ias) mas, nas ricas
protuberFncias .sseas do seu grande crFnio, a bossa do homicdio era muito
rudimentar. 3inha tido v"rias ocasi2es de poder-se gabar dessa perfei,'o.
1aviam-lhe batido dois estudantes num pinhal, por causa das den0ncias ao
padre-mestre Joque) e, quando o c'o do 5ias lhe rasgou a cal,a num stio
melindroso, o Oeferisno desconfiou que, se fosse capaz de matar um homem,
deveria ter atirado com o machado + cabe,a do ca,ador. Ele queria espezinhar o
cad"ver de %os 5ias, espostej"-lo, trinc"-lo, masc"-lo, esmo-lo, devor"-lo, mas
+ maneira dos devoristas inc.lumes que compram um porco j" morto na Jibeira
&elha, e o esquartejam com um grande regozijo antrop.fago, com as m'os
ensopadas nas banhas da vtima.
( pedreiro denunciante ia contando em segredo a toda a gente a descoberta
que fizera naquela noite em que se enganara com o luar. < *arta estava
desacreditada na freguesia) as mulheres que sachavam os milharais faziam
coment"rios perptuos ao te/to do pedreiro, recordavam as fa,anhas da
Qenoveva, contadas pelas velhas, e as mais antigas diziam que a Argida
Qalinheira, av. da *arta, j" tinha dado o e/emplo + filha. Xma gera,'o de
marafonas do alto, dizia a tia Josa de !arude, cuspindo no ch'o, e pondo a soca
em cima. Jiam-se do Oeferino, que andava como a cobra que perdeu a pe,onha,
muito escamado) que lhe tinham sado dois casamentos com boas lavradeiras, e
ele diz que havia de ir morrer solteiro +s ?edras -egras, depois da matar um
homem) e houve quem afirmasse que o vira com um bacamarte, debai/o dos
carvalhos, por essa noite fora, defronte da casa do #ime'o. Xma cal0nia.
<visaram a m'e do %os 5ias da espera do pedreiro, e ela fez dormir o filho
numa trapeira que n'o tinha janela por onde saltas-se, e fechava-o de noite por
fora, rogando pragas + seresma de ?razinsE Gue um raio a partisse e o 5iabo
a levasse para as profundas do abismo; 5epois ia rezar a coroa com os criados, e

87
rogava a 5eus pelos que andavam sobre as "guas do mar e pelas almas de todos
os seus parentes e vizinhos, com uma entona,'o chorada que fazia devo,'o.
( %os 5ias vivia amargurado. 3inha sido criado num grande respeito aos pais, e
sentia-se in"bil para lhes reagir. < doen,a de peito que principiava a
desvigorizar-lhe o como, implicava-lhe com a atonia da alma. #entia o egosmo
indolente dos enfermos minados pela consump,'o lenta. Knvejava a robustez do
irm'o, um trabalhador forte que dormia dez horas, e ao romper da aurora ia
lavar a cara ao tanque e pensar o gado com uma grande alegria, de assobios
remedando as requintas das chulas. ?assava muitas horas com o seu
confidente, o padre (s.rio. ?edia-lhe conselhos que arranjasse modo de ele
poder casar com a *arta.
Gue eu dizia com desalento n'o vou 4onge) mas queria remediar o mal
que fiz.
< *arta escrevia-lhe para !aldelas, porque a tia *aria de &ilalva, uma vez que
l" viu um garoto com carta para o filho, deu sobre ele com um enga,o, que por
pouco o n'o apanha pela cabe,a com os dentes do instrumento. <s cartas eram
desconfian,as, receio do abandono, l"grimas. ( pai n'o a mortificava. ?elo
contr"rio, dizia-lhe a mi0doE
#e o O de &ilalva n'o casar contigo, talvez seja a tua fortuna, porque pode
ser que teu tio adregue de gostar de ti, e mais ms menos ms ele rebenta por
essa porta dentro rico como um porco. ( brasileiro da Jita !hasca, que chegou
agora, diz que ele tem quatrocentos contos fortes, para riba, que n'o para
bai/o.
< *arta escondia-se a chorar) e, +s vezes, lembrava-se do fim da m'e o
suicdio) e punha-se a olhar para o <ve e a escutar o rugido cavo de uma levada
que parecia trazer-lhe os gemidos agonizantes de muitos afogados.
( 5ias falava-lhe na sua doen,a, no desfalecimento de for,as, que j" o n'o
dei/avam ca,ar, da tristeza que o consumia, do desamor com que a famlia o via
padecer, do .dio que come,ava a ter + m'e, e idas saudades dilacerantes que
sentia pela sua querida *arta. Gue o seu amigo padre (s.rio trabalhava para
obter o consentimento do pai) mas que, se o n'o obtivesse, estava resolvido a
fugir com ela, mesmo sem recursos, ou com os poucos que o seu amigo lhe
podia emprestar.
5e tempo a tempo ia v-la de dia) mas a m'e trazia-o muito espreitado, e
ralava-oE que a tal cr.ia havia de dar cabo dele. ( cirurgi'o tinha-lhe dito
delicadamente que o %os abusava do 8W. Ela, como sabia os mandamentos de
cor e salteados, entendeu logo, e dizia a toda a gente que o seu O andava assim
uni pilharengo por causa do 8W. Era o resultado de saber a doutrina crist' esta

88
decncia no e/plicar-se por n0meros. <s vizinhas entendiam-na e diziam-lhe
que o %os andava forgado, que lhe metesse uma en/ada nas unhas e o pusesse
a ro,ar mato oito dias, que ele perdia o cio.
5ecorreram alguns meses. !om a ?rimavera a sa0de de %os 5ias pareceu
restaurar-se. Ele atribuiu as suas melhoras ao contentamento. ( pai, que era
regedor, a pedido do governador civil, que o mandou chamar a Araga, por
interven,'o do padre (s.rio, dava o consentimento) mas a m'e recalcitrava.
Esperava-se, porm, a vinda dos mission"rios a Jequi'o, para a reduzirem ao
dever de cat.lica. ( vig"rio de !aldelas j" tinha prevenido um egresso do
&aratojo, 6rei %o'o de Aorba da *ontanha, das terras de !elorico de Aasto, de
uma for,a prodigiosa em empresas mais difceis.
*arta recobrava alegres esperan,as, e o Oeferino das 4amelas digeria a sua dor,
assobiando a m0sica da melanc.lica baladaE
K mar, se queres,
Jem d7 de mim.
?ara seu desafogo, ia a mi0do a Guadros saber quando chegaria o #r. 5. *iguel.
( !erveira estava relacionado com os setembristas. 6ormara-se a jun,'o dos
dois partidos hostis aos !abrais, apro/imados pelas elei,2es sanguin"rias de
7=DB. ( tenente-coronel reunia espingardas em Guadros e dava dinheiro para o
fabrico de cartuchame no concelho da ?.voa de 4anhoso e nos arrabaldes de
Quimar'es. ( padre Jocha comunicava-lhe as notcias enviadas de 4ondres pelo
#araiva, e conseguiu que ele fosse ao ?orto receber o grau de comendador da
(rdem de #. *iguel da <la, a casa do %o'o de <lbuquerque, da ]nsua, que
representava nas provncias do -orte o Qr'o- *estrado. ( Oeferino sentia
momentos de j0bilo de tigre que se agacha a medir o salto + presa. 3inha um
riso que era um ringir de dentes. ?arecia-lhe que estava a mastigar os fgados do
%os 5ias.

CAPTULO 14
Em *ar,o daquele ano, 7=D8, os setembristas de Araga fomentaram os motins
populares do concelho de 4anhoso. -a Knglaterra, na cFmara dos comuns, lorde
AentincM e/plicou tragicamente, em frases pomposas, a origem dessa revolu,'o,
que um desdm indgena chamou. Ele disse que os !abrais mandaram construir
cemitrios) mas n'o os muraram) de modo que entravam neles c'es, gatos e
porcos-bravos em tamanha quantidade que chegaram a desenterrar os
cad"veres. <s na,2es e os naturalistas deviam formar uma ideia assaz
agigantada do tamanho dos gatos portugueses que desenterravam cad"veres, e
das boas aven,as dos nossos c'es com os referidos gatos na obra da e/uma,'o

89
dos mortos, e n'o menos se espantariam da familiaridade dos javalis que
vinham do Qers colaborar com os c'es e gatos naquela minera,'o das carnes
podres das terras de 4anhoso. < origem pois da insurrei,'o nacional de 7=D8
est" definida nos fastos da Europa revolucion"ria. 6oi ama rea,'o, uma batalha
social + canzoada e gataria confederadas com o focinho profanador de porco-
monts. E da procedeu escreverem os jornalistas da <lemanha, um pas srio,
que a revolu,'o do *inho era o. (s cad"veres servidos nos banquetes ilegais e
noturnos dos javalis, com a convivncia de gatarr2es a rosnarem com o lombo
eri,ado, e molossos de colmilhos ensanguentados foi caso que impressionou
grandemente as ra,as tudescas, por ser um ato proibido pela !arta
!onstitucional. Guer fossem os setembristas de Araga, quer a alcateia das feras
coligadas, o certo que a insurrei,'o do <lto *inho tabu esta provncia e a
transmontana, devastando as papeletas impressas e os vinhos das tascas
sertanejas. < guerra motivada pelos gatos ^ seus c0mplices fez sofrer ao capital
do pas ama diminui,'o de >> milh2es e meio de cruzados, segundo o c"lculo do
ministro da 6azenda 6ranzini, muito retr.grado, mas um gnio no algarismo.
( Oeferino das 4amelas, +s primeiras como,2es do vulc'o popular, nos
arredores de Quimar'es, preparou-se) e assim que ouviu repicar a rebate em
Jonfe, cheio de ci0mes como o sineiro de -otre 5ame, agarrou-se + corda do
sino, reuniu no adro os jornaleiros e vadios de trs freguesias, e pegou a dar
morras aos !abrais com aplauso universal. 5epois, e/plicou o que era o
cadastro, confundindo este e/pediente estatstico com canastroE que os
!abrais e os seus empregados andavam a tomar as terras a rol para
empenharem ?ortugal + Knglaterra) que esses ris estavam nos cart.rios das
administra,2es e em casa dos regedores) que era preciso queimar as papeletas
e matar os cabralistas.
Em seguida, invadiram a administra,'o de #anto 3irso, quebraram as vidra,as
dos cartistas fugitivos e queimaram os impressos e quantos papis acharam, no
!ampo da 6eira. 5epois, abalaram para 6amalic'o. Oeferino nomeara-se chefre
da gentalha embriagada nas adegas arrombadas dos cabralistas, e alvitrou que
se prendessem os regedores que topassem. 5izia que o %oaquim de &ilalva, nas
elei,2es do ano anterior, muito socadas, cascara no povo e mais os cabos, na
assembleia de 4andim, cacetada brava. < bebedeira dos ouvintes dera + prfida
aleivosia do pedreiro vingativo o valor de fato hist.rico. ( plano de Oeferino era
abrir oportunidade a que %os 5ias fosse assassinado ou, pelo menos, preso e
degredado como cabralista.
&ilalva ficava-lhes a jeito, no caminho de 6amalic'o. ( amante de *arta ouvira
grande alarido e vira ao longe a multid'o que galgava um outeiro
turbulentamente. &ia-se desfraldado no ar, em oscila,2es largas, o pano
escarlate de uma bandeiraE era um peda,o do velho estandarte que servia nas
prociss2es de #anta *aria de <bade. %os pediu ao pai que fugisse. ( regedor

90
disse que n'o que nunca tinha feito mal a ningum, nem sequer prendera um
refrat"rioE que o mais que podiam fazer era tirar-lhe o governo.
%os 5ias tinha medo +s cobardes amea,as do Oeferino) diziam-lhe que o
pedreiro jurara mat"-lo, e j" constava que era ele o chefe da guerrilha, em que
se alistaram todos os ladr2es e assassinos conhecidos na comarca. < m'e
empurrava-o pela porta fora que fugisse para !aldelas) que n'o fosse o 5iabo
armar-lhe alguma trempe por causa da *arta, da tal bebedinha que n'o dera
cavaco ao pedreiro. Ele deitou o selote + gua e fugiu a galope) mas o regedor,
com a sua conscincia ilibada, esperou os revoltosos com o Oeferino + frente,
brandindo a espada do pai, que n'o se desembainhara desde o ataque a #anto
urso.
Est" voc preso por cabralista; intimou o pedreiro, deitando-lhe a m'o +
lapela da vstia) e voltado para a turbaE Japazes, cercaide a casa) tudo que
estiver, preso;.
(s meus filhos saram) mas entrem, busquem + vontade disse o regedor)
e, olhando para o pedreiro, ironicamenteE <h seu Oeferino, seu Oeferino, voc
n'o veio aqui para me prender a mim...I outra hist.ria que voc l" sabe. Ksto de
mulheres s'o os nossos pecados, mestre Oeferino...
-'o me cante; bradou o das 4amelas com furiosos arremessos. Est"
preso, e me/a-se j" para a cadeia.
&oc n'o pode prender-me, mestre Oeferino contrariou a autoridade
dentro da lei. &" buscar primeiro unia ordem do meu administrador ou do
governador civil.
%" n'o h" governador civil; e/plicou o caudilho. <gora s'o outros
governos, seu asno; Guem reina o #r. 5. *iguel K. E voc n'o me esteja a a
fanfar, que eu j" n'o o en/ergo. <nde l" para a cadeia, com dez milh2es de
diabos;
( regedor entrou em &ila -ova de 6amalic'o na onda de alguns milhares de
homens e rapazes que davam vivas a 5. *iguel, +s leis novas, + santa religi'o e
morras aos cabralistas. Guando queimavam os papis, um brasileiro
setembrista, o #" *iranda, disse ao comandante que n'o convinha por
enquanto aclamar 5. *iguel) que dessem morras ao governo e vivas + religi'o.
-esta barafunda, o regedor preso entre meia d0zia de jornaleiros que discutiam
as leis velhas e as novas na taverna do 6olipo, compreendera um aceno do
taverneiro e fugira pelos quintais. *eteu-se ao caminho de Araga, onde estava
o general conde das <ntas. ( %os 5ias, receando que o perseguissem em
!aldelas, refugiara-se tambm em Araga e alistou-se no batalh'o dos serezinos
comandado pelo cnego *onte <lverne.

91
-este meio-tempo, chegou da <mrica o 6eliciano Jodrigues ?razins, tio de
*arta. 5emorou-se poucos dias. Qanhara medo que o roubassem as guerrilhas.
6oi para o ?orto pr em seguran,a as suas letras e voltou quando a queda dos
!abrais garantia o sossego dos capitalistas. -a volta a ?razins, olhou mais
atentamente para a sobrinha, deu-me alguns cord2es, e disse ao irm'o que n'o
se lhe dava de casar com ela. ( #ime'o afirmou logo com um descaramento
perdo"velE que n'o se fosse sem resposta o mano, que a mo,a dava o cavaco
por de.
6eliciano tinha quarenta e sete anos. -'o se parecia com a maioria dos nossos
patrcios que regressam do Arasil com unia opulncia de formas almofadadas de
carnes socadas. Era magro esqueleticamente, um organismo de poeta sugado
pelos vampiros do spleen. 5izia, porm, que tinha febras de a,o e nunca tomara
remdios de botica. *uito mope, usava de mon.culo redondo num aro de
b0falo verde. !omo era econ.mico at + misria, dizia-se em ?ernambuco que o
6eliciano usava um vidro s. para n'o comprar dois) e que, se pudesse, venderia
um olho como coisa in0til. !om a economia e o trabalho bem propiciado em
trinta anos arredondara trezentos contos. !hegara aos quarenta e sete, ao
outono da vida, sem ter amado. -unca se conspurcara nos latbulos da &nus
vagabunda. < sua virgindade era admirada e not.ria) depunham a favor dela os
seus cai/eiros, os feitores, e o que mais as suas escravas. (s seus
patrcios devassos chamavam-lhe o 6eliciano ?udiccio. Ele n'o se envergonhava
de confessar a sua castidade ao p"roco de !aldelas. 3inha vivido como um
desse/uado) que trabalhava muito nos seus armazns, que dormia poucas
horas, e n'o dava folga ao corpo nem pega aos vcios. (riginalssimo. Gue lhe
saram casamentos ricos) mas que ele para ser rico n'o tinha precis'o de
mulher) que vira algumas meninas pobres a namor"-lo) mas que desconfiara
que lhe namorassem o seu dinheiro. -'o tinha queda para o se/o, que ele dizia
sei/o. -uma palavra, estava virgem. Ele podia dizer como 1amlet. -'o me
deleitam os homens nem t'o-pouco as mulheres.
< sobrinha reformara aquela natureza aleijada. 3alvez o desdm com que *arta
o tratava na crise da sua pai/'o, fosse grande parte no amor do brasileiro. <lm
disto, a mo,a, muito parecida com ele na delgadeza das formas, tinha encantos
que dispensavam a esquivan,a para se fazer amar de um homem de quarenta e
sete anos intacto demais a mais. ( presente que lhe fez de uma meada de
cord2es de ouro significava uma desordem, pelo menos interina, na sua
condi,'o sovina. *arta aceitou a d"diva sem entusiasmo nem alegria.
4embrava-se que o pai a prevenira da possibilidade de ser mulher de seu tio, se
adregasse gostar dela. Guando o tio lhe deu os cord2es, teve-lhe uma n"usea,
um quase-.dio, suspeitando-lhe os projetos) e quando ele fugiu para o ?orto,
com medo +s guerrilhas, sentiu ela uma satisfa,'o incompar"vel. Entretanto,
apesar das m"s informa,2es do brasileiro da Jita !hasca, o 6eliciano sentia
filtrar-se-lhe nas clulas impolutas do cora,'o o veneno doce de uma pai/'o

92
cheia de condescendncias, pouco superciliosa em pontos de honra, como
quem pensa que no t"lamo conjugal n'o se faz mister a virgindade em
duplicado. *as n'o era assim que ele pensava. -ingum lhe desdourara a honra
da sobrinha, nem o derri,o com o %os 5ias fazia implicFncia + sua honestidade.
Ele n'o tinha os rudimentos de malcia necess"ria para desconfiar que uma
menina de dezesseis anos, criada nos seios da natureza imaculada de uma
aldeia do *inho, pudesse abrir de noite uma janela, debru,ar-se no peitoril e
ajudar a subir um homem. ( oficial do pedreiro que sabia casos, anomalias,
desde aquela noite em que o luar o enganou.
*arta ouvira aterrada a noticia que o pai lhe deu da vontade do tio. Krritou-se.
3inha sido criada com muito mimo, sem m'e, voluntariosa, e com uns ares
senhoris que desautorizavam o respeito que o pai, r0stico lavrador, n'o sabia
incutir. Em vez de chorar corno as filhas desgra,adas e humildes, respondeu
desabridamente que n'o casava com o tio) que o desenganasse, se quisesse) e,
se n'o quisesse, ela o desenganaria. < terrvel nota golpeara-lhe o cora,'o cheio
de saudades de %os 5ias, que lhe escrevera de Araga, por interven,'o do padre
(s.rio, dando-lhe coragem e esperan,a no casamento logo que cessasse a
guerra. 6oi esse alento que a revoltou contra o pai quando ele instava com ela a
casar com o tio, que era talvez, dizia, o homem mais rico de ?ortugal, abai/o do
rei. *arta replicava com trejeitos de tdio desdenhoso) e, e/altada pela bo,al
insistncia do pai, protestava, se a apoquentassem, atirar-se ao rio como sua
m'e.
( #ime'o perdeu a vontade de comer) andava atordoado numa tristeza
est0pida a dar uns ais pela casa que pareciam mugidos de bezerro perdido na
serra. < pequena j" n'o queria ir + mesa, metia-se na cama e fingia-se doente
para n'o encontrar o tio 6eliciano.
%os 5ias e o pai permaneciam em Araga, porque em diferentes pontos da
provncia continuavam as agita,2es miguelistas) o novo ministrio n'o tinha
for,a, e o Oeferino das 4amelas nunca depusera as armas. (s serezinos faziam
e/curs2es e batiam os realistas ou prendiam os agitadores. %os 5ias, numa
dessas surtidas a &ila &erde, a p e com pouca sa0de, ganhara uma bronquite
que o teve de cama largo tempo. Guando se levantou, numa aparente
convalescen,a, a tsica tuberculosa recrudescia pessimamente caracterizada. (
padre (s.rio fora visit"-lo, ouvira o mdico e sabia que o seu amigo estava
perdido. 6alou ao pai, em particular, no estado do filho. 4embroulhe a sua
promessa de consentir no casamento com a pobre *arta, que se perdera
confiada nos compromissos do %os. ( lavrador mostrou n'o perceber a
convenincia de *arta em casar, se o seu filho tinha de morrer cedo. Gue a
vi0va, dizia, nada ganhava com isso, porque os herdeiros de %os eram seus
pais. -'o compreendeu a quest'o por outra face. *as, apertado pela palavra
que dera, repetiu que ele pela sua parte concedia a licen,a, se a m'e a desse) e

