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e--o/o ru,4, q
PRocESos PIR'METALRGIC''
Es la rama de la frtetilurgia que se encarga del estudio de las operaciones a temperaturas
elevadas, con el objeto de conseguir cambios fsicos y qumicos en la materia prima. Estos
procesos tienen dos objetivos:
o
La extraccin de un metal.
o
Cambios qumicos en la materia prima para que sea ms fcil de tratar.
TIPOS DE REACTORES.
Un reactor metalurgico se define como wrapieza de equipo diseada para que se efecten
dentro de ella tff ti.rto tipo de reaccin, un I pto..ro unitario. Un rector puede ser
continuo o discontinuo, es decir, puede ser alimentado continuamente con materias primas
y los productos retirados continuamente o puede ser cargado con materias primas las cuales
se procesan durante un cierto tiempo al cabo del cual se retiran los productos. Algunos
reactores pueden consistir de varias unidades ms pequeas las cuales se conectan en serie
o en paralelo y, en conjunto, operan para efectuar el proceso deseado.
Los tipos de reactor pirometalurgico ms importantes se muestran esquemticamente a
continuacin.
Reactores de cama fija. En este reactor se coloca el material granulado y se hace pasar a
travs de la cama un fluido el cual puede ser gaseoso o liquido.
Hornos de cuba. Se utiliza parcla combustin de la calizay para el cocimiento de pelets
de menas de hierro, as como en la produccin y fusin de hierro y de metales no ferrosos.
Reactores de cama fluidizada. En una cama fluidizadalas partculas slidas se transportan
hacia arriba por el flujo ascendente de gas en forma tal que la cama de slidos se comporta
como un liquido. La mayora de los reactores de cama fluidizada son continuos con una
introduccin continua de alimentacin slida y una extraccin continua de productos, ya
sea por derrame o separacin del polvo de gas de salida.
Retortas. Son los reactores en los que la cargd slida se coloca en una ctrlrrara mas o menos
a prueba de fuga de gas y donde el calor necesario se introduce por medio de conduccin a
travs de las paredes de la cimara y hacia la carga. Las retortas se utilizan en aquellos casos
en los que el contacto con los gases oxidantes calientes de combustin seria perjudicial para
la catga. A veces se utiliza el termino "retorta"
para describir otros tipos de reactores
cerrados en los que los gases de combustin fluyen a travs de la carga interna. Tales
reactores deberan clasificarse mas correctamente entre los reactores de cama fija.
Hornos rotatorios. Se utilizan paru la calcinacin de la caliza y parc la produccin de
"clinker" de cemento as como para la reduccin o tratamiento de menas de hieno y no
ferrosas. El horno tiene la forma de un cilindro ligeramente inclinado el cual rota
lentamente alrededor de su eje. Se alimenta por un extremo y el producto se descarga por el
otro.
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Salida de s)lidos
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Fllrada tle la alinc[aaci{irl
Fi gura
6' l ri pos de rel tores ,nctal rgi cos: aj ctma fi j a; ) horno de cuba: c) cama fl ui di zari a; d) retotta;J horno rotatori o:/)
horntr de reverbero;6r) h(rrno el otri co; /t) convcrti tl or sopl ad{) por rri l >a.
Se suministra calor mediante combustible y aire los cuales se introducen por medio de un
quemador
en el extremo de la descarga y los gases de combustin se descargan a travs del
extremo del horno por donde se introduce la alimentacin slida.
Hornos de reverbero. Se utilizan tanto para la fusin de las matas de hierro-cobre como
para la fabricacin de acero en hogar abierto. El homo tiene la forma de una cama
recubierta de refractario con un bao relativamente poco profundo
de metal o de mata y
escoria fundidos. El calor se suministra por medio de combustible el cual se quema encima
del bao y, al igual que en el homo rotatorio, se transfiere parcialmente al bao fundido por
radiacin directa desde la flama y, parcialmente por la radiacin reflejada desde el techo del
horno(reverberar=efl ej ar).
Hornos elctricos. Se utiliza paru la fusin de mata y para la fusin de hieno y
ferroaleaciones; tambin, en la fabricacin de acero. Con este finpe proporciona energa
elctrica a havs de electrodos de earbn, los cuales se sumergen en la srir* que acta
entonces como la resistencia principal o se colocan encima del bao lo que causa que se
produzcan
arcos elctricos entre los electrodos y el bao. Los hornos elctricos de
resistencia y por arco poseen laventgla, en comparacin con los homos de reverbero, que el
calor se genera dentro de la carganigeramente arriba de ella y que se encuentra con una
buena transferencia de calol Adems, no hay gases de combustin y los gases de salida son
nicamente los que se producen en el proceso, tenindose consecuentemente menores
perdidas de calor.
Reactores neumticos. Estos son reactores en los que un gas se hace reaccionar con una
carga fundida. En este grupo se encuentran importantes convertidores puala fabricacin de
acero, los cuales pueden ser soplados por arriba, por abajo o por los lados, o en cuyo caso
se introduce aire u oxigeno a travs de toberas directamente en el bao. El gas puede
introducirse tambin por medio de lanzas las cuales se sumergen en el bao.
OPERACIONES PIROMETALRGICAS.
I. SECADO
2. CALCINACIN.
3. TOSTACION.
4. FUSION.
5. CONVERSIN.
6. VOLATILIZACION.
7. REFINACIN.
Desecaci n. -
Es una operacin que se realiza a temperatura ligeramente superiores a 100"C, con
el objeto de eliminar toda la humedad presente, en Lln material, que puede ser una mena, un
concentrado
,
etc.. . Con esta operacin, se intenta lograr alguna ventaja por el tratamiento
posterior del material secado. En algunas ocasiones la desecacin es realizada en los
primeros momentos de otra operaciones pirometalurgicas.
La desecacin como operacin unitaria se realiza generalmente
en hornos rotatorios.
Utilizando como combustibles: Diesel, chapopote, aceite quemado, gas natural, etc..
Material +
Hzo Material
*
Hzorvap) Temp.
=
100
oc
Salkla
do ire
hmedo
F Almntein
ntrad6
t raa
+
Vapor
cond{$do
Dwga da 5ldo! ec
F[un 25.12- sccadcro rotatorio mn airc calicntc cn contrcoricntc: zr. carcas dcl
wdero; I, rodillos psra c roponc dc la crsa; C, engranajc; D, carnpana dc dcscargs
dc airc; ,lc, conducto dc lmcntacini C, pcstas clcvadorag 1, dcsrga dc producro;
J, clcntador de airc.
Cal ci naci n
A esta operacin pirometalrgica
se le suele denominar
"tostacin simple",
En esta
operacin se desea obtener como cambio qumico,
la descornposicin
de una o varias
especies minerales,
El
bbjeto de realizarlo. es que
el producto
calcinado ofrezca algunas
ventajas para su posterior
tratamiento o bien que el producto
calcinado pueda ser un
producto comercial. La operacin se suele realizar en hornos rotatorios, Ltilizando un
contbustible barato, la. temperatura de operacin depender
del tipo de reaccin de
descomposicin que se quiera realiza? dentro de las calcinaciones
ms o*,,n.s tenemos:
Descontposicin de carbonatos;
^ l_\
MCO
MO
+
69,
De s compo s i c i n cle x iclo s :
/\
M( OH
): --------t.
MO
+
HzO
De s c ontpo s ic in de Sulfut o s
A
MSO+
MO
+
SO; rgr
Descomposicin de Sulfuros dobles
/\
MSz
MS
+
Szrsl
Tostaci n.-
Es una operacin
pirometalirrgica que se realiza a temperaturas elevadas pero
inferiores a las temperaturas de flisin del mineral valioso, con el objeto de
-tener,
un
cambio qumico en el mineral de inters, obtenindose por lo general, un producto que ser
un compuesto mas facil de fralar, en las siguientes operaciones para la extraccin del metal.
