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TEMA I. CARACTERSTICAS Y PROPIEDADES DE LAS
SUSTANCIAS EXTINTORAS MS COMUNES Y SU
MECANISMO DE EXTINCIN.

1.1. El fuego. Origen y consecuencias.

El fuego es una fuerza fundamental de la naturaleza, sin fuego, la vida, tal y como la concebimos
actualmente, no existira. El fuego genera la energa necesaria para infinidad de procesos bsicos
para la vida del hombre. Sin embargo, puede tambin tener un elevado potencial de destruccin
para nuestras vidas, propiedades y recursos cuando no es controlado adecuadamente por el
hombre, convirtindose entonces en un incendio.

El fuego es al mismo tiempo amigo y enemigo; desde siempre el hombre ha trabajado para obtener
sus beneficios y tambin para prevenir los siniestros que ocasiona, modificando y destruyendo su
obra.

Aunque todava hay mucho que hacer para prevenir los grandes costos humanos y econmicos que
provocan los incendios, en el mundo se ha experimentado un gran avance en el conocimiento del
fuego, la lucha contra los incendios, as como en la tecnologa para su enfrentamiento, las tareas de
prevencin y proteccin.

Las prdidas y consecuencias de los incendios dependen de muchos factores. Las caractersticas
humanas, los riesgos que afectan a las construcciones, su diseo y tipo de ocupacin, etc. son
algunos de ellos. Ahora bien, la formacin de las personas en seguridad contra incendios es el pilar
principal de la prevencin de los mismos, las medidas adoptadas de prevencin y la formacin del
personal constituyen fuertes barreras para los incendios y las prdidas que estos ocasionan.

1.2. Concepto de combustin e incendio

La combustin es un proceso de oxidacin rpido, automantenido y acompaado por la
produccin de calor y luz.

Deben tenerse en cuenta algunos principios bsicos contenidos en esa definicin. Hay tres
elementos esenciales para la ignicin o inicio de una combustin: algo que arda (combustible), una
fuente de ignicin (calor o energa trmica) y oxgeno (o un agente oxidante). Estos tres elementos
unidos se representan mediante el denominado tringulo del fuego como se muestra en la fig. 1.1.

El tringulo tiene tres elementos mutuamente dependientes para que se produzca la combustin, si
falta alguno de los elementos o si no estn en la proporcin y combinacin adecuadas, el fuego no
podr existir. Por lo tanto mantener separados los tres elementos del tringulo del fuego es la clave
para prevenir incendios y la remocin de uno o ms elementos, es la clave para extinguirlos.





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El primer elemento del tringulo es el oxgeno, que generalmente es aportado por el aire. Para que
los incendios se inicien, la atmsfera debe contener por lo menos un 16% de oxgeno, aunque esta
condicin no es absoluta, ste por s mismo, no arde, solamente mantiene la combustin, es un
comburente.



Fig. 1.1. Tringulo del fuego.

Algunos elementos qumicos o la combinacin de stos, pueden causar la liberacin de oxgeno
dentro del tringulo de fuego, estas sustancias se clasifican como agentes oxidantes.

El segundo componente del tringulo de fuego es el combustible, que es el agente reductor. El
combustible puede ser slido, lquido o gaseoso. Con excepcin del estado gaseoso y los polvos en
suspensin, el combustible debe sufrir cambios para convertirse en vapor o gas antes de que la
combustin se inicie.

La tercera parte del tringulo es la fuente de ignicin, que es la energa que se necesita para
aumentar la temperatura del combustible al punto que desprenda suficientes vapores o gases para
que ocurra la ignicin. Las ms comunes son las que producen calor por una reaccin qumica, por
energa elctrica o por energa mecnica.

Ahora bien, la oxidacin es una reaccin qumica en la que dos sustancias (agente oxidante y
agente reductor) se combinan para formar productos menos reactivos que los de origen. La
combustin es un tipo particular de oxidacin en la que, casi siempre el oxgeno es el oxidante y el
combustible, el reductor. En la combustin el proceso de oxidacin es automantenido, es decir se
mantiene por s mismo. La reaccin de oxidacin produce energa suficiente para desencadenar la
reaccin entre otras dos pequeas cantidades de oxgeno y combustible, de esta manera la reaccin
contina como si fuera una cadena.

La reaccin de combustin puede suceder con suficiente rapidez como para producir un exceso de
energa, desprender calor, luz y desarrollarse.









OXIGENO
COMBUSTIBLE
CALOR

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La combinacin de los factores rapidez y oxidacin automantenida da lugar al trmino reaccin en
cadena. Este concepto se representa transformando el tringulo de fuego en un tetraedro tal como
se muestra en la fig. 1.2.




Fig. 1.2 Tetraedro del fuego.

El tringulo del fuego muestra la secuencia de ignicin y el tetraedro representa el crecimiento o
desarrollo de un fuego.

Es preciso, adems, tener en cuenta que la combustin se producir cuando la fuente de ignicin
proporcione la energa necesaria para comenzar la reaccin en cadena y que los gases desprendidos
por el combustible ardan.

1.3. Sustancias combustibles. Parmetros fundamentales que caracterizan el
riesgo de incendio o explosin de las sustancias. Clasificacin.

Como ya hemos visto, la combustin es una reaccin de oxidacin, que como tal exige la presencia
de un material combustible y un agente oxidante. Combustibles pueden ser todas aquellas
sustancias que no han alcanzado su mximo estado de oxidacin.

Las posibilidades que tiene un material de oxidarse ms dependen de sus propiedades qumicas
y las facilidades para que esto ocurra dependen de sus propiedades fsico - qumicas y tambin de
factores externos.

Las sustancias combustibles pueden encontrarse en la naturaleza en cualquiera de los tres estados
de agregacin: slido, lquido o gaseoso.

Hay muchos parmetros de las sustancias que pueden influir en sus caractersticas y
comportamiento, entindase como tal, no solo sus posibilidades de ignitarse, sino tambin de
mantenerlo y propagarlo como son: presin de vapor, punto de fusin y ebullicin, densidad,
velocidad de evaporacin, calor latente de vaporizacin, calor de combustin, y otras ms.
Describiremos ahora slo algunas de ellas.

Temperatura (punto) de inflamacin: Es la temperatura mnima, a la cual las sustancias y
materiales emiten gases, vapores o pequeas partculas, capaces de inflamarse ante una fuente de
ignicin.



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Temperatura (punto) de ignicin: Es la menor temperatura, a la cual una sustancia emite vapores
o gases con una velocidad que permite mantener la combustin an despus de retirada la fuente
de calor.

Temperatura (punto) de destello: Es la menor temperatura, a la cual los vapores concentrados en
la superficie de un lquido son capaces de destellar al aplicrsele una fuente de ignicin, en
presencia de aire, sin mantener la combustin al retirrsele la misma.

Temperatura (punto) de autoinflamacin: Es la menor temperatura, a la que una sustancia, en
contacto con el aire, es capaz de arder espontneamente sin necesidad de ningn aporte energtico
a la mezcla, ocurriendo un aumento brusco en la velocidad de reaccin exotrmica, provocando el
surgimiento de la combustin.


Lmites de concentracin de inflamacin: Valores mximo y mnimo de concentracin de gases,
vapores o polvos suspendidos en el aire, expresado en porciento del volumen o masa, dentro de los
cuales las mezclas de combustibles con el aire son capaces de inflamarse.

Segn la norma cubana de proteccin contra incendios 96-00-04, las sustancias combustibles se
clasifican de la siguiente manera:

a) Los gases, atendiendo a su lmite mnimo de concentracin de inflamacin se dividen en tres
clases:
Alto Riesgo : LMCI 10 (% en volumen)
Riesgo Moderado : 10 % < LMCI 20%
Riesgo menor : LMCI >20%

Los lquidos se clasifican segn su temperatura de destello (o punto de inflamacin).

La clasificacin de los slidos, segn la norma anteriormente citada se realiza atendiendo a sus
propiedades fsico - qumicas y al estado de sus partculas en:
Polvos combustibles.
Slidos combustibles.
Slidos inflamables.



Clase I: Pi 18C.
Clase II: 18C < Pi 32C.
Clase III: 32C < Pi 61C.

Inflamables: Pi 61C:
Combustibles: Pi > 61
o
C.

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Los polvos combustibles, de acuerdo al lmite inferior de concentracin de inflamacin, se dividen
en dos grupos:







Los slidos inflamables, de acuerdo a sus propiedades fsico qumicas, se subdividen en tres
clases, de la siguiente manera:

Clase Denominacin Propiedades
I Sustancias slidas inflamables
Slidos que poseen la propiedad comn
de inflamarse fcilmente por la accin
de una fuente de ignicin, friccin,
golpes mecnicos u otros y de
combustionar rpidamente.
II
Sustancias que pueden
experimentar combustin
espontnea.
Slidos que poseen la propiedad comn
de ser susceptibles al autocalentamiento
y pueden combustionar
espontneamente.
III
Sustancias que al contacto con el
agua desprenden gases inflamables.
Slidos que poseen la propiedad comn
de reaccionar exotrmicamente y de
forma rpida al contacto con el agua,
con desprendimiento de gases
inflamables.

1.4. Formas de transmisin del calor. Propagacin del incendio.

Hemos dicho que todas las reacciones de combustin son exotrmicas, es decir, desprenden calor,
lo cual es fundamental para determinar la posibilidad de que los materiales prximos a los que
arden alcancen su temperatura de ignicin debido al calor que se genera.

Es por ello que la trasferencia de calor es importante, y en muchos casos, es el factor que determina
la ignicin y las formas de extincin de la mayora de los incendios. El calor puede transferirse
mediante los siguientes mecanismos: conduccin, conveccin y radiacin.

Conduccin: El calor puede transmitirse de un material a otro debido al contacto fsico entre ambos
o entre sus propias partculas. La facilidad con que el calor fluye del cuerpo ms caliente al ms
fro, depende de la conductividad trmica de este ltimo, es decir, de su capacidad para conducir el
calor.



Polvos con peligro de explosin: LICI 65
Clase I: LICI 15 g/m
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Clase II: 15 > LICI 65 g/m
3

Polvos con peligro de incendio: LICI > 65
Clase I: Taut 250 C
Clase II: Taut > 250 C

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Conveccin: La energa calorfica tambin puede transmitirse a travs del movimiento de un
fluido, como puede ser el aire o un lquido, Los gases, vapores y lquidos calientes ascienden y
aumentan progresivamente la temperatura de la zona y del material que se encuentre en la misma.

Radiacin: El calor es una energa, y como tal, tiene la posibilidad de desplazarse en lnea recta
hacia todas las direcciones, a travs del espacio hasta que sea detenida por algn objeto. La calidad
y cantidad de radiacin de calor depende de la temperatura y del tamao de la superficie del
cuerpo radiante.

La mecnica de la propagacin del fuego la rigen estos sistemas de transmisin del calor y un
cuarto elemento que es el desplazamiento, o sea, el movimiento virtual de la materia de una
posicin a otra.

El fenmeno de la propagacin se explica en principio en que entre dos cuerpos, uno caliente y otro
fro, el primero imprime impulso a las molculas del segundo hasta acelerar sus movimientos, este
proceso continua hasta que ambos cuerpos alcanzan el mismo nivel trmico.