93
justificava-se deste respeito + mulher, alegando que a casa de &ilalva era toda
da sua companheira, e o que ele levara para o casal n'o valia dois carac.is.
Enfim conclua se o rapaz arrijar, casa querendo a m'e) mas, enquanto
ele assim estiver, fa,a favor de lhe n'o falar na rapariga...Aem lhe basta o seu
mal...E um homem que est" doente deveras n'o deve pensar em mulheres, na
salva,'o da sua alma. Eu penso assim, amigo padre (s.rio.
( vig"rio aprende o padre-nosso dizia o de !aldelas.
Entretanto, o doente, muito animado, n'o sentia aqueles desalentos e
press"gios de morte que meses antes o afligiam. 1abituara-se ao sofrimento) j"
n'o tinha mem.ria das perfeitas delcias da sa0de. Guando e/pectorava sem
violncia, e a dispneia cedia aos /aropes e ao pez de Aorgonha, julgava-se numa
quase-completa restaura,'o. Escrevia ao (s.rio e a *arta com muita alegria e
devotos agradecimentos a 5eus e a *aria #antssima, com quem se apegara
fervorosamente desde que padecia, e tambm com o .leo de fgado de
bacalhau.
< repugnFncia de *arta, face a face do tio 6eliciano, seria um afrontoso
desengano para o milion"rio, se n'o interviesse o implac"vel e engenhoso
ci0me de Oeferino. Este chefe de guerrilha em armistcio soube que o brasileiro
queria casar com a sobrinha e que o %os 5ias estava em Araga muito acabado,
a dar + casca. ( pedreiro chamou os bravos da sua jolda e fez-lhes saber que o
brasileiro de ?razins pedira para 6amalic'o um regimento da divis'o do <ntas
para deitar cerco +s casas dos realistas, e sujeitara-se a sustentar o regimento +
sua custa. Jesolveram atacar o 6eliciano, prend-lo como cabralista, e faz-lo
pr + m" cara o dinheiro que havia de dar + tropa. Xm dos da malta, vizinho do
brasileiro, o *etro, tinha-o convidado para padrinho de um filho. ?rocurou-o +s
escondidas e avisou-o que se escondesse. 6eliciano fugiu para o ?orto a toda a
pressa. Gueria que a sobrinha tambm fosse. Escrevia-lhe que, se quisesse ir,
compraria casa no ?orto. *arta respondia que estava muito doente, que n'o
podia sair da cama. ( pai chegava a descomp-laE Gue n'o tinha molstia
nenhuma, que era por causa do O 5ias) mas que perdesse dai a ideia porque
estivera com o 5r. ?edrosa, de #anto 3irso, que o vira em Araga, e lhe dissera
que o 5ias estava ethego e mais ms menos ms esticava a canela.
*arta respondia com serenidade de alma forte, e escorada numa resolu,'o
suicidaE
#e n'o casar com ele neste mundo, casarei no outro.
Gue te leve o 5iabo; resmungava o #ime'o, ri,ando freneticamente as
su,as. 5epois voltava manso e velhaco + beira do leitoE (lha, menina, teu tio

94
est" velho e esmagri,ado. <quilo n'o pode ir longe. 3u ficas para a podre de
rica, e podes casar depois com um fidalgo, se quiseres...
&alha-me -ossa #enhora; murmurava *arta, pondo os olhos na litografia
da *'e de %esus traspassada das sete espadas. Guem me dera morrer...
< tsica do %os 5ias com as frialdades 0midas de -ovembro entrou no segundo
perodo. Jecrudesceram as dores de peito e a dispneia, com acessos febris
noturnos. E/pectora,'o esverdeada com estrias amarelas, e e/trema magreza
com repugnFncia a todo o alimento. ?ela ausculta,'o ouvia-se-lhe o som
gargarejado do fervor cavernoso. (s mdicos disseram ao pai que o tirasse de
Araga, das incomodidades da estalagem, e o levasse para casa, onde lhe seria
mais suave a morte na sua cama, com a assistncia da famlia. 6oi para &ilalva
transportado numa liteira, e dizia ao pai que se sentia melhor, que respirava
mais desafogado) e que, se h" mais tempo tivessem sado de Araga, j" ele
estaria rijo.
< m'e, quando o viu entrar t'o acabado, t'o desfigurado, fez um berreiro
descomunal, e n'o teve m'o em si que n'o rogasse pragas + *arta, que lhe
matara o seu querido filhinho. <s vizinhas concordavamE que diabos levasse a
mulher que o tolhera;
( doente afligia-se, chorava como crian,a, e pedia ao pai que o dei/asse ir para
!aldelas, para casa do seu amigo) que n'o podia ver a m'e) que lha tirasse de
diante dos olhos) e que, se ele tivesse de morrer, que lha n'o dei/assem ir +
beira da sua cama. E fazia trejeitos furiosos, com os olhos a estalar das .rbitas
escavadas, incendido pela febre.
!hegou o padre (s.rio, e o doente aplacou-se sob as consola,2es calmantes do
seu santo amigo. 5eitou-se, com promessa de ir no dia seguinte para !aldelas)
mas nunca mais se levantou, nem fez in0teis esfor,os.
(s.rio n'o o desamparou. Ka + sua igreja dizer a missa dominical e voltava para
&ilalva com as respostas de *arta aos bilhetes que %os lhe escrevia poucas
linhas em que ainda por vezes lampejavam alegres esperan,as.
3oda a influncia de (s.rio n'o conseguiu que o enfermo recebesse a m'e no
seu quarto. -'o lhe podia perdoar o .dio que ela tinha a *arta) e bradava que
a fazia respons"vel perante 5eus da desonra da desgra,ada menina. < velha
escutava estes tremendos emprazamentos para a eternidade, e dizia de si
consigo, a beataE bem me fio eu nisso.
?or fim, j" n'o podia escrever, nem levantar a cabe,a no travesseiro) mas
perguntava ao (s.rio se tinha notcias de *arta) que pedisse ao irm'o que
fosse l", e lhe dissesse que ele estava mais doente e n'o podia escrever.

95
Xm desses recados motivou o bilhete que se copiou na Kntrodu,'o deste livro, e
que o moribundo j" n'o pde ler. 5esde que a m'e lhe meteu + for,a dentro do
quarto o vig"rio com a e/trema-un,'o, um homem de opa com a campainha,
outro com a "gua benta na caldeirinha, mais dois com tochas, e outros com a
sua devota curiosidade, o moribundo caiu na modorra comatosa, e apenas, com
longos espa,os, tinha mis acessos sibilantes de ligeira tosse seca. <bria ent'o os
olhos, que fitava no rosto de (s.rio, e +s vezes circunvagava-os espavoridos
como em busca da vis'o espectral da m'e, que o vig"rio de !aldelas
cuidadosamente e com doloroso constrangimento defendia de entrar + alcova.
Em ?razins ouvia-se dobrar a defunto em &ilalva. *arta perguntou ao pai quem
tinha morrido.
Ele respondeu serenamenteE
5izem que foi o 5ias que est" com 5eus. Jeza-lhe por alma, que o que ele
precisa agora.
*arta deu um grande grito, e com as m'os na cabe,a, a correr, deitou a fugir
pelos campos. Ela sabia onde era o remanso fundo do rio <ve em que a m'e se
suicidara. ( pai correu atr"s dela, a gritar, que lhe acudissem. 6ora da aldeia,
andava uma ro,a de mato, com muitos jornaleiros, que correram todos atr"s de
*arta, e a levavam quase apanhada quando ela caiu, a estrebuchar, em
convuls2es. !onduziram-na para casa com os sentidos perdidos, e puseram
mulheres a vigi"-la na cama. Esta nova chegou a !aldelas. 5. 3eresa, a irm' do
padre (s.rio, foi com o irm'o a ?razins, e convenceram o #ime'o a dei/ar ir a
filha para a companhia deles algum tempo.
*arta chorava muito, abra,ando-se no amigo de %os 5ias) e ele, quando o
lavrador com impertinncia dizia + filhaE, observava-lhe com azedumesE
5ei/e-a chorar, dei/e-a chorar; E voltando-se para a umaE < estupidez
cruel;

CAPTULO 15
( #ime'o de ?razins tinha sido antigamente regedor um ano) depois, cado o
ministrio e o governador civil que o nomeara, voltou ao poder o %oaquim de
&ilalva, cartista puritano, com a restaura,'o da !arta. 5uas restaura,2es boas.
( #ime'o lembrava-se com saudades da sua importFncia no ano em que
governara a freguesia o respeito dos rapazes recrutados, as considera,2es
dos taverneiros, que davam jogo em casa, das raparigas solteiras que andavam
gr"vidas, a autoridade do seu funcionalismo na junta de par.quia, etc. (ra,
como o %oaquim de &ilalva, desgostoso e doente com a morte do filho, pedira a

96
demiss'o, o administrador nomeou a regedoria no de ?razins. ( brasileiro
achou que era bom ter de casa a autoridade para maior seguran,a dos seus
cabedais e pessoa. 6oi uma desgra,a.
5epois do convnio de Qramido, Oeferino recolhera +s 4amelas com alguns dos
seus primitivos legion"rios. Ele tinha passado transes amargos. %untara-se ao
aventureiro Jeinaldo *ac5onnell, em Quimar'es, quando o escocs descia do
*arco de !anaveses para Araga) esteve nas barricadas da !ruz da ?edra quando
o bar'o do !asal espatifou a resistncia daqueles desgra,ados iludidos pelo
caudilho estrangeiro) foi dos primeiros a fugir por !arvalho de Este, a
compreender a inutilidade da defesa, e por montes e vales deu consigo em
?orto de <ve, e daqui foi para Quimar'es, onde se aquartelaram o *ac5onell
com o seu estado-maior. 4ogo que chegou foi procurar o tenente-coronel
!erveira 4obo, que fazia parte do cortejo do general. *andaram-no ao palacete
do visconde da <zenha, onde o escocs se tinha aquartelado com o seu estado-
maior. ( !erveira 4obo estava a bebericar conhaque velho copiosaimente sobre
uma ceia farta, comida sem sobressaltos. Y mesa, onde faiscavam os cristais dos
licores, avultavam, cintilando os metais das suas fardas, o quartel-mestre-
general &itorino 3avares, de 6agilde, %os *aria de <breu, ajudante-de-ordens,
o morgado de ? de *oura, o !erveira 4obo e o #ebasti'o de !astro, do !ovo,
comandante do batalh'o de volunt"rios realistas de (liveira de <zemis, que
arredondava DP pra,as, e seu irm'o <ntnio !arlos de !astro, ajudante-de-
ordens do general dois homens gentilmente valorosos) o coronel <breu
6reire, morgado de <vanca, e o Aandeira de Estarreja que hoje padre.
< noite era de P> de 5ezembro de 7=D8, muito fria. Aebia-se forte. < garrafeira
da casa do <rco era um calorfico. ( *ac5onell, muito rubro, naquela bebedeira
crnica que lhe assistiu na vida e na morte, esmoa a ceia passeando num vasto
sal'o, de bra,o dado com uma formosa senhora da casa, 5. Emlia !orreia 4eite
de <lmada. 5irse- ia que o bravo septuagen"rio tinha vencido uma batalha
decisiva, e procurava matizar com flores de !upido os seus louros de *avorte. E
o !erveira 4obo bebia e relatava proezas dos seus saudosos drag2es de !haves
com gestos blicos e as pernas desviadas como se apertasse nas co/as a sela de
um cavalo empinado no fragor da peleja. -isto entrou um camarada, +s 77 da
noite, a chamar apressadamente o quartel-mestre-general, que o procurava
com muita urgncia um capit'o de atiradores do batalh'o do ?.pulo.
( &itorino de 6agilde encontrou na sala de espera o capit'o ?inho 4eal, um
robusto e jovialssimo rapaz, de trinta anos, com uma f poltica, antpoda da
sua forte inteligncia uma espcie de poeta medieval com um grande amor
romFntico +s catedrais e +s institui,2es obsoletas e e/tintas. Ele tinha muitos
destes camaradas vision"rios e respeit"veis na sua falange da *adre-#ilva...
Gue h"H perguntou o quartel-mestre-general.

97
1" que estamos cercados pelos !abrais. (s nossos piquetes de #anta 4uzia e
do !astelo j" foram atacados, e ouve-se fogo de fuzil em outros pontos. &eja l"
o que quer que eu fa,a.
( &itorino ficou passado de terror, e levou o capit'o + sala em que o *ac5onell
passeava pelo bra,o de 5. Emlia <zenha, e o visconde, o hospedeiro fidalgo
palestrava com numerosos h.spedes, cnegos, abades, capit'es-mores, antigos
magistrados. ?inho 4eal repetiu ao escocs o que dissera ao seu quartel-mestre.
*as a dama assustada desprendeu-se do bra,o do general, e foi preparar os
ba0s para a fuga) e os do estado-maior compeliram o general a fugir tambm.
Era uma hora da noite quando o e/rcito realista abandonou Quimar'es e
entrou na estrada de <marante.
?inho 4eal inventara o ataque dos eabralistas para salvar-se a si e aos outros da
carni,aria inevit"vel) porque, ao romper a manh' do dia seguinte, entraram em
Quimar'es seiscentos soldados do !asal ainda embriagados da sangueira de
Araga. Jeproduzem-se te/tualmente no seu estilo militarmente pitoresco os
veracssimos esclarecimentos de ?inho 4ealE..." $esta do escoc9s continuava na
sua p;nria sem se importar da guerra para nada, e o mesmo fa!iam os da sua.
Eu, vendo que de um momento para outro, pod8amos ser surpreendidos e
trucidadas pelos 0a$rais, aproveitando a circunstt;ncia de estar e tendo na casa
da c;mara um de cem homens, comandados pelo alferes Jos &aria Lo morgado
do JristeM dei-lhe a ele somente parte do que ia pNr em e=ecu#o. Escolhi da
gente do um sargento e quatro soldados da mesma companhia, de todo o
segredo e confian#a. Sa8 com eles por um $eco e fui com eles pela frente dar
uma descarga no nosso piquete de Santa 1u!ia, e outra no piquete do 0astelo.
"o mesmo tempo, no sei quem que estava num monte ao norte de
+uimares que deu uns poucos de tiros que muito ajudaram o meu plano. 5 em
vista da nossa prvia com$ina#o, mandou tocar a reunir e formou o suporte
de$ai=o dos "rcos da 0;mara. Eu e os meus cinco homens viemos
sorrateiramente metermo-nos na vila. .ui a tempo em que j na %ra#a da
5liveira estava muita gente armada.
E dali, ?inho 4eal foi + casa do <rco, a fim de salvar aqueles homens que se
ensopavam em bebidas de guerra numa pacifica,'o de idiotas, e retardar alguns
dias a benemrita morte do general escocs assalariado por Quizot com
credenciais de !osta !abral.
( !erveira 4obo, quando soube que a for,a marchava + uma hora daquela noite
frigidssima, encarregou o Oeferino de lhe comprar uma botija de genebra da
fina, 6ocMinM legitima. 3inha um frasco empalhado que punha a tiracolo nas
marchas nocturnas. Encheu-o com a ajuda do pedreiro. ( tenente-coronel, num
grande desequilbrio, n'o acertava a despejar a botija no frasco. ( Oeferino dizia
depois que o vira t'o borracho que logo desconfiou que malhava abai/o do
cavalo. ( !erveira afirmava que se sentia com os seus trinta anos) que andara a

98
trote largo do seu cavalo treze lguas e n'o estava cansado. ( Oeferino
perguntou-lhe se o !asal os apanharia ainda de noite) se estaria tudo acabado
com outra mastigada como a de Araga. !erveira respondeu iracundo que o
general era um asno, e que ele estava resolvido e mais o &itorino a mat"-lo
como traidor ao #r. 5. *iguel K.
*oveu-se o e/rcito em direitura + 4i/a. ( !erveira ia no grupo do quartel-
general. *ac5onell, de vez em quando, regougava monosslabos em espanhol
ao quartel-mestre. ( !erveira retardava-se +s vezes um pouco e emborcava o
candil, grogolejando e despegando pigarros teimosos. ( &itorino notava-lhe que
ele bebia de mais que o calor da genebra n'o se espalhava pelo corpo, mas
sim concentrava-se na cabe,a que era um perigo. ( !erveira dizia que estava
afeito) mas quei/ava-se de dores nas fontes e zunidos nas orelhas) que n'o se
podia lamber com sono, e que dava cinco mil cruzados por estar na sua cama. E
abai/ando a voz tartamudaE
Este ladr'o deste ingls meto-lhe a espada at aos copos; ?alavra de honra
que o mato amanh';
( &itorino deu tento de que o tenente-coronel gaguejava) mas atribuiu +
embriaguez o embara,o na fala. Entrou a quei/ar-se o !erveira de que estava
tonto da cabe,a, que se queria apear, porque n'o podia agarraras rdeas) e
chamava com ansiedade o Oeferino que vinha muito + retaguarda. ( quartel-
mestre-general chamou uni ajudante-de-ordens, e pediu-lhe que o ajudasse a
apear o tenente-coronel. !erveira 4obo dobrava o tronco ao longo do pesco,o
do cavalo que estranhava o peso e o sacudia, sentindo-se livre da press'o do
freio.
( apoplctico ia resvalar, quando os dois oficiais o ampararam nos bra,os,
numa sncope. Xm deles acende uni palito fosf.rico no lume do charuto, e disse
que o tenente-coronel tinha o rosto inchado e muito vermelho. !hamavam-no,
sacudiam-no) n'o dava sinal de vida) nem um ronquido estertoroso. Knclinaram-
no sobre um combro de mato molhado) n'o lhe acharam pulso) a boca
entortara-se, e os olhos muito abertos com umas estrias sanguneas. Estava
morto, fulminado pela apople/ia alco.lica.
< respeito deste desastroso remate do brio ilustre, escreve ?inho 4ealE -esta
retirada pelas duas ou trs horas da noite, morreu em marcha com unia
apople/ia fulminante o 6...0oitadoB quando me lem$ra isto ainda tenho c meus
remorsos de consci9ncia. 2uem sa$e se seria eu a causa da morte daquele po$re
dia$oO 0onsola-me porm a certe!a de que, mesmo que eu fosse a causa
indireta da morte do fidalgote, poupei muitas vidas de gente mo#a Le a minha
que era o principal para mimM6 e o morto j poucos anos podia durar, pois estava
no cal#ado velho.