En algunas ocasiones, adems del cambio qumico. se suele procurar un cambio fsico (
Aglomeracin del material.
Ademsde| asf f i 9det ost aci n. sesuel enut i l i zar ci er t or eact i vos. que
ayudan a obtener el cambio qumico deseado, adems del combustible necesario, con lo que
se crearn las condiciones indispensables necesarias para la reaccin.
De acuerdo al cambio qumico que se desea obtener, la tostacin, se suele clasificar
de l a si sui ent e manera:
-- Tostacin Oxidante
-- Tostacin Clorurante
( Clorante)
-- Tostacin magnetizante
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I
I
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I
- o*
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-- Tostacin Carburante
-- Tostacin
Uhed#le
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t Qucnu. l9?).
Tostacin oxidante,-
En este tipo de operacin se tratan menas o compuestos metlicos en contacto con
reactivos oxidantes. Ios reactivos ms utilizados son: el oxgeno del aire, y en algunas
ocasiones algunos xidos metlicos algunas sales como los nitratos que por
descomposicin pueden ceder oxgeno. La operacin se realiza a una temperatura lo
suficientemente elevada
para producir la afinidad necesaria entre el 02 y el compuesto
oxidante, se requiere un buen contacto entre el aire y el material a oxidar, as como un
rpido desprendimiento de los productos de oxidacin.
Se subdi vi de a su vez en :
l.-) Tostacin oxidante para la extraccin de un metal en fbrma directa:
-- Arseniuros. -- Antimoniuros, -- Sulfuros
En esta operacin se obtiene un material en forma directa, a partir de un mineral, un
metal, se aplica cuando el elemento que esta combinado con el metal se transforma por
oxidacin, en un gas producto voltil y el metal a recuperar, no se oxida a estas
condiciones de trabajo. La operacin est restringida para la aplicacin de algunos
arseniuros y antimoniuros de metales preciosos, as como algunos sulfuros rnetlicos. Las
reacciones pueden ser:
2 AsM:
rsl
+
3/ 2 Oz, gl
#
As: O +
6 M
1r
Arseni uros
2 SbM3
rrr
*
3/2 Oz
tnt
--_) SbzO: f
6 M
r,r
Antimonuiros
MS
, r,
+
02
rgl
M
rrl
*
SOz
rel
2.-) Tostacin oxidante para obtener un producto ms fcil de tratar
2. 1 . -) De un xi do a ot ro xi do
En esta operacin se trata de obtener un xido mas fcil de reducir. por lo
que, esta operacin suele ser previa a la operacin de fusin reductora para la obtencin
del metal. Las reacciones pueden ser:
4 M;O4
+
Ozrel ------)
6 M2O3
1r
6 MO
*
Oz
tgr
' --------}
2 MsOa
1,
MzO +3COr gr

2M
+
3CO2
1n
2.2 .-) De un sulfuro a oxido
En esta operacin incluye Ia transformacin a xidos, de minerales
sulftrrados. arsenicales y antimoniosos. Con esta tostacin, se logra reemplazar el proceso
r-r-retalirrgico de extraccin de un metal a partir de sulfuros, por el proceso a partir de
xi dos. I -as reacci ones son:
MS
1rl
+
Yz 02
@
-|
MO
t' l
* SO2
19
2 MSb
,,,
+
512 O:
igr
4 2MO15
+
SbzO:
rgr
2 MAs
, r,
+
512 Oz
rel

2 MO15* As2O31g
La primera de estas reacciones es conocida como; tostacin " a muerte de sulfuros "
,
y es una de las operaciones auxiliares de tostacin mas empleadas. La reaccin tiene
caractersticas exotrmicas, por lo que los reactores mas avanzados pueden realizar esta
operacin de manera autgena o semiautgena.
2.3.-) De un sulfuro a un sulfato
En esta operacin se transforma un sulfuro insoluble en sulfato soluble,
pudiendo as, seguir un procedimiento hidrometalurgico para la extraccin del
metal. Las reacciones son:
MS, r, + 2Ou
rsl
MSOa
15
MS
r' l
+
3/2 Oz
rel
# SOz
tgl
+
MO
SO2
+
t/z
Oz,=, * SO:
tgr
MO
+
SO
rsl
-) MSOr
3.-) Tostacin Oxidante Parcial
Es la tostacin oxidante en la que se busca la oxidacin de una parte de la carga,
con el objeto de provocar:
A.-
)
Una reaccin posterior entre lo oxidado y lo no oxidado
B.-) Para la eliminacin posterior en otro tratamiento
de lo no oxidado
De acuerdo a lo anterior la tostacin oxidanie parcial puede ser:
3.1.-) Tostacin previa a una reaccin
Tiene por objeto el no llevar a cabo la oxidacin completa de los sulfuros,
obtenindose un producto tostado que contiene una parte de sulfuro sin reaccionar
mezclado con los productos de los sulfuros que si se oxidaron, ya sea a xidos a
sulfatos. Para posteriormente realizar una reaccin entre lo oxidado y lo no oxidado.
Las reacciones son:
2MS +
312 02
-------|
MS
+
MO +
SOz (
2MS +
2O2 MS
+
MSOa (
Ox.
MS
+
2MO
--->
3M
+
MS
+
MSOI
--->
2M +
Ox. parcial a xido)
Parcial a sulfato
)
sor I
t
Reacci ones
2Soz
I
)
Posteri ores
3.2.-) Tostacin
previa a una fusin.
Esta tostacin est fundamentada en las distintas velocidades de reaccin de
oxidacin de los sulfuros a xidos, en esta es posible oxidar a un material con preferencia
del otro, y en otras condiciones podemos separar en un tratamiento posterior el material
oxidado del material sulfuroso y viceversa ya
sea por fusin o por lixiviacin. las
reacciones son:
MS
1r ,
+
3i 2 0219 MO
r r l
+
SO219
NS
, ,
+
Oz
rgr
X( NS)
Al aplicar una tostacin oxidante parcial, el metal M Se oxidar primero que el
metal N, el cual se oxidar despus de que todo el metal M Io halla hecho, de esta manera
tenemos, a M como metal oxidado y a N como metal sulfurado, posteriormente podemos
elevar la temperatura al producto de la tostacin parcial para producir una fusin,
aadiendo tambin los fundentes necesarios para que el xido y el sulfuro se fundan a
temperaturas sirnilares, pudiendo as separar los xidos en forma de escoria y los sulfuros
en un producto denominado matte. La separacin se efecta por la diferencia de
densidades en estado lquido, la escoria se tira o se reprocesa mientras que el matte es
pasado a una operacin de conversin. Esta, se aplica a los sulfuros de Cu, Fe, y a los FeS,
NiS. obtenindose una escoria que contiene xidos y silicatos de Fe y un matte mata de
Cu Ni. En otro caso de separacin que. involucra un lixiviacin, se realiza empleando un
reactivo que disuelva al xido y deje insoluble al sulfuro, separndolos posteriormente por
tiltracin, obtenindose, un solucin rica en metal disuelto. el cual es
posteriormente
obtenido por precipitacin o por medios electrolticos.
MO, NS Pirometalurgico
MO
---+
Escoria
NS
----+
Matte
Hidrometalurgico
NS
----+
Insoluble
MO
+
HNO3
------| MNO3
+
HzO
MO
+
H:SO,r -------| MSOI +
H:O
Tostacin Clontranle
Su objetivo es la transformacin de un sulfuro o un oxido en un cloruro, para as
poder obtener un compuesto que pudiera ser ms soluble o ms voltil y aprovechar este
cambio para una ms fcil extraccin del metal valioso.