1.5. Fuentes de ignicin.

Hay cuatro fuentes principales que proporcionan la energa calorfera necesaria para iniciar la
combustin: qumica, elctrica, mecnica y nuclear.

Energa Qumica: Los procesos de oxidacin producen calor, tanto si son completos o incompletos.
El aire es la primera fuente de oxgeno y la oxidacin est limitada por la cantidad de aire, que
normalmente afecta a la cantidad de calor producido.

El calentamiento espontneo se produce cuando la temperatura de un material aumenta sin
disiparse el calor hacia sus alrededores. Prcticamente todas las sustancias capaces de combinarse
con el oxgeno, si exponen al aire se oxidan a una temperatura crtica, dando como resultado la
produccin de calor. Generalmente la velocidad de oxidacin es baja y el calor producido se disipa
tan rpido como se genera, como resultado no hay incremento de la temperatura en el material,
pero si el calor producido no puede desprenderse rpidamente, se puede producir la ignicin
espontnea.

Energa elctrica: La energa generada por el movimiento de corriente elctrica a travs de un
conductor o en un equipo elctrico, se presenta en forma de calor debido a la resistencia de los
conductores. Si el material es buen conductor su resistencia es baja y producir poco calor y
viceversa.

Hay varias formas de generar calor por energa elctrica: calentamiento por resistencia, calor
debido al arco elctrico, calentamiento originado por corrientes de fuga, calentamiento por
induccin, calentamiento dielctrico y calor generado por el rayo, tambin se pueden producir
chispas por electricidad esttica.



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Energa Mecnica: El calor que se produce por la friccin de dos cuerpos es una causa frecuente de
incendios. De esta forma pueden generarse chispas que provoquen la ignicin de un material.
Tambin puede generarse energa calorfica de origen mecnico al comprimir un gas.

Energa Nuclear: La energa nuclear es la energa calorfica que se desprende del ncleo de un
tomo debido a su fisin. Esta energa puede ser un milln de veces superior a la que se genera en
las reacciones qumicas ordinarias.

1.6. Clasificacin de los fuegos.

La Norma Cubana NC 96-00-08 clasifica los fuegos en 5 categoras:

Clase A: Dentro de esta clase se incluyen los fuegos de sustancias y materiales slidos, cuya
combustin tiene lugar normalmente con formacin de brazas (madera, papel, cartn, textiles,
materiales plsticos, etc.).

Clase B: Se incluyen los fuegos de lquidos combustibles e inflamables (ter, gasolina, petrleo,
alcoholes, glicerina, etc.), de slidos que, por la accin del calor, pasan a estado lquido
comportndose como tales y slidos grasos.

Clase C: Dentro de esta clase se incluyen los fuegos de gases combustibles (metano, propano, etc.).

Clase D: Fuegos de metales combustibles de alto poder reactivo (aluminio, magnesio, sodio,
potasio, etc.).

Clase E: Fuegos en sustancias y materiales que en presencia de cables o equipos elctricos que se
encuentran bajo tensin.

Las mismas clasificaciones se establecen en el mbito internacional mediante la norma ISO 3941 y
la Norma Europea EN 2:1992. En los EE.UU., Canad y otros pases del rea la clasificacin de los
fuegos difiere de la nuestra y la del resto de los pases, ya que la Clase C se considera para fuegos
de equipos elctricos bajo tensin, incluyendo los fuegos de gases en la Clase B conjuntamente con
los lquidos combustibles e inflamables.














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1.7 METODOS DE INTERRUPCION DE LA COMBUSTION.
SUSTANCIAS EXTINTORAS.

1.7.1. Mtodos de interrupcin de la combustin.

Extinguir un incendio, desde el punto de vista fsico, significa, ante todo, interrumpir el proceso de
combustin en todas sus formas, o sea, excluir las posibilidades de continuacin del proceso.

En la combustin, como ya hemos dicho anteriormente, intervienen cuatro componentes:
combustible, calor, oxgeno y reaccin en cadena. En algunos incendios, sin embargo, participan
solamente combustible, calor y oxgeno y se denomina combustin sin llama o incandescencia.

Los cuatro mtodos para el control de los incendios son: disminucin de la temperatura o
enfriamiento, desplazamiento del oxgeno, eliminacin de combustible y la inhibicin de la llama
por medios qumicos (rotura o desactivacin de la reaccin en cadena).

Enfriamiento.

El mtodo ms sencillo y efectivo para retirar el calor producido por la combustin de la mayora
de los combustibles slidos es la aplicacin de agua. Esta aplicacin puede variar segn el tipo de
incendio como agua pulverizada o chorro directo.

Al aplicar agua a un combustible ardiendo este se enfra, disminuyendo la velocidad de aporte de
vapores combustibles y finalmente cesando la combustin.

El calor desprendido en un incendio se transmite a sus alrededores, como ya hemos dicho, por
radiacin, conduccin y conveccin, esto ayuda a reducir la cantidad de calor y aumenta la
efectividad del agua. Slo es necesario que el agua absorba una pequea cantidad de calor para
lograr extinguir un incendio, sin embargo, no se puede conseguir un uso efectivo del agua si sta
no alcanza directamente el combustible.

Cuando se utiliza agua pulverizada en un incendio, sta se transforma en vapor, que al mismo
tiempo ayuda a controlarlo, ya que se difunde con rapidez y diluye al oxgeno, aunque ste no sea
el factor principal para extinguir el incendio.

Algunos materiales en combustin reaccionan de forma violenta con el agua, en estos casos debe
utilizarse otra sustancia extintora.

Desplazamiento del oxgeno.

El grado de disolucin del oxgeno necesario para detener la combustin, vara segn el tipo de
combustible.

Un incendio en un recinto cerrado puede extinguirse por s mismo, debido al consumo de oxgeno;
pero la combustin incompleta, a medida que el oxgeno se va consumiendo, da lugar a una

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considerable generacin de gases inflamables. Se debe tener precaucin frente a las explosiones y
combustiones generalizadas, que se producen al ventilar bruscamente un recinto incendiado.

Un mtodo muy utilizado para la extincin por desplazamiento de oxgeno, consiste en la
inundacin del rea del incendio con bixido de carbono o algn otro gas inerte.

Eliminacin del combustible.

La eliminacin del combustible puede efectuarse de muchas formas. Uno de los ejemplos ms
caractersticos es la creacin de corta fuegos en el caso de los incendios forestales, con los que se
eliminan rboles y vegetacin.

Los incendios en grandes pilas de carbn slo pueden controlarse, normalmente, con el
desplazamiento de las pilas fuera del rea afectada; lo mismo pudiera realizarse cuando
combustionan slidos apilados en un rea determinada, siempre que se cumpla con las medidas de
seguridad de las personas y los equipos que realizan la operacin. En el caso de incendios en
tanques grandes de almacenamiento de combustible se pueden tratar mediante su bombeo a otros
tanques que se encuentren vacos, si las instalaciones estn preparadas al efecto. Cuando una lnea
de gas se rompe y sta entra en ignicin, el mtodo ms correcto para detener el incendio es el corte
del fluido (cerrando vlvulas de paso, siempre que existan). Puede efectuarse apartando del fuego
el material combustible, con el bloqueo de los vapores de combustible o cubriendo la superficie
ardiendo.

Inhibicin de la llama.

La extincin de incendios por inhibicin qumica de la llama es un fenmeno que se contina
investigando. Hay ciertos agentes extintores, como los hidrocarburos halogenados, comnmente
llamados halones, y algunas de las sales metlicas (polvos qumicos) y de amonio que extinguen las
llamas con eficacia. En este caso, los halones se han convertido en un problema para el medio
ambiente, pues afectan la capa de ozono que protege nuestro planeta y estn destinados a
desaparecer. En el mundo se han ido sustituyendo por otros, cuya accin en este sentido es menor.

Cuando se proyectan en las llamas cantidades adecuadas de estos agentes extintores, actan como
catalizadores negativos, dando lugar a la ruptura de la reaccin en cadena.

Contrariamente a la opinin popular, el mayor riesgo para la vida debido a un incendio, no lo
constituye ni las llamas, ni el calor, sino fundamentalmente la inhalacin de humos y gases
calientes txicos, as como la insuficiencia de oxgeno. El tipo de gases que se genera en un incendio
depende de muchas variables, entre los que se encuentran la composicin qumica de los
combustibles, la cantidad de oxgeno disponible y las temperaturas alcanzadas; por eso es
importante cumplir con las medidas de seguridad en el momento de la extincin y prepararse para
realizar correctamente las acciones en caso de emergencia.





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1.7.2. Sustancias extintoras. Particularidades.

El agua. Caractersticas y propiedades extintoras.

El agua ha sido, desde siempre, el agente extintor ms utilizado. La mayora de los incendios
pueden extinguirse con agua, bien en forma de chorro, pulverizada o nebulizada.

El agua tiene propiedades fsicas especiales que la hacen particularmente aceptable para la lucha
contra incendios y ser un efectivo agente extintor.

A temperatura ordinaria, el agua es un lquido relativamente estable y con una alta estabilidad
trmica (se descompone a 1700
0
C), lo que la capacita para la extincin de la mayora de los
materiales slidos combustibles y para diluir algunos lquidos como alcoholes, acetona, etc. Tiene
una capacidad calorfica de 4,19 kJ/kg.
0
C lo que le da excelentes propiedades enfriantes. Cuando
el agua se convierte en vapor, a presin atmosfrica, su volumen aumenta 1600 veces,
desplazando en igual volumen el aire que rodea a un incendio, reduciendo por lo tanto, el aire
necesario para mantener la combustin. El calor latente de vaporizacin, es decir, el calor necesario
para convertir un kilogramo de agua en vapor es alto, 2254 kJ/kg., lo que ayuda a sustraer tambin
gran cantidad de calor en el proceso de extincin.

No existe otra sustancia tan asequible como el agua y que posea estas caractersticas, sin embargo,
deben observarse ciertas precauciones y prohibiciones en su aplicacin manual: en estado natural
conduce la corriente elctrica, puede reaccionar con algunas sustancias de forma violenta o
producir grandes cantidades de calor, por su alta densidad no es utilizable para la extincin de
derivados del petrleo como sustancia extintora principal. Tiene baja capacidad humectante, lo cual
puede solucionarse con aditivos que mejoren su capacidad de penetracin.

El agua, en dependencia del material combustible, las condiciones en que se desarrolle la
combustin y el mtodo en que se aplique pueden extinguir por enfriamiento, desplazamiento de
oxgeno, eliminacin del combustible o la combinacin de stos.

Las espumas. Caractersticas fsico - qumicas. Mecanismo de extincin.

Las espumas como agentes extintores consisten en una masa de burbujas rellenas de gas (aire o gas
inerte) que se producen mezclando un concentrado espumante (agente o creador de espuma) con
agua en concentracin adecuada, aireando y agitando la solucin para formar las burbujas.

Puesto que la espuma es ms ligera que las disoluciones acuosas con las que se forma y ms ligera
que los lquidos inflamables, flota sobre los mismos, produciendo una capa continua sellante que
impide el desprendimiento de vapores inflamables y la entrada de aire lo que detiene o previene la
combustin, adems produce un enfriamiento.