99
Oeferino e alguns homens da comitiva do !erveira passaram o restante da noite
+ beira do cad"ver do fidalgo de Guadros. Y claridade fusca da manh' invernosa
viram-lhe o semblante que metia pavor. Guiseram cerrar-lhe as p"lpebras que
resistiam + distens'o, cori"ceas, num retesamento org"stico. < ma/ila inferior
parecia deslocada e torta, repu/ando a comissura direita dos l"bios num esgar
de esc"rnio ou de ang0stia dilacerante. < cor do rosto era agora de unia
amarelid'o de barro, molhado pelo orvalho que se filtrara atravs do len,o com
que lho cobriram. 3inha os dedos aduncos, infle/veis, e uma das m'os afincada
como garra nas correias da pasta.
( Oeferino disse que o seu tenente-coronel devia trazer um cintur'o com
dinheiro em ouro) mas ningum ousou desabotoar a farda do morto defendido
pelo sagrado terror da morte. <penas uma das sentinelas intanguidas de frio,
votou que se bebesse o resto da genebra. <ssim que foi dia claro, o Oeferino
desceu + igreja pr./ima, a *argaride, avisar o p"roco que tinha morrido na
estrada um fidalgo do e/rcito do #r. 5. *iguel. ( padre, estremunhado e
liberal, respondeu que n'o era coveiro) que se dirigisse ao regedor. <
autoridade, sem as delongas dos processos legais, depositou o cintur'o com as
pe,as na m'o do administrador, e mandou abrir uma cova no adro da igreja,
onde o baldearam com um responso econmico. ?assavam jornaleiros para as
ro,as. ?unham as en/adas no ch'o e encostavam +s m'os calosas as caras
contemplativas. ( regedor contava que lhe acharam mais de um conto de ris
em ouro.
3oma; disse um dos jornaleiros um conto de ris; E inclinando-se +
orelha de outro jornaleiroE V 3nio, se temos ido mais cedo para o monte...e
topamos o morto...
Gue pechincha;...
Jestos de virtudes antigas. Estavam a fazer um idlio em prosa.
( Oeferino acompanhou a guerrilha at que mataram o general em 3r"s-os-
*ontes os soldados do &inhais) depois passou com alguns chefes realistas para
a %unta do ?orto) e, acabada a luta, foi para casa e entregou a espada ao pai,
que o recebeu com estas carciasE
Eu sempre te disse que eras uma cavalgadura; Gue te n'o fiasses no bbedo
de Guadros) que n'o sasses a campo sem l" ver o morgado de Aarrimau. <gora,
peda,o-de-asno, torna a come,ar com as paredes, e tem cuidado que te n'o
deitem a unha. 4embra-te que prendeste o regedor de &ilalva, e quiseste
agarrar o brasileiro de ?razins que tem agora demais a mais o irm'o regedor.
(lha se te lembras...< m'e do %os 5ias anda por a a berrar que a *arta e mais
tu lhe matas-te o filho. 4ume no olho, homem, lume no olho;

100
#e algum embarrar por mim, dou-lhe cabo da casta; protestava o
pedreiro, cortando com o bra,o e punho fechado punhadas areas. #e me
matarem...at lho agrade,o; E com desalentoE #ou o maior infeliz e
desgra,ado que cobre a rosa do #ol; &eja vocE h" trs anos que n'o tenho uma
migalha de estifa,'o, cRum raio de diabos; Ksto acaba mal, digo-lho eu; &oc
ver", sor pai, que ou me matam ou eu acabo numa forca prR"mor daquela
rapariga que foi o 5iabo que me apareceu, e n'o me passa daqui; e apertava
o gorgomilo nodoso entre dois dedos como quem apanha uma pulga.
(s administradores de concelho receberam ordem de recolherem as
espingardas reiunas que se encontrassem nas aldeias, em poder do povo. ?ara
as cabe,as dos distritos ramificaram-se destacamentos a fim de coadjuvarem a
autoridade. #ime'o de ?razins, como regedor, foi chamado a 6amalic'o e
incumbido de dirigir a diligncia militar que devia dar um assalto a 4amelas, a
casa do Oeferino, onde se haviam denunciado as espingardas com que alguns
miguelistas se tinham recolhido, contra as condi,2es estipuladas no protocolo
de Qramido. ( regedor compreendeu o perigo da empresa) pediu que o
demitissem) mas a autoridade imps-lhe com azedume o cumprimento dos seus
deveres, e negou-lhe a demiss'o.
Guando o Oeferino, sucumbido + carga dos reveses, indiferente + vida e + morte,
se chamava infeliz e desgra,ado, o destino implac"vel preparava-lhe novo
desastre. Ele, ao romper da manh', depois de uma insnia febril, sonhava que
era sargento-mor das 4amelas e assistia + formatura do regimento de milcias de
Aarcelos debai/o do solar de 5. *aria ?inheiro. -a janela g.tica do velho
edifcio da poca de 5. <fonso K& estava 5. *iguel K assistindo ao desfilar do seu
e/rcito vencedor, em que havia muitas m0sicas marciais, de fulgurantes
trompas, tocando o Jei-chegou) e o abade de !alvos, dentro de um carro,'o e
vestido de pontifical, borrifava o povo com hissopadas de "gua benta, cantando
o Aendito. <s tropas estendiam-se at Aarcelinhos, e pelo !"vado abai/o
velejavam muitos barquinhos embandeirados de galhardetes com as bandas
musicais de #antiago de <ntas de Juiv'es tocando a !ana-verde e \gua leva o
regadinho. -um desses bergantins com pavilh'o de colchas vermelhas vinha
sentada a irm' do padre Joque, mestre de latim, com os seus .culos, a fazer
meia) e ao lado dela, vestida de cetim branco e borzeguins vermelhos dourados,
com os cabelos soltos, vestida como os anjos da prociss'o da #enhora da
Aurrinha em Araga, a *arta de ?razins. Ele estava na ponte, absorto na vis'o da
noiva que chegava pelo !"vado para se casar quando um vizinho lhe bateu com
o cabo da sachola na janela trs pancadas. #altou da cama atordoado.
Gue fugisse pelo quintal que j" estavam soldados a entrar nas 4amelas com o
regedor.
Oeferino ganhou de pronto os desvios de um pinhal, e por detr"s de um socalco
en/ergou o #ime'o ao lado do sargento da escolta parar em frente da sua casa e

101
apontar para as janelas. (uviu bater estrondosas coronhadas no portal, e viu
alguns soldados invadirem depois o quintal, e entrarem pela porta da cozinha
que ficara aberta. 5epois avistou a escolta a retirar-se com dois homens
carregados de armas.
( velho alferes, entrevado, estava muito aflito quando o filho entrou. (
sargento quisera levar--lhe a sua espada) e compadecera-se dele quando o vira
a chorar e a dizer-lhe que era um alferes do antigo e/rcito, e que o dei/asse
morrer ao lado da sua espada, j" que ele n'o podia defend-la porque estava
tolhido.
( Oeferino perguntou pacificamenteE
E o #ime'o que diziaH
-'o dizia nada. Eu que lhe disse...<rrieiros somos, na estrada andamos,
vizinho #ime'o.
( pedreiro quedou-se longo tempo sentado com as m'os fincadas na cabe,aE
olhava para o canto em que tivera duas d0zias de espingardas compradas pelo
!erveira 4eite, e dizia com resigna,'o contrafeitaE
Elas assim comR"ssim j" n'o serviam de nada...< guerra acabou...Gue leve o
5iabo tudo... E, passados alguns segundos de recolhida ang0stiaE &eja
voc, sor pai; ( #ime'o d"-me a filha, depois diz que ma n'o d") isto n'o se
fazia a um homem que p2e navalha na cara...Eu levava a minha vida muito
direita, estava muito bem, voc bem sabe) deitei-me a trabalhar quanto podia)
e vai depois, por causa da minha pai/'o, fiquei areado do juzo, dei/ei a arte,
andei por esse mundo a gastar + minha custa, ao frio e ao calor, em trminos de
me levar o 5iabo com uma bala) e vai agora o #ime'o entra-me pela porta
dentro, leva-me as armas, e, se me pilha, metia-me uma baioneta no corpo...
1omem atalhou o pai com juzo n'o fosses tu l" a ?razins embirrar com
o brasileiro...
Eu tenho a minha pai/'o objetou o filho com transporte tinha c" dentro
do peito esta navalha de ponta espetada) e ele...que mal lhe fiz eu pRra me
querer malH...#abe voc que maisH...<ssim comR"ssim, estou perdido...
#aiu arrebatadamente e foi para o *onte !.rdova conversar com o ?atarro, um
velho celerado que se batera em Araga com a cavalaria do !asal e pudera
salvar-se com o sacrifcio de trs dedos e do nariz acutilados.
-a semana seguinte, quarta-feira, era o mercado de 6amalic'o. ( regedor tinha
comprado duas juntas de bois para o caseiro da Jetorta, uma quinta solarenga,
torreada, com o bras'o dos Arand2es, que o brasileiro comprara a um fidalgo de

102
<fife. ( neg.cio deitara a tarde. #ime'o sara ao desfazer da feira com o caseiro
da Jetorta e mais dois lavradores de outra freguesia que montavam guas
andadeiras de muitos brios. ( #ime'o cavalgava a sua velha ru,a, de uma
pachorra mansa, invulner"vel + espora. Jecebia as chibatadas encolhendo os
quadris e andando para tr"s. Ela n'o podia manifestar de um modo mais
sensvel a sua repugnFncia pelas pressas. ( dono gabava-se de s. ter cado
juntamente com ela poucas vezes. #aram da feira conversando a respeito de
*arta. !onstava aos outros que ela se quisera matar + conta do %os 5ias. (
#ime'o achava que sim, que ela quisera atirar-se ao rio) mas que estava quase
boa em !aldelas) que o vig"rio e mais a irm' lhe tinham dado um jeito ao miolo)
e logo que ela estivesse fina, casava com o tio.
E ele qu-laH perguntou o Aento de ?enso.
?ois ent'o;...3omara-a ele j".
Enfim tornou o Aento voc 1" de perdoar que eu lhe diga o que tenho
c" no sentido. ( povo diz que o 5ias entrava l" de noite. Eu n'o vi, mas o que
diz o povo. (ra um home sempre se atriga de casar com mulher de maus
credos. ( seu brasileiro pelos modos de bom comer...
3em b estmago, o que confirmou o Aelchior da Jechousa.
( #ime'o n'o estranhava estas franquezas muito triviais nas aldeias ainda
imaculadas do resguardo das convenincias) mas defendia a honra da filha,
atribuindo ao Oeferino as cal0nias que espalhava para se vingar.
Enfim disse o Aelchior voc tinha-lha dado por quinze centos. I o que
diz o povo, e palavra dRhome n'o torna atr"s.
Ksso c" da minha parte foi chala,a... defendia-se o #ime'o, quando trs
homens, mascarados com len,os, fincando as argolas dos paus no caminho,
saltaram de uma ribanceira, + frente das trs guas que caminhavam a passo.
Xm dos trs jogou uma paulada + cabe,a do #ime'o e derrubou-o.
(s dois lavradores das guas travadas deram de calcanhares e pareciam dois
duendes de comdia m"gica vistos + luz crespuscular. ( caseiro abandonou as
sogas dos bois, galgou paredes e searas em desapoderada fuga at 6amalic'o, e
+ entrada da vila gritou aqui dRel-rei ladr2es; !ontou o sucesso ao povo
alvorotado, acudiu a autoridade, encheu-se a estrada de gente em cata de
#ime'o e da malta dos ladr2es. <charam-no prostrado, de costas, arquejando,
com a cara empastada de sangue que borbotava empo,ando-se dos dois lados
da cabe,a. < gua rilhava entre os dentes e o freio umas vergnteas tenras de
tojo, e de vez em quando tossia a sua pulmoeira com os ilhais enfolipados. (
6utrica, um ferrador da 3erra -egra, e/aminou a cabe,a do ferido, e disse que
tinha o miolo + vista) n'o podia durar muito, que lhe dessem a santa un,'o.

103
?ediu-se uma padiola ao lavrador mais pr./imo e levaram-no para ?razins
prometendo duas de doze a dois jornaleiros. ( caseiro montou a gua para ir a
#anto 3irso chamar o Aaptista, o cirurgi'o da casa) mas a burra, estranhando as
esporas dos tamancos, levantou-se com o cavaleiro, dei/ou-se cair sobre os
jarretes traseiros, voltou-se de lado como quem se ajeita para dormirE foi
necess"rio levant"-la. ( povo dava risadas estridentes quando o caseiro pu/ava
debai/o do ventre da gua a perna entalada, muito cabeluda) e ali perto estava
a padiola com um velho gemente, agonizante, a pedir a confiss'o.
<ssim que a padiola entrou em ?razins, foi aviso + *arta que o pai estava a
morrer com pancadas que lhe deram os ladr2es de estrada. 5. 3eresa e o prior
acompanharam-na. Guando chegaram, saa o p"roco de o confessar e tocava o
sino ao vi"tico. 1avia uma agita,'o de angustiosa curiosidade no povo que
conflua + igreja chamado pelo sinal. 5izia-se que eram ladr2es que saram ao
lavrador em #antiago de <ntas) havia opini2es mais individualistasE segredava-
se o nome do pedreiro) um pastor de cabras dizia que vira passar de madrugada
para as 4amelas o ?atarro de *onte !.rdova e mais outro mal-encarado) mas
todos + uma diziam que n'o tinham visto nada, nem queriam saber de
desgra,as, com medo + malta do Oeferino.
( #ime'o estava ainda com a face arregoada de sangue, vestido sobre a cama,
resfolegando com muita ansiedade, gemendo com dores, e a cabe,a um pouco
elevada sobre um magro travesseiro muito comprido dobrado em trs pelo
vig"rio. Esperava-se o cirurgi'o. < filha teve um desmaio quando viu a cara
ensanguentada do pai, + luz morti,a de uma vela de sebo numa placa de lata. 5.
3eresa, com a *arta nos bra,os, disse ao irm'oE
Gue misria de casa; ?ede luzes e "gua para se lavar aquele sangue.
E, assim que *arta voltou a si, levou-a para o seu quarto que a viria chamar
quando o pai a pudesse ver. Gueria retir"-la do espet"culo dos paro/ismos.
Guando chegou a e/trema-un,'o com o prstito clamoroso do Aendito e o
tilintar espacejado da campainha, *arta carpia-se em altos gritos, e pedia que a
dei/assem despedir-se de seu pai.
Ela tinha ouvido dizer a uma das vizinhas que lhe invadiram a alcovaE quem
lhe bateu, . mulheres, n'o foi outro sen'o o Oeferino das 4amelas. %uro que n'o
foi outro. Esta afirmativa cravou-lhe no cora,'o o remorso de ser ela a causa
da morte do pai. Gueda ir pedir-lhe perd'o) rogava + sua amiga que pelas
chagas de !risto a dei/asse ir ajoelhar-se + beira de seu desgra,ado pai. 5.
3eresa conteve-a, receando novo ataque de loucura) que esperasse que se
fizesse o curativo) que o cirurgi'o n'o queria no quarto sen'o o barbeiro que
lhe estava a rapar a cabe,a.

104
?ouco depois chegava o tio 6eliciano da quinta da Jetorta, onde residia
assistindo +s obras. &inha aterrado. 5isse ao (s.rio que j" estava arrependido
de comprar a quinta) que ?ortugal era uma ladroeira e um bando de facnoras)
que se ia embora muito breve. E, entrando no quarto onde a sobrinha chorava,
disse-lhe consternadamente que, se morresse o pai, fizesse de conta que tinha
em seu tio um segundo pai.
( cirurgi'o saiu desconfiado do ferimento. Xma das pauladas despegara um
peda,o de tegumento, dei/ando descoberto o crFnio, que o ferrador da 3erra
-egra chamara o miolo. < hemorragia era grande, e havia receio de como,'o
cerebral. ( facultativo, depois de o sangrar, mandou-lhe pr panos molhados na
cabe,a, de quarto em quarto de hora. *arta e 3eresa n'o abandonaram um
momento o catre do enfermo) o padre (s.rio passou a noite na saleta
atendendo o brasileiro que lhe falava muito na sobrinha, na pai/'o que ela
tivera pelo %os 5ias, e n'o lho levava a mal, pelo contr"rio.
< pela madrugada o ferido sentiu-se muito angustiado, tinha estremecimentos,
dizia disparates) queria arrancar os pachos da cabe,a, bracejava, e pu/ava para
o peito a face da filha lavada em l"grimas. ( padre acudiu e mais o 6eliciano)
receavam que ele estivesse agonizando. 5epois aquela agita,'o esmoreceu num
dormitar sobressaltado, com a cabe,a no rega,o de *arta, que brandamente
lhe compunha o pacho da ferida. Guando espertou da modorra conheceu a
filha, e repeliu-a. 6alou no pedreiro que o matara, e recaiu no estado comatoso.
( padre (s.rio atribua aquela sonolncia a derramamento de sangue no
crFnio, um sintoma de morte prov"vel. ( cirurgi'o veio de madrugada,
mandou-lhe deitar sanguessugas atr"s das orelhas, e disse ao vig"rio de
!aldelas que estava mal-encarado o neg.cio) que aquele diabo de sono lhe
parecia de mau agouro. Gue ia ver uns doentes e voltava logo.
*arta fazia muitas promessas + #enhora da #a0de) dez voltas de joelhos ao
redor da sua capela, um resplendor de prata, jejuar a p'o e "gua seis meses a
fio, n'o comer carne durante um ano, ir descal,a + romaria da milagrosa
#enhora. !om estas promessas sentia-se menos oprimida do seu remorso) o pai
estava ali a morrer por causa dela, e a *aria de &lalva j" dizia tambm que fora
ela a causa da morte do seu filho. Xma desgra,ada, que vinha assim a causar a
morte do noivo e do pai.
( ferido teve uma intermitncia de repousada viglia. (lhou para a filha, e disse-
lhe que morria, que a dei/ava sem pai nem m'e. ( 6eliciano acudiuE
Ksso n'o lhe d cuidado, mano #ime'o. -ada lhe 1" de faltar. I minha
sobrinha) n'o tenho mais ningum neste mundo.
Eu morria contente balbuciou o #ime'o lacrimoso se ela fosse sua
mulher...

105
6ez-se um silncio esquisito. *arta abai/ou os olhos) a 5. 3eresa olhou para o
irm'o a ver o que ele dizia) o padre (s.rio olhava para o brasileiro a ver como
se e/pressavam as suas ideias) o 6eliciano esperava que os outros dissessem
alguma coisa. E ent'o o pai de *arta, aconchegando-a de si, com muita ternuraE
!asas com o teu tio, minha filhaH I o 0ltimo pedido que te fa,o...
*arta fez um gesto afirmativo, e caiu de joelhos, curvada sobre o leito, a
solu,ar) depois, deu um grito e escorregou para o ch'o, em convuls2es, com o
rosto muito escarlate e a boca a espumar. 5. 3eresa e o irm'o conduziram-na ao
seu quarto. 5eitaram-na j" sossegada, mas numa rigidez insensvel, com a boca
ligeiramente toda.
( cirurgi'o chegava nesta conjuntura e disse que a rapariga herdara a molstia
da m'e, que eram ataques epilpticos) e ao tio 6eliciano disse-lhe
particularmente que o pior da heran,a n'o era a epilepsia) era a demncia que
levou a m'e ao suicdio. Gue a rapariga era fraca, e tinha sido criada com umas
mimalhices de menina da cidade, que estragam o corpo e a alma) que era
preciso ter muito cuidado com ela, n'o a afligir, distra-la, casada, enfim, que
seria bom cas"-la, e dar-lhe vinagre a cheirar, quando viesse outro ataque, e ter
cuidado que ela n'o apanhasse a lngua entre os dentes) que lhe metessem um
pano entre os dois quei/os, quando lhe desse outro ataque.
Ele disse que o melhor era casar-se lembrou o 6eliciano ao padre (s.rio.