Para realizar esta tostacin es preciso que la mena se mezcle con el reactivo
adecuado y
,
que adems, realice en presencia de aire. La presencia de azufre se suele
regular oxidndolo si es que est en exceso o aadindolo en forma elemental o de pirita si
es que se requiere para completar la reaccin, algunas de estas reacciones ms comunes
son:
2 NaCl
+
MS
+
2Oz MClz
+
Na2SO4
2NaCl
+
MO
+
t / zSz
+
3l 2Oz MCl z
+Na2SO4
2NaCl
+
MSOr
--->
MClz
+
Na2SOl
Se recomienda utilizar el reactivo clorurante en exceso y a un tamao reducido para
facilitar la reaccin
To s t ac i n Ma gnet iz ant e
Su objetivo es el de transformar los xido
hierro magnticos
( FezO ----> Fe3Oq
).
de Hieno no masnticos en xido de
Lo cual se consigue tratando la hematita en una atmsfera reductora a temperaturas
de entre 700 y 800' C produciendo as la magnetita, la cual tiene propiedades magnticas
que pueden ser empleadas para favorecer la concentracin del mineral. .
Tostacn Carburante
Esta es un operacin que se utiliza principalmente en los tratamiento termoqmicos
del acero ( tratamientos trmicos) que en la metalurgia, se realiza con la intencin de
rnejorar las propiedades del metal ( acero). Su objetivo es el de aportar carbono a un metal
estando este en estado slido. El aporte es generalmente
superficial .
y a la operacin se le
conoce ms comnmente como carburacin o recarburacin. Su principal aplicacin es en
piezas de acero, donde se le conoce como carburacin cementacin, la operacin se
estudia en el campo de los tratamientos trmicos.
Tostac in Sinterizante Aglomerante
Es una tostacin oxidante a muerte de sulfuro donde se desea, adems de la
oxidacin. obtener la sinterizacin de la carga por medio de un fusin incipiente,
Iogrndola mediante el control de la temperatura y la adicin de fturdentes.
MS
+
312C-2
---->
MO +
SO2
Esta es Llna operacin que se aplica a materiales sulfuroso finamente molidos
,
con
el objeto de obtener un producto oxidado compacto, denominado "sinter". La operacin ha
sido aplicadopara Ia"sinterizocin" de concentrados de Cobre, Plomo y Hieno, aunque en
la actualidad es usado casi exclusivamente para los concentrados de Sulfuro de Plomo y/o
Plonro-Zinc, y en algunas ocasiones, para concentrados de Hieno y para reciclaje de
materiales que contienen Hierro en plantas siderurgicas.
l.a
carga cruda es nezclada con el
sinter de retorno, fundentes y coque y es alimentado a la mquina (mquina de
sinterizacin) en forma de un capa de espesor variable sobre carro pailas de fondo
enre.iado para permitir el paso de aire. AI inicio de la mquina se encuentra una mufla de
ignicin. con el objeto de iniciar la tostacin, la carga ayanza dentro de la mquina estando
en contacto con el aire en cantidad suficiente
,
este are debe ser un poco rns de la cantidad
estequiomtrica necesaria para oxidar el material, el aire es distribuido por medio de cajas
de viento, la fusin incipiente de algunos silicatos formados producen al enfriarse la carga
la aglomeracin de las partculas.
Caract er st i cas del si nt er:
Oxi dado
Resistente
Poros
De buen tamao
DIAGRAMA GENERAL DE SINTERIZACIN
GASES:
SOx, NOx, COx,
POLVOS
Planta de Acido
Fabricacin de SOz
Fabricacin de 52
Limpieza de gases
Tostacin Sinterizante
(Mquina sinterizadora)
l . -) Dwi gt h Ll oyd
2.-) Up-Draft
Materias Primas
-- Concentrado (PbS,
ZnS)
-- Coque
-- Fundentes
Mezcl ador
Mufl a ( cal or
de i gni ci n de
l a carga)
Ai re para quemar
el azufre
SINTER
Producto
terminado
Quebrado
de sinter
Aproximadamente 7
cm
Trituracin
(' /;' -
' /;' \
Cl asi fi caci n
Si nt er ( - 7cm)
Sinter de retorno
Si nf er l * 7 cm' l
Al macenaj e
nar a f undi ci n
FUSION
La fusin es un proceso de concentracin en donde algunas de las impurezas en la
carga son retiradas en un producto ligero llamado escoria. la cual puede sei retirada por
flujo
-eravitacional
de la porcin ms pesada que prcticament
contiene todos los
componentes
metlicos deseados.
La carga para un horno de fusin se compone principalmente
de slidos. aunque
tambin cargarse con un material fundido en ciertas operaciones.
El calor suministrado para
fundir esta carga slida puede aportarlo un combustible
fsil o electricidad. o si la carga es
de sulfuros. el calor exotrmico de la misma. La carga del horno debe ser llndida al
estado lquido para permitir
la separacin gravitacional
de las capas de escoria y metal. y
tambin para facilitar el contacto y la rnovilidad de los compuestos reaccionantes dentro
de la carga
Los componentes de la escoria sern formados de los xidos de la carsa. tanto esos
que se encuentran naturalmente e-lllg en los minerales collo la slice (Si02)
cotllo esos que han
vru
sido.conve"i*tf
gligosJfen
Lrn alto plrnto de fusin. ms alto que los compuestos
metlicos.
r - - __- - - -
es necesario agregar tiurder ntesi los ms frecuentes son la - _E_.
r l r r ul l l t LJ. l \ JJ l l l al l
gL
L . 9 l Lg) ) ul l l d
slice o la cal. que se combinan con estos xidos formando
los cornponentes de una escoria
de baja fusin.
Es necesario tener la escoria fundida v compietamente
lquida a la temperatura de
reaccin del horno. para que los elenentos metlicos puedan
asentarse fcilmente a tra\is
de ella
1'
colectarlos en su capa rns baja
i'
pesada . tambin para Lln fcil rranejo de la
escoria
,v-
pernitirle que corra fuera del honto colno un liquido.
Los otros productos del homo. adems de la escoria. son las capas metlicas
pesadas.
las cuales se colectan en el fondo del crisol del horno y tambin son retirados
conlo un lquido;) sotl gases de cornbustin junto
a algunos voltiles. Estos ltimos
contienen algo de polvo del material llno de la carga. pasan a travs del sistema tle tuberas
del horno hacia el colector de poh' o. donde. los slidos son removidos
para
reciclarlos al
horno. .
TIPOS DE FUSIO]\
Hay dos tipos principales de fusin: La fusin reductora. la cual produce un metal
fundido impuro y una escoria fundida de la reaccin de los xidos metlicos con un agente
reductor: y la fusin para formar matte, la cual produce
una mezcla fundida de los sulfuros
de rnetal y escoria.
En la fusin reductora los vapores rnetlicos de la carga. as como los compuestos
para la formacin de escoria. estarn presentes como xidos. Las condiciones de reduccin
son arreglada en el horno por medio de los cuales.
lf
valores metlicos .
.hf||
iienen una gran razn de reduccin de xidos a metales. mayor que la de los xidos en la
porcin de ganga.
se reducirrl a un metal impuro y dejara la ganga qr-rieta colno xidos
fbmrando escoria.
Cualquier tipo de horno puede ser adaptado para la tr"rsin reductora. pero los ms
comnmente usados son el horno de soplo
1,el
horrro elctrico.
La fusin matificante es bastante dif' erente a la fusin reductora. con el rnattesiendo
fonnado por la combinacin de sulfuros lquidos de cobre. nquel. hierro
1'
cobalto en una
solucin homognea. Los metales preciosos y pequeas cantidades de otros metales de baja
lev son absorbidos en el mattq,,La porcin restante de la carga consiste er oxido de hierro.
ganga y fundente silicoso se combinan para formar la escoria de xidos.