Existen diversos tipos de agentes espumantes, entre los ms comunes se encuentran:
Proteicos
Fluoroproteicos
Agentes espumantes formadores de pelcula acuosa (AFFF)

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Agentes fluoroproteicos formadores de pelcula (FFFP)
Sintticos

Atendiendo a los combustibles lquidos que son capaces de extinguir se pueden diferenciar en:
Para fuegos de hidrocarburos
Para fuegos de lquidos polares
Polivalentes

Las espumas extintoras pueden definirse por su coeficiente de expansin (relacin el volumen final
de espuma y el volumen inicial de solucin de espumante) y segn este valor se dividen en tres
clases: baja expansin (coeficiente menor de 20), media expansin (coeficiente entre 20 y 200) y alta
expansin (coeficiente mayor de 200).

Las espumas de baja expansin se utilizan fundamentalmente para la extincin de incendios de
derrames o tanques de lquidos inflamables o combustibles desarrollando sobre los mismos una
capa de accin enfriadora y sellante.


Las espumas de media y alta expansin pueden utilizarse para inundar recintos cerrados como
stanos o bodegas de barcos en los que es difcil atacar el incendio por otros medios. En estos casos
las espumas actan deteniendo la transmisin de calor y el aporte de aire para la combustin,
adems su contenido de agua produce un enfriamiento.

Las disoluciones de espumantes son conductoras y, por lo tanto, no aptas para utilizar en fuegos de
tipo elctrico.

Algunos fluidos o vapores qumicos pueden destruir la espuma fcilmente, por ello, esto puede
ocurrir cuando se utiliza en conjunto con otros tipos de agentes extintores.

Los polvos qumicos. Caractersticas y mecanismos de extincin

Los polvos qumicos son una mezcla de sustancias finamente divididas. Los principales
componentes qumicos bsicos utilizados actualmente en su produccin son el bicarbonato sdico,
el bicarbonato de potasio, el cloruro potsico, el bicarbonato de urea y potasio y el fosfato
monoamnico. A estas sustancias suelen aadirse diversos aditivos que recubren las partculas de
polvo mejorando sus condiciones de almacenamiento, fluidez, repelencia al agua, etc.

El trmino polvo qumico normal u ordinario se refiere generalmente a aquellos polvos
adecuados para utilizarse en fuegos de las clases B, C y E. Los denominados polvos qumicos
polivalentes, son aquellos que pueden utilizarse en fuegos de las clases A, B C y E. Todos ellos no
deben ser confundidos con los denominados polvos especiales, que se utilizan para la extincin de
fuegos de combustibles metlicos.

El polvo qumico es eficaz en la extincin de fuegos de lquidos inflamables. Puede utilizarse en
incendios que afecten equipos elctricos ya que no es conductor de la electricidad y cuando es
polivalente tambin en materiales slidos combustibles ordinarios.


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Cuando se descargan en el rea del fuego, los polvos qumicos provocan la eliminacin de la llama
en forma muy rpida. Aunque la sofocacin y el enfriamiento contribuyen de forma eficaz a la
extincin, diversos estudios demuestran que la principal causa de extincin es la ruptura de la
reaccin en cadena de la llama.

El polvo qumico no produce una atmsfera inerte duradera sobre la superficie de los lquidos
inflamables, por tanto no es muy til si existen fuentes de reignicin. No debe utilizarse en
instalaciones donde existan equipos elctricos delicados ya que las propiedades aislantes del polvo
podran daar la operatividad de stos.

Despus de la extincin, el polvo debe ser retirado de todas las superficies que no han sido
daadas, ya que es ligeramente corrosivo. No extingue fuegos de materiales que desprenden su
propio oxgeno.

As mismo puede ser incompatible con las espumas a no ser que haya sido fabricado para ser
adecuadamente compatible.

Existe un grupo de polvos especiales que no caen en la categora anteriormente citada que son
agentes extintores para metales combustibles (Clase D), de los cuales se han desarrollado
numerosos tipos, pero un agente dado no tiene, necesariamente, que ser capaz de extinguir todos
los fuegos de metales.

El control efectivo o la extincin de los incendios de metales depende, en gran medida del mtodo
de aplicacin y de la instruccin y experiencia de la persona que aplica estos agentes.

Dentro de los agentes extintores ms conocidos para este tipo de incendio se encuentran:
Polvo G-1: se compone de coque de fundicin al que se le aade un fosfato orgnico. Se
aplica extendiendo uniformemente sobre la superficie del fuego con espesor suficiente para
sofocarlo. Es efectivo para fuegos de magnesio, sodio, potasio, titanio, litio, calcio, circonio,
hafnio, torio, uranio y plutonio, as como aplicaciones especiales sobre fuegos de aluminio,
zinc y hierro pulverizados.

Polvo Met-L-X: est basado en cloruro sdico con aditivos. Es apto para atacar fuegos de
piezas slidas por su capacidad de adherencia a las superficies verticales calientes. Para
incendios de magnesio, sodio, potasio y aleaciones de sodio - potasio. Adems se ha
empleado con xito en casos en los que circonio, uranio, titanio, y aluminio en polvo
presentaban riesgos graves.

Los anteriormente descritos son las ms notables, pero existen otros descritos en la literatura
incluso no patentados como son el talco, grafito, arena seca, limaduras de hierro colado cloruro
sdico, cenizas de sosa, dolomita, etc.


De cualquier forma, debe ser minuciosamente estudiado qu agente extintor y los mtodos de
extincin y de aplicacin especficas de estos, en aquellos lugares donde existan riesgos de
incendios que involucren estos materiales.


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Sustancias extintoras gaseosas. Propiedades y uso en la extincin de
incendios

Dixido de carbono (CO2).

El CO
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es un agente extintor utilizado en la extincin de incendios lquidos y gases inflamables bajo
la presencia de equipos elctricos y en menor extensin, en incendios de combustibles ordinarios,
como papel, tela y otros materiales celulsicos.

Posee ciertas propiedades que lo convierten en agente extintor: no es combustible, no reacciona con
la mayora de las sustancias, proporciona su propia presin de vapor para la descarga desde el
recipiente de almacenamiento, puesto que es un gas, puede penetrar y propagarse, no es conductor
de la electricidad y no deja ningn residuo.

La efectividad del CO2 como agente extintor se debe fundamentalmente a que reduce por
desplazamiento el contenido de oxgeno en la atmsfera, hasta el punto en el que no es posible
mantener la combustin. Bajo condiciones de control y de aplicacin apropiadas, tambin es
favorable el efecto de enfriamiento que ejerce si se aplica directamente sobre el material en
combustin.

La utilizacin del CO2 sobre incendios de la clase A es limitada debido fundamentalmente a su baja
capacidad de enfriamiento (su niebla no penetra ni humedece), tambin es limitada su uso en
recintos incapaces de retener una atmsfera extintora o en situaciones en las que hay
sobrecalentamiento de objetos metlicos o una cantidad sustancial de brazas debida a materiales
carbonosos.

No es un agente efectivo para aquellos reactivos qumicos o materiales que contengan su propio
oxgeno como el nitrato de celulosa. Tampoco pueden extinguirse con CO2, fuegos de metales como
el sodio, potasio, magnesio, titanio, circonio e hidruros metlicos, ya que estos lo descomponen.

No debe emplearse para la proteccin de reas normalmente ocupadas, al menos que se pueda
asegurar su evacuacin antes de la descarga. Puede producir prdida de conocimiento y muerte en
concentraciones de extincin. La respiracin de concentraciones por encima del 9% en aire podra
incapacitar a una persona casi inmediatamente.

Halones.

Se conocen por este nombre los agentes extintores halogenados, que son hidrocarburos en los que
se han sustituido uno o ms tomos de hidrgeno por un elemento halgeno (flor, cloro, bromo o
iodo). Esta sustitucin confiere a los productos resultantes propiedades incombustibles y de
extincin a la llama.


Se ha simplificado su nomenclatura por medio de una serie de dgitos, para describir su
composicin qumica sin la utilizacin de nombres o abreviaturas posiblemente confusas, el primer

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dgito representa el nmero de tomo de carbono en la molcula del compuesto, el segundo el de
tomos de flor, el tercero de cloro, el cuarto de bromo y el quinto el de tomo de yodo, (si los hay).

Su mecanismo de extincin no est claramente definido, pero sin duda, actan anulando las
especies qumicas activas que participan en las reacciones en cadena produciendo una ruptura de
las mismas y, por tanto, interfiriendo el proceso de combustin. Puesto que son gases o lquidos
que se vaporizan rpidamente en el fuego, no dejan residuos corrosivos ni abrasivos y no son
conductores de la electricidad.

Se utilizan fundamentalmente para la proteccin de equipos elctricos y electrnicos,
compartimentos de mquinas (de barcos, aviones y vehculos militares), y otros lugares donde es
imprescindible una extincin rpida y reducir al mnimo los daos sobre los equipos.

Existen consideraciones para el uso de estas sustancias desde el punto de vista de su toxicidad y de
la seguridad humana, incluyndose tambin los efectos de los productos de su descomposicin, la
que tiene lugar con la exposicin a la llama, los cuales presentan una toxicidad relativamente
superior.

A lo largo de los aos la utilizacin de este tipo de sustancias extintoras ha experimentado cambios.
Inicialmente se utilizaban el tetracloruro de carbono (haln 104), el bromometano (1001) y el
clorobromometano (1011). As, nuevos productos fueron desarrollndose, entre ellos el 1211, 1301,
1202 y el 2402.

A mediados de los aos 80 se determin que las emisiones de haln contribuan a reducir la capa
de ozono y mediante el Protocolo de Montreal a finales de 1987 se regul la produccin y uso de
este tipo de sustancias.

Los agentes extintores halogenados producidos hasta esos momentos quedaron incluidos dentro de
aquellas sustancias que estaban severamente reguladas, por lo tanto, se hizo necesario su
sustitucin.

En los ltimos tiempos han surgido una serie de alternativas muy importantes como son el uso de
agua nebulizada, gases inertes e incluso otros tipos de agentes halogenados que no afectan la capa
de ozono, dentro de los cuales podemos mencionar:
Perfluorbutano C4F10 FC 3-1-10 CEA 410
Pentafluoretano CHF
2
CF
3
HFC-125 FE-25
Heptafluoropropano CF
3
CHFCF
3
HFC-227ea FM-200
Trifluorometano CHF3 HFC-23 FE-13
Hexafluoropropano CF
3
CH
2
CF
3
HFC-236fa FE-36


Gases inertes.

Durante muchos aos se han utilizado con xito diversos gases, entre los que se incluyen el dixido
de carbono, el nitrgeno y el helio. Estos mtodos se basan en que los incendios pueden extinguirse
introduciendo un volumen suficiente de gas inerte en el espacio cerrado donde se desarrolla. La

15
concentracin debe mantenerse un tiempo suficientemente largo para prevenir la reignicin del
material combustible.

Se ha considerado tradicionalmente que el mtodo de extincin consiste en una reduccin de las
concentraciones de combustible u oxgeno hasta un punto en el que se detiene la combustin, sin
embargo, se ha determinado mediante estudios dinmicos del fuego, que el gas inerte absorbe la
energa de combustin y acta reduciendo la temperatura de la mezcla vapor - llama por debajo de
los lmites necesarios para mantener la combustin, por tanto, la capacidad trmica del gas es el
factor ms importante.