CAPTULO 16
Jelatava o vig"rio de !aldelasE
( crebro do #ime'o, se era refrat"rio aos golpes da dignidade, n'o era mais
sensvel +s como,2es das pauladas. 5uas vezes feliz quanto + cabe,aE nem
honra nem predisposi,2es inflamat.rias. !icatrizou a ferida) come,ou a comer
galinhas com a fome de um canibal e com o prazer carnvoro de uma raposa.
5era tacitamente *arta o consentimento de casar com o tio) esperava em
soturno abatimento que a casassem) e, se minha irm' lhe tocava nesse assunto,
diziaE. Guanto ao casamento prosseguiu o padre (s.rio eu cismava se a
primeira noite nupcial seria a vspera de escandalosas desaven,as,
arrependimentos, choradeiras, div.rcio, vergonhas, coisas) mas ocorria-me que
6eliciano me confessara repetidamente que sara da sua aldeia aos doze anos e
tornara casto e puro como sara. E eu ent'o, atendendo a que a castidade, alm
de ser em si e virtualmente uma coisa boa, tem umas ignorFncias anatmicas, e
umas inconscientes condescendncias com as impurezas alheias, descansava,
tranquilizava o meu esprito escrupuloso. Xma falsa compreens'o da honra
alheia +s vezes me aconselhava que mandasse o brasileiro conversar sobre o

106
assunto com o oper"rio que o luar enganara em certa noite) mas a honra, como
a conscincia, n'o s'o quantidades constantes no geral das pessoas) s'o
condi,2es da alma t'o vari"veis como a matria e/posta +s mudan,as
climatricas. (ra as condi,2es mentais e morais de 6eliciano ?razins eram as
melhores e as mais garantidas para a sua felicidade. !om que direito ia eu
estragar aquele e/celente organismoH
<t aqui o padre (s.rio com a sua grande pr"tica etnol.gica dos usos e
costumes dos maridos sertanejos do *inho.
( mano lavrador n'o era mais apontado em melindres de pundonor. <ssim
como curara em silncio o cora,'o, golpeado pelas deslealdades da defunta
Qenoveva, do mesmo modo se acomodara com os estragos sofridos nos
tegumentos da cabe,a. 5izia-lhe o administrador que querelasse contra o
Oeferino, porque havia testemunhas indicativas que faziam prova. -'o quis.
5epois que me d'o cabo do canastro) dizia com um dom proftico, e
circunspec,'o admir"vel num homem sem instru,'o prim"ria.
-o entanto, Oeferino debatia-se num azedume de desesperado, muito m"-
lngua, insano de pai/'o, a degenerar para facnora em teorias de escavacar
meio mundo. !ome,ou a superar-lhe nas entranhas o vcio do pai com sedes
ardentes de vinho do ?orto e genebra. #entia alvios, consola,2es inef"veis,
quando se embebedava) rejuvenescia) a vida encarava-se-lhe melhor.
<rranchava com vadios nas noitadas das tavernas onde se jogava esquineta e
monte. 3rocava na mesa da tavolagem pe,as de duas caras que comprara no
tempo em que amealhara dez mil cruzados com dez anos de trabalho. (s
parceiros roubavam-no. &inham de noite de 6amalic'o a 4andim, perto das
4amelas, jogadores professos, armar a forquinha ao pedreiro com cartas
marcadas e pego. 5epois das perdas, quando se via atascado na esterqueira do
jogo e da borracheira, embriagava-se de novo, e nessas alucina,2es ia a ?razins,
de clavina ao ombro, com o 3agarro de *onte !.rdova, e falava alto, com
petulFncia, paira que *arta o ouvisse. ( brasileiro e o #ime'o tinham-lhe medo
e n'o abriam as janelas depois do #ol posto.
Espalhou-se ent'o a notcia de que o brasileiro ia efetivamente casar com a
sobrinha.
( Oeferino escreveu ao 6eliciano uma carta annima, que era um traslado
aumentado do depoimento do pedreiro que vira o %os 5ias saltar da janela. E
por fim amea,ava-oE que, se casasse com a *arta, n'o a havia de gozar
muito tempo. ( 6eliciano mostrou a carta ao irm'o. !oncordaram que era o
pedreiro com a sua pai/'o, danado de raiva. ( brasileiro entrou a cismar que o
celerado era capaz de levar a vingan,a ao cabo bater-lhe, mat"-lo. (s tiros
desfechados + sua honra de marido de *arta resvalavam-lhe na coura,a da

107
conscinciaE, dizia ele) mas a ideia de um tiro ao seu fsico, inquietava-o
deveras., dizia o brasileiro ao mano, num grande mistrio.
4embrou-lhe o seu compadre, o 6rancisco *elro da ?ena, um taverneiro de
olhos estr"bicos, de alcunha o <lma -egra, um que o tinha avisado, quando a
malta da patuleia tencionava agarr"-lo. ( *elro rompera rela,2es com o
Oeferino, por causa da partilha de uns dinheiros apanhados na mala do correio
de Quimar'es, e dizia hiperbolicamente ao seu compadre que o Oeferino,
quando andara na patuleia, era ladr'o como rato.
( *elro era m" bisca. Estivera trs anos na Jela,'o como c0mplice num
homicdio que se fizera na sua tasca. &ivia apertadamente com mulher e quatro
filhos, e n'o cessava de pedir emprstimos ao compadre desde que o avisara.
Guando o #ime'o foi espancado, o *elro logo lhe disse era segredo que quem
lhe batera fora o Oeferino, com as costas guardadas par dois pimp2es do *onte
!.rdova. E acrescentouE Ele bem sabe a quem as faz. 1avia de ser comigo ou
com pessoa que me doesse...
( 6eliciano deu um passeio para os lados da ?ena, onde morava o compadre.
5isse-lhe que ia ver a quinta da !omenda que se vendia) que lha fosse mostrar.
!onversaram) e, no regresso, pararam em frente de uma casa com trs janelas e
um quintal espa,oso.
I aqui disse o *elro.
( brasileiro ps o mon.culo e leu um bilhete pregado na porta com quatro
tachasE 5omingo, +s 7C da manh', depois da missa, vai + pra,a a quem mais der
sobre a avalia,'o judicial de BCCNCCC ris esta casa, dzima a 5eus, para
partilhas. ( 6eliciano leu, retirou-se apressado para que o n'o vissem,
murmurando quaisquer palavras a que o compadre *elro respondeuE
&ossoria ent'o est" a ler; 3'o certo tivesse eu o !u como tenho a casa...
6eliciano seguiu para ?razins e o *elro disse aos fregueses da taverna que o seu
compadre ia comprar a quinta da !omenda, e que estivera a ler o escrito da
casa do !ambado que se vendia, e dissera que talvez a comprasse para a dar a
um afilhado...
<o teu pequenoH; perguntavam.
?ois a quem 1" de ser; <quilo que um homem +s direitas;
Ele n'o sabe o que tem de seu. 3anto lhe monta dar-te a casa como a mim
pagar-te um quarteir'o de aguardente encareceu uni pedreiro. <nda
agora a trabalhar no pal"cio da Jetorta. Gue riqueza; ?arece um mosteiro. ?elos

108
modos vai para l" viver logo que case com a *arta. 4" o mestre Oeferino
rebenta que o leva os diabos; Ksso diz que d" cada arranco...
( Oeferino, a falar a verdade, tem raz'o disse o *elro. ( #ime'o tinha-
lha prometido. Qente sem palavra que a leve o 5iabo; Eu, se fosse
comigo...*as, enfim, irm'o do meu compadre...n'o devo dizer nada. Gue se
governem.
( *elro, +s = da noite, quando os fregueses desalojaram, fechou a taverna) e,
espreitando se os pequenos dormiam, disse + mulherE
< casa do !ambado nossa, mas preciso vindimar o Oeferino...
!redo; e/clamou a mulher com as m'os na cabe,a. -ossa #enhora nos
acuda;
4eva rumar; e punha o dedo no nariz.
V %oaquim, . marido da minha alma, lembra-te dos trs anos que penaste na
cadeia; (lha para aqueles quatro filhos;..
%" te disse que me n'o cantes e relan,ava-lhe o seu formid"vel olhar vesgo
incendido como os lampejos da candeia em que afogueava o cachimbo de pau.
5epois, foi tirar de entre a cama de bancos e a parede uma velha clavina.
#entou-se + lareira e disse + mulher que tivesse m'o na candeia. Enroscou o
saca-trapo na ponta da vareta de ferro e descarregou a arma, tirando primeiro a
bucha de musgo, e depois, voltando o cano, vazou o chumbo na palma da m'o.
V %oaquim, v l" o que vais fazer; insistia a mulher, limpando os olhos com
a estopa da camisa. E ele, assobiando o hino da *aria da 6onte, despejava a
p.lvora da escorva, desaparafusava a culatra e tirava as duas bra,adeiras. <
mulher solu,ava, e ele cantando numa surdina roucaE
1eva avante, portugueses,
1eva avante, e no temer...
?elas chagas de -osso #enhor, lembra-te dos nossos pequenos.
E o *elro numa distra,'o lricaE
%ela santa li$erdade,
Jriunfar ou padecer...
5epois, bufava para dentro do cano e punha o dedo indicador no ouvido da
culatra para sentir a press'o do sopro, que fazia um frmito "spero impedido

109
pelas esc.rias nitrosas. ?ediu + mulher umas febras de algod'o em rama,
enroscou-as numa agulha de albarda e escarafunchou o ouvido do cano.
Est" suja disse ele d" c" um todo-nada de aguardente.
%oaquim, vamo-nos deitar, pelas almas. -'o te desgraces;
3raz aguardente e cala-te, j" to disse, mulher, com dez diabos; E ps-se a
assobiar a 4uisinha. Enroscou algod'o embebido em aguardente no saca-trapo e
esfregou repetidas vezes o interior do cano at sarem brancas e secas as
0ltimas farripas da zaracoteia. #oprou novamente e o ar saia sem estorvo pelo
ouvido com um sibilo igual. ?arecia satisfeito, e cantarolava, me!!a voceE
"gora, agora, agora,
1uisinha, agora.
<rmou a clavina, aparafusou as bra,adeiras, a culatra e a fecharia, introduzindo
a agulha. <perrou e desfechou o c'o repetidas vezes, acompanhando o
movimento com o dedo polegar, paira certificar-se de que o desarmador, a
cai/eta e o fradete trabalhavam harmonicamente. 4evantou o fuzil de a,o, que
fez um som rijo na mola, e friccionou-o com p.lvora fina) e, com o bordo de um
navalh'o de cabo de chifre, lascou a aresta da pederneira que faiscava.
&alha-me a &irgem; valha-me a &irgem; solu,ava a mulher. E ele, zangado
com as l"stimas da mulher, com e/pans'o raivosa, num sfogatoE
E viva a nossa rainha,
1uisinha
2ue uma linda capitoa...
&ai + loja atr"s da seira dos figos e traz o ma,o dos cartuchos e uma
cabacinha de p.lvora de escorvar que est" ao canto.
< mulher dava-lhe as coisas, a tremer, e fazia invoca,2es ao Aom %esus de
Araga, e +s almas santas benditas. Ele encarou-a de esconso, e regougouE
*au;...mau;..
!arregou a clavina com a p.lvora de um cartucho) bateu com a coronha no
sobrado, e deu algumas palmadas na recFmara para fazer descer a p.lvora ao
ouvido. 6ez duas buchas do papel do cartucho, bateu-as com a vareta
ligeiramente, uma sobre a p.lvora e a outra sobre a bala.
"gora, a gora, agora,
1uisinha, agora.

110
5epois, pegou da clavina pela guarda-mata, e ps-se a fazer pontarias
vagamente, passeando um olho, com o outro fechado, desde a mira ao ponto.
< mulher fora sentar-se no sobrado, + beira da en/erga de trs filhos a chorar) o
mais novo esperneava, dava vagidos na cama a procur"-la. V <lma -egra fora
dentro beber uns tragos de aguardente, voltou enroupado num capote de
militar, despojo das batalhas da *aria da 6onte.
(ra agora disse ele ouvisteH porta da cozinha e a cancela da horta
aberta, porque eu venho pelo lado do pinhal.
&ai com -ossa #enhora disse a mulher) e ps-se de joelhos a una estampa
do Aom %esus a rezar muitos padre-nossos, a fio.
Era uma noite de 6evereiro, de nvoa cerrada, um cu de carv'o pulverizado em
brumas molhadas, sem clareira onde lucilasse uma estrela. -'o se agitava um
galho de "rvore nua movido pelo ar nem ondulava uma erva. Era a serenidade
negra e imota das catacumbas. <s vezes rugia nas folhas ensopadas de nebrina
no ch'o esponjoso das carvalheiras a fuga r"pida das hardas, dos toir2es e das
raposas que se avizinhavam do povoado a fariscarem as capoeiras. ( %oaquim
*elro estremecia e punha o dedo no gatilho. ( restolhar de um gato-bravo, o
pio da coruja no campan"rio distante punham arrepios de medo na espinha
daquele homem que ia matar outro cham"-lo + janela e var"-lo + trai,'o com
uma bala. Era o tra,ado.
Gue raio de escuro; dizia, esbarrando nos espinheiros perfurantes.
Em noites assim, o Xniverso seria o imenso v"cuo precedente ao 6iat genesaco,
se os viandantes n'o esbarrassem com as "rvores e n'o escorregassem nos
silvedos das ribanceiras. ( noctvago sente na sua individualidade, nos seus
calos e no seu nariz, a doce impress'o pantesta das "rvores e dos calhaus. Gue
este globo est" muito bem feito. (s transgressores do descanso que 5eus
estatuiu nas horas tenebrosas, os celerados das aldeias que larapeiam o
presunto do vizinho, que fisgam a mo,a incauta ou empunham o trabuco
homicida, se n'o temem encontrar as patrulhas cvicas das grandes
municipalidades, encontram os troncos hostilmente nodosos das "rvores que
s'o as patrulhas de 5eus. <lguns, porm, protegidos pelo *efisto a quem
venderam a alma pelo pre,o da conscincia eleitoral, ou mais barata, chegam
inc.lumes ao delito, passando ilesos como o lobo e o javali por entre os troncos
das carvalheiras esmoitadas, hirtas, com os galhos a esbracejarem retorcidos
numa agonia patibular.
( *elro, como o porco-monts e o lobo-cerval, embrenhara-se por pinhais e
carvalheiras) +s vezes, parava a orientar-se pelo cucuritar dos galos tresnoitados
e latir dos c'es. <o fundo das bou,as ladeirentas, rugia o rio ?ele nos a,udes das

111
azenhas e nas guardas dos pontilh2es. 4amelas era da parte de alm. *as o rio,
de monte a monte, rugia intransit"vel nas pequenas pontes. 6oi + de 4andim,
uma aldeia engravatada, onde ainda se avistavam clar2es de luz nas vidra,as
das famlias distintas que jogavam a bisca em ricos saraus do fau$ourg Saint-
(onor, com uns deboches sardanapalescos de sueca a feij2es.
1avia tambm um rumorejo de vozes que altercavam na taverna do !hasco.
3inia dinheiro l" dentro. %ogava-se o monte.
( *elro cuidou ouvir proferir o nome do Oeferino. <beirou-se, p ante p, do
postigo da taverna, e convenceu-se de que estava ali o pedreiro. Era ele quem
reclamava um quartinho que pusera de porta, e o banqueiro recolhera com as
paradas que estavam dentro, quando tirou a contr"ria de cara.
Gue n'o admitia ladroeiras;
E o banqueiro desfeiteado observava-lhe que nada de chala,as a respeito de
ladroeiras) que todos os que estavam daquela porta para dentro eram
cavalheiros. ( Oeferino replicava que n'o queria saber de cavalheiros) que
queria o seu quartinho ou que se acabava ali o mundo. Gue quem queria roubar
que fosse para a 3erra -egra.
< alus'o era muito certeira e inconveniente. Estavam na roda dos cavalheiros
alguns veteranos da antiga quadrilha do 6asca, na 3erra -egra, muito
desfalcada pelo degredo e pela for,a. 3ravou-se a luta a soco e pau) havia
lampejos de navalhas que davam estalos nas molas) o 3agarro de *onte
!.rdova tinha feito afocinhar o banqueiro sobre os dois galhos do baralho com
um murro herc0leo, fenomenal. ( taverneiro abriu a porta para escoar o
turbilh'o. Eles saram de rold'o) e, quando entestaram com a treva e/terior,
quedaram-se cegos como num antro de caverna. Xm, porm, dos que estavam,
n'o saiu) encostara-se ao mostrador com as m'os no bai/o ventre, gritando que
o mataram) e, vergando sobre os joelhos, num escabujar angustioso, caiu de
bru,os, quando o taverneiro e o 3agarro o seguravam pelos sovacos. Era o
Oeferino.
Guando, + meia-noite, o <lma -egra entrava em casa pela porta do quintal,
encontrou a mulher ainda de joelhos diante da estampa do Aom %esus do
*onte. <o lado dela estavam duas filhas a rezar tambm, a tiritar, embrulhadas
numa manta esburacada, aquecendo as m'os com o bafo.
( *elro mandou deitar as filhas, e foi + loja contar + mulher, lvida e trmula,
como o Oeferino morreu sem ele pr para isso prego nem estopa. Ela ps as
m'os com transporte e disse que fora milagre do Aom %esus) que estivera trs
horas de joelhos diante da sua divina imagem. ( marido objetava contra o
milagre que o compadre n'o lhe dava a casa, visto que n'o fora ele quem

112
vindimara o Oeferino) e a mulher que levasse o demo a casa) que eles tinham
vivido at ent'o na choupana alugada e que o Aom %esus os havia de ajudar.
<o outro dia, o %oaquim *elro convenceu-se do milagre, quando o compadre,
depois de lhe ouvir contar a morte do pedreiro, lhe disseE
Enfim, voc ganha a casa, compadre, porque matava Ofrino, se os outros
n'o matam ele, hemH

CAPTULO 17
!elebrou-se o casamento na capela da quinta da Jetorta. 6oi o vig"rio de
!aldelas o ministro do sacramento. 5. 3eresa madrinha, e o padrinho veio do
?orto, o bar'o do Jaba,al, um gordo, casado com as brancas carnes veludosas
da filha do Eusbio *ac"rio. ( padrinho, muito faceiro, dizia ao 6elicianoE
*i prdoe, amigo ?r"zins, voc si casa com minina m"grita, muito seca di
encontros. < mi mi d" na tineta para gostar das redondinhas, hemH I a minha
filosofia. < mulher si quer roli,a, de manras que a gente ache nos bra,os ela.
( devasso fazia corar o casto noivo. < *arta, + sobremesa, n'o lhe percebia
umas gra,olas obrigat.rias em bodas canalhas, que faziam n"useas +
aristocr"tica 5. 3eresa, muito pontilhosa em n'o admitir equvocos. ( vig"rio
achava no bar'o a salobra brutalidade que faz nos inteligentes a c.cega do riso
que o !ervantes, o Jabelais, o #_ift e o portugus #r. 4us de <ra0jo nem
sempre conseguem quando querem.
< *arta, numa tristeza inalter"vel, desde que saiu da igreja. <o fim da tarde,
fechou-se com 5. 3eresa no seu quarto, abriu o ba0, e tirou do fundo o
pacotinho das cartas do %os 5ias, e disse-lheE
< senhora 1" de guard"-las) e, quando eu morrer, queime-as, simH
E se eu morrer adiante de tiH perguntou 5. 3eresa risonha.
5iga ent'o ao #r. ?adre (s.rio que as queimeE porque olhe e abra,ou-se
nela a chorar, a solu,ar eu...eu morro, ou endoide,o. !heguei a esta
desgra,a) estou casada rara fazer a vontade a meu pai, cuidando que ele morria)
n'o sei como hei de sair disto sen'o acabando de vez ou perdendo o juzo como
a minha m'e...bem sabe como ela acabou.
5. 3eresa (s.rio banalmente a consolava com o vulgarismo das coisas que se
dizem ao comum das meninas casadas com maridos repugnantes e ricos. Gue
se havia de afazer, que tudo esquecia com o tempo. Ela, um pouco aristocrata
por bastardia, n'o acreditava em melindres de sentimentalidade na filha do

