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XXVI Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa.

Asociacin
Latinoamericana de Sociologa, Guadalajara, 2007.
Maximn y el Cristo de
Esquipulas en la Asociacon de
Sacerdotes Mayas de
Guatemala.
Ana Lopez Molina.
Cita: Ana Lopez Molina (2007). Maximn y el Cristo de Esquipulas en la
Asociacon de Sacerdotes Mayas de Guatemala. XXVI Congreso de la
Asociacin Latinoamericana de Sociologa. Asociacin
Latinoamericana de Sociologa, Guadalajara.
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fue claro. Lo reenvo para asegurar que llegue a su destino, sin intencin de causar confusin
en quienes deben organizar las ponencias. Muchas gracias.
XXIV Congreso ALAS
Latinoamrica en y desde el mundo
Grupo de Trabajo: Sociologa de la Religin

La Asociacin De Sacerdotes Mayas De Guatemala
1
Ana Lpez Molina

Introduccin
La historia del lugar sagrado conocido como La Pedrera y la de la Asociacin de
Sacerdotes Mayas de Guatemala no pueden desligarse. La Pedrera ha sido un altar desde
tiempos inmemoriales, aunque no se lleg a conocer mucho sobre su origen o a ubicarlo
temporalmente, slo lleg a registrarse en la historia oral de la tradicin religiosa indgena de
Guatemala. Los guas espirituales crearon la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala
(ASMG), con personera jurdica. Esta Asociacin busca fortalecer la prctica de la
espiritualidad maya, permitir la participacin de los ajqijab como miembros de una
institucin en actividades locales y nacionales, y crear proyectos para difundir los principios y
prcticas de la espiritualidad maya. Las personas que aqu se nombrarn sacerdotes mayas,
guas espirituales o ajqijab indistintamente, han sido importantes en sus comunidades desde
siempre, pero es a partir de un nuevo clima propiciado por la ideologa multicultural y los
Acuerdos de Paz, especialmente el AIDPI, que salen a la luz pblica, lo mismo que las
ceremonias que ofician.
2
La sede de la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala, centro religioso maya
ubicado en un espacio urbano, zona 6 de la ciudad de Guatemala, se encuentra ahora en el
terreno a donde fue trasladado el altar, que es pequeo, en forma de cuchilla. Al entrar, del
lado derecho se ve una hilera de pequeos cuartos, cada uno es un consultorio. Cada sacerdote

1
Este estudio se hizo como tesis para optar al ttulo de licenciada en antropologa por la USAC, Guatemala
(2003), y se ampli como parte del proyecto de Mayanizacin y Vida Cotidiana: la ideologa y el discurso
multicultural en la sociedad guatemalteca, de FLACSO-Guatemala (2005-2006).
2
Esto no implica que antes del clima poltico propicio no hicieran ceremonias cumpliendo su misin.
maya
3
es miembro de la ASMG y compr el espacio para construir su consultorio y altar.
Ellos son, en su mayora, pertenecientes a la etnia kiche, mientras que las personas que
participan de los ritos son de diversas etnias. La historia del lugar, adems de este traslado,
est marcada por la presencia fuerte de dos imgenes de mucha veneracin: Maximn y el
Cristo de Esquipulas.
Los sacerdotes mayas de la ASMG, concientemente, viven el discurso multicultural que
se expresa en la prctica de la inclusin y la tolerancia hacia lo diferente, afirmando que todos
tenemos un mismo dios con diferentes nombres, y que la cosmovisin maya, en esa misma
lnea, manda un respeto por todo lo que est en la naturaleza. An cuando sus creencias y ritos
no son respetados en muchos niveles, incluso con la entrada fuerte del discurso multicultural,
se proponen ser respetuosos y complacientes con sus pacientes de diferentes creencias
religiosas. Y por otro lado, los pacientes, aquellos que visitan la Asociacin con el fin de tener
una ceremonia individual o participar en las festividades del lugar, estn menos conscientes de
todos los mensajes que reciben al llegar, a travs de smbolos, colores, palabras y
movimientos.
A continuacin se relatar la historia de este lugar que ahora se llama Asociacin de
Sacerdotes Mayas de Guatemala. Este relato servir para ir dilucidando cmo en la Asociacin
la prctica de la espiritualidad maya se traduce a una actividad poltica, y hasta dnde es
efectiva la transmisin de los valores y los saberes propios de esta religiosidad ancestral. La
informacin proviene de repetidas entrevistas con miembros de la Asociacin, a lo largo de
cuatro aos a partir de 2001, adems de contar con las reflexiones y aportes de un taller de
intercambio realizado en febrero de 2006.
4