Dentro de los gases o mezclas de gases inertes ms utilizados en la actualidad se encuentran:
Argn IG-01 Argotec
Nitrgeno IG-100
Nitrgeno (50%) - Argn (50%) IG-55 Argonite
Nitrgeno (52%) - Argn (40%) - CO
2
(8%) IG-541 INERGEN


TEMA II. EXTINTORES PORTATILES.

2.1. Generalidades. Trminos y definiciones.

Extintor: Aparato que contiene un agente extintor que puede proyectarse y dirigirse sobre un fuego
por la accin de una presin interna. Esta presin puede producirse por una compresin previa
permanente o mediante la liberacin de un gas auxiliar.

Agente extintor: Conjunto del producto o de los productos contenidos en el extintor y cuya accin
provoca la extincin.

Agente impulsor: Es aquel que proporciona la presin necesaria para la proyeccin del agente
extintor. Puede encontrarse en el mismo recipiente que el agente extintor (presin permanente) o
en un recipiente exclusivo (presin incorporada).

Carga del extintor: Masa o volumen del agente extintor contenido en el extintor. La carga de los
aparatos basndose en agua se expresa en volumen (litros) y la de los restantes aparatos en masa
(kilogramos).

Los extintores constituyen un medio primario de proteccin frente a los incendios. Normalmente,
los incendios comienzan por un pequeo tamao, de tal forma que pueden extinguirse fcilmente
si se utiliza, con rapidez, el agente extintor y la cantidad adecuada. Los extintores porttiles estn
diseados para ser utilizados en estos primeros momentos del incendio, pero su buen uso y xito
de aplicacin, dependern fundamentalmente de que:
El extintor est correctamente situado y en buenas condiciones de mantenimiento.
El extintor sea el adecuado para el tipo de incendio.
Se descubra el incendio en sus inicios.
La persona sea capaz de usar el extintor y este preparada y dispuesta para hacerlo.


16
2.2 Clasificacin de los extintores.

Los extintores pueden ser:

a) Segn la carga:

Porttiles: Extintor que en condiciones de funcionamiento tiene una masa inferior o igual a
20 kg.
Mviles o sobre ruedas: Extintor dotado de ruedas para su desplazamiento, que pueden
transportarse mediante remolque o sobre un vehculo.

b) Segn el sistema de presurizacin:

De acuerdo al sistema de presurizacin que utilicen, los extintores pueden ser de dos tipos:
Presin permanente.
Presin incorporada.

Dentro de los extintores de presin permanente se encuentran:
Aquellos en que el agente extintor es gaseoso y tiene una alta tensin de vapor en las
condiciones en que est contenido en el cuerpo del extintor proporcionando su propia
presin de impulsin. Por ejemplo los de dixido de carbono.
Los que el agente extintor se encuentra en fase lquida y gaseosa, tal como los halones, y
cuya presin de impulsin se consigue mediante su propia tensin de vapor con la ayuda
de otro gas propelente, tal como el nitrgeno, introducido en el recipiente.
Los extintores en que el agente extintor se encuentra en estado lquido o slido pulverizado,
cuya presin de impulsin se consigue con la ayuda de un gas propelente inerte, tal como
nitrgeno o CO
2
, introducido en el recipiente. Slo cuando el agente extintor es agua, con o
sin aditivos, se podr utilizar como gas propelente, el aire.

Los extintores de presin incorporada son los que, siendo el agente extintor lquido o slido
pulverizado, se consigue la presin de impulsin mediante un gas propelente inerte, tal como
nitrgeno o CO2, contenido en una botella o cartucho situado en el interior o en el exterior adosado
a l, que aporta la presin de impulsin en el momento de su utilizacin.

c) Segn la eficacia:

Atendiendo a la eficacia que demuestren para la extincin, los extintores se clasifican segn el
hogar- tipo que es capaz de extinguir. Los hogares - tipo pueden ser para fuegos clase A y para
fuegos clase B.

La eficacia de un extintor se designa mediante un cdigo formado por:
Un valor numrico que hace referencia a la cantidad de combustible utilizado en el hogar.
Dicho valor se determina mediante un ensayo normalizado para cada clase de fuego.
Una letra indicativa de la clase de fuego para la cual es adecuado el agente extintor que
contiene:
Cdigo A, para fuegos de materiales slidos.

17
Cdigo B, para fuegos de materiales lquidos.

Los hogares tipo para fuegos clase A estn constituidos por un apilamiento de vigas de madera
sobre un bastidor metlico. Cada hogar tipo se designa mediante una cifra seguida de la letra A.

El nmero representa la longitud del hogar en decmetros, es decir, la longitud de las vigas de
madera dispuestas en sentido longitudinal respecto al hogar y tambin el nmero de vigas de
madera de 500 mm dispuestos en cada capa transversalmente respecto al hogar.

Los hogares tipo para fuegos clase B estn constituidos por recipientes cilndricos de chapa de
acero conteniendo 1/3 de agua y 2/3 de heptano. Estos hogares se designan mediante una cifra
seguida de la letra B. El nmero representa el volumen de lquido contenido en el recipiente, en
litros. La eficacia del extintor se da por el cdigo del hogar - tipo que es capaz de extinguir.

Atendiendo a la eficacia para la extincin, los extintores se clasifican segn el hogar - tipo que es
capaz de extinguir. Esta clasificacin, acreditada mediante el correspondiente certificado de
idoneidad, es de importancia fundamental para el conocimiento real de las posibilidades de
extincin de un extintor determinado.

El nmero define el tamao mayor del hogar que es capaz de extinguir el extintor, de entre una
serie de hogares tipo normalizados, numerados en orden creciente con su tamao y constituidos
por combustibles de la clase A y B. Para los fuegos de la clase C, la clasificacin sola se admite
extintores aptos o no aptos, sin cuantificar la eficacia de la extintora.

d) Segn el agente extintor utilizado:

En funcin del agente extintor que contienen existen extintores de:
Dixido de carbono
Espuma
Basado en agua
Polvo qumico
Hidrocarburos halogenados

2.3. Tipos de extintores ms comunes.

Extintor basado en agua.

Estos extintores pueden contener agua o agua con aditivos (agentes humectantes).
Los agentes humectantes son sustancias que se aaden para disminuir la tensin superficial del
agua para que penetre mejor.

En la actualidad, generalmente se utilizan para estos fines los agentes creadores de espuma en
concentraciones mucho ms bajas, casi siempre AFFF. Los extintores basados en agua deben
emplearse nicamente en fuegos de slidos combustibles. Los extintores de agua de presin
permanente pueden hacerse funcionar de forma intermitente y son recargables. Constan de una
cmara nica que contiene el agente extintor y el gas impulsor.

18

El cabezal tiene un tubo sifn, un indicador de presin, una vlvula de descarga, palanca de
accionamiento, manguera y boquilla. El extintor se presuriza con aire o gas inerte, a una presin
que puede variar de 10-20 atm. En la mayora de los modelos la palanca de accionamiento se
bloquea mediante un pasador que impide la descarga. Los ms comunes contienen
aproximadamente 10 litros.

Extintores de Dixido de carbono.

El CO2 se emplea como gas comprimido. Su principal ventaja est en que no deja residuos y no
conduce la corriente elctrica. Sin embargo los extintores de CO
2
tienen un alcance relativamente
corto, ya que el agente se expulsa en forma de nube de gas. Si un extintor se emplea en un rea
cerrada o sin ventilacin, deben adoptarse precauciones que impidan que falte oxgeno a las
personas.

El agente se presuriza a 150 atm. Siendo autoexpelido. El diseo consta de un cilindro a presin,
un tubo de sifn, una vlvula de paso del agente y una boquilla de descarga o la combinacin de
manguera y boquilla. El tubo sifn se extiende desde la vlvula hasta casi el fondo del recipiente.

En los modelos ms pequeos, frecuentemente la boquilla de descarga est conectada al conjunto
de vlvula a travs de un tubo metlico y junta giratoria. En los modelos de ms de 3,5 kg (como en
el resto de los extintores) la boquilla est unida a una manguera.

Los modelos sobre ruedas tienen una vlvula en el cilindro, una manguera larga que permita
maniobrabilidad y una proyeccin en la boquilla, un mango y una vlvula de control. Una vez que
se abre la vlvula del cilindro, el operario puede controlar la descarga a travs de la vlvula situada
en el mango del proyector. No debe tocarse la boquilla de descarga en funcionamiento porque
alcanza temperaturas bajas.

Debido a que su alcance es limitado, el chorro debe aplicarse incluso despus de que las llamas se
hayan extinguido para que se disponga de tiempo de enfriamiento y se evite la reignicin. Para
fuegos de equipos elctricos, la descarga debe dirigirse a la fuente de las llamas. Es importante
desconectar el equipo, tan pronto como sea posible, para impedir posibles reigniciones.

Extintor de polvo qumico.

Pueden ser de presin permanente o de presin incorporada. Los ms comunes, los de presin
permanente constan de un cilindro, tubo sifn, vlvula y manguera o boquilla. Los extintores
mayores de 3.5 obligatoriamente deben poseer manguera.

Los polvos pueden endurecerse al entrar en contacto con la humedad o el agua, por lo que es
importante evitarlo durante el almacenamiento, recarga y manipulacin de los extintores.
Generalmente pueden ser fabricados desde 1 hasta 12 kg.





19
Extintor de espuma.

Estos extintores forman una espuma mecnica cuando se descargan a travs de una boquilla. Los
ms comunes en nuestro pas son muy similares a los de agua y polvo, con capacidad de9 litros.

Huracn.

Es un equipo diseado en nuestro pas bajo los principios del empleo de boquillas nebulizadoras de
agua, lo que aumenta la efectividad de extincin de este agente. En la actualidad existen dos
variantes del mismo, fabricados por la Empresa SEISA:
Extintor sobre ruedas: tiene una capacidad de 16-24 litros de agua contenidos en un
recipiente presurizado de 10 a 15 atm. Adems, un recipiente auxiliar adosado de gas
impulsor (CO
2
) de 1,5 kg para lograr la formacin de la neblina en la boquilla.
Extintor de arrastre: con un recipiente de 80 litros de agua presurizado de 10 -15 atm y uno
de gas impulsor adosado (CO2), con capacidad de 6 kg.

IFEX 3000.

Es un equipo que basa su funcionamiento en la tecnologa de impacto, la cual consigue una
velocidad muy elevada, haciendo que el agua salga disparada de la lanza a gran velocidad.

Permite obtener una mejor eficacia en la extincin de incendios, reduciendo el tiempo necesario
para la extincin y la cantidad de agua empleada para ello. La distancia de disparo ms eficaz es de
1 a 10 metros y la distancia mxima es de 16 metros. Hasta el presente aparecen varios modelos que
emplean la tecnologa de impulso: 13 litros, 35 litros y 50 litros. Su uso no es recomendado en
equipos con voltaje mayor de 1000 Voltios. La distancia de seguridad para su uso no es mayor de 1
metro y su empleo principal es la extincin de incendios de slidos combustibles.

Extintores anticuados.

En la mayora de los pases del mundo, desde hace ms de 30 aos, fueron sustituidos los
extintores de agua tipo inversin. La cada en desuso no solo se debe al difcil mtodo de manejo
que obliga a invertirlos, sino que despus de varios aos de servicio estos extintores tienden a
perder su eficacia y su capacidad para cumplir con las pruebas de presin requeridas para este tipo
de aparato. Puesto que ellos no se encuentran normalmente bajo presin, la posibilidad de fallos no
se descubre hasta que es necesario ponerlos en funcionamiento o hasta que se realizan las pruebas
hidrosttica.