113
lavrador parrana e da Qenoveva da vida airada. ( apai/onar-se pelo 5ias, um
bonito rapaz de aldeia, parecia-lhe trivial) tentar suicidar-se quando ele morreu,
para uma senhora lida em novelas romFnticas, era um caso ordin"rio e pouco
significativo) porm, condescender com a vontade do pai, casando com o tio,
pareceu-lhe um ato de condi,'o plebeia, a natureza reles da filha do #ime'o
que afinal dominava estupidamente as indecisas manifesta,2es de uma ndole
artificialmente delicada.
( padre compreendia mais humanamente *arta, dizendo + irm'E
Ela quando consentiu em casar com o tio j" estava doente da molstia
nervosa que a 1" de levar ao suicdio.
5. 3eresa, com o seu critrio um pouco adulterado pelas e/cntricas heronas
de #ue e 5umas, n'o podia entroncar aquela rapariga de uma aldeia minhota na
genealogia dessas parisienses naufragadas em romanescas tempestades. E
demais, se *arta, como o irm'o dizia, estava sob a influncia da loucura, a sua
desgra,a parecia-lhe uma doen,a e n'o uma tragdia, segundo as e/igncias de
uma senhora que tinha lido o mais seleto da biblioteca romFntica francesa
desde 7=9B a 7=DB tudo o que h" de mais falso e tolo na literatura da Europa.
5. 3eresa queria mais drama na desgra,a de *arta) porque, se alguma poesia
elegaca lhe concedera pela tentativa de matar-se, toda se resolvia em chilra
prosa pelo fato de a imaginar no t"lamo conjugal com o arganaz do tio.
Eram horas de deitar. ( padre tinha ido para !aldelas a fim de dizer a missa de
madrugada, e dei/ara a irm' a pedido de *arta) o bar'o do Jaba,al
escancarava a boca nuns bocejos ruidosos e levantava uma perna
espregui,ando-se) o noivo olhava para o mostrador do rel.gio colado aos olhos)
e *arta, muito aconchegada de 5. 3eresa, quei/ava-se de c'ibras) que lhe
zuniam coisas nos ouvidos, que via fascas no ar, e tinha muito calor na cabe,a.
5. 3eresa dizia-lhe que se fosse deitar, que precisava de recolher-se. *arta
pedia-lhe que a dei/asse ir dormir ao p dela, pedia-lho pela alma de sua m'e,
pela vida de seu irm'o.
< h.speda compreendia, compadecia-se, receava o ataque epilptico,
precedido sempre das fascas e c'ibras de que se quei/ava a noiva) mas n'o
sabia como dirigir-se ao marido de *arta a pedir-lhe que se fosse deitar
sozinho. -os seus numerosos romances n'o achara um epis.dio desta espcie.
Knterveio na crtica conjuntura o #ime'o, dizendo + filhaE
#'o horas de ir + deita. ( teu marido est" a cair com sono.
*arta fi/ou o pai com os seus olhos esmeraldinos rutilantes de c.lera, num
arremesso de cabe,a erguida, e com os l"bios a crisparem. Era a nevrose
epilptica. #eguiram-se as convuls2es, o espumar da boca, um paro/ismo longo

114
de vinte minutos. 5. 3eresa pediu que a ajudassem a lev"-la para a sua cama, e
disse com fidalga impertinncia ao #ime'o que a dei/assem com ela, e n'o lhe
falassem no marido. #ime'o co,ava-se com grande desgosto. ( brasileiro
contava ao bar'o que a sua sobrinha era atreita +queles ataques) mas que o
cirurgi'o lhe dissera que lhe haviam de passar em casando. ( do Jaba,al notou
que o remdio ent'o bom era, e seria bom come,"-lo quanto antes. 5isse mais
chala,as a prop.sito e foi-se deitar. 6eliciano ainda foi saber como estava a
esposa, mas j" n'o havia luz no quarto de 5. 3eresa. Jecolheu-se + cama, e
continuou mais uma noite no seu leito solit"rio, virginalmente.
5. 3eresa sentia-se mal, num embara,o quase ridculo, naquele meio. *arta
n'o a largava, parecia uma crian,a espavorida, agarrada ao vestido da m'e,
assim que ouvia os passos do tio. Ele, muito carinhoso, com o mon.culo no olho
direito, a oferecer-lhe castanhas de ovos, toucinho do cu, a pegar-lhe da m'o e
a fazer-lhe festas no rosto muito corado de pudor. 5. 3eresa discretamente
dei/ou-os sozinhos. < *arta ficou a olhar para a porta por onde a amiga se
evadira, e fazia uns gestos de quem meditava raspar-se) mas o marido tinha-a
segura pelas m'os mimosas, beijando-lhas ambas com uma sensualidade
delicada, um pouco babada, mas muito comedida, estendendo os beijos
quentes e 0midos at aos pulsos l"cteos e redondinhos. *arta, numa
impassibilidade, n'o se recusava +s carcias, e pareceu mesmo inclinar um
pouco o rosto quando o esposo com um bom sorriso do amor dos quinze anos
lhe pediu um beijinho, que foi mais demorado do que era de esperar da sua
candura e da ine/perincia de tais delcias. Estavam ambos rosados) mas o
rubor de *arta era carminado de mais e nos seus olhos havia uma rutila,'o
vaga pela e/tens'o da grande sala. Ela via a sombra de %os 5iasE era o %os 5ias
em pessoa, dizia ela depois a 5. 3eresa, quando recuperou os sentidos, e n'o
sabia como a transportaram para a cama da sua amiga. <penas se lembrava de
que o tio, depois que a beijara no rosto, a levara pelo bra,o e entrara com ela
no seu quarto, apertando-a muito ao peito, levantando-a nos bra,os com muita
for,a, n'o a dei/ando fugir e sufocando-lhe os suspiros com os beijos. -'o se
lembrava de mais nada. E 5. 3eresa, quanto cabia na sua al,ada, contava-lhe o
resto imperfeitamente) isto , que o marido a fora chamar ao laranjal, um
pouco aflito, dizendo que a sua esposa estava na cama sem sentidos) e pedia
vinagre para lhe chegar ao nariz.
?adre (s.rio veio jantar e buscar a irm'. (bservou no aspecto do brasileiro uma
irradia,'o de felicidade, o j0bilo de uni homem que se sentia impavidamente
completo, na integridade da sua miss'o filognica. 6oi ent'o que o padre
assentou as suas teonas um pouco flutuantes acerca das vantagens da castidade
em benefcio das impurezas alheias.
( 6eliciano, quando o cirurgi'o chegou + tarde, contou-lhe com pouco recato de
pudiccia conjugal as circunstFncias, particularidades ocasionadas no, dizia ele.

115
( facultativo, um velho patusco, disse que n'o se admirava, porque a #r$ 5.
*arta era muito nervosa, imperfeita ainda na sua organiza,'o, e que as
impress2es desconhecidas e um pouco violentas nas constitui,2es fracas
produziam e/traordin"rias perturba,2es) mas que n'o se assustasse, que n'o
era nada) que as segundas naturezas se faziam com o h"bito.
Aanhos de mar aconselhava bife na grelha e vinho do ?orto, quanto
mais choco melhor. ( que se quer c" fora um rapaz) n'o h" como um filho
para fortalecer a complei,'o de uma mulher dbil) um filho, quando sai do
ventre da m'e, traz consigo para fora os maus nervos, e acabam os chiliques.
<nde-me com um rapag'o para a frente;
-a ausncia de 5. 3eresa, a melancolia de *arta cerrava-se de dia para dia. (
governo da casa era-lhe de todo indiferente, como se fosse h.speda. ( marido
n'o a compelia a interessar-se nesses arranjos de que, dizia o #ime'o, ela nunca
quisera saber em ?razins. ( bar'o do Jaba,al mandara-lhe do ?orto cozinheira
e governanta. *arta saa raras vezes de uma saleta onde tinha um orat.rio que
trou/era de casa. !onfessava-se mensalmente a 6rei Joque, o irm'o da sua
mestra, e professor do de &ilalva, e demorava-se no confession"rio com
perguntas desvairadas a respeito da alma de %os 5ias, porque dizia ela ao
padre-mestre que o via muitas vezes em corpo e alma, e at o ouvia falar e lhe
sentia as m'os no seu corpo. ( frade, sem revelar o sigilo da confiss'o, dizia +
irm' que a *arta dava em doida como a m'e.
( 6eliciano ficou espavorido quando a mulher, num dos paro/ismos epilpticos,
se ps a rir para ele com os olhos espasm.dicos e a chamar-lhe %os, seu
%osezinho. ?assada a nevrose, quando ela imergia num torpor fsico e mental, o
marido contou-lhe o caso de lhe chamar %osezinho. Ela parecia esfor,ar-se
muito para recordar-se, e dizia que n'o se lembrava de nada. &inha o cirurgi'o a
mi0doE que era histerismo, e consolava o marido com a esperan,a no tal
rapag'o, esperan,as bem fundadas, segundo as confidncias do pai) mas,
consultado pelo padre (s.rio, o ?edrosa, um grande clnico, dizia que a
brasileira n'o tinha simplesmente a gota coral) que havia ali epilepsia
complicada com delrio, aliena,'o mental intermitente, um estado de
inconscincia ou conscincia anormal, e que verdadeiramente se n'o podiam
determinar bem quais eram os seus atos de lucidez intercorrente.
Ela est" gr"vida observou o vig"rio de !aldelas. ?arece que este fato
denota uma tal ou qual normalidade de conscincia, uma concep,'o racional
dos deveres de esposa...
-'o denota nada refutou o mdico. 6a,a de conta que uma
sonFmbula. E, como a sua demncia funcional e n'o orgFnica, n'o h"
desorganiza,2es fsicas que a estorvem de ser m'e. ( meu colega que lhe
assistiu + 0ltima vertigem disse-me que, alguns minutos antes do ataque, ela,

116
numa grande irritabilidade, lhe dissera que fugia para &ilalva, que queria ver o
%os 5ias...( marido felizmente fora nessa ocasi'o prover-se de vinagre +
despensa. Eu considero-a perdida, a menos que se lhe n'o d uma pronta e
completa divers'o ao esprito, e nem assim se consegue sen'o
temporariamente deserdar os desgra,ados que tiveram m'e e av. como esta
*arta. Eu assisti ao primeiro e ao 0ltimo perodo de Qenoveva. Jepetiram-se as
vertigens, veio a decadncia gradual da raz'o, delrios, ideias confusas,
concep,'o difcil, nevroses vesFnicas e, por fim, suicidou-se j" num estado de
demncia epilptica, que os especialistas consideram a mais incur"vel. Este me
parece o itiner"rio da *ana, e cas"-la com o tio dei/ou de ser um ato imoral
para ser um est0pido arranjo de fortuna por lado do pai e de lu/0ria por parte
do marido. Esta pequena tinha de vir a isto, e 1" de ir a demncia, mesmo sem
drama nem pai/'o. 3em o crebro defeituoso assim como podia ter a espinha
vertebral raqutica. !omo se faz a perda da vistaH ?ela paralisia dos nervos
.pticos) pois a perda da vista normal da alma tambm a paralisia de uma
por,'o de massa encef"lica. Aem sei que isto embara,a um pouco os senhores
te.logos metafsicos, mas l" se avenhamE a verdade esta.

CAPTULO 18
!hegaram por este tempo, vindos das terras de Aasto a Jequi'o, os t'o
almejados mission"rios, interrompidos no seu estril apostolado pela revolu,'o
de *aria da 6onte. *arta ouviu a notcia com alvoro,o, e disse que queria
seguir os serm2es que precisava de salvar a sua alma. ( 6eliciano viera um
pouco estragado de ?ernambuco a respeito de religi'o) mas respeitava as
cren,as alheias, e n'o contrariava as devo,2es da sobrinha. ( padre Joque era
de parecer que se n'o dei/asse *arta entrar muito pela mstica) aconselhava o
marido que fosse viajar com a mulher, que a tirasse daquela terra, porque as
suas enfermidades n'o podiam cur"-las os serm2es nem as h.stias. ( egresso
conhecia a farm"cia do varatojano de Aorba da *ontanha, e sabia que a
primeira receita de 6rei %o'o era e/orcism"-la como demonaca.
5'o cabo dela, vocs ver'o, d'o cabo dela dizia o padre-mestre.
Eram quatro os mission"rios que assentaram o vestbulo do paraso em
Jequi'o.
( padre %os da 6raga, ainda novo, bem composto e limpo nas suas vestes
sacerdotais, grave e semblante inteligente. 3inha-se ordenado em Arancanes
com o prop.sito de ir propagar o cristianismo na !hina) depois, interesses e
rogos de famlia determinaram-no a ficar na p"tria, sem abrir m'o da voca,'o
apost.lica. 4era e percebera Jaulica, 4acordaire, e imitava o segundo com
bastante engenho. ( padre (s.rio dizia-lhe que guardasse as suas prolas para

117
outro audit.rio menos suno. E, de feito, as mulheres, quando de madrugada o
viam no p0lpito, aconchegavam-se umas das outras para comodamente
tosquenejarem o seu sono da manh') e os homens diziam que n'o o chamava
5eus por aquele caminho que n'o calhava pRrR" prdega.
( padre !osme de 3agilde, robusto, de meia-idade, autor da Escala do !u pelas
Escarpas do Q.lgota e da &ia #er"fica para o Jeino dos Guerubins, era pregador
de sentimento. 3inha sido furriel no e/rcito realista, e ordenara-se para herdar
uns bens de uma parenta beata que tinha horror + tropa. 4era as novelas do
?rvost e *adama de Qenlis, quando era furriel. 6icou-lhe dessas leituras uma
linguagem amela,ada, com interjei,2es tr"gicas, e um jeito especial de tocar as
m'es com imagens ternas tiradas das coisas infantis. ?or e/emploE E o teu
filhinho, mulher, o filhinho que 5eus te levou para a companhia dos anhos,
quando l" do !u te v pecar, estende para ti os seus bracinhos, e dizE *'e, .
m'e; n'o peques) m'e, n'o peques; pelas l"grimas que por mim choraste, n'o
caias na tenta,'o, porque, se te perdes, se te afundas no abismo eterno, n'o
tornar"s a ver o teu filhinho que te chama do !u, m'e, . m'e; E infantilizava o
timbre da voz, inclinava a um lado a cabe,a num langor menineiro, estendia os
bra,os do p0lpito abai/o com as m'os abertas, alongava os bei,os no jeito da
boquinha de crian,a, e muito mavioso, num trmulo de voz e bra,osE *'e; .
m'e; E todas as que tinham perdido filhinhos desatavam num berreiro.
( padre #ilvestre da <zenha, homem antigo, de uma porcaria de sotaina digna
dos hagiol.gios, boa pessoa, incapaz de mentir voluntariamente, era forte na
topografia do Knferno e nas genealogias, usos e costumes dos diversos diabos.
<firmava que a legi'o deles se dividia cm esquadras, capitaneadas por 40cifer,
prncipe da 4u/0ria, por <smodeu, #atan"s, Aelzebu e outros, cada um com a
pasta ministerial dos seus competentes vcios. 5ava notcia de um caudilho de
esquadra, chamado Aeemote, cujo empenho era bestializar os fiis
verdadeira superfluidade. 4eviat' capitaneava o esquadr'o da #oberba) e o
ministro e secret"rio de Estado encarregado da pasta da <vareza chamava-se
*amona. < cincia moderna matou este diabo, e/traiu-lhe o .leo, e p-lo ao
servi,o dos intestinos dos pecadores .leo de *amona. E/plicava o padre +s
mulheres o que era a corja dos demnios ncubos. !ontava casos de algumas
que ficaram gr"vidas desses devassos, e dizia em latim que tais demnios
fecundos podiam, mesmo contra a vontade da mulher, rem ha$ere cum illa. E as
mulheres, sem pr mais na carta, farejavam o latim e murmuravam indignadasE
3Rarrenego; !ati/a; cruzes, canhoto; e benziam-se, cuspinhando nos
calcanhares umas das outras.
6rei %o'o de Aorba da *ontanha, conquanto n'o frequentasse o p0lpito, era o
vulto mais proeminente da miss'o. #ara j" velho do &aratojo, peito fraco, um
pigarro crnico de catarro pituitoso, com poucos dentes, por onde as palavras
lhe saam assobiadas que nem melro nos sinceirais de %ulho. ?or isso o

118
confession"rio era a sua faina de prosprrimas colheitas para o !u, e os
e/orcismos a sua famosa gl.ria cheia de triunfos sobre todas as esquadras dos
demnios conhecidos do seu companheiro padre <zenha. Eram ambos, de m'os
dadas, o terror do Knferno) um a e/plorar diabos no planeta, o outro a en/ot"-
los. Y onipotncia deste varatojano que o vig"rio de !aldelas confiara a
redu,'o da m'e de %os 5ias.
Este egresso tinha feito + sua custa a terceira edi,'o do ?ecador !onvertido ao
!aminho da &erdade, obra do seu conventual varatojano 6rei *anuel de 5eus.
&endia o livro por >PC, meia encaderna,'o. !hamava-lhe ele o seu balde de
tirar almas do profundo po,o do en/ofre infernal. 3odas as beatas se
consideravam mais ou menos empo,adas, e por >PC metiam-se no balde de 6rei
%o'o. Aarato.
6oi este o mission"rio escolhido por #ime'o, de harmonia com o genro. *arta
lembrava-se que o seu %os 5ias lhe falara nele com muita esperan,a em que
desfizesse os obst"culos do casamento. Guis confessar-se ao varatojano, e
revelou para esse ato uma e/pectativa ser"fica, grande delibera,'o ansiosa, um
sobressalto jubiloso em que parecia influir a coopera,'o sobrenatural do
querido morto. ( padre (s.rio entrevia prel0dios de loucura nas alegres
disposi,2es com que *arta, num recolhimento contemplativo, desde o apontar
da aurora, esperava + porta da igreja que chegassem os mission"rios com o
cortejo das mulheres encapuchadas, muito ramelosas, estralejando os seus
tamancos ferrados na grade do adro que vedava a passagem aos porcos.
Enquanto na igreja, depois da miss'o, se depunha a h.stia nas lnguas
saburrentas e gretadas das beatas que engoliam aquela farinha triga como
quem devora sevamente um 5eus c" fora armavam-se no adro dois
tabuleiros, assentes em tripe,as de engon,os, com seus pavilh2es de guarda-
s.is de paninho azul. <lgumas mulheres de aspectos repelentes, sujas da poeira
das jornadas, com os canelos calosos e encodeados, e/punham nos tabuleiros
as suas mercadorias, e ao mesmo tempo injuriavam-se reciprocamente por
velhas ri/as invejosas + conta de subornarem freguesas com caramunhas e
palavreados. -o silncio do templo, ouvia-se c" de foraE <rre, bbeda;
!ala-te a, calhama,o;
< e/posi,'o bibliogr"fica, feita nos tabuleiros, alm das obras em brochura e
encadernadas dos mission"rios, constava da Jegra de #. Aento, da *iss'o
<umentada, da *iss'o <breviada, das ?iedosas *edita,2es, das 1oras do
!rist'o, do *s de *aria, do *s de %esus e do 4ivro de #anta A"rbara. 1avia
tambm -ovenas, &ia-sacras com estampas de um horror sacrlego, uns !ristos
que pareciam manipan,os do Ai. #eguia-se a camada dos Escapul"rios) uns
eram de -. #. do !armo, de -. #. das 5ores, da !oncei,'o) outros do
?reciosssimo sangue de %esus, do !ora,'o do mesmo, da #antssima 3rindade e
de #. 6rancisco. 3inham grande sada os !ord2es do mesmo santo, e as !orreias