La fusin matificante es llevada acabo en una variedad de hornos incltrl' endo. el
horno de reverbero. el horno de soplo. horno elctrico. horno de thsin tlash
1' el rroceso
de
fusin v continua. que consta de tres hornos en serie. el primer horno para la fusin. el
segundo para la limpieza de escoria v el tercero para la conversin.
CONVERSION
Laconver si nesl asegundayul t i maet apade| af usi n@
ffi* es tambin una operacin de concentracin. como lo fue la fusin. La fase de
sulfuros metlicos de matte la cual es producida por el horno de fusin tiene mucha de la
roca de desecho y parte del contenido del hierro es removido como escoria durante la etapa
de fusin la cual deja el matte como una mena compleja pero homognea solucin de
cobre. nquel. cobalto. hierro. y'' azufre con pequeas cantidades de metales preciosos
l'
otras cantidades de baia lev.
El matte tiene que ser procesado para remover muchos de los constituyentes no
deseados. principalmente el hierro y el azufre. as esta operacin es realizada endoslotes..
algunos procesos de dos etapas se les conoce como conversin. Por el soplado del aire.
oxigeno o aire enriquecido con oxigeno dentro de la carga de matte liquido en el
convertidor. se lleva a cabo un proceso de oxidacin selectiva por medio del cual estos
constituyentes del matte con gran afinidad por el oxigeno son oxidados primero y puede ser
removidos como escoria.
La primera etapa de la conversin de
"metal
blanco" es la rpida oxidacin de los
sulflros del hieno en el matte a xidos de hieno y SO: esto es a que el hierro tiene una
gran afinidad por el oxigeno. la mayor de todos los componentes del matte. Bastante slice
es agregada para combinarse con este oxigeno de hierro para producir
1,'
formar una escoria
de silicato. la cual es vaciada. LIna gran cantidad de calor exotrmico es producido por esta
oxidacin
I
es suficiente para mantener la carga liquida y subir a la temperatura de reaccin
requerida.
La segunda etapa de la conversin. la cual puede
ser usada solo con metales que no
se oxiden demasiado fcil. es para oxidar el azufre de los sulfuros metlicos remanentes
que quedan en el matte despus de que mucho del sulfuro de hierro a sido oxidado y#
n
irSS s*ptt lll8 rris.
El soplado se continua hasta que el azufre en el
"metal
blanco" a sido oxidado a SO: dejando al rnetal relativamente puro. el cual es vaciado fuera
del convertidor v llevado a refinar.
TIPOS DE CONVERSION
El propsito de la conversictn es eliminar por oxidacin r escqificacin el hieno
1'
por oxi daci n1' r emoci ncomogasvol t i l el azut i e. n
@E ee. eeqoel 80%del mat t ecar gadoenel conver t i dor puedeser
remol'ido en esta formlpo las impurezas oxidadas son removidas en incrementos de
las diferentes etapas del primer soplado para un periodo para oxidar y remover la cantidad
de escoria de xidos que ha sido producida. la operacin completa de conversin del matte
a metales- o a metal blanco. se lleva a cabo de varias horas.
La escoria producida.
tiene una apreciable cantidad
de metales valiosos y puede ser retirada para recobrar estos metales.Tambin, como las
menas y concentrados tienen una etapa de concentracin en el horno de fusin. el volumen
del matte ahora ya tratado es considerablemente menor que la cantidad de carga que fue
introducida en el homo d fusin.. Consecuentemente en el nivel del alto porcentaje de
impurezas removidas durante la concentracin. el volumen de escoria del convertidor es
mucho menor que el volumen de escoria del horno de fusin. La escoria del convertidor es
casi tomada siempre de nuevo y vaciada en estado liquido dentro del horno de fusin para
recobrar estos materiales valiosos. alguna pane es tratada por enfriamiento lento. quebrado.
molienda y flotacin selectiva para recobrar estos valores.
La conversin es una operacin relativamente estandarizada con el soplo de aire a
travs de las toberas dentro de un recipiente en fbrma de un tambor en una posicin
horizontal estacionaria. este es el proceso convencional. Sin embargo a evolucionado en el
diseo y' operacin.. en operacin se ha implantado el soplado con oxigeno
.v-
enriquecido
del aire con oxigeno. supliendo al aire solo. en cuanto a diseo se refiere a los convertidores
rotarios verticales con soplados en la pane alta con lanza de oxigeno reemplazando las
fbrmas tradicionales. estas son la innovaciones mas recientes en cuanto a diseo
y
operacin se refieren.
Adems. el flujo de gases de escape conteniendo SO: del concentrado de sulfuros
sin tostar que es alimentado. es solo minimamente diluido por los gases de los quemadores
auxiliares. de modo que los gases de salida producidos por el reactor. los cuales tienen una
alto contenido de SO2 puede ser econmicamente costeable para la manufactura de cido
sulfrico
1'
azufre elemental.
REFINACION
La refinacin es la operacin final en la que
se separan,
y generalmente
se recupe-
ran, las ltimas cantidades de impurezas que an
quedan despus de
que
en los procesos
extractivos mayores los elementos constitutivos metlicos de valor se han concentra-
do
y
separado en su mayor
parte
de la gran cantidad de material de
ganga
asociado.
La operacin de refinacin se considera
por lo
general separadamente del
proceso
extractivo,
y
en muchos casos las dos
plantas
estn alejadas entre s, embarcndose
el metal crudo de la fundicin
para
su tratamiento final a la refineria. Esto resulta
prctico a menudo
por la
gran
reduccin de volumen
que
se logra en las operaciones
de fundicin, al separar la mayoria de las impurezas de
ganga
en forma de escoria
y
dejar slo un tonelaje relativamente
pequeo de metal semipuro
para
ser embarcado
a la refineria.
El tipo de refinacin a emplear
para la purificacin del metal impuro que
se re-
cibe de la fundicin depende de las diferentes impurezas
y
de las cantidades a sepa-
rar, as como de la
pureza
deseada del
producto metlico refinado sea
que
se traten
de recuperar o no las impurezas como subproductos. Para lograr esto, existen tres ti-
pos diferentes de refinacin: el de refinacin a fuego, el electroltico
y
el qumico, y
en ciertos casos una combinacin de refinacin
preliminar a fuego con refinacin
electroltica.
TIPOS DE REFINACION A FUEGO
El objetivo de la refinacin a fuego es eliminar impurezas que
son
perjudiciales a las
propiedades
fsicas del metal o
que tienen en s un valor comercial definido,
y
se se-
paran
del metal crudo
para recuperarlas como un subproducto. La cantidad de impure-
zas que
se elimina es relativamente
pequea
en comparacin con el metal crudo
que
se ha fundido o
que se ha fundido
y
convertido,
y la separacin del mayor volumen
de impurezas de fcil eliminacin se ha realizado
ya
en dichas operaciones ante-
riores. Por la misma razon, el tonelaje de metal crudo
por refinar es tambin
pe-
queo y
una tonelada corta de concentrado de flotacin que ensaye 22% de cobre.
disminuye a unas 420 libras
(
l9l kg) de cobre ampollado de 99Vo
para
ser refinado a
fuego.
Las operaciones de refinacin en las que
se separan las impurezas en forma de
escoria de xidos
y gases voltiles oxigenados, se llevan a cabo en
pequeos hornos
de reverbero de construccin robusta. Estos son ms
pequeos que los hornos de re-
verbero para
fusin
por
la menor cantidad de material
que ha de tratarse,
y
se cons-
truyen en formas robustas
por
la mayor densidad del metal
que
se ha concentrado a
travs de las diversas etapas de fusin en las que
se le han separado los materiales dr'
ganga que
son ms ligeros. En el bao lquido, se efecta la oxidacin agregando
de alguna manera oxgeno gaseoso o un reactivo qumico oxidante. El volumen de la esco-
ria producida
es
pequeo pero
con alto contenido de valores,
y
se somete a trata-
mi ento para
recuperar estos l ti mos.