Desde el punto de vista funcional, estos extintores tienen muchas desventajas respecto a los tipos
modernos. Entre esas desventajas pueden mencionarse que, durante su uso son potencialmente
peligrosos para el operador, una vez activados no puede detenerse su funcionamiento, el agente
extintor es ms corrosivo que el agua comn, etc. En Cuba, aunque hace muchos aos que no se
fabrican, queda en servicio una pequea cantidad de este tipo de extintores, los denominados soda-
cido y espuma qumica, los que deben irse eliminando paulatinamente.


20
El extintor de soda-cido consta de un cilindro de 9,4 litros de capacidad donde se deposita una
solucin de bicarbonato de sodio en agua y una pequea jaula metlica donde se introduce un
recipiente de vidrio que contiene el cido sulfrico, que al invertirse se mezclan, producindose
una reaccin qumica entre ambos.

El extintor de espuma qumica consta de un cilindro de la misma capacidad que el anterior, donde
se deposita una solucin de bicarbonato de sodio y raz de regaliz en agua y un cilindro interior de
aproximadamente 1 litro de capacidad, que contiene una solucin de sulfato de aluminio en agua.


Clasificacin, eficacia y utilizacin de los extintores.

Los extintores se clasifican por su uso, en varias clases de fuego y se valoran por su eficacia relativa
por las pruebas de laboratorio. Esto est basado en la clasificacin de los fuegos y el potencial de
extincin de determina por las pruebas.

Esta clasificacin se realiza de la siguiente forma:

Clase A: Fuegos que incluyen materiales slidos, usualmente de naturaleza orgnica, en cuya
combustin normalmente tiene lugar la formacin de de rescoldos incandescentes.

Clase B: Fuegos que incluyen lquidos y slidos licuados.

Clase C: Fuegos que incluyen gases combustibles.

Clase D: Fuegos que incluyen metales combustibles.

Clase E: Fuegos que incluyen instalaciones o equipos elctricos energizados.

La clasificacin y la eficacia que se especifican en esta norma se corresponden con lo establecido en
la NC 53-1:1999.

Los requisitos para los extintores descritos en esta norma estn en concordancia con lo establecido
en las NC 53: 1999 (partes 1 5).

La identificacin de la organizacin certificadora, la clasificacin y la eficacia del extintor, as como
las indicaciones para su uso, estarn claramente marcadas en el cuerpo del equipo.

Requisitos generales.

1) Los extintores estarn totalmente cargados, en condiciones operables y ubicados todo el
tiempo en los lugares designados, cuando no estn siendo usados.

2) Los extintores estarn ubicados en lugares de fcil acceso y se encontrarn disponibles
inmediatamente en el momento del incendio. Deben estar localizados preferiblemente a lo
largo de los recorridos normales de evacuacin, incluyendo las salidas de las reas y locales.


21
3) Los gabinetes porta mangueras donde sean ubicados extintores, no estarn cerrados con
llave. Se exceptan aquellos casos en que el extintor pueda ser objeto de uso mal
intencionado, en los cuales podrn usarse gabinetes cerrados, proporcionando los medios
adecuados para el acceso a los mismos en caso de emergencia.

4) Los extintores no podrn obstruirse ni ocultarse a la vista. En locales grandes y en lugares
donde no pueda evitarse completamente la obstruccin visual, se proporcionarn los medios
adecuados para sealar la ubicacin del extintor.

5) Los extintores se ubicarn sobre soportes fijos o abrazaderas, colocados en gabinetes o en
estantes, a menos que sean extintores sobre ruedas.

6) Los extintores colocados en sitios donde estn sujetos a ser desalojados deben instalarse en
sujetadores diseados especficamente para hacer frente a estos problemas.

7) Los extintores ubicados en lugares donde estn expuestos a daos fsicos y golpes
mecnicos, estarn debidamente protegidos.

8) Los extintores con un peso bruto igual o menor que 18 kg se instalarn de tal forma que su
parte superior no est a ms de 1,50 m por encima del piso. Los extintores con un peso
bruto superior a 18 kg. (excepto los de ruedas), estarn instalados de tal forma que su parte
superior no est a ms de 1,0 m por encima del piso. En ningn caso el espacio libre entre la
parte inferior del extintor y el piso debe ser menor de 3 cm.

9) Cuando los extintores son montados o ubicados en el lugar designado, las instrucciones de
operacin debern estar visibles en direccin a su acceso.

10) Cuando los extintores sean colocados en gabinetes cerrados y ubicados en el exterior, o estn
expuestos a elevadas temperaturas, dichos gabinetes estarn provistos de aberturas de
ventilacin y drenaje.

11) Los extintores de incendio no deben estar instalados en reas expuestas a temperaturas fuera
del rango que aparece en su etiqueta, o a temperaturas elevadas producto de una fuente de
calor.

12) Las unidades de medidas que se utilizan en esta norma, se corresponden con el Sistema
Internacional de Unidades (SI), a excepcin de algunas unidades utilizadas
internacionalmente en la proteccin contra incendios. Vase ISO 1000.








Seleccin de los extintores.

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Requisitos generales.

La seleccin de los extintores para una situacin dada estar determinada por las caractersticas y
magnitud de los fuegos previstos, la construccin y ocupacin de la propiedad individual, el
riesgo a ser protegido, las condiciones ambientales y temperatura, entre otros factores.

Para la seleccin de los extintores se tendrn en cuenta los siguientes principios:

Peso bruto: Se tendr en cuenta la habilidad fsica del usuario. Cuando el peligro excede
la capacidad de un extintor porttil, se considerar la ubicacin de extintores mviles o
sistemas fijos de extincin.

Corrosin: En algunas ubicaciones los extintores pueden estar expuestos a una atmsfera
corrosiva. Cuando sea este el caso, deber proveerse a los extintores as expuestos con
la proteccin adecuada, o reemplazarlos por extintores que hayan sido probados como
apropiados para utilizar en estas condiciones.

Reaccin del agente extintor: En la seleccin de un extintor debe tenerse en cuenta la
posibilidad de reacciones adversas, contaminacin, u otros efectos del agente extintor
sobre el proceso de fabricacin o con el equipo, o con ambos.

Vientos y corrientes de aire: Si el peligro est sujeto a corrientes de aire, se debe
considerar el uso de extintores y agentes que tengan suficiente alcance para superar
estas condiciones.

Disponibilidad de personal: Se debe tener en cuenta el nmero de personas disponibles
para operar los extintores, as como la capacidad fsica y el grado de entrenamiento de
ste personal.

Ubicacin del extintor: Los extintores debern ubicarse cerca de entradas, salidas y
trayectos normales de paso, sin obstruir en ningn momento las vas y salidas de
evacuacin. Es aconsejable su ubicacin en ngulos muertos.

Peligro para la salud y seguridad: En la seleccin del extintor se tendrn en cuenta los
peligros para la salud y medidas de seguridad que deben adoptarse durante la
utilizacin y ejecucin de operaciones de mantenimiento de estos equipos, algunas de
las cuales se describen a continuacin:

1. Avisos de prevencin destacados sobre el extintor, seales de aviso en los puntos de
entrada a lugares confinados, provisin para aplicacin remota, boquillas
extralargas del extintor, ventilacin especial, provisin de aparatos de respiracin y
otros equipos de proteccin personal y el entrenamiento adecuado del personal, son
entre otras, las medidas que deben ser consideradas para minimizar los efectos de
estos peligros.


23
2. Los extintores de dixido de carbono contienen un agente extintor que no sostiene la
vida, cuando es utilizado en concentracin suficiente para extinguir el fuego. La
aplicacin de este tipo de extintor en un lugar sin ventilacin puede diluir la reserva
de oxgeno. La estancia prolongada en dichos lugares puede ocasionar la prdida de
la conciencia debido a la deficiencia de oxgeno.

3. Los extintores no clasificados para riesgos clase E (a base de agua, espuma, e incluso
dixido de carbono con corneta metlica) presentan peligro de choque elctrico si se
utilizan en incendios que involucran equipos elctricos energizados.

4. Los extintores de polvo qumico seco cuando se utilizan en reas pequeas, sin
ventilacin, pueden reducir la visibilidad por un perodo de varios minuto, as como
obstruir los filtros de los sistemas de purificacin de aire.

5. La mayora de los incendios generan productos txicos de combustin y algunos
materiales pueden producir gases altamente txicos. Los incendios pueden tambin
consumir la reserva de oxgeno o producir una exposicin altamente peligrosa por
circulacin o radiacin del calor. Todo esto puede afectar el grado en el cual un
incendio puede abordarse seguramente con extintores.

Extintores mviles o sobre ruedas: Los extintores mviles o sobre ruedas se deben tener en
cuenta para la proteccin de reas con un alto riesgo o cuando se requieran:

a) Altos flujos del agente extintor,
b) Rango aumentado en el alcance del agente extintor.
c) Capacidad mayor del agente extintor.

Cuando son utilizados extintores mviles, debe darse importancia a la movilidad del extintor
dentro del rea en la cual ser utilizado. En el caso de reas interiores, el tamao de las entradas y
pasillos debe ser adecuado para permitir el paso libre del extintor. De igual forma, se tendrn en
cuenta los desniveles y otros obstculos que puedan afectar el libre movimiento de estos equipos.

El uso del extintor de haln estar limitado a aplicaciones donde es necesario un medio limpio
para la extincin del fuego eficientemente sin daos a los equipos o reas protegidas, o donde el
uso de un medio alternativo pueda causar un peligro para las personas del rea y se cumplir lo
establecido por la legislacin vigente en el pas a tales efectos.

Seleccin por riesgos.

Los extintores sern seleccionados de acuerdo con las clases especficas de los riesgos para los que
han sido designados a proteger.

Los extintores para la proteccin de riesgos Clase A, debern seleccionarse entre los apropiados
para la eficacia de la Clase A.



CLASE DE FUEGO

24
Agente extintor
A B
C
D E
Agua a chorro * * - - - -
Agua pulverizada * * * * ( 1 ) - - -
Espuma fsica * * * * - - -
Polvo polivalente * * * * * * - *
Polvo seco - * * * * * - * *
Polvo especial - - - * -
Nieve carbnica * ( 2 ) * - - * * *
Derivado halogenado * ( 2 ) * * - - * * *

LEYENDA: *** EXCELENTE. * * BUENO. * ACEPTABLE. - NO ACEPTABLE.

NOTAS: 1. El polvo polivalente es denominado como polvo ABCE, mientras que el polvo seco
BCE.
2. (1) si el agua lleva incorporada un aditivo humectante o tenso activo, puede
asignarse la adecuacin * *.
3. (2) En fuegos superficiales (profundidad < 5 mm), se puede signar la adecuacin * *.


Los extintores para la proteccin de riesgos Clase B, debern seleccionarse entre los apropiados
para la eficacia de la Clase B.

Los extintores para la proteccin de riesgos Clase C, debern ser de polvo.

Los extintores y agentes extintores para la proteccin de riesgos Clase D sern aquellos aprobados
para utilizar en presencia del metal combustible especfico.

Los extintores para la proteccin de riesgos, donde se incluyen equipos elctricos energizados
debern ser de los siguientes tipos: dixido de carbono, haln o basados en agua, que han sido
probados y aprobados para esta aplicacin.