119
de #. <gostinho, com um bot'o de osso, a apertar na cintura arns
impenetr"vel ao 5iabo, por causa do bot'o, que, posto na correia, tem virtudes
para osso muito admir"veis, quase como as da carne, mas no sentido inverso
ela atraindo o c'o tinhoso, e ele repulsando-o. 5e #anto <gostinho e do <njo da
Quarda tambm havia Jezas enfiadas em metal, ou em cord'o, simplesmente,
mais baratinhas. -a espcie medalheiro, grande profus'oE as medalhas mais
procuradas eram as do !ora,'o de *aria do !ora,'o de %esus, do <njo da
Quarda e de #anta 3eresa, a 7C ris.
<s coroas, penduradas em barbantes ou estendidas em meadas, eram diversas
no tamanho e na nomenclaturaE as ser"ficas com sete mistrios, e cada mistrio
com dez ave-marias) as da #r$ da !oncei,'o com doze <ves e trs mistriosE
uma certa conta que os mission"rios l" graduavam com a gafaria espiritual das
confessadas. 1avia algumas que se aguentavam com os Jos"rios de quinze
mistrios, e a !oroa dos nove coros dos <njos, e a do ?reciosssimo sangue e
cora,'o de %esus. *as o grande consumo era de contas de azeviche, refrat"rias
aos maus-olhados) de modo e maneira que, se o azeviche legtimo, senhores,
logo que um inimigo nos encara a conta racha de meio a meio.
*arta, a beata, a senhora brasileira de ?razins, como lhe chamavam as
regateiras das drogas da salva,'o, fornecera-se de tudo em duplicado) mas
sobre todos os devocion"rios o da sua leitura dileta era o ?ecador !onvertido ao
!aminho da &erdade, edi,'o do seu confessor varatojano, 6rei %o'o de Aorba da
*ontanha.
#'o impenetr"veis os segredos revelados no tribunal da penitncia por *arta ao
seu diretor espiritual. ( padre (s.rio, n'o obstante, suspeitava que a penitente
revelasse, com escrupulosa conscincia, solicitada por mi0das averigua,2es do
mission"rio, saudades, reminiscncias sensualistas, carnalidades que se lhe
formalizavam no esprito dementado, enfim, vis2es e sonhos com o %os 5ias.
Knferia o padre a sua conjectura, sabendo que 6rei %o'o lhe mandara ler no
?ecador !onvertido, trs vezes por dia, o captulo 99, intitulado Jesistncia +s
tenta,2es contra a castidade. 6ortalecia esta hip.tese ter dito *arta a 5. 3eresa
que a alma de %os 5ias lhe aparecia em sonhos) e +s vezes, mesmo acordada,
lhe parecia senti-lo na cama + sua beira) e ent'o mordia o travesseiro para que
o tio a n'o ouvisse chorar. ?ode ser que estas revela,2es, comunicadas ao
confessor, um simpl.rio incapaz de destrin,ar entre doen,a e pecado, fossem
acompanhadas de particularidades sensitivas que *arta por vergonha n'o
contava + sua amiga. I certo que a confessada do varatojano lia, declamando,
diante do seu orat.rio, trs vezes, por dia, a Jesistncia +s tenta,2es contra a
castidade.
< ora,'o dizia assimE

120
Senhor amoros8ssimo, no vos escondais, no me dei=eis so!inha, que me cerca
o leo para me devorar6 os seus rugidos me atormentam para que no goste das
suavidades do vosso amor. 0ercarei todo o &undo, su$irei aos 0us, no
descansarei enquanto no achar o meu amor. 0onjuro-vos, filhas de Jerusalm,
criaturas da terra que, se encontrares o meu amado, lhe digais que morro de
amor. E, se quereis os sinais para conhec9-lo, ouvi. 5 meu amado c;ndido e
ru$icundo, escolhido entre milhares6 c;ndido por divino, e ru$icundo por
humano, c;ndido porque inocente, e ru$icundo por chagado. "iB doce amor,
onde vos escondestesO Jende compai=o de quem vos $usca. Estes sinais que de
v7s tenho s7 servem de avivar-me a saudade, so setas que me ferem6 morro,
desfale#o, se vos no acho.
5s ca$elos da sua ca$e#a so como p ouro mais puro e mais precioso, so como
palmitos e pretos como o corvo. Se no entendeis, filhas de Jerusalm, nem eu
vo-lo sa$erei e=plicar6 o que vos digo que os seus ca$elos so fortes la#os que
$astam para prender a todo o &undo, $astam para a$rasar tudo de amor. "iB
amado do meu cora#o, se as admira#3es do que sois a$rasam a alma, que vos
v9 por enigmas, que ser quando vos vir claramenteB 5s seus olhos so como
pom$as so$re correntes de guas, mansos, puros, suaves, $enignos, amorosos.
2ue majestosos, que humildes, que graves, que serenos, que doces, que suavesB
5h dulc8ssimo amor, j que tanto fechais os olhos para no serem vistos, ao
menos no os fecheis para me no veremB "s suas faces so como canteiros de
flores aromticas, sempre $elas, sempre cheirosas6 passam os dias, os meses e
os anos, e os sculos, e as faces do meu amor sempre so flores, nem o sol as
murcha, nem o frio as corta, nem a gua as corrompe, nem o vento as desfolha6
so rosas, so a#ucenas, so $rancas e encarnadas. 5hB quem me dera uma
gota da gua que as rega, um gro do calor que as vivifica6 quem me dera que o
Jardineiro que as comp3e me quisera semear umas flores no meu jardim e tomar
: sua conta compN-las e reg-las, que o meu amado gosta muito de flores. Di!ei-
me, aves do ar, flores do campo, pei=es do mar, viventes da Jerra, di!ei-me se
sa$eis onde assiste este jardineiro. &as que digo, se este mesmo o amado a
quem $usco e no mere#o acharB K saudade ardente, 7 sede matadora, 7 seta
penetrante, 7 amor escondidoB 2ue fareis, Senhor, que fareis, se o vosso
empenho ser amado, porque a minha ventura est em vos ter amor, como
escondeis o mesmo que me havia de enamorarO 5s seus l$ios so l8rios, que
destilam mirra e=celente, l8rios de pure!a de onde saem palavras que inflamam
no amor da mortifica#o. 5hB se fora to ditosa minha alma que rece$era
alguma parte da mirra que destilam teus l8riosB 5hB se foram to feli!es meus
olhos que viram a engra#ada cor de tais l$iosB 5nde estais escondido, amado
do meu cora#oO No saem por esses l$ios as palavras com que andais
chamando pelas ruas, fortale!as e muros da cidade< algum pequenino venha
para mimO 1ogo, como vos escondeis desta pequenina po$re e necessitada que
com tanto empenho vos $uscaO Suas mos so como de ouro feitas ao torno e
cheias de jacintos, todas perfeitas, todas preciosas6 mas reparai, filhas de

121
Jerusalm, e por aqui vos ser mais fcil conhec9-lo, que, no meio do ouro e
jacintos, tem em cada mo um precioso ru$i que a passa de uma para a outra. 5
seu peito e entranhas so de marfim ornadas de safiras, dando a conhecer a cor
celeste da safira, a $ranca do marfim e sua dure!a, que os seus afetos so puras,
c;ndidos, castos, virginais, fortes, celestiais e divinos, sinceros, compostos,
s7lidos e constantes. K peito de amor, entranhas de piedade, como assim vos
fechais para quem vos amaO "qui deve de haver mistrioB +ostais talve! de me
ver aflita para provar se sou amanteB 2uereis que me custe muito o que muito
vale, porque, se o lograr a pouco custo, farei talve! pouco caso do que no tem
pre#o. &as ai, amado meu, que, se me no di!eis onde passais a sesta ao meio-
dia, temo que, andando vaga$unda, venha a cair nas mos dos vossos
contrriosB " sua apar9ncia como a do 18$ano, a sua composi#o como a do
cedro6 em Judeia o monte mais formoso o 18$ano, no 18$ano a rvore mais
e=celente o cedro< assim o meu amado entre os filhos dos homens. " sua
garganta suav8ssima, porque saem por ela as vo!es, as respira#3es do peito,
que arquivo de amores e suavidades6 enfim, todo formoso, todo perfeito,
todo amvel. Jal o meu amado, este o meu amigo, filhas de Jerusalm,
criaturas da Jerra6 se o achardes, di!ei-lhe que morro de amor...
*arta dizia a ora,'o em voz alta, em modula,2es cantadas, num arroubamento
de preghiera. <queles dizeres, alinhavados pelo varatojano, s'o e/tratos e
imita,2es das escandecncias er.ticas do poema dram"tico da #ulamita no
os trechos mais liricamente sensuais da antiguidade hebraica. Eles deram o tom
de todas as e/alta,2es nevr.ticas, desde os /tases histricos de 3eresa de
%esus at +s alucina,2es da beata *aria <lacoque e da portuguesa madre *aria
do !u, a cantora dos passarinhos de &ilar de 6rades. 5esta pe,onha doce,
elanguescente, vibr"til e enervante, cheia de meiguices epidrmicas de um
corpo nu em frou/is de arminhos, que se fizeram uns *anuais modernos em
6ran,a por onde as adolescentes principiam a conversar com %esus e a
compreend-lo em linhas corretas, sob pl"sticas macias, a esper"-lo, a desej"-lo,
como lho figuram com todas as pulsa,2es, redondezes e fle/ibilidades da carne.
*arta, entre o 5eus incompreensvel e o !risto-homem, via um ser tangvel, o
seu 0nico termo de compara,'o o %os 5ias, esposo da sua alma e
dominador dos seus nervos reacendidos e abraseados pela saudade. -as
ap.strofes a %esus, palpitavam-lhe ntidas as curvas do amante que a ouvia de
entre as nuvens, numa clareira azul, com a sua lividez marm.rea e os anis dos
cabelos louros esparsos como nas cabe,as dos querubins. 3inha aquele namoro
no !u quando abria a p"gina do livro com que o confessor lhe dissera que
havia de e/orcizar as tenta,2es voluptuosas da sua alma e do seu corpo.

CAPTULO 19

122
6rei %o'o n'o se entendia j" com a sua confessada. 5eviam ser grandemente
disparatadas as revela,2es de *arta para que o varatojano desconfiasse que ela
estava obsessa e que as suas vis2es deviam ser malfeitorias de demnio ncubo.
6eliciano discordava da opini'o do ine/or"vel e/orcista, quando ele o
interrogava sobre miudezas de alcova. ( marido contava singelamente que sua
mulher passava a maior parte do dia a rezar pelo livro no orat.rio) que tinha
dias de comer bem e outros dias de n'o comer nada) que n'o dava palavra +s
criadas, nem se metia no governo da casa) que com ele tambm falava pouco, e
n'o desatremava. Gue dormia bem e sempre na mesma cama com ele. &erdade
era que +s vezes ele acordava e a via sentada com os olhos postos no teto.
?ois isso... atalhava o varatojano.
I isso qu, #r. 6rei %o'oH perguntava o marido.
( confessor n'o podia e/plicar-se. ( seu pra/ista Arognolo, ampliado pelo
padre-mestre arr"bido 6rei %os de %esus *aria, admoestava-o a ocultar de
terceiras pessoas os sinais evidentes da obsess'o de uma alma, sem estar
devidamente aparelhado para o combate e na presen,a do inimigo. ( aparelho,
neste caso, era a estola, a "gua benta, o latim uma lngua familiar ao 5iabo.
<lm dos preceitos da arte, havia a inviolabilidade do segredo da confiss'o) e
uma caridade decente aconselhava que 6eliciano ignorasse as tentativas
ad0lteras do demnio incito, figurado na pessoa espectral do %os 5ias. !om o
vig"rio de !aldelas foi menos reservado o e/orcista. <sseverou-lhe que a
brasileira de ?razins estava possessa, muito gravemente energ0mena. ( padre
(s.rio abriu um sorriso importuno, destes que vm de dentro em golfos
involunt"rios como a n"usea de um embarcadi,o enjoado. ( egresso reparou
no trejeito hertico da boca do padre, e perguntou-lhe se tinha alguma d0vida a
pr.
Xma pequena d0vida, #r. 6rei %o'o respondeu intemeratamente o vig"rio.
-'o posso aceitar que o 5iabo, sendo filho de 5eus, seja o ente perverso que
faz sofrer a pobre *arta...
( 5iabo, filho de 5eus; interrompeu o varatojano, levando as m'os
enclavinhadas + testa. ?adre (s.rio, o senhor disse uma blasfmia
enorme...#anto nome de %esus; ( 5iabo filho de 5eus; <n"tema;
<n"tema + l.gica, ao raciocnio, portanto; contraveio sereno e risonho o
outro.
< l.gicaH a l.gica de !alvino, de &oltaire.
-'o, senhor, a l.gica do professor que ma ensinou no semin"rio bracarense.
!riador n'o paiH

123
I sim, e daiH
5eus pai de todas as suas criaturas) ora o 5iabo criatura de 5eus) logoE
5eus pai do 5iabo.
Distinguo; contrariou o varatojano.
E o vig"rio, sem atender + interrup,'o escol"sticaE
#e 5eus bom, as suas criaturas n'o podem ser m"s) ora, o 5emnio mauE
logo, o 5emnio n'o pode ser criatura de 5eus) mas, se o 5iabo n'o criatura
de 5eus, pergunto eu o mesmo que um negro da \frica perguntava ao
mission"rioE Guem o pai do 5iaboH
Distinguo; insistiu o varatojano apoiado nas velhas f.rmulas da dialtica
esmagadora. 5eus criou os anjos) destes houve alguns que se rebelaram
contra o seu criador, e foram precipitados do !uE s'o os espritos infernais.
<lguns desses anjos n'o desceram +s trevas inferiores, e permanecem para
flagelo do gnero humano no ar caliginoso. "er caliginosus est quasi carcer
doemoni$us usque in diem judicii, diz #. <gostinho. 5eus permite que os
demnios ve/em as criaturas, pelo bem que pode resultar +s criaturas desse
ve/ame. I o que se colhe do Evangelho de #. %o'oE 5mnia per ipsum facta sunt.
?ortanto, 5eus permite o malH logoE este mal bom, porque 5eus o #umo
Aem. &erdade que os males n'o s'o bens...
Ka eu dizer... atalhou o padre (s.rio) ao que o mission"rio acudiu prestes e
vitoriosamenteE
*as 5eus tira os bens desses mesmos males, como diz #. 3om"sE 'onum
invenire potest sitie maio, sed malum non potest invenire sine 'ono. 4ogoE 5eus
permite o mal como causa do bem) id est, permite o 5emnio como e/ercita,'o
saud"vel do gnero humano. &elius judicavit Deus de malis $ona facere, quam
mala nulla esse permittere, diz #. <gostinho) e #. 3om"s ainda mais claro e
persuasivoE Divina sapientia permittit aliqua mala tieri per moios "ngelos
propter $ona quite e= eis elicit. #'o doze as causas por que 5eus permite que os
demnios atormentem as criaturas humanas. ?rimeiraE para que o homem
obstinado na culpa seja neste mundo e no outro atormentado) segunda...
Estou convencido, #r. 6rei %o'o atalhou o vig"rio &ossa Jeverncia j"
esclareceu a minha d0vida. I o caso que 5eus permite demnios flagelantes
para depurar com eles os pecadores uns e outros criaturas da sua divina
justi,a.
I isso mesmo.

124
( esprito do mau homem do pecador que em si um demnio interno,
depura-se pela a,'o de outro demnio e/terno, ambos criaturas do seu divino
amor...?ercebi. Estou convencido...5eus como um pai que azorraga o seu filho
querido a ver se ele recebe as mortifica,2es como carcias. Jico pai; E
acrescentou com amarguraE <h; meu 6rei %o'o, receio muito que as
supersti,2es venham a desabar o catolicismo que deve a sua e/istncia + vit.ria
que alcan,ou sobre as mentiras da idolatria com as armas da verdade. Ego sum
veritas.
6rei %o'o ia fulminar segunda vez a argumenta,'o do padre (s.rio, quando os
outros mission"rios chegavam, para assistirem ao jantar de despedida em casa
da brasileira.
6echara-se a miss'o) os padres iam dali para Aarcelos) mas 6rei %o'o,
empenhado em desendemoninhar a pobre *arta, hospedou-se na quinta da
Jevolta, em cuja capela celebrava missa e confessava as suas filhas espirituais
insaci"veis do p'o dos anjos, que digeriam numa vadiagem dorminhoca,
amesendadas nos adros das igrejas e nos soalheiros, catando as pr.prias pulgas
e as vidas alheias.
6rei %o'o andava apercebido com todos os utenslios infestos ao 5iabo.
Jesolvido a dar-lhe batalha, armou a energ0mena das mais provadas armas nos
seus triunfos sobre o Knferno. 4an,ou-lhe ao pesco,o um santo lenho, um breve
da *arca, a vernica de #...Aento, o #mbolo de #anto <tan"sio, cruzinhas de
%erusalm, vernica com a cabe,a de #anto <nast"cio, relquias de v"rios
santos, umas esqurolas de ossos grudadas em farrapinhos, ora,2es manuscritas
da lavra do varatojano, metidas em saquinhos surrados da transpira,'o de
outras obsessas.
*arta devia jejuar, como preparat.rio. ?arece que o 5emnio se compraz de
habitar estmagos confortados na quentura do bolo alimentcio. ( e/orcista
jejuava tambm conforme o preceito dos pra/istas, e aconselhava ao 6eliciano
que jejuasse, em harmonia com o te/to de %esus que dissera pela boca de #.
*ateus queE (oc genus demioniorum in nullo potest e=ire nisi oratione a jejuino.
( 6eliciano dizia que sim, que jejuava) mas, +s escondidas do frade, comia bifes
de presunto com ovos) come,ava a revelar ideias egostas, um cuidado da sua
alimenta,'o e do seu repouso, certo desprezo cnico pela parte que o 5iabo
tomara na sua famlia.
6rei %o'o de Aorba da *ontanha e/pendeu ao vig"rio de !aldelas os fortes
sintomas que *arta apresentava de estar possessa. Eram muitos, e bastava-lhe
citar os seguintesE
(uvir a voz de %os 5ias que a chamava, no sonho e na viglia. E mostrava o
te/toE quando patiens audit quasdam voces se vocantes. ?orque aborrecia a

125
carne e o p'o, e tinha grande fastio. ( (s.rio lembrava-lhe que seriam enojos
peculiares da gravidez) mas o varatojano confundia-o com o latim. 2uando quis
non potuit gustare panem aut cantem. Ela digeria com muita dificuldade os
alimentos. Era obra do 5iabo, porque o livro dizia bem v mostrava 6rei
%o'o ao padre (s.rioE 2uando quis sanus ci$um digerere non potest in
stomacho. !horava e n'o dizia por que chorava. 5iabrura com toda a certezaE
2uando lacr)mas plorat et nescit quid ploret. 1avia um artigo que acentuava as
mais fortes presun,2es da obsess'o ncuba de *arta. ?arece que ela no
confession"rio se acusava de repugnFncias, de concess2es violentadas, de
resistncias +s carcias do esposoE e talvez revelasse que a imagem de %os 5ias
intervinha nessas lutas da alcova. I o que se depreende do #inal dcimo terceiro
que 6rei %o'o mostrava com o dedo no seu Arognolo, e vai em latim, como l"
est", para que poucas pessoas possam alegar intelignciaE 2uando vir u=ori et
u=or viro apropinquare non potest, quia videt aliud corpus intermedium, aut si$i
videtur esse.
<qui onde bate o ponto; dizia 6rei %o'o martelando com o dedo
indicador na p"gina indecente.
*as n'o ser" essa vis'o o intr.ito de uma aliena,'o mentalH perguntava o
de !aldelas. -'o v, padre %o'o, que esta rapariga est" abatida por uma
grande amargura que prende com atos da sua vida passadaH -'o a v t'o cada,
t'o melanc.lica...
(s melanc.licos s'o os mais ve/ados pelo 5emnio replicou o egresso.
&eja Qaleno e <vicena, que aqui vm citados. E folheou o Arognolo, at
encontrar o te/to triunfal.
<qui tem) leia, ver'o que a demncia pode ser obra do 5emnio.
( padre (s.rio leu com uma grande ignorFncia curiosaE (s demnios
acometem mais os melanc.licos. ?rimeiro, por que o humor melanc.lico com
dificuldade se tira e de sua natureza inobediente e rebelde. #egundo, porque
o humor melanc.lico mais apto para gerar diversas enfermidades incur"veis,
porque, se muito en/uto, ofende as membranas do crebro e faz ao homem
doido) se ofende os ventrculos causa apople/ia, e gera raivas, frenesis e .dios)
e estes efeitos de melancolia muitas vezes os costuma causar o 5emnio, etc.
( padre (s.rio est"-se a rirH; invectivou 6rei %o'o abespinhado #abe o
senhor que maisH Eu j" tinha ouvido dizer ao abade de #antiago de <ntas que o
#r. ?adre &ig"rio de !aldelas n'o era muito seguro em matria de f) que tinha
um bocado de fedor hertico nas suas prdicas, e que dava mais importFncia +
quina do que aos santos milagrosos na cura das maleitas.