La separacin del dros o nata tiene lugar cuando el enfriamiento
precipita un com-
puesto por
dejar de ser soluble al enfriarse el bao lquido; esta operacin se efecta
en
pequeos
hornos de reverbero o en
grandes pailas metlicas con su
parte
superior
abierta que pueden calentarse por abajo. El dros se trata tambin para recuperar sus
valores.
El enfriamiento lento
para
la cristalizacin selectiva se efecta en artesas aisladas en
Ias que puede
controlarse la temperatura durante el enfriamiento.
Los metales
que
estn como sulfuros despus de la fusin, se refinan a fuego en
dos etapas, siendo la
primera
tostar
por
completo el sulfuro a xido,
y posteriormente
reducir el xido a metal en tostadores con
gases reductores tales como hidrgeno o
gas
de agua, o con carbn vegetal en retortas. En este tratamiento slo se separan las impu-
rezas voltiles. La carga no se licua,
por
lo
que no se forma escoria.
Los hornos de refinacin, como los que se utilizan
para
el cobre, son pequeos hor-
nos de reverbero con recubrimientos de refractario de magnesita o de slice. La carga
es del orden de 300 toneladas cortas del metal por refinar,
y
se introducen tubos de
acero en el bao, soplando aire o vapor de agua en su seno
para
agitarlo
y
oxidar las
impurezas, las cuales escapan como xidos voltiles o forman una escoria
que se se-
para por
rastrillado. Debido a los valores que
contiene estos dos
productos, se recu-
peran para
ser reprocesados.
Lo ms conveniente es
que la refinera est contigua a la fundicin,
para que el
metal lquido y
caliente
pueda
ser traspasado rpida
y
directamente de una opera-
cin a la otra. El tiempo requerido
para la refinacin de una carga de metal fundido
en horno es de al rededor de l 4 horas, i ncl uyendo el ti empo de carga
y vaci ado. Si l a
refinera est distante de la fundicin
y
el metal crudo tiene
que
embarcarse en blo-
ques
slidos
y
volverse a fundir en el horno de refinacin, el tiempo de residencia en
el horno es de varias horas ms
para que la carga slida se funda.
Todas las operaciones de refinacin son
procesos intermitentes,
y
en cada oca-
sin se trata una carga completa de metal en el horno,
para convertir el metal crudo
en metal refi nado.
l-as
pailas de separacin de dros, como las usadas en el
procesamiento
del
plomo,
.on contenedores con su
parte
superior abierta,
generalmente de forma semiesfrica,
:onstruidos de hierro fundido o de
plancha
de acero soldada,
y
se calientan
por
abajo.
Las capacidades de las
pailas van desde 50 hasta 300 toneladas cortas,
y
la carga se
lsrega a stas en estado de fusin. Slo se requieren temperaturas moderadas en las
pai l as
de separaci n del dros; l as temperaturas mayores de l l 00oF
(593oC) para
-os
materiales de bajo
punto
de fusin que se
prestan
a esta operacin son poco
fre-
JUentes.
Cuando la paila
est llena, se la agita con agitadores mecnicos, o con aire, pa-
:a darle movimiento de remolino al bao
y
activar la operacin. La temperatura de
.a paila
desciende
y muchas impurezas que son menos solubles a menor temperatura
,uben a la superficie del bao
para
formar un dros en trozos
que lleva
grandes
canti-
lades de metal fundido atrapado. El dros se separa mediante un recipiente de fondo
:erforado
y luego por
lo
general,
se regresa a la operacin de fusin
primaria.
El re-
:ipiente de fondo
perforado permite que
el metal fundido
que
se levanta con el dros
3scurra de nuevo a la
paila.
La formacin de dros es una operacin de lote,
y
se trata una
paila
llena de me-
:al l i qui do a l a vez.
;,AS
artesas de enfriamienfo desarrolladas para la mata de nquel-cobre, se utilizan
:ara el enfriamiento lento controlado de mezclas metlicas liquidas
que
son homo-
3neas
a temperatura elevada pero que permiten la cristalizacin
preferencial y
la se-
:aracin de fases de los diferentes compuestos
que contiene la masa fundida al
:nfriarse
y
solidificarse lentamente. El proceso promueve el crecimiento de tama-
ios mayores de
grano
de esta fase diferente as como la separacin de los cristales al
:star fros, con una marcada tendencia a fracturarse en los contornos de los cristales
ns que
a travs de los mismos.
Despus de su separacin fisica, la fase del sulfuro de nquel puede
usarse tal
Jomo se obtiene
para
nodos electroliticos, o bien
puede tostarse a la forma de xido
'n rostadores de lecho fluido.
El calcinado de xids
puede
tratarse en dos formas, una de las cuales es redu-
:irla con hidrgeno en un reactor de lecho fluido
para dar un nquel metlico semi-
tro
(X)Vo) que puede
usarse directamente para aleaciones. El otro tratamiento consiste en
:educir el xido a metal impuro en un tostador de hogar
por
medio de un gas
reduc-
.cr y
refinarlo despus a metal
por
un mtodo
qumico.
-
as retortas, como las que
se usan tambin para nquel, se emplean
para
reducir los
sidos obtenidos por
tostacin de sulfuros
y que
contienen slo cantidades menores
.:e impurezas, a metal refinado final. El xido metlico se briquetea a la forma de
:equeos trozos redondos
y planos, y
stos se cargan con carbn vegetal para
redu-
:ir el xido a metal en la
parte
superior de retortas altas. Las retortas tienen un rea
.:ansversal pequea para
asegurar una transmisin de calor buena
y
uniforme hacia
:l centro de la carga a travs de las
paredes
de carburo de silicio de la retorta desde
:uemadores externos si tuados
por
fuera de stas.
La refinacin en retortas es una operacin continua en la que
se carga la ali-
rentacin en la
parte
superior
y
se recupera el
producto desde el fondo en forma
:Jntinua. A medida que
el xido metlico, en cercana con el carbn vegetal, alcan-
:: l a temperatura de reacci n de 2400oF
(l 3l 6oC),
es reduci do a metal
por
ste. La
-:accin
se produce
en el estado slido
y
no hay fusin de la carga ni formacin de
:'coria. Los trozos slidos de metal refinado que
se
producen,
son descargados por
el
:ndo de la retorta
y
enfriados en enfriadores de
gas
sellados
para
evitar su oxidacin
:ientras la temperatura es an elevada. Al enfriarse, se separa el exceso de carbn ve-
;:tal
que
todava
queda
despus de haberse completado la reaccin de reduccin.
-31
bismuto es muy similar al del proceso Parkes de desargentizado, porque las
..eaciones de bismuto-calcio
y bismuto-magnesio
que se forman son insolubles en el
:o de
plomo
saturado con calcio
y magnesio
y se elevan a la superficie formando
-:a
costra
que
se separa
por
rastrilleo.
En una
paila
de
plomo a 780oF
(416'C)
se forma una aleacin de calcio-plomo
(3
a
::,:
de Ca) con magnesio en trozos,
y
se agita bien
para mezclar
perfectamente
las
.,:aciones agregadas al fundirse. La temperatura se baja a menos de 750oF
(400'C),
.e forma un dros de Ca3Bi2
y
MgaBl2 sobre Ia superficie,
que
se separa
por
-.,:rilleo.
La operacin se repite a una temperatura menor muy cercana al
punto
de
-,in
del
plomo, y
se separa un segundo dros. Si stos contienen ms de 2090 de
: :nuto, se tratan
para recuperar el contenido de bismuto. Empero, si contienen
-:ros
de 200/o de bismuto, se vuelven a usar en operaciones sucesivas de desbismuti-
-.:o
de
plomo hasta que el contenido de bismuto rebase e\ 200/0.