Nota. Los extintores de dixido de carbono equipados con bocinas metlicas no se consideran
seguros para ser utilizados en incendios que involucran equipos elctricos energizados.

El polvo extintor puede ser efectivo en fuegos de equipos electrnicos delicados pero el residuo del
agente puede causar serios daos al equipo que se intente proteger.

Seleccin de los extintores para fuegos de gases y lquidos inflamables presurizados.

Los extintores que contengan otro agente que no sea el polvo son relativamente inefectivos en los
fuegos de gases y lquidos inflamables bajo presin. La seleccin de los extintores para este tipo de
riesgo ser realizada sobre la base de las recomendaciones de los fabricantes de estos equipos
especializados. El sistema usado para clasificar la eficacia de los extintores en fuegos clase B
(lquidos combustibles e inflamables con profundidad) no es aplicable a este tipo de riesgo. Se ha

25
determinado que se requieren diseos de boquillas e intensidades de aplicacin especficas para
vencer estos riesgos.

PRECAUCION: No es recomendable extinguir este tipo de fuego, a menos que se tenga la
seguridad de que la fuente de combustible puede ser cerrada rpidamente.

Los extintores para riesgos tridimensionales de la Clase B, que incluyen sustancias en movimiento,
como tragantes, ductos o salideros de lquidos inflamables, sern seleccionados sobre la base de las
recomendaciones de los fabricantes de los extintores. El sistema usado para determinar la eficacia
de los extintores en fuegos de la Clase B (lquidos combustibles e inflamables con profundidad) no
es aplicable a este tipo de riesgo.

Nota. En estos casos se tendr en cuenta, siempre que sea posible la instalacin de sistemas fijos.

Los extintores para fuegos en lquidos inflamables solubles en agua, como alcoholes, steres,
cetonas, etc. no podrn ser del tipo AFFF y FFFP, a menos que el medio extintor haya sido
especficamente probado y aprobado para esta aplicacin.

Los extintores sobre ruedas sern considerados para la proteccin de riesgos donde se requiera:
- un alto flujo de agente extintor.
- aumentar el tiempo de aplicacin del chorro de agente extintor.
- aumentar la capacidad del extintor.
- reas de alto riesgo.

Distribucin de los extintores.

La distribucin se realizar a partir del riesgo de ocupacin del lugar a proteger siendo
estos los que se definen a continuacin:

Riesgo de Ocupacin Extra (alto)

Lugares donde la cantidad total de combustible de Clase A e inflamables de Clase B
estn presentes, en almacenamientos, produccin y/o como productos terminados, en
cantidades por encima de aquellos esperados y clasificados como riesgo ordinario.

NOTA- Estos podran consistir en talleres de carpintera, reparacin de vehculos,
reparacin de aviones y barcos, salones de exhibicin de productos individuales,
centros de convenciones, de exhibiciones de productos, depsitos y procesos de
fabricacin tales como: pinturas, inmersin, revestimiento, incluyendo la manipulacin
de lquidos inflamables.



Riesgo de Ocupacin Ordinario (moderado)

Lugares donde la cantidad total de combustible de la Clase A e inflamables de Clase B

26
estn presentes en una proporcin mayor que la esperada en lugares con riesgo ligero.

NOTA- Estas localidades podran consistir en restaurantes, centros comerciales y sus
almacenes correspondientes, manufactura ligera, operaciones de investigacin, salones
de exhibicin de autos, aparcamientos, talleres de mantenimiento o reas de servicio de
lugares de riesgo ligero.

Riesgo de Ocupacin Ligero (bajo)

Lugares donde el total de los materiales combustibles de Clase A, que incluyen muebles,
decoraciones y contenidos, es de menor cantidad.

NOTA- Estos pueden incluir edificios o cuartos ocupados como oficinas, salones de
conferencias, etc. Esta clasificacin prev que la mayora de los artculos contenidos
son o no combustibles o estn dispuestos de tal forma que no se espere que el fuego
se extienda rpidamente. Estn incluidos tambin pequeas cantidades de lquidos
inflamables de la clase B, utilizados para mquinas copiadoras, departamentos de arte,
etc., siempre que se mantengan en envases tapados y estn almacenados con
seguridad.
Requisitos generales.

El nmero mnimo de extintores necesarios para la proteccin de riesgos en una instalacin
deber ser determinado como se especifica en la presente seccin.

Se podrn ubicar cantidades adicionales de extintores para garantizar una mayor
proteccin en riesgos especiales. Se pueden ubicar extintores con menor eficacia que las
especificadas en las tablas 1 y 2 de la presente norma, siempre que no sean utilizados para
dar cumplimiento a los requisitos mnimos de proteccin de esta seccin.

Los extintores deben ser ubicados para proteger la estructura del edificio, si es combustible
y los riesgos contenidos en l.

La proteccin requerida para el edificio debe ser garantizadacon extintores apropiados
para fuegos Clase A.

Los riesgos de la ocupacin especfica deben protegerse con extintores apropiados para
fuegos Clase A, B, C, D o E, en la medida que estos riesgos se encuentren presentes.

Los extintores previstos para la proteccin del edificio pueden ser considerados tambin
para la proteccin de la propiedad con riesgos potenciales Clase A.

En instalaciones donde existan riesgos de las Clases B, C y/o E se ubicarn extintores para
estos riesgos y se adicionarn otros de la Clase A para la proteccin del edificio. Donde los
extintores tengan ms de una letra de clasificacin, pueden ser considerados adecuados
para los requisitos de toda clase de letra.


27
Los locales o reas se clasificarn como: de riesgo alto, moderado y bajo, sern protegidas
como se establece en la presente norma, adems se tendr en cuenta el nmero de
ocupantes, sus edades y habilidades de evacuacin en caso de incendio.

En cada piso y rea a proteger, la cantidad de extintores a ubicar estar en correspondencia
con los requisitos establecidos en las tablas 1 y 2.

Eficacia y distribucin de extintores en reas y locales con riesgo de la Clase " A.
Los extintores para los distintos tipos de riesgos sern previstos segn la tabla 1.

Tabla 1

Riesgo de ocupacin




Eficacia mnima del
extintor
Distancia mxima a
recorrer hasta el
extintor
m
Area mxima por
extintor

m
2
Ligero (bajo) 8 A 20 300
Ordinario (moderado) 13 A
*
20 150
Extra (alto) 21 A
*
15 100
*
Dos extintores de agua con eficacia 13 A que se encuentren ubicados uno junto al otro, podrn ser
usados para satisfacer los requisitos de un extintor 21 A.

En cada nivel de piso se ubicarn al menos dos extintores con la eficacia determinada en la tabla 1,
de acuerdo al tipo de riesgo.

EXCEPCION: Cuando el rea de piso es menor que 100 m
2
, se permitir la ubicacin de un
extintor con la eficacia determinada de acuerdo al tipo de riesgo.

Los requisitos de proteccin pueden cumplirse con extintores de eficacias mayores que las
establecidas en la tabla 1 para cada tipo de riesgo, pero en ningn caso se permitir que la
distancia mxima de recorrido hasta el extintor exceda la establecida en dicha tabla.








Eficacia y distribucin de extintores en reas y locales con riesgo de la Clase "B " diferentes a los
riesgos en lquidos inflamables de profundidad apreciable (que excedan de 0.6 cm) y para
riegos de la Clase C.

Los extintores listados para los distintos tipos de riesgos sern previstos segn la tabla 2.


28
EXCEPCION: Pueden utilizarse extintores de menor eficacia para riesgos especficos menores
dentro del rea general de riesgo, pero no deben considerarse que cumplan con alguna parte de los
requisitos de la tabla 2.

Tabla 2


Riesgo de ocupacin




Eficacia mnima del
extintor
Distancia mxima a
recorrer hasta el
extintor
m
Area mxima por
extintor

m
2
Ligero (bajo) 55 B 15 300

Ordinario (moderado) 144 B

15 150

Extra (alto) 183 B 15 100


Para los fuegos de lquidos inflamables y gases bajo presin ver 6.4.
Para los fuegos de lquidos inflamables solubles en agua ver 6.4.3.

No se podrn utilizar dos o ms extintores de menor eficacia para completar los requisitos de
proteccin establecidos en la tabla 2.

EXCEPCIN: Pueden usarse hasta tres extintores del tipo AFFF o FFFP, cuando la suma de las
eficacias de estos equipos iguale o supere la eficacia mnima establecidas, para completar los
requerimientos de un extintor de la eficacia requerida.

Los requisitos de proteccin pueden cumplirse con extintores de eficacias mayores que las
establecidas en la tabla 2 para cada tipo de riesgo, pero en ningn caso se permitir que la
distancia mxima de recorrido hasta el extintor exceda los 15 m.

En cada nivel de piso se ubicarn al menos dos extintores con la eficacia determinada en la tabla 2,
de acuerdo al tipo de riesgo.

EXCEPCION: Cuando el rea de piso es menor que 100 m
2
, se permitir la ubicacin de un
extintor con la eficacia determinada de acuerdo al tipo de riesgo.



Eficacia y distribucin de extintores en reas y locales con riesgo de la Clase "B" en lquidos
inflamables de profundidad apreciable (que excedan de 0.6 cm).

Los extintores no sern instalados como la nica proteccin para riesgos de lquidos inflamables de
profundidad apreciable (mayor que 0,6 cm), donde el rea exceda de 1 m
2
.


29
Para riesgos de lquidos inflamables de profundidad apreciable, tales como tanques de inmersin o
templado, se ubicar un extintor de la clase B sobre la base de al menos una eficacia de 144 B, por
cada m
2
del rea mxima de incendio estimada.

EXCEPCIN 1: En locales o reas donde se encuentren instalados sistemas o equipos de extincin
de incendios automticos para los riesgos de lquidos inflamables, los extintores porttiles
adicionales pueden ser descartados. Donde sean descartados los extintores de la clase B sern
ubicados como se establece en el apdo. 7.3.1, para proteger reas colindantes.

EXCEPCIN 2: Los extintores del tipo AFFF y FFFP debern ser suministrados sobre la base de la
proteccin 113B, por m
2
de riesgo.

NOTA: Cuando se instalan sistemas de extincin fijos de Clase B, puede renunciarse a la provisin de
extintores para un riesgo, pero no para la estructura o para otros riesgos especiales, o para el resto de los
recipientes. Algunas veces, un tanque encendido puede dar como resultado el que el lquido en llamas
derrame ms all del alcance del equipo fijo, o que el fuego se origine al lado del tanque antes que en el
lquido. Es deseable, por lo tanto, tener extintores porttiles disponibles, an cuando los riesgos de ste tipo
estn protegidos por un sistema fijo de extincin.

No se podrn utilizar dos o ms extintores de menor eficacia en sustitucin del extintor requerido
para el tanque mayor.

EXCEPCION: Pueden ser usados hasta tres extintores del tipo AFFF y FFFP para cumplimentar los
requerimientos de un extintor de la eficacia requerida, cuando la suma de sus eficacias iguale o
exceda la eficacia mnima requerida.

Cuando las dimensiones del riesgo de la clase B con profundidad apreciable es tal que no puede
ser protegido con extintores porttiles, debe considerarse el uso de extintores sobre ruedas, cuando
est demostrado que ste es capaz de proteger dicho riesgo. Donde sean utilizados los extintores
de la clase B, sern ubicados como se establece en el apartado 7.3.1 para proteger reas colindantes.