126
#e isso fede a heresia, ent'o, #r. 6rei %o'o, estou de todo pobre
obtemperou (s.rio, e continuou dei/ando impar de espantada indigna,'o o
mission"rio. < respeito da enfermidade de *arta, sou a dizer-lhe que em vez
de e/orcismos quereria eu que lhe ministrassem banhos de chuva, calmantes,
distra,2es) e, baldados estes recursos, que a internassem num hospital de
alienadas, porque esta mulher filha de uma doida, neta de outros doidos, e
pouco 1" de viver quem a n'o vir de todo mentecapta. <lm de herege sou
profeta, meu caro #r. 6rei %o'o. < sua energ0mena tem infelizmente o demnio
que raras vezes a cincia vence o demnio da demncia heredit"ria que a
n'o se curar com a "gua em chuveiro, tambm se n'o cura com a "gua benta.
#eria bom que &ossa Jeverncia, antes de pr + prova os e/orcismos, ouvisse a
opini'o dos mdicos.
Eu sei o que dizem os mdicos e sorria com menosprezo da pobre
medicina. Eu, aqui onde me v, com os e/orcismos, com este remdio que
n'o inventei, mas que a Kgreja de -osso #enhor %esus !risto me dei/ou, e que
ele mesmo, o divino *estre usou, como o #r. ?adre (s.rio deve ter lido nos
seus Evangelhos...ou nega a autoridade dos EvangelhosH -ega que %esus !risto
e/pulsava demniosH
-'o senhor, eu sei a hist.ria da legi'o que se meteu nos porcos...
E outras) os livros sagrados est'o cheios desses fatos a que o padre (s.rio
chama hist.rias) n'o s'o hist.rias, s'o fatos.
<h; #r. 6rei %o'o; %esus !risto, a sua vida e os seus milagres n'o s'o hist.riaH
n'o pertencem + hist.riaH *au isso ent'o;
< polmica prolongou-se um tanto azeda) (s.rio escandalizava os pios ouvidos
do egresso que, pondo as m'os no peito e os olhos no !u, e/clamava com #.
?aulo que era necess"rio que houvesse escFndalos. Knterrompera-os o
brasileiro, dizendo que a sua sobrinha estava com um ataque e que lhe dera no
jardim. 6rei %o'o entrou na alcova para onde a tinham levado em bra,os, e o
padre (s.rio ficou ouvindo a revela,'o da governanta, que lhe diziaE
< desgra,adinha est" de todo varrida; Eu estava no tanque a passar uns
len,os por "gua quando ela entrou no pomar sem fazer caso de mim, como se
ali n'o estivesse viva alma. E vai depois, ps-se a cortar rosas e a dizer que eram
para o seu amado %os <lves, para o seu esposo %os <lves. &. #$ n'o me dir"
quem diacho, 5eus me perdoe, este %os <lvesH
E depoisH
5epois, sentou-se debai/o da ramada, esteve a chorar com o ramo das rosas
muito chegado + cara e da a pouco caiu para o lado a dar aos bra,os e a
espernear. Eu ent'o chamei a cozinheira e levamo-la para o quarto com os

127
sentidos perdidos; ( %os <lves, quanto a mim, acho que foi derri,o que ela
teve em solteira. %" ouvi dizer que a casaram com o arenque do tio contra
vontade...# o que tem estes casamentos...
( padre (s.rio n'o elucidou a governanta. <ssim que o 6eliciano lhe disse que
se iam ler os e/orcismos, retirou-se, prete/tando deveres paroquiais, e
observou-lheE
-'o dei/e mortificar muito sua sobrinha com os e/orcismos, #r. ?razins. (
demnio que ela tem a doen,a. 6a,a o que lhe disse o padre-mestre Joque,
que um velho ilustrado e virtuoso. &" dar um giro com ela. 4eve-a + capital)
demore-se por l") e, quando a vir distrada, contente e com bom apetite, volte
para sua casa.
( brasileiro disse que bem sabia que os e/orcismos eram chrinolas) mas que o
frade se lhe metera em casa, e dizia que n'o se ia embora sem curar ela.
<crescentou que n'o podia agora sair do *inho porque estava + espera que os
filhos do !erveira de Guadros perdessem na batota do ?orto a sua parte de
alguns contos de ris, que acharam por morte do pai) que lhe convinha muito
comprar a quinta da Ermida que partia com a dele, e havia outro brasileiro que
a trazia de olho. Gue a respeito da sobrinha tencionava lev"-la a banhos do mar,
e havia de comprar o *anual do Jaspail, a ver o que ele dizia da molstia,
porque em ?ernambuco toda a casta de doen,a se curava pelo Jaspail, e que
levasse o 5iabo o frade e mais a caiporice dos e/orcismos.
Gue sim, que comprasse o *anual do Jaspail concordou o padre (s.rio, e
saiu muito cansado dizia ele + irm' de lidar com as duas cavalgaduras.

CAPTULO 20
*arta estava no quarto, onde tinha o seu orat.rio de pau-preto com frisos
dourados, e dentro uma antiga escultura em marfim de um !risto dignamente
representado na sua agonia humana. 5e cada lado da cruz ardia uma vela de
cera benzida. 6rei %o'o entrara de sobrepeliz e estolaE seguiam-no o 6eliciano
com uma vela de arr"tel acesa, e o #ime'o com a caldeirinha da "gua benta.
*arta, com um pavor na vista, tremia, de p, encostada + cmoda. ( e/orcista
sentou-se, e chamou a energ0mena com um gesto imperativo de cabe,a. Ela
apro/imou-se hesitante e ajoelhou. 6rei %o'o comps o semblante e deu + voz
uma toada l0gubre em conformidade com a rubrica de Arognolo com grave
aspecto e voz horrvel, diz o demon.mano. !ome,ou por e/ercitar o ?receito
provativo, a ver se havia efetivamente demnio. E ent'o bradou, fazendo
estremecer *artaE ?n nomine Jesu 0hristi. Ego Joannes est minister
0hristi...&inha a dizer, em vulgar, ao 5emnio ou aos espritos imundos, vel

128
vo$is spiritis inmundis, que, se estavam no corpo daquela criatura, dessem logo
um sinal evidente, ou ve/ando-a, ou movendo-lhe os humores, segundo o seu
costume, pelo modo que por 5eus lhe fosse permitidoE eo modo quod a Deo
juerit permissum. *arta estava retransida de um sagrado horror, posto que n'o
percebesse do latim do padre sen'o demnio e espritos imundos. -unca lhe
tinham dito que ela estava endemoninhada, e + sua mentalidade faltava-lhe
neste lance a for,a convincente e a energia da palavra para combater o engano
do seu confessor. -'o tinha vigor de car"ter nem rudimentos de inteligncia
para reagir. Educada em melhores condi,2es, sucumbiria com a mesma vontade
inerte sob a violncia do confessor. 1" condescendentes humildades mais
vergonhosas sem o diagn.stico da demncia que as desculpe. Ela estava de
joelhos) mas, n'o podendo suster-se, sentou-se num arfar de suspiros, ansiada,
at que as l"grimas lhe e/plodiram numa torrente.
6rei %o'o fez um trejeito de satisfa,'o, um agouro de vit.ria, e ps-lhe o
?receito lenitivoE et omnia afflictio a vo$is causata. E atacou logo os demnios
com o ?receito instrutivoE et statim coram me illam prosternatis. *arta, com
efeito, estava prostrada, com a face no pavimento, estirando os bra,os no
paro/ismo epilptico, e o colo e o tronco hirtos numa infle/ibilidade tetFnica.
-'o h" que duvidar disse o e/orcista ao marido e ao pai da obsessa.
4evemna daqui e depois continuaremos.
*arta, passado o letargo, disse ao tio que mal se lembrava do que passara no
orat.rio com o #r. 6rei %o'o) mas que lhe tinha medo, que n'o queria mais
confessar-se com ele.
!ada vez mais provado que est" obsessa. %" n'o ela quem fala) o
5emnio que me teme; e/clamou o e/orcista com uma santa baz.fia,
refutando as vacila,2es um pouco cpticas do brasileiro) ao passo que o #ime'o
asseverava que a filha tinha o 5emnio) porque a sua defunta mulher tambm
o tinha, e se deitara ao rio porque nunca quisera que lhe fizessem as rezas.
<o outro dia, vencidas as repugnFncias de *arta, continuou o e/orcista,
carranqueando cada vez mais e pondo vibra,2es horrorosas na laringe. 5eu-lhe
a ela o seu Arognolo para que lesse em voz alta os ?receitos que a criatura
ve/ada pode pr ao 5emnio. *arta, de joelhos, diante do orat.rio, leuE
5emnio maldito, eu corno racional criatura de 5eus, redimida com o seu
precioso sangue, depois que para me salvar se humanou, cheia de f, te mando
em virtude do santssimo nome de %esus, que logo me obede,as e me
atormentes levemente, ou fazendo tremer o meu corpo ou lan,ando-o em
terra, dei/ando-me em meu juzo.
( corpo de *arta visivelmente tremia) ela deu o livro ao e/orcista com um
arremesso impaciente, e murmurou solu,anteE

129
5ei/em-me, dei/em-me pelas chagas de !risto;
6rei %o'o sorriu-se, e resmoneou + orelha do 6elicianoE
( maldito serve-se do nome de !risto para me afastar; Eu vou escangalhar-
te, #atan"s;
E lan,ou m'o do gl"dio das (bjurga,2es. <s objurga,2es s'o perguntas feitas ao
5iabo, + m" cara, e latinamente. 5iz, maldito 5emnio, serpente insidiosa,
conheces que e/iste 5eusH !onheces que foste criado anjo alumiado de muitas
prendas, e que pela tua soberba te perdesteH #abes que, repulsa do ?araso,
perdeste para sempre a gra,a de 5eusH ?ergunta-lhe afinal, depois de muitas
inj0rias, se reconhece nele um ministro de 5eus, e como ousar" a n'o
manifestar-seH 2uomodo igitur poteris contra estimulum calcitrareH
( 5emnio n'o respondeu ainda) mas o frade ia apert"-lo, mandando que se
ajoelhassem todos. Ele ent'o, numa postura ser"fica, bra,os cruzados no peito
e olhos no !risto, declamouE
/eni, sancte spiritus< reple tuorum corda fidelium, et tui amores in eis ignem
accende. ?edia ao Esprito #anto que descesse a encher os cora,2es dos seus
fiis, e abras"-los no fogo do seu amor. 5epoisE Dominus vo$iscum.
I de co espirituo respondeu o #ime'o, que sabia ajudar + missa.
#eguiram-se v"rios 5remus e depreca,2es, e a 4adainha de -ossa #enhora) mais
outros 5remus, e a detesta,'o da energ0mena, uma estirada que principiavaE E
tu, 5emnio maldito, com que autoridade intentas possuir jamais meu corpo ou
molestar-me por modo algumH *arta rejeitou o livro, e disse que n'o podia ler
nem estar de joelhos) que tinha v"gados e que se queria ir deitar. *as o
e/orcista, severo e formid"vel no seu ministrio que n'o, que n'o se ia
deitar, que n'o lhe fugia, que se pusesse de joelhos a seus ps; Ele ent'o,
segundo a rubrica do livro diretor, sentou-se, cobriu-se, voz grave e horrvel,
virado contra o 5emnio, como juiz para tal ru j" convencido, aspergiu a
possessa de "gua benta, ululandoE <sperge me, 5omine...e recomendou aos
circunstantes que apagassem duas velas, e n'o dessem palavra. ?rofundo
silncio. (uvia-se apenas o zumbido das moscas que se esvoa,avam do teto
atradas pelo calor da luz 0nica, e pousavam na fronte chagada do !risto. (
recinto era espa,oso e quase em trevas. < vela, encoberta pelas curvas laterais
do orat.rio, n'o alumiava sen'o o curto espa,o da proje,'o em que *arta,
retrada num terror, tinha os dedos das m'os postas, chegadas aos l"bios, como
se quisesse abafar os suspiros.
?assados minutos, o e/orcista come,ou a conjurar e ligar o 5emnio em nome
do ?adre e do 6ilho e do Esprito #anto, tratando-o de imundo, afrontando-o
bravamente com eptetos que deviam ofender o mais desbragado patife. *arta

130
fez um movimento de aflitivo desabrimento) parecia querer fugir) mas o padre
prendeu-a com a estola, em harmonia com o ArognoloE #e n'o estiver quieta,
pode-a prender com uma estola. 6eitas novas e mais terrveis conjura,2es, o
e/orcista levantou-se com pavorosa solenidade, e e/clamouE E=urge, 0hriste;
adjuva nos; 4evanta-te, !risto, e au/ilia-nos;
( egresso continuava as evoca,2es ao !risto, quando *arta caiu sem acordo.
&it.ria; e/clamou o e/orcista vit.ria;
E, mostrando ao brasileiro una p"gina do livroE ou,a l", #r. 6elicianoE ( sinal
mais certo de que o 5emnio obedeceu e se retirou de todo o que a sagrada
Escritura nos e/p2e no capitulo KS de #. *arcosE 5ei/ar a criatura por terra
algum tempo como morta. Ksto se viu no endemoninhado surdo e mudo que
!risto nosso bem curou, e do qual diz o te/toE Et jactus est sicut mortuus.
5epois, com j0bilo, limpando o suorE
?odem lev"-la, deitem-na, ponham-lhe as relquias todas debai/o do
travesseiro.
(s dois n'o podiam facilmente levant"-la) na rigidez, como empedernida do
corno, parecia colada ao pavimento. ( brasileiro pedia ao e/orcista que a
amparasse por um dos bra,os) mas o frade, artista austero, respondeu que lhe
era defeso pr as m'os nas possessas. E, de feito, !arlos Aaucio, na <rte do
E/orcista, legislaE que os e/orcistas n'o ponham as m'os fisicamente sobre a
criatura principalmente sendo mulher Zpropter periculum[, pois que as mulheres
nem com o sinal-da-cruz se devem tocar &ulieres nec signo crucis sunt
tangendae.
*arta passara a noite muito agitada, febril, com delrio) dava risadinhas muito
argentinas, falava no %os <lves) sacudia a roupa com frenesi, e, quando
emergia do torpor, sentava-se no leito a olhar para o tio, com uma fi/idez
repelente. 6eliciano n'o se deitara, e de madrugada disse ao irm'o que fosse
chamar o mdico, que a *arta estava com um febr'o) e que levasse o 5iabo o
frade para as profundezes do Knferno e mais os e/orcismos.
%" quando era dia, o brasileiro foi descansar um pouco na cama de 5. 3eresa,
porque receava que se lhe pegasse a febre da mulher. Ys nove horas, a
governanta foi acord"-lo, muito alvora,ada, para lhe dizer que a #r$ 5. *arta
tinha sado sozinha ao nascer do #ol e que uma mulher a encontrara j" perto da
casa do vig"rio de !aldelas, a correr, que parecia uma doidinha. 6rei %o'o
recebeu tambm a nova da fuga, quando acabava de dizer missa em a,'o de
gra,as pelo triunfo obtido sobre o 5emnio. ( mdico chegava ao mesmo
tempo, e informado das cenas dos e/orcismos, disse ao varatojano inj0rias que
o frade n'o tinha dito ao 5iabo) chamou ao brasileiro e ao irm'o corja de

131
est0pidos, e partiu para !aldelas com o 6eliciano. ( frade, insultado pelo
mdico, e pelos modos bruscos e desabridos do brasileiro, citou urnas palavras
de %esus que manda sacudir o p. das sand"lias no limiar da casa dos mpios, e
foi-se embora. #eguiram-no algumas beatas num alto choro por longo espa,o)
e, quando ele desapareceu no cotovelo da estrada, houve delas que arrancavam
cabelos, cheios de lndeas) outras davam-se bofetadas, e as mais histricas
guinchavam uivos estridentes.
( *elro, o taverneiro, o compadre do 6eliciano, quando elas lhe passaram +
porta a chorar, atr"s do mission"rio, saiu fora, e disse-lhes com um racionalismo
brutalE
<h grandes coiras;

CONCLUSO
*arta regressou com 5. 3eresa, alguns dias depois. ( brasileiro conveio no
tratamento hidrop"tico da esposa) e a compadecida irm' do vig"rio ofereceu-se
como enfermeira da pobre senhora que se abra,ava nela com medo imbecil, a
pedir-lhe que a n'o dei/asse, que a defendesse do mission"rio.
5. 3eresa assistiu ao nascimento da primeira filha de *arta. Kmaginava a irm'
do vig"rio que no esprito da m'e se havia de operar uma benigna mudan,a)
que o amor + filha seria divers'o + saudade de %os <lves) mas a medicina n'o
esperava altera,'o sensvel, porque era matria corrente nos tratados alienistas
que um crebro lesado n'o se restaura sob a impress'o do amor maternal, que
s. atua nas organiza,2es normais. ?orm, 5. 3eresa n'o podia crer que *arta
estivesse confirmadamente louca, posto que nas suas conversa,2es em que,
raras vezes, se interessava, disparatasse, afirmando que via a alma de %os
<lves, como quem conta um caso trivial.
Guando lhe mostraram a filha recm-nascida, contemplou-a alguns segundos)
mas nem balbuciou uma palavra carinhosa, nem fez gesto algum de
contentamento. < amiga dizia-lhe coisas muito meigas da filhinha, a ver se lhe
espertava o cora,'o. ?unha-lha nos bra,os, dava-lha a beijar. *arta cedia com
tristeza e constrangimento, beijando a filha como se fora uma crian,a alheia. <
ama ia dizer +s criadas que a brasileira era uma cafra, que n'o podia ver o
anjinho do !u.
(s paro/ismos eram menos frequentes) mas, trs dias antes do ataque, a
torva,'o de *arta manifestava-se com e/travagFncias, delrios. 6echava-se no
quarto com muitos vasos de flores, que enfileirava no sobrado, como se
ajardinasse um passeio. Xma vez disse a 5. 3eresa, + madrinha de sua filha, que
arranjara aquele caminho de rosas, porque o seu %os <lves lhe dissera em

132
?razins que havia de fazer-lhe um jardim em &ilalva quando casassem, e ela
fizera aquele jardim para passearem juntos quando ele viesse + noite. 5. 3eresa
encarou-a com uma grande piedade, porque se convenceu ent'o que estava
perdida.
( 6eliciano, quando ela se fechava no quarto, j" sabia que estava a preparar-se
o ataque) ia dormir noutra cama) necessitava do seu repouso, dizia ele) tinha de
erguer-se cedo para ver o que faziam os jornaleiros, e n'o podia perder as
noites. !omo o arrependimento de se casar j" o mortificava, evadia-se +s
irremedi"veis apoquenta,2es, olhando egoistamente para o seu bem-estar, e
lembrando-se +s vezes que, tendo uma mulher assim doente, n'o lhe seria
muito desagrad"vel ficar vi0vo. -'o obstante, como, passado o ataque
epilptico, a esposa recaia numa serena indolncia, numa impassibilidade
mansa e tranquila, o tio ia dormir com ela, tendo sempre em vista as condi,2es
do seu bem-estar, as necessidades imperiosas da sua fisiologia. <ssim se e/plica
a fecundidade de *arta, que deu em sete anos cinco filhos a seu marido. (
mdico j" tinha e/plicado satisfatoriamente ao padre (s.rio que a demncia de
*arta era funcional, e as qualidades reprodutoras n'o tinham que ver com as
anormalidades cerebrais. < ?rovidncia n'o teve a bondade de fazer estreis as
dementes.
Entretanto, aos trs dias precedentes +s crises epilpticas, parece que o marido
lhe era repulsivo. 5ava-se ent'o a revivncia de %os <lves, o seu amado saia do
sepulcro, e transportava-a nas suas asas de anjo ao paraso de ?razins. 5.
3eresa, colando o ouvido + fechadura da porta, ouvia-a conversar como em
di"logo, ficar silenciosa, depois de uma interroga,'o, por largo espa,o de
tempo) vinha de mansinho + porta espreitar que a n'o escutassem. 5izia
palavras confusas, abafadas, cariciosamente proferidas, como se tivesse os
l"bios postos em contacto de um rosto amado. ( nome de %os real,ava com
uma nitidez jubilosa, com uni timbre de meiguice infantil) e +s vezes, um grito
em esfor,ado desespero como se ele se lhe desatasse dos bra,os para lhe fugir.
Xm espiritista da escola de Tardec tiraria desta loucura um argumento a favor
das *anifesta,2es visveis, em que o fluido, o perisprito se apresenta
semimaterial, com as formas vagas do corpo, quase tangvel ao medium.
( 6eliciano ignorava estas cenas e/tra-naturais. Ele) ao se/to ano de casado,
encoura,ara-se num impenetr"vel egosmo de avarento, cortando fundamente
por todas as despesas que em vista da sua grande fortuna se reputavam
sovinarias. < medicina j" o considerava lun"tico, mais ou menos infeccionado da
aliena,'o da mulherE E a loucura que se n'o a e/agera,'o do car"terH ?orque
o viam +s vezes atravessar os seus pinhais, com o mon.culo, gesticulando, e
falando sozinho, chamavam-lhe doido. Errada hip.tese do vulgo ignorante. Ele
fazia opera,2es aritmticas em voz alta como os velhos poetas inspirados
faziam madrigais numa declama,'o rtmica ao ar livre e ao luar. ( certo que