El
plomo
desbismutizado final contendr menos del 0.0590 de bismuto,
y
el
...:io
y
magnesio residuales que
contienen,
pueden separarse inyectando vapor de
-.:a
o cloro en el bao para formar xidos o cloruros
que se separan por rastrilleo.
REFINACION ELECTROLITICA
-
este si stema de refi naci n se obti ene l a pureza mxi ma del producto
metl i co y
,-ri te tambi n l a recuperaci n de i mpurezas val i osas, tal es como l os metal es pre-
' :JS,
sel eni uros
y
tel ururos,
que
no son recuperabl es en l a refi naci n a fuego.
El metal que va a refinarse se vaca en forma de placas, la cual constituye
.:odo del si stema el ctri co, mi entras una l mi na del gada del mi smo metal puro
-
: de ctodo. Al sumergi r estas dos
pi ezas
de metal en una sol uci n capaz de con-
,
-
i apropi adamente l a corri ente el ctri ca y se hace pasar al nodo una corri ente
--:ta
(o
conti nua)
procedente
de una fuente de energi a el ctri ca,
y l uego de ste, a
.
.;s
de l a sol uci n el ectrol ti ca al ctodo,
y
fi nal mente del ctodo a l a fuente de
.:-ri a para
cerrar el ci rcui to,
pasarn tomos de metal del nodo al ctodo. Esta
-
:t' erenci a de metal del .nodo al ctodo,
j unto
con al gunas de l as i mpurezas que
..l ene el metal del nodo ti ene l ugar al
pasar l a corri ente
por l a cel da. Se establ ece
-
:ampo el ctri co entre l os dos el ectrodos metl i cos, con una corri ente de i ones
-.dos
posi ti vamente que emi gran haci a el ctodo e i ones cargados negati vamente
I ' r
' ?
que
emigran hacia el nodo. El metal del nodo
que
se disuelve est en la forma de
iones metlicos con carga
positiva
en el electrlito,
y
stos emigran hacia el ctodo.
en donde se neutralizan depositndose como tomos metlicos.
El comportamiento de las impurezas
que
contiene el nodo, depende de su si-
tuacin en la serie electromotriz de los metales respecto del metal
que
se est refinandc
electroliticamente. Aquellas impurezas metlicas
que
estn ms arriba en la serie.
se disolvenn tambin como iones metlicos cargados, mientras que las que estn nus aba-
jo
en la serie no se disolvern, sino
que
caern al fondo de la celda
y
formarn lodo:
andicos. Las impurezas disueltas tambin
pueden depositarse en el ctodo, si la:
hay en cantidad apreciable afectando la eficacia del
proceso de refinacin.
La electromigracin entre los electrodos
por
s sola sera demasiado lenta e ine-
ficiente,
por
lo cual el movimiento de iones es acelerado
por
una variedad de mto
dos fisicos con el fin de mantener al electrlito bien mezclado y
en movimiento, asi
como haciendo circular al electrlito hacia afuera de la celda,
para purificarlo
I
regresarl o.
TIPOS DE REFINACION ELECTROLITICA
La refinacin electrolitica elimina
pequeas
cantidades de impurezas que
alteran las
propiedades
fisicas de un metal
y permite que
la mayor
parte
de stas sean recupera-
das como subproductos, las que en muchos casos tienen un valor considerable.
En la mayoria de los casos, el metal
que va a ser refinado electrolticamente, ha
sido
parcialmente
refinado a fuego, en
parte para que tenga cierta
pureza y
un
pro-
ducto homogneo y que
se moldea a la forma de nodos. Estos nodos de metal im-
puro
se cuelgan alternadamente con ctodos de metal puro a intervalos cuidadosa-
mente espaci ados, en el i nteri or de una cel da de concreto que conti ene l a sol uci n de
el ectrl i to. Al apl i car l a corri ente di recta, el metal del nodo se di suel ve en el el ectr-
l i to y
al mi smo ti empo en el ctodo se deposi ta,
procedente
de Ia sol uci n, una canti -
dad equivalente de metal.
Muchas de las impurezas usuales tales como oro,
plata, los metales del
grupo
del
pl ati no,
l os sel eni uros
y l os tel ururos, ti enen una
posi ci n i nferi or en l a seri e de
fuerza electromotriz que metales tales como el cobre o el
plomo, que
son
procesados
ordi nari amente por
mtodos el ectrol i ti cos. Estas i mpurezas no se di l uyen en el
Ni vel de
l a sol uci n
Derrame
Anodo
Ct odo
Figura 1.65. Posicior
de ci rcui t o ml t i pl e.
ve Metallurgy of Co,
ce. Nueva York, l f
el ectrl i to, si no
que
caen al fondo de l a cel da como l odo andi co i nsol ubl e, que
es
extrai do
peri di camente y tratado
para
recuperar l os val ores que
conti ene.
Otras i mpurezas comunes como el anti moni o, el arsni co
y
el bi smuto ti enen
en l a seri e una
posi ci n
ms al ta o
prxi ma que
l a del metal
que
se est refi nando y
!'omo resultado dichas impurezas se diluyen con frecuencia
junto
con los iones de
di cho metal . Estas y
otras i mpurezas
que
si guen el mi smo proceso
contami nan al
el ectrl i to dando un
producto
i mpuro al deposi tarse en el ctodo; es necesari o sacar
la solucin de la celda
para
eliminar tales contaminantes,
y luego regresarla a la misma.
Los electrlitos con impurezas dificiles se tratan en celdas separadas mediante
di afragmas en comparti mi entos, en l as cual es se extrae el el ectrl i to del comparti -
mi ento del nodo, se depura,
y
l uego se regresa al comparti mi ento del ctodo
para
que
l os i ones metl i cos se deposi ten en el ctodo.
Las celdas normales con tanques rectangulares de fondo
plano y la
parte
superior
abi erta, se construyen de una vari edad de materi al es, como concreto o madera, recu-
bi ertos si empre con l mi na de
pl omo, pez,
asfal to, o en al gunos casos
pl sti co.
Este
recubri mi ento resi stente a l a corrosi n protege a l os tanques contra el ataque de l a
sol uci n de el ectrl i to l a cual conti ene general mente un ci do o al gn otro compues-
ro al tamente corrosi vo. El ci do sul fri co es uno de l os componentes de el ectrl i to
de uso ms comn. as como el ci do hi drofl uosi l ci co.
)nstruc-
e cobre
allurgie
Los nodos de metal impuro
que se vacan en forma de losas o
placas
despus
de haberse refinado hasta cierto
grado
a fuego, son relativamente
grandes y pesados;
pasan de 300 a 600l i bras
(135 a270kg), dependi endo de l a densi dad del metal que
se est tratando. Estos se moldean con superficies tan lisas como es
posible para
evi-
tar salientes que pudieran hacer contacto con los otros electrodos,
y
ocasionar cortos
circuitos al colocarse en los tanques de electrlito. Los nodos se moldean con orejas
del mismo metal en la parte
superior,
que
sirven tanto
para
suspenderlo en la celda
como para transmitir la corriente,
ya que
una de las orejas se apoya directamente
sobre la barra de conduccin de energa.
Los ctodos son de metal
puro,
de rea ligeramente mayor
que
los nodos, con
I 2
pul gadas
de trasl ape
(2.5
a5 cm) en l os l ados
y
l a
parte i nferi or,
y
se hacen sl o
del espesor suficiente (una fraccin de
pulgada,
unos cuantos
mm)
para
ser suficien-
Tabla 1.30. Potenciales estndar de electrodos
para los
metales no ferrosos ms comunes
Elemento Reaccin andica
Potencial de electrodo
reversible
(V)
Sodi o Na
Zi nc Zn
Hierro Fe
Cobalto Co
Ni quel Ni
Pl omo Pb
Hidrgeno H2
Cobre Cu
Cu
Plata Ag
Paladio Pd
Pl ati no Pt
Ogeno zHrO
Cloro zcl'
Oro Au
Na. +
zn2' + 2i
F' + 2e
C' + ?r
Ni2t + 2
Pu.