La distancia de recorrido hasta los extintores no debe exceder los 15 m.

Los riesgos ampliamente dispersos o separados deben ser protegidos individualmente. Un extintor
en la proximidad de cada riesgo ser ubicado tan cuidadosamente que sea accesible en el momento
del incendio, y sin riesgo excesivo para el operador.




Tipo y ubicacin de extintores para fuegos en equipos elctricos energizados (Clase E).

Los riesgos elctricos son aquellos que involucran directamente o rodean al equipo elctrico
energizado.

Como el riesgo en s es de Clase A o Clase B, el tipo y ubicacin de los extintores se
realizar sobre la base de lo establecido anteriormente para los riesgos Clase A o Clase B.

30

Donde existan equipos elctricos energizados, los extintores deben ser adecuados para el
uso en estos equipos y adems estarn marcados. Los equipos elctricos sern
desenergizados tan pronto como sea posible para evitar la reignicin.


Tipo y ubicacin de extintores para fuegos Clase D

Los extintores para fuegos Clase D sern apropiados para riesgos que involucran a los
metales combustibles.

La distancia de recorrido hasta los extintores de la Clase D no exceder los 20 metros.


El tipo y nmero de extintores ser determinado sobre la base del metal combustible
especfico, las dimensiones fsicas de sus partculas y el rea de cobertura.

31
ANEXO A
(Informativo)

CANTIDAD MXIMA PERMITIDA DE AGENTE EXTINTOR PARA HOGARES DE
LA CLASE A Y B.

Hogares de la clase A



Hogar tipo
Cantidad de agente extintor autorizado para la extincin

Agua y agentes extintores
con base de agua, incluida
espuma, (litros)
Polvo polivalente ABCE
(Kg.)
5 A 3 1
8 A 6 2
13 A 9 (10) 4
21 A - 6
27 A - 9
34 A - -
43 A - 12
55 A - -

Hogares de la clase B

Eficacia mnima del extintor
Hogar tipo
Cantidad mxima de agente extintor autorizado
Para la extincin


Designacin

Duracin
mnima de
descarga

(s)


Polvo


(kg)


CO2


(kg)


Derivado
halogenad
o
(kg)
Agua y agentes
extintores a base de
agua, comprendida la
espuma

(l)
21 B 6 1 2 1 -
34 B 6 2 - 2 2
55 B 9 3 5 4 3
70 B 9 4 - 6 -
89 B 9 - - - -
113 B 12 6 - - 6
144 B 15 9 - - -
183 B 15 12 - - 9
233 B 15 - - - -

32

INSPECCIN, MANTENIMIENTO Y RECARGA DE LOS EXTINTORES

Generalidades.

I. El responsable, encargado u ocupante del establecimiento donde se ubiquen los extintores ser
el responsable de la inspeccin, mantenimiento y recarga de estos equipos.

II. El procedimiento para la inspeccin, mantenimiento de los extintores vara considerablemente,
segn el equipo. Se requiere un mnimo de conocimientos para efectuar una verificacin rpida
o inspeccin mensual, como se describe en 4.2. Solamente el personal competente, ser el
encargado de realizar el servicio a los extintores, descrito en los apartados 4.3 y 4.4. Ver anexo A.

III. El mantenimiento y la recarga sern realizados en concordancia con los manuales adecuados, los
tipos apropiados de instrumentos, materiales de recarga, lubricantes y los repuestos
recomendados por el fabricante o las partes relacionadas especficamente para uso en el extintor.

IV. Los extintores fuera de servicio para su mantenimiento o recarga, sern reemplazados por
extintores del mismo tipo y por lo menos de igual clasificacin y eficacia.

Inspeccin.

1. Los extintores sern inspeccionados cuando se pongan en servicio y posteriormente se
inspeccionarn a intervalos aproximados de 30 das. Los extintores sern inspeccionados a intervalos
menores al establecido cuando las circunstancias as lo requieran.

2. La inspeccin peridica ser realizada para garantizar que el extintor:

a) Est ubicado en el lugar designado;
b) No est obstruido, sea visible y sus instrucciones de uso estn de frente a la vista;
c) Que las instrucciones de uso sean legibles;
d) Que no estn rotos o falten los sellos de seguridad;
e) Que su peso est completo;
f) Observar cualquier evidencia de dao fsico, corrosin, escape u obstruccin de mangueras y/o
boquillas, as como roscas atascadas;
g) Las lecturas del manmetro de presin deben estar en el rango operable.

3. Cuando la inspeccin a cualquier extintor revele alguna alteracin o deficiencia en las condiciones a)
y b) del 2, se tomar de inmediato la accin correctiva correspondiente.

4. Cuando la inspeccin de un extintor recargable revele una deficiencia en cualquiera de las
condiciones c), d), e), f), y g) del 2 se someter a un procedimiento apropiado de mantenimiento.

5. Cuando la inspeccin de un extintor de polvo qumico seco no-recargable revele una deficiencia en
cualquiera de las condiciones c), d), e), f) y g) del 2, el mismo deber retirarse del servicio.

6. Cuando la inspeccin de un extintor de agente halogenado, revele una deficiencia en cualquiera de
las condiciones c), d), e), f) y g) del 2, se retirar del servicio sin descargarse, cumpliendo las
regulaciones establecidas en el pas al respecto.

Mantenimiento.

33

1. Todos los extintores, excepto los indicados en el Anexo C, sern sometidos a mantenimiento,
teniendo en cuenta los siguientes aspectos:

a) En un perodo no superior a 6 meses.

b) En el momento de la prueba hidrosttica; y

c) Cuando sea indicado especficamente, por una inspeccin.

Los procedimientos para el mantenimiento sern realizados de acuerdo con 2.

2. Todos los extintores.

En cada mantenimiento, todos los extintores estn sujetos a lo siguiente:

a) Un chequeo del sello y dispositivo de seguridad para determinar si los extintores han sido usados;

b) Despus del mantenimiento, se reemplazarn los dispositivos de seguridad y se fijar un sello nuevo;

c) Fijacin de una etiqueta al extintor, o marcado de una etiqueta fijada al mismo, indicando que el
mantenimiento requerido ha sido ejecutado.

Para la seleccin de los procedimientos que se realizarn durante la ejecucin de los mantenimientos a los
extintores, los mismos sern categorizados como sigue:

Categora 1: Extintores permanentemente presurizados, con agua, agua con aditivos, o espuma, como agente
extintor.

Categora 2: Extintores permanentemente presurizados, con polvo o haln como agente extintor.

Categora 3: Extintores del tipo cartucho de gas con agua, agua con aditivos, o espuma, como agente extintor.
Categora 4: Extintores del tipo cartucho de gas con polvo como agente extintor.

Categora 5: Extintores de dixido de carbono.

Adems de los requerimientos del 2. incisos a), b) y c), los extintores se sometern a mantenimiento, de
acuerdo a lo establecido en la Tabla 1.













34
Tabla 1. Descripcin de los procedimientos de mantenimiento.

Categora Ref.
No.
Procedimiento de mantenimiento
1 2 3 4 5
1 Verificacin y control del indicador de presin:
Examinar y verificar que el dispositivo indicador de
presin, (si es el apropiado) est indicando la presin
interna correctamente, o cuando el indicador no es el
apropiado. Si el extintor muestra una prdida de
presin de ms del 10 %, o superior a la que
recomienda el fabricante como prdida mxima,
deber remitirse a las instrucciones del fabricante
para una accin apropiada.
X X
2 Examen exterior del extintor:
Examinar el exterior del cuerpo del extintor y el
conjunto de la vlvula para detectar corrosin o
abolladuras, grietas o daos que puedan
menoscabar la seguridad en el uso del extintor. Si el
extintor est ligeramente corrodo o ha sufrido un
dao menor, ser descartado o sometido a la prueba
hidrosttica. Si est severamente corrodo o daado,
ser descartado.
X X X X X
3 Masa del extintor:
Pesar el extintor, (con o sin el mecanismo de
operacin, de acuerdo con las instrucciones del
fabricante) o usar una alternativa adecuada que
posibilite verificar si contiene la masa correcta de
agente extintor.
Verificar que la masa de agente extintor concuerde
con la masa registrada cuando se puso el equipo en
servicio por primera vez.
X X X X X
4 Verificacin de la manguera y boquilla de
descarga: Examinar la manguera y boquilla de
descarga (si existen), comprobando que estn en
condiciones de uso y asegurarse que no estn
obstruidas, agrietadas o desgastadas y reemplazar
las que estn daadas o no estn en buenas
condiciones.
X X X X X
5 Verificacin del mecanismo de disparo:
Cuando los extintores estn construidos de forma tal
que el mecanismo de descarga se pueda desmontar,
desmontarlo y comprobar que el percutor y el
mecanismo de control de descarga (si est instalado)
se pueden accionar libremente. Limpiar, rectificar o
reemplazar si es necesario. Proteger las partes
mviles y las roscas de la corrosin con un
lubricante siguiendo las recomendaciones dadas por
el fabricante.
X X X X




35



CATEGORA Ref.
No.
Procedimiento de mantenimiento
1 2 3 4 5
6 Apertura del extintor:
Abrir el extintor desenroscando la tapa. Desmontar
el cartucho de gas.
X X
7
Vaciado del agente extintor.(Solamente
extintores de
Agua, agua con aditivo, o espuma)
Vierta el lquido en un recipiente limpio. Si la
evidencia de deterioro es aparente (referirse a las
instrucciones del fabricante teniendo en cuenta los
productos especficos). Descartar el lquido y
rellenar con el lquido especfico del fabricante. Si el
aditivo o espumgeno se encuentra en un envase
separado, extraer dicho envase y comprobar la
estanqueidad del mismo. Si en envase ha tenido
fugas desechar el envase y la carga, sustituyendo el
envase y la carga.
X
8 Examen del cuerpo del extintor.
Limpie el interior y exterior del extintor y examine el
interior del cuerpo del extintor para detectar daos
por corrosin y deterioro en el recubrimiento (si
existe). Si el extintor est ligeramente corrodo, o ha
sufrido un dao menor, ser descartado o sometido
a la prueba hidrosttica. Si est severamente
corrodo o daado, ser descartado.
X X
9 Examen del cartucho de gas:
Examinar el exterior del cartucho de gas para
detectar la existencia de corrosin o daos. Si el
cartucho de gas ha sufrido daos mecnicos o si est
corrodo, reemplcelo por otro del tipo recomendado
por el fabricante. Pese el cartucho de gas y comparar
la masa con la marcada en el cartucho. Todo
cartucho de gas que haya sufrido una variacin de
peso superior al 10 % del contenido original debe ser
desechado y ser sustituido por otro del mismo tipo
recomendado por el fabricante.
X X
10 Limpieza agujeros de ventilacin:
Limpie si es necesario y suministre aire a travs de
los agujeros de ventilacin (u otro dispositivo de
ventilacin) en la tapa.
X X
11 Examen de la boquilla y el tubo de descarga:
Examine la boquilla en el tramo de tubera, (donde
es usado), el filtro, (cuando es apropiado) el tubo de
descarga interna y la vlvula de respiracin, y
limpiar si es necesario.
X
12 Examen de la boquilla, manguera y tubo de X