133
ningum o apanhava em intervalo escuro para o defraudar num vintm.
!omprou, umas ap.s outras, todas as quintas que foram do &asco !erveira
4obo, de Guadros) umas + vi0va, e outras aos filhos. < 5. 1onorata Qui'o,
casada em segundas n0pcias com o desembargador do Xltramar <dolfo da.
#ilveira, veio + *etr.pole assim que viuvou para se habilitar herdeira de metade
do casal n'o vinculado do tenente-coronel. (s filhos Egas e 1eitor, sabendo que
sua m'e estava nos ?ombais, com o marido e filhos, tentaram escorra,"-la com
amea,as e insultos, atirando-lhe tiros + janela. ( magistrado fugiu com a sua
famlia e acompanhou com for,a armada os atos judiciais. <final, 1onorata,
vendeu a sua parte, ao desbarato, ao brasileiro ?razins) e o morgado, vendido o
seu patrimnio desvinculado, e mais o irm'o, vergonhosamente casados,
esfarrapam hoje o resto da torpe e/istncia na tavolagem das tavernas. <s filhas
salvaram-se do naufr"gio agarradas +s pranchas dos seus dotes. <rranjaram
facilmente maridos que desempenharam os seus casais e as sovavam de
pontaps injustos e e/temporFneos, quando se lembravam dos engenheiros do
conde de !larange 4ucote.
< brasileira de ?razins tem hoje cinquenta e trs anos. (s seus vizinhos que
contam trinta anos, nunca a viram, porque ela, desde que, em 7=D=, morreu 5.
3eresa, nunca mais saiu do seu quarto. %" ningum a vai escutar) mas repete as
mesmas palavras do seu amor de h" quarenta anos, pede que lhe levem flores,
tem as mesmas alucina,2es, e o que mais ainda tem l"grimas, quando,
nos intervalos dos delrios, entra na angustiosa convic,'o de que %os 5ias
morto. ( padre (s.rio ainda a procura nesses perodos de raz'o bru/uleante e
fala-lhe da irm' por sentir a inef"vel amargura doce de se ver acompanhado nas
l"grimas. *as o padre diz que nunca pudera ver nitidamente a linha divis.ria
entre a raz'o e a insFnia de *arta. 5epois do delrio, sobrevm a monomania
hipocondraca. < alma continua a dormir sem sonhar, sem as alucina,2es. -essa
segunda crise de torpor, ele e s. ele admitido ao seu quarto, depois de
esperar que des,a da cama ou se embrulhe num /ale para encobrir a sordidez
do corpete dos vestidos. Este /ale uma cintila resistente de instinto feminil
que raras vezes se apaga no comum das dementes, e/ceto no maior n0mero das
histricas com erotismo.
*arta tem duas filhas casadas e j" m'es. Ys temporadas, vestem serenamente
os seus trajes domingueiros e v'o para casa dos pais, onde continuam na s"fara
dos campos a sua lida de solteiras. ( pai educara-as na lavoura de p descal,o, e
sachola nas unhas. 3rabalham nas lavras com uma grande alegria e garganteiam
cantigas muito frescas. E os maridos, cheios de bom senso, j" as n'o procuram.
Guando regressam, recebem-nas sem as
interrogarem) porque, se as afligem, d'o-lhes v"gados e choram. -os outros
filhos intanguidos, escrofulosos, tristes e sem infFncia, predomina a di"tese da
imbecilidade e a falta de senso moral, que uma espcie patol.gica menos

134
estudada dos alienistas. Entre estes filhos h" um que estudou para clrigo.
?assava por ser o mais escorreito. ( pai achava-lhe talento. Estudou seis anos
latim, em Araga, debai/o das mais rigorosas violncias + sua incapacidade) e
quando 6eliciano, pr.digo de dinheiro para este filho, e desenganado pelo
professor, o mandou buscar com trs reprova,2es, ele trazia numa cai/a de lata
cinco mil e tantas h.stias com que se prevenira para as suas consagra,2es de
sacerdote. E o pai foi t'o feliz que pde vender as h.stias com o pequeno
prejuzo de dez por cento.
< tem o brasileiro de ?razins, se nunca o viu dizia-me h" trs meses o
padre (s.rio, mostrando-me no mercado de 6amalic'o um velho escanifrado,
muito escanhoado, direito, com o mon.culo fi/o, vestido de cotim, com um
guarda-p. sujo, esfarpelado na abotoadura, e uma chibata de marmeleiro com
que sacudia a poeira das cal,as arrega,adas. 3em =D anos continuou o
vig"rio de !aldelas veio a p de sua casa, que dista daqui lgua e meia, janta
um vintm de arroz, bebe outro vintm de vinho, tem quinhentos contos, e
volta para sua casa a p, atravs ou pouco menos das suas catorze quintas. !om
a frugalidade, com o e/erccio e com o seu egosmo s.rdido viver" ainda muito
tempo, porque o velho <le/andre 5umas disse que os egostas e os papagaios
viviam cento e cinquenta anos.

P. S.
!om os subsdios ministrados pelo cura de !aldelas compus esta narrativa,
espraiando-me por acess.rios do duvidoso bom senso, cuja responsabilidade
declino dos ombros daquele discreto sacerdote. 3udo que neste livro tem bafio
de velhas chala,as, ironias e s"tiras meu) e, se algum por isso me arguir de
pouco respeitador do vcio e da tolice, retiro tudo.
#e o meu condescendente informador me permite, ouso dizer-lhe para nos
esquivarmos ambos +s insdias da crtica portuguesa que a demncia de
*arta n'o e/tremamente original nem o meu romance uma singularidade
incontroversa. ( que, sem disputa, original, duvidar eu de que o sou.
-um !onto de !harles -odier, autor remoto que se perde no crep0sculo da
literatura arqueol.gica, h" uma 4]5K< que endoideceu quando o marido, um
barqueiro de limpo nascimento e generosa ndole, pereceu num incndio
salvando trs crian,as e sua m'e.
4dia enlouquece e cuida que seu esposo est" no !u de dia e a visita de noite.
Ela, desde o repontar da aurora, sai ao jardim, e colhe flores para o brindar
quando ele desce do azul com asas de penas de ouro. <o cabo de seis anos
deste sonhar delicioso, a ditosa doda, quando andava a recolher as flores

135
diletas para o $ouquet das n0pcias com o anjo de cada noite, sentou-se em
dulcssima sonolncia e e/pirou.
<s analogias de 4dia e *arta frisam pela vis'o dominante na demncia de
ambas uma espcie de ressurrei,'o do amado. -o que elas diversificam
essencialmente que uma sonhou seis anos e a outra vai no trigsimo stimo
da sua demncia) 4dia sonhou absorvida na sua ideal alian,a com um celcola,
um bem-aventurado com asas de ouro) *arta quando imerge alucinada no seu
letargo, a pai/'o leal ao amado sempre vivo na terra e no seu cora,'o. 4dia
passa as noites em ample/os do marido celestial) *arta, sem conscincia da sua
vida orgFnica, tem cinco filhos, corno se arrancasse de si a por,'o ign.bil de seu
ser e a rejeitasse ao sevo sensual do marido, ressalvando a alma dessa
inconsciente materialidade. Guer-me, portanto, parecer que n'o h" n.doa de
plagiato no meu livrinho uma coisa original como o pecado.
( leitor perguntaE
Gual o intuito cientfico, disciplinar, moderno, deste romanceH Gue prova o
concluiH Gue h" a proveitoso como elemento que reorganize o indivduo ou a
espcieH
JespondoE -ada, pela palavra, nada. ( meu romance n'o pretende reorganizar
coisa nenhuma. E o autor desta obra estril assevera, em nome do patriarca
&oltaire, que dei/aremos este mundo tolo e mau, tal qual era quando c"
entramos.
So &iguel de Seide, De!em$ro de DGGE.











136
NOTAS DO AUTOR
O major Zeferino Bezerra de castro no tinha grande casa; mas, como era
solteiro e quinquagenrio, fazia de conta que os bens lhe tinham de sobrar
vida, vendendo os alodiais e empenhando, se necessrio fosse, o morgadio,
que era insignificante !oncorria com vinte moedas para as miserveis "###
libras que o $r % &iguel recebia anualmente de donativos de monarcas e dos
seus partidrios portugueses.
-m historiador moderno di! que D. &iguel em DGII rece$ia setenta contos
anuais de donativos. %rovavelmente deu causa a esta li$eralidade de cifras um
lapso do Sr. Joaquim &artins de 0arvalho, que a pgs. EIH-EII dos seus
apontamentos para a hist7ria contempor;nea, transcreveu de uma carta de
1ouren#o /iegas o seguinte per8odo< Pos rendimentos de el-rei comp3em-se das
QFF li$ras que v9m de 1is$oa da comisso aliment8cia, DFFF francos mensais que
com toda a e=atido lhe mandava o conde de 0ham$ord, I FFF francos que
anualmente lhe manda o duque de &odena e Q FFF francos do imperador
.ernando da Austria, tam$m anuais, mas sem poca fi=a, junto a alguns
e=traordinrios da prov8ncia do &inho, fa!em su$ir a renda anual a HFF FFF
francos, e esta chega apenas para a despesa e economia domstica.R chegando
apenas para a despesa domstica de D. &iguel, SE FFFTFFF, quanto lhe seria
necessrio para despesas de foraO -m dos !eros do Sr. &artins de 0arvalho deve
passar para a direita do H, e redu!ir a anuidade do pr8ncipe a S EFFTFFF ris ou
HF FFF francos.

' carta de que Zeferino foi o ditoso portador era mais e(pl)cita !ontava que
% &iguel estava escondido na resid*ncia do abade de $o +ens de !alvos, no
concelho da ,-voa de .anhoso, o reverendo marcos 'nt/nio de faria rebelo
que pouqu)ssimas pessoas o tinham visto, porque sua majestade s- se
mostraria aos seus amigos fi0is quando entrassem pela +aliza os generais
estrangeiros que se esperavam, uns do antigo e(0rcito carlista, outros de
1nglaterra
0omo seria de mau gosto inventar este epis7dio, imponho-me o dever de
afirmar que estas not8cias me foram transmitidas por um ilustrado cavalheiro da
%7voa de 1anhoso, o Sr. Jos Joaquim .erreira de &elo e "ndrade, da casa
no$il8ssima das argas, falecido, com mais de oitenta anos de idade, em DGGD.
0onquanto a imprensa contempor;nea, que eu sai$a, no falasse no pseudo D.
&iguel, as revela#3es do ancio de lenhoso merecem-me e so dignas de toda a
confian#a. "lm disso, consultei o reverendo 0asimiro Jos /ieira, to cele$rado
quando dirigia com mo armada a revolu#o do &inho, que se chamou &aria
da fonte. (oje, com QQ anos de idade, vive na sua casa da alegria, no concelho
de .elgueiras, ao sop do monte de santa 2uitria, preparando as suas

137
mem7rias, que devem esclarecer as o$scuridades originais da insurrei#o de
duas prov8ncias. Este padre que, aos trinta anos, foi conclamado general pelo
povo, e parlamentou face a face com o conde das antas, respondeu assim :
minha consulta< eu apenas posso di!er a voc9 que foi verdade ter estado o tal
impostor oculto em casa do a$ade, porque ele mesmo me disse6 mas nada lhe
perguntei a tal respeito, por me lem$rar que ele teria vergonha de se dei=ar
enganar, depois de lhe ter $eijado a mo muitas ve!es, no tempo de estudante e
seminarista, quando o Sr. D. &iguel esteve em 'raga, a ponto de se ter tornado
saliente para o mesmo Sr. D. &iguel, como o mesmo a$ade me contou tam$m,
mas por isso mesmo nada mais posso acrescentar...Lcarta de DD de Novem$ro
de DGGEM

2aquele tempo 3"4567, no porto, rua de $ $ebastio, n8 ", morava o padre .u)s
de $ousa couto, pale-grado da miseric-rdia 9epresentava sessenta e tantos
anos, uma nutri:o doentia, pesado, com os p0s t;rgidos da gota, cheios de
nodosidades
5 autor teve rela#3es muito saudosas com este venerando sacerdote, que em
DGID residia num antigo casaro da rua de santo "ntNnio, que depois se
transformou em casa de $anhos. %or esse tempo, se congregavam ali os homens
eminentes, por intelig9ncia e haveres, do partido realista. Neste ano, padre 1u8s
de Sousa passava os seus dias rodeado de pergaminhos, imo$ili!ado numa
poltrona, gemendo as dores da gota. &orreu muito po$re e muito
desamparado.

< =ste senhor>2o< disse o abade com as mos postas.
So as te=tuais palavras e a atitude do padre, significativas da cren#a
entranhada na reale!a do preso, e da sua pai=o naquele lance. %arece que
intentava mover : piedade a escolta, increpando-a pela profana#o de pNr mos
no rei leg8timo. Linforma#o de ferreira de andrade.M

O nome e apelidos que ele deu no governo civil eram verdadeiros? @er)ssimo
Borges camelo da &esquita
Segundo as informa#3es te=tuais do j referido Jos Joaquim .erreira de &elo e
"ndrade, o dilogo da autoridade e do preso correu assim< Psendo apresentado
ao governador civil, respondendo a vrias perguntas, disse<R que era das
imedia#3es de vila real, em Jrs-os-&ontes, e um dos anistiados em Uvora
&onte, na qualidade de sargento do e=rcito realista6 que numa surtida que
fi!eram os do porto fora ferido num quarto por uma $ala, ficando um pouco
co=o< mas que no dei=ara ainda assim o servi#o6 que achando-se no 4ltimo

138
carnaval no lugar de So +ens, ali tomara parte nos folguedos do povo com o
a$ade da freguesia, o qual o convidara no fim para sua casa6 que o tratara
muito $em, e que, passados alguns dias, lhe dissera, depois da ceia, de uma
maneira muito recolhida e sonsa< que desconfiava ter na sua casa sua
majestade el-rei o Sr. D. &iguel ? Lporque ele era em tudo um fac-s8mileM. 2ue
nem lhe negara, nem confessara, nas que, passados dias, : mesma hora, lhe
repetira aquela suspeita6 porm que ainda dessa ve! lhe respondem com uma
evasiva autoridade
E depoisO
%reso
DepoisO 2ue l se aviessem, porque o seu fim era conservar aquela c7moda
situa#o, ma=ime quando as suas finan#as estavam no maior apuro.V
"utoridade que utilidade tirava em manter o a$ade nessa ilusoO
%reso Lc8nicoM
2ue a tirava toda, porque s7 assim podia continuar no go!o da comodidade que
se lhe oferecia6 que da8 por diante lhe ficara dando o tratamento de majestade,
como coisa decidida, e lhe revelara o desejo de que o elevasse : dignidade do
seu capelo-mor, ao que anu8ra6 que, passados alguns dias, lhe propusera a
admisso : sua presen#a noturna e clandestina de alguns eclesisticos e
tam$m seculares, consumados realistas, no que concordara6 que desse dia por
diante come#aram a concorrer ali, por alta noite, um at dois por ve!, pedindo-
lhe todos, depois de lhe $eijarem a mo, comendas, $enef8cios, lugares civis,
postos militares e at prela!ias , o que ele tudo lhes concedeu de $om grado.

2orberto Borges camelo tinha pedra de armas na casa de 'lva:Aes, uma
edifica:o do s0culo B@11 %avaCse como descendente do bispo do 'lgarve %
Doo camelo !ontava a origem do braso da sua casa, concedido ao seu se(to
av/ .opo 9odrigues Eabituado a contar aos ju)zes de fora e corregedores da
comarca o fato provado por incontestveis pergaminhos, era convidado muito
a mi;do desfrutadoramente e(posi:o herldica do seu escudo, que ele fazia
numa toada mon-tona de quem reza
Nota erudita. " hist7ria, alis e=ata, que o fidalgo de "lva#3es contava, acha-se
nos no$ilirios, e est gravada no escudo desta fam8lia. 1opo @odrigues camelo
foi mo#o da estri$eira de el-rei D. Se$astio, e muito querido do seu real amo.
/iajara muito e era primoroso em pontos de cortesia. -ma ve! acompanhara o
rei a 0oim$ra6 e, na passagem de so marcos para Jent4gal, encontraram a
ponte do mondego ca8da. 5 rei quis passar a vau, e o estri$eiro o$servou-lhe que
o passo ali era perigoso. D. Se$astio redarguiu< Pento passai v7s primeiro.R ,

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vossa alte!a me engana , volveu o corteso , ditoso engano esse.V , e,
metendo-se : vala espapada de limos e lodo, su$mergiu-se a ponto de ficar s7
com a ca$e#a e um $ra#o de fora. El-rei acudiu-lhe, tomando-o pela mo, e
tirando-o com valente pulso para a margem. 1opo @odrigues, a fim de que os
seus descendentes lessem este caso no mrmore do seu $raso de armas, pediu
a el-rei que lhe mandasse reformar o escudo em lem$ran#a de tal sucesso. E
assim lhe foi de$u=ado o escudo< em campo verde uma ri$eira de prata
ondeada. Desta ri$eira emerge um $ra#o vestido de a!ul, do qual pega outro
vestido de $rocado com letras de negro que di!em rei. Este $ra#o real sai da
$anda direita do escudo, na esquerda est uma estrela de ouro de oito raios, e
no canto direito de $ai=o uma flor-de-lis de ouro. Jim$re o $ra#o vestido de a!ul
com a estrela nas dedos. " carta foi registrada no Plivro dos privilgiosR, no ano
de DISH. &arcial fe! rir os romanos : custa de um geneal7gico esquadrinhador
de tal casta, que, no tendo j humanas gera#3es que espanejar do li=o dos
sculos, entrou a deslindar os remotos avoengos de uni cavalo chamado
(erpino. %assarei tam$m :s coudelarias quando o $raso su$ir da tenda ao
sport, e derivar dos especieiros esparramados :s $estas elegantes.














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O LIVRO DIGITAL ADVERTNCIA






O Livro Digital certamente - uma das maiores revolues no mbito
editorial em todos os tempos. Hoje qualquer pessoa pode editar sua
prpria obra e disponibili!"-la livremente na #nternet$ sem aquela
imperiosa necessidade de editoras.

%raas &s novas tecnologias$ o livro impresso em papel pode ser
escaneado e compartil'ado nos mais variados (ormatos digitais )*D+$ ,-,$
.,+$ entre outros/. ,odavia$ trata-se de um processo demorado$
principalmente no mbito da reali!a0o pessoal$ implicando ainda em
(al'as aps o processo de digitali!a0o$ por e1emplo$ erros e distores na
parte ortogr"(ica da obra$ o que pode tornar inintelig2veis palavras e at
(rases inteiras.

3mbora todos os livros do 4*rojeto Livro Livre5 sejam criteriosamente
revisados$ ainda assim poss2vel que alguns desses erros passem
despercebidos. Desta (orma$ se o distinto leitor puder contribuir para o
esclarecimento de algumas dessas incorrees$ por gentile!a entrar em
contato conosco$ no e-mail6 iba@ibamendes.com

7ugestes tambm ser0o muito bem-vindas8




#ba 9endes
So Paulo, 2014

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