2H' + 2e
Cu2+e
Cu++ e
Ag*+ e
Pdz' + ?e
Ptz', + ?2
o. 2+4H- +k
Cl2 + 2e
Au3. + 3e
- 2. 71
-0.76
-0.44
- 0. 28
- 0. 25
- 0. 13
0.00
+ 0. 34
+0. 52
+ 0.80
+ 0.99
+ 1. 2
+1. 23
+1. 36
+
1. 50
temente rgidos
y que
cuelguen
planos y
sin alabearse,
ya que de lo contrario habra
contacto entre electrodos
y
cortos circuitos en la celda. En uno de los extremos del
ctodo se colocan lazos de suspensin fijos, y
una varilla metlica que pasa por
dichos lazos sostiene a la hoja metlica y
tambin hace contacto con una barra de
transmisin de corriente.
Los ctodos
y
nodos se acomodan espaciados en un armazn, con un ctodo
ms que el nmero de nodos. La separacin entre nodos vara de 3 ll2 a5 ll2pulga-
das
(8.75
a 13.75 cm),
y
se coloca un ctodo entre cada dos nodos
y
un ctodo en
cada extremo del armazn. Esta disposicin
permite que cada nodo tenga un cto-
do a cada lado, y la migracin de iones metlicos del nodo al ctodo sea eficiente.
El sistema mltiple Walker es la disposicin elctrica de uso ms comn; en es-
te sistema la corriente llega a una barra conductora de cobre situada en uno de los la-
dos del tanque,
y
sobre ella se apoya una de las orejas de soporte de cada uno de los
nodos de la celda. La corriente
pasa
despus a travs de los nodos hacia la solu-
cin de electrlito hasta los ctodos,
y
sale
por
las varillas de soporte de stos hacia
Barra conduct ora de
+ di st ri buci n andi ca
Barra conductora -
de di st ri buci n
catdica
+
Ar r egl os ml t i pl es de el ect r odos
ra catdi ca
tanques
Barras conductoras
Fi gura l .7.
(
rosi ci n de
:ircuito mlti
rallurgy
of t
Londres, 196
:lctrica en la
fe.' J. R. Bol d
{
Nickel,
Londres, l9(
1967, p.
347.
Electrlto
el extremo de cada varilla de sostn
que
descansa en una segunda barra conductora
de cobre situada en el lado opuesto de la celda. Esta segunda barra conductora ali-
menta corriente a los nodos del segundo tanque
y
se repiten en ste las conexiones
'
el
paso
de corriente.
El electrlito que transmite la corriente entre los nodos
y
los ctodos de la cel-
da
y proporciona
un medio
para
el transporte de los iones de metal puro,
es
por
lo
general
una solucin cida. Peridicamente se sacan de la celda porciones
de la solu-
cin
para
eliminar las impurezas disueltas
procedentes del nodo. Si no se separan,
la concentracin de estas impurezas puede elevarse en la soiucin hasta un nivel en el
que se dificulte la operacin en las celdas, o bien
pueden depositarse en el ctodo dismi-
nuyendo la pureza
del metal depositado. La
purificacin o depuracin se hace co-
mnmente por
cementacin selectiva o
por precipitacin qumica de la impureza,
1'
despus se regresa la solucin
purificada
a la celda.
La densidad de corriente es uno de los factores ms importantes en la refina-
cin electroltica; en
general, mientras menor sea la densidad de corriente, mejor se-
r el
grado
del metal refinado
que
se
produzca y
ms bajos sern los costos de
energa
para
la electrlisis. Sin embargo, esta condicin requerira una
planta
mu1
grande
con una alta inversin de capital, tanto en equipo como en metales, debido al
bajo rgimen de
produccin.
Debe decidirse entonces un
punto
ptimo en el
que
se
logre la produccin
mxima consistente con una pureza aceptable del producto metli-
co refinado. Una refinera de cobre usara una densidad de corriente de 3 a 5 ampe-
res por pie
cuadrado
(0.09
m2) de superficie de ctodo
para Ia ms alta
pureza, y
40
amperes
para
obtener la mxima produccin; la mayora de las refineas de cobre
opera con una densidad de corriente de l5 a l8 amperes
por pie
cuadrado
(0.09
nf)
de superficie de ctodos.
Los ctodos se cambian aproximadamente cada 14 l5 dias,
y los nodos cada
28 30 dias, de tal forma
que
un conjunto de nodos de una celda cede iones metli-
cos a dos
grupos
sucesivos de ctodos en la misma celda. Los nodos no se disuelven
completamente; se remueven al final del ciclo con 8 l59o del
peso
original
para la-
varse
y
regresarse al horno de nodos como chatarra, la cual se vuelve a fundir
y
a
moldear en nodos nuevos. Los ctodos
pueden cortarse con cizalla
y
venderse di-
rectamente en el mercado para fabricacin de aleaciones, o bien se funden
y
molde-
an en lingotes, barras o
placas y
se venden en dichas forrnas. La
porcin insoluble
del nodo
que
cae al fondo de las celdas
para formar los lodos andicos, se extrae
)
se trata
para
recuperar los subproductos
que contiene.
Las celdas de dafragma se emplean en casos especiales en
que las impurezas estn
muy cercanas en la serie de fuerza electromotriz al metal que se est refinando, caso
en el cual habra una fuerte tendencia a que estas impurezas se diluyeran
y deposita-
ran en el ctodo, contaminando el metal refinado. Para evitar esto, se instalan
diafragmas de cajas cubiertas con lona armadas en bastidores de madera en el inte-
rior de la celda,
y
se colocan en tal forma
que
se formen cmaras de nodos
y
de c-
todos. La solucin de la cmara de nodos,
que
contiene tanto iones del metal a refinar
como de las impurezas, se extrae
y
trata
para
eliminar las impurezas
que
contiene.
despus de lo cual se regresa al compartimiento de ctodos
para que
en el ctodo de-
positen
los iones de metal
puro.
Debido al espacio
que
ocupan las cajas
que
forman los compartimientos, los
tanques de las celdas de diafragma
quedan un poco ms amontonados
que los tan-
ques
de celdas estndares del mismo tamao. Por tanto, la celda de diafragma tiene
slo 30 nodos y
3l ctodos, en comparacin con 38 nodos
y
39 ctodos
que caben
en un tanque de celda estndar de las mismas dimensiones. El circuito de sistema
mltiple de Walter se aplica
para
ambos tipos de celdas.
La operacin general
de las celdas estndar
y las de diafragma es muy similar.
Los nodos y
ctodos se
preparan y
tratan en la misma forma, como tambin ocurre
Procesos de refinacin electroltica
con los productos de metal refinado depositado en los ctodos, chatarra de nodos y
lodos andicos
REFINACION
QUIMICA
Este es un mtodo de refinacin
que
se aplica cuando es ms conveniente tratar
por
medios qumicos
el compuesto metlico impuro que
se ha
producido por
fusin en
horno convencional,
para
dar un
producto metlico refinado de alta
pureza y recu-
perar
las impurezas como subproductos,
por procesos que
incluyen
ya
sea la volatili-
zacin y
luego la
precipitacin del vapor metlico descompuesto o la lixiviacin
selectiva
y precipitacin.