36
succin:
Limpie y examine la boquilla, manguera y tubo de
descarga interna para bloquear el paso del aire a
travs de ellos, rectificar o reemplazar si es
necesario.
13 Renovacin de juntas y diafragma de mangueras:
Examine todos los diafragmas y mangueras y
reemplazar si estn daados o defectuosos. Si la
manguera est fijada en el fondo del extintor y
equipada con diafragma este tambin debe
sustituirse.
X X
14 Comprobacin del polvo:
Examine el polvo en el extintor y comprobar que no
se encuentre apelmazado ni contiene grumos ni
cuerpos extraos visibles. Agitar el polvo invirtiendo
el extintor y removindolo, teniendo cuidado de no
derramarlo. Si hay cualquier sntoma de formacin
de corteza, grumos o cuerpos extraos o si el polvo
no fluye libremente o si existe cualquier duda,
desechar todo el polvo y recargar el extintor con el
polvo recomendado por el fabricante.
X
15 Recarga del agente extintor:
Volver a llenar el extintor con la carga original,
llenndolo completamente con agua, o reemplazar
con agua fresca como sea necesario. Para agua con
aditivos o espuma, recargar el extintor de acuerdo
con las instrucciones del fabricante.
X
16 Montaje del extintor:
Rearmar el extintor, de acuerdo con las instrucciones
del fabricante. Colocar nuevamente el seguro o sello
de seguridad (dispositivo para evitar el
accionamiento involuntario) y, si procede colocar un
presito nuevo.
X X X X X
17 Comprobacin de mangueras, bocinas y vlvulas:
Examine la bocina, manguera y vlvula ensamblada,
limpie y reemplace si no estn en buenas
condiciones.
X
18 Prueba de conductividad:
Realizar una prueba de conductividad en el
conjunto de mangueras.
X
19 Situacin y adecuacin del extintor:
Verificar que cada extintor est en el lugar que tiene
asignado, que no tiene obstruido el acceso, que es
visible o est sealizado y con las instrucciones de
uso situadas en a parte delantera.
Verificar que el extintor sea el adecuado al riesgo a
proteger.
X X X X X
20 Verificacin del elemento de seguridad (sello):
Verificar la integridad del elemento de seguridad
para determinar si el extintor ha sido utilizado o
accionado.
X X X X X

37
21

Verificacin de las instrucciones de uso:
Verificar que las instrucciones de operacin sean
claramente legibles y correctas.
X X X X X
22 Cumplimentacin de la etiqueta de
mantenimiento:
Llenar los detalles de la etiqueta de mantenimiento y
servicio conforme se especifica en esta norma.
X X X X X
23 Informe y registros:
Hacer entrega al usuario del informe escrito de
mantenimiento realizado y anotarlo en el registro
correspondiente.
X X X X X

PRECAUCION: Durante la inspeccin y mantenimiento, antes de abrir cualquier extintor de polvo, se
tomarn las precauciones descritas en 3 y 4.

3. Los extintores de polvo sern abiertos solamente en ambiente seco y el examen se realizar en el
menor tiempo posible para minimizar el efecto de la humedad atmosfrica en el polvo. (El polvo
puede absorber cantidades dainas de humedad si se expone al aire de alta humedad relativa o si el
polvo est ms fro que el aire ambiental).

4. La contaminacin por contacto o mezcla de diferentes tipos de polvo ser evitada. (Algunos polvos
son capaces de reaccionar con otros tipos, produciendo agua y dixido de carbono. Esta reaccin no
es visible hasta despus de transcurridos das o semanas, durante los cuales aparentemente no
ocurre. El agua causa aglutinacin y el dixido de carbono en un contenedor cerrado, provoca una
elevacin de la presin que puede ser peligrosa. Slo los extintores que contienen el mismo tipo de
polvo sern abiertos y examinados al mismo tiempo).

Adems del mantenimiento anual especificado desde, el siguiente mantenimiento, como se describe en la
tabla 2, ser tambin ejecutado por intervalos que no excedan de 5 aos.

Tabla 2

Categora
Ref.
No.
Procedimiento de mantenimiento 1
(5 aos)
2
(5 aos)
5
(5 aos)
1 Descargue el extintor completamente, despus de descargado,
chequee el dispositivo indicador de presin (si existe),
comprobando que se encuentre en la presin cero.
x x x
2 Abra el extintor, lmpielo y examine el cilindro internamente por
corrosin o daos. Si el extintor est ligeramente corrodo, o
presenta daos ligeros, el mismo ser descartado o sometido a una
prueba hidrosttica. Si est severamente corrodo o daado, ser
descartado.
x x x
3 Examine apropiadamente la boquilla, filtro y manguera, soplar los
agujeros (u otro dispositivo de ventilacin) en la tapa o en el
conjunto de piezas de la vlvula y el tubo de descarga interna.
Limpiar si es necesario.
x x x
4 Examine los sellos y manguera (si estn fijadas) y reemplazar si
estn defectuosos.
x x x
5 Chequee el mecanismo de operacin para un libre movimiento y
limpiar, rectificar o reemplazar si fuera necesario.
x x x

38
6 Rearmar el extintor y recargarlo. x x x


EXCEPCION 1: Los extintores no recargables y otros del tipo haln, sern descargados y
desechados no excediendo de los 5 aos desde su fecha de fabricacin.
EXCEPCION 2: En el caso de los de tipo haln, debern ser retirados del servicio y
enviados a un centro de recuperacin o reciclaje.
Los extintores de haln no debern ser descargados a la atmsfera pero pueden ser descargados en
intervalos que no excedan de los 5 aos por un mtodo que permita recuperar el agente. En la siguiente
descarga, los mantenimientos descritos en la tabla 2 debern ser realizados. Cuando se est vaciando se
debern tomar todas las medidas para minimizar cualquier emisin de haln a la atmsfera.

Recarga.
Todos los extintores de tipo recargable sern recargados despus de cualquier uso o
cuando sea indicado por una inspeccin o un mantenimiento.
Cuando se ejecuta la recarga, sern seguidas las recomendaciones del fabricante.
En los extintores, cuya recarga se realice por diferencia de peso, la masa de agente
extintor recargada debe ser igual a la marcada en la etiqueta de fabricacin. Para
aquellos extintores que no tienen la masa de agente extintor marcada en la etiqueta,
aparecer una marca permanente en otra parte del extintor.
Despus de la recarga, ser ejecutada una prueba de hermeticidad, tanto a los
extintores permanentemente presurizados, como a los cartuchos de los extintores sin
presin permanente.
Donde sean empleados mtodos para la deteccin de salideros de lquido, se deber
tener la precaucin de prevenir la contaminacin del agente con el lquido.
Los extintores de espuma AFFF y de espuma fluoroproteica FFFP sern recargados
con sustancia extintora nueva, con las instrucciones del extintor.
Solamente ser usada la sustancia extintora especificada en la placa.
No se permite la mezcla o adicin de diferentes tipos de polvo para evitar la
contaminacin de stos.
No se permite la conversin de un tipo de extintor en otro. Se prohibe adems
utilizar otra sustancia extintora que no sea la indicada al extintor correspondiente.
El polvo que permanece en un extintor descargado no ser usado nuevamente.
Los extintores en buen estado, retirados por 5 aos de explotacin para ejecucin de
mantenimiento o prueba hidrosttica, sern descargados. El polvo no ser usado
nuevamente a menos que se suministre un sistema de recuperacin cerrado y la
sustancia extintora sea almacenada por separado, en un contenedor cerrado para
prevenir su contaminacin. Antes de volver a usarlo, el polvo ser completamente

39
chequeado. Donde exista duda con respecto al tipo, contaminacin, o condicin del
polvo, este ser desechado.
En los extintores sin medio acuoso se verificar y eliminar la humedad existente en
el interior del equipo antes de la recarga.
Los extintores del tipo haln sern solamente cargados con el propio tipo y masa de
agente extintor como se especifica en la placa. El haln para la recarga deber
mantener los requerimientos de la ISO 7201. Los extintores que no tengan contenido
previo de haln segn lo establecido en la ISO 7201 no sern recargados.
La eliminacin del haln de un extintor solamente ser realizada por medio de un
sistema de recuperacin cerrada. El cilindro del extintor debe examinarse
internamente para detectar contaminacin y/o corrosin. El haln retenido en el
cilindro de recuperacin del sistema debe usarse solamente si no se observa
evidencia de contaminacin interna en el cilindro del extintor. El haln retirado de
extintores que muestran evidencia de contaminacin interna o corrosin se debe
procesar, de acuerdo con las instrucciones del fabricante.
El dixido de carbono deber cumplir los requerimientos de la Norma ISO 5923.
Cuando se recarguen extintores del tipo acuoso, resultar inapropiado rebosar el
equipo. La cantidad de sustancia extintora ser determinada usando uno de los
mtodos siguientes:
a) Por la medida exacta de la masa;

b) Por la medida exacta del volumen;

c) El uso de un tubo anti- reboso cuando se disponga; o

d) El uso de una marca de llenado, si lo dispone.

El manmetro usado para ajustar la fuente de presin regulada, deber calibrarse al
menos una vez al ao.
Los extintores permanentemente presurizados sern recargados a la presin indicada
en la etiqueta del equipo. El adaptador de presin indicado por el fabricante debe
ser conectado a la vlvula antes de presurizar el extintor. Se debe utilizar una fuente
de presin regulada, ajustada a no ms de 0,2 Mpa de la presin de servicio del
extintor.
PRECAUCION 1: Nunca ser usada una fuente de presin no regulada, como un cilindro
de nitrgeno sin regulador de presin, debido a que el extintor podra ser sobrepresurizado,
con posibilidad de ruptura del equipo.


40
PRECAUCION 2: Nunca deje conectado un extintor al regulador de una fuente de alta
presin por un perodo prolongado. Un regulador de presin defectuoso podra causar
la ruptura debido a un exceso de presin.
Para presurizar los extintores de polvo y de haln, solo se debe usar nitrgeno
industrial normado u otro gas inerte con punto de roco igual o menor que 55 C.
Aire comprimido pasado por trampas de humedad no se debe usar, aunque as lo
digan las instrucciones en extintores antiguos.
EXCEPCIN 1: Se permite el uso de aire comprimido slo, si se garantiza el uso de
sistemas especiales de compresin capaces de suministrar aire con un punto de roco menor
o igual que 55 C. Este sistema estar equipado con un dispositivo automtico de control y
sistema de alarma que se active cuando el punto de roco sobrepase los 55 C en todo
momento.
EXCEPCIN 2: El dixido de carbono podr ser usado en aquellos casos en que se
especifiquen en la etiqueta del equipo. Donde se use el dixido de carbono, se cumplirn los
requerimientos establecidos en la Norma ISO 5923.

Registros.
1. La Entidad competente mantendr los registros de los servicios ejecutados por su
personal, incluyendo el tipo de servicio realizado.
2. Sern registradas la identificacin de la Entidad, las fechas de ejecucin y la persona
que ha realizado el mismo.
3. Cada extintor tendr una etiqueta de registro fija que indique el mes y el ao en que
fue ejecutado el servicio (mantenimiento, pruebas hidrostticas y recarga), as como
la identificacin de la persona que lo realiz.
4. La etiqueta de registro no se ubicar en el frente del extintor.