Ambos
procesos pueden realizarse dentro de lmites de to-
lerancia muy estrechos,
por
lo
que
es
posible separar el metal deseado
y
sus impure-
zas en
grado
considerable
y
tambin obtener como subproductos las impurezas.
El
proceso
de volatilizacin requiere
que
el metal por refinar se encuentre en
un estado del cual se volatilice con facilidad
para
formar un vapor metlico con
el compuesto gaseoso que
se est aportando
para
esta reaccin. Las impurezas
que
contiene el metal no pueden
combinarse con el compuesto
gaseoso y quedan
excluidas de la reaccin. El compuesto
gaseoso que se aporta
para la reaccin de vo-
latilizacin se regenera nuevamente al separarse del vapor metlico
puro,
el cual se
deposita como metal refinado. El reactivo
gaseoso
se vuelve a usar como vehiculo
para
combinarse con ms vapor metlico en otra etapa de volatilizacin.
En la misma forma. la disolucin selectiva de los valores deseados en solu-
ciones de lixiviacin y la precipitacin selectiva a
partir de estas soluciones, separan
las impurezas existentes en el metal
que
se desea refinar tratando metal impuro para
que
sea fcilmente soluble en la solucin de lixiviacin.
En consecuencia, en la refinacin
qumica se tiene un compuesto
gaseoso
como
vehculo que
se combina en forma selectiva con el metal
que
se est
purificando,
mientras que
en el segundo caso una solucin de lixiviacin es el agente
para
este
mismo tipo de recoleccin selectiva, extrayndose el metal refinado final del vapor
en el
primer
caso
y del lquido de lixiviacin en el segundo.
TIPOS DE REFINACION
QUIMICA
Existen dos tipos distintos de refinacin
qumica,
siendo uno el de refinacin meta-
lrgica en fase vapor, como el
proceso
del carbonilo
para
el nquel, en el cual se ali-
menta un
gas
reactivo
para que
se combine en forma selectiva con el componente
metlico deseado del metal impuro
que
se est refinando. El otro tipo es aqul en
que
se hace la precipitacin
selectiva como compuestos, de los metales deseados, a
parti r
de una sol uci n de l i xi vi aci n
para l uego separarl os
qumi camente, como en
los procesos del cobalto.
Ambos mtodos de refinacin
qumica
requieren de
pretratamientos
especficos
para
tener el metal impuro en una condicin en la que reaccione rpida-
mente con el
gas
sumi ni strado en un caso
y
con l a sol uci n de l i xi vi aci n en el otro.
Dichos pretratamientos consisten en operaciones convencionales de fusin y tosta-
ci n.
La refinacin
en
fase
vapor se usa
para el tratamiento de la mata de sulfuro de
nquel, al
que
se dan los tratamientos
pirometalrgicos preliminares de tostacin del
sulfuro para
llevarlo a la forma de xido
y
luego la reduccin del xido a metal semi-
ruro con
gas
de agua rico en hidrgeno, en reductores hermticos. Los grnulos
de
netal impuro
que
resultan, se
pasan
a travs de volatilizadores
y
se
ponen
en contac-
.o con el
gas
reactivo, monxido de carbono, a una temperatura ligeramente elevada
;
a la presin
atmosfrica, formando carbonilo metlico
y
es arrastrado con la
:orriente de
gases
de salida. Cuando el
gas
se calienta a una temperatura ms alta, el
:arbonilo se descompone en monxido de carbono
y
metal
prcticamente puro,
:l cual se deposita sobre la superficie de las bolillas o
pelets
de metal
que
se agregan a
.as unidades de descomposicin.
Los mtodos de lixiviacin
y precpitacin para refinacin
qumica requieren tam-
in de tratamiento preliminar para convertir el material a una forma adecuada para ser
rocesado.
De esta manera se tratan dos formas de compuestos diferentes. Uno es un xi-
Jo, al
que
se da el
pretratamiento inicial de fusin en horno elctrico para formar
.rna aleacin que contenga la mayor parte del metal por refinar. La aleacin se lixi-
',
ia posteriormente con cido
y las impurezas de metal
y
subproductos se
precipitan
:n forma selectiva de la solucin cargada. El metal se
precipita en forma de hidrato,
,''
ste se calienta
para
convertirlo en xido; luego se reduce el xido con carbn a la
;ondicin final de metal refinado.
Los arseniuros tambin se refinan qumicamente, y
en este caso el
pretrata-
liento consiste en fusin en horno de cuba para extraer la mayor parte
del arsnico,
:ostando la mata y el espis resultantes para separar el azufre
y el arsnico restan-
;es; finalmente los calcinados tostados se impregnan con cido sulfrico para
iormar sulfatos de los metales deseados solubles en agua. Los sulfatos impregnados
son lixiviados con agua
y
se tratan de la misma manera los xidos, o sea
precipitan-
lo selectivamente de la solucin de lixiviacin el metal deseado
y
los subproductos
que forman l as i mpurezas. El metal se
preci pi ta
en forma de hi drato,
y,
como antes,
se le calienta
para
convertirlo en xido. Luego se reduce el xido al estado metlico
;on carbn.
Mtodos de volatilizacin
Las separaci ones
por vol ati l i zaci n se fundamentan en una modi fi caci n del
estado fsi co de l a materi a,
que da l ugar a l a formaci n de un
gas
o vapor.
El mtodo
puede apl i carse senci l l amente a l a expul si n de un materi al vol ti l ,
que
no se recoge,
para obtener el constituyente buscado como residuo,
sl i do o l qui do; como ej empl os
pueden
ci tarse l a expul si n de humedad
para desecar una muest ra, l a cal ci naci n de un resi duo para
el i mi nar l as sal es
amni cas, l a ebul l i ci n de una di sol uci n
para
expul sar el oxgeno di suel to, el
di xi do de carbono, etc.
En otros casos el mtodo i mpl i ca l a recogi da del materi al vol ti l por
absorci n del
gas o vapor en un absorbente adecuado, o l a condensaci n del
vapor al estado l qui do o sl i do. Ej empl os de esto son l a vol ati l i zaci n de
amoni aco en l a etapa de desti l aci n del mtodo Kj el dahl
para
l a
determi naci n de ni trgeno, l a
puri fi caci n
del yodo por
subl i maci n, l a
desti l aci n del cl oruro de arsni co
(l l l ) para
separarl o del anti moni o
y
del
estao
y l a separaci n de muchos compuestos orgni cos
por
desti l aci n
fracci onada.
El mtodo
general comprende tambi n l os tratami entos o reacti vos
para
dar
l ugar a
productos vol ti l es. En muchos casos este mtodo consti tuye una
etapa en l a determi naci n de un componente.
Las determi naci ones fundadas en
procedi mi entos
de vol ati l i zaci n pueden
ser de dos ti pos.
1,. Mtodos di rectos. l mpl i can l a recogi da de l os componentes vol ti l es para
real i zar en el l os l as medi das
que
correspondan. La det ermi naci n del
carbono e hi drgeno de l os compuestos orgni cos se veri fi ca por absorci n,
sobre absorbentes adecuados, del di xi do de carbono y del agua formados
en l a combusti n.
2. Mtodos i ndi rectos. Consi sten
pri nci pal mente
en mtodos en
que
se mi de
una
prdi da de
peso. El consti tuyente buscado puede formar parte de l a
materi a vol ti l determi nada
por di ferenci a del
peso
de l a muestra antes y
despus del tratami ento, como,
por ej empl o, sucede en l a determi naci n de
l a humedad adsorbi da medi ant e l a
prdi da
de
peso
en una est uf a de
desecaci n, o l a prdi da por cal ci naci n de una muest ra de cal i za. Tambi n
puede ocurri r
que el component e buscado quede
en el resi duo, como sucede
en l a determi naci n de sl i dos no vol ti l es en el agua
por
evaporaci n de l a
mi sma y pesada del resi duo.