De Altar a Asociacin

3
Se les llama sacerdotes porque ellos mismos se llaman as. Actualmente se utiliza ms el trmino gua espiritual,
quiz para desmarcarse de la equiparacin con un sacerdote catlico. Pero el trmino sacerdote viene de la
palabra latina sacerdos que se refiere a hombres y mujeres que pueden pasar la frontera entre lo profano y lo
sagrado y han sido sacralizados por medio de ritos. Es por eso que pueden actuar como intercesores entre un
mundo y otro, manteniendo la comunicacin de las personas que tienen fe con el Ser Supremo. Hay sacerdotes en
todas las religiones del mundo, y los de la espiritualidad maya son sacerdotes mayas, sacerdos mayas, sacerdos
que se identifican con las propuestas de revitalizacin de la cultura ancestral.
4
Las interpretaciones se harn desde la antropologa de la religin, de donde se han tomado las categoras
explicativas, y es as como debe leerse lo que aqu se expone.
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 2
La historia inicia sobre un cerro, por dems apropiado para un lugar sagrado.
5
Sobre
ste, lo que llaman la piedra sagrada
6
, el altar donde se quema el pom, el azcar, las velas,
ajonjol y aguardiente. Ya desde tiempos inmemoriales se apelaba a los nawales desde su
cima, y es probable que haya sido un lugar sagrado desde la poca prehispnica, segn se
recoge de la tradicin oral de los sacerdotes del lugar.
Lo cierto es que cuando don Carlos Federico Novella Kle fund Cementos Novella en
1899, ya se realizaban ceremonias propias de la tradicin espiritual indgena sobre aquel cerro
y entre tres encinos. Eran ritos realizados por las noches, cuando no haba movimiento en la
fbrica de cemento. No existe mucha informacin sobre lo que se realizaba, ni quines lo
hacan porque siempre ha estado cubierto por un velo de misterio, por considerar estas
actividades como negativas y porque el desconocimiento provocaba miedo y rechazo. Nadie
los vea realizar sus ritos, pero por la maana se encontraban cabos de candelas y restos de
fuego.
Los seores Novella les permitieron hacer sus prcticas religiosas sobre el cerro y
atender a quienes llegaban afligidos por una enfermedad, problema, o en busca de consejo. Se
les empez a llamar curanderos y su presencia ya no fue tan mal vista, aunque no dejaba de
provocar desconfianza. En esos aos primeros la finca ni siquiera tena cerca, as que los
sacerdotes mayas entraban cuando queran y tambin la gente que llegaba a consultarlos poda
pasar con libertad. Cuando por razones de seguridad se construy una pared perimetral y una
garita, los sacerdotes mayas y las personas que llegaban con ellos mantuvieron el mismo
privilegio. Segn don Pedro Ixchop, quien ha desempeado diferentes cargos en la Junta
Directiva de la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala, Cementos Progreso siempre
permiti el libre acceso de guas espirituales y feligreses a su propiedad, con el fin de realizar
ritos y ofrendas. Por eso, el grupo de ajqijab que trabajaba en el lugar aument, y tambin el

5
Un lugar sagrado se entiende como el espacio con un significado espiritual o simblico, que slo puede existir
cuando las personas son religiosas. Todo sitio sagrado implica una hierofana (la manifestacin de lo sagrado): se
percibe la presencia de dioses, espritus o ancestros habitando ah. En muchas culturas, las montaas son sitios
sagrados, por inspirar un sentimiento de distancia respecto al suelo, pero de cercana a lo divino. Otros sitios
sagrados naturales tradicionales son selvas, bosques, nacimientos de agua, islas y cuevas.
6
Segn Eliade (1986:201), es porque las piedras son duras, resistentes, permanentes, que llegan a representar en
la conciencia religiosa una hierofana. La roca le revela [a las persona] algo que trasciende la precariedad de
su condicin humana: un modo de ser absoluto. Su resistencia, su inercia, sus proporciones, as como sus
extraos contornos, no son humanos; atestiguan una presencia que deslumbra, aterra, atrae y amenaza. En su
grandeza y dureza encuentra una realidad y una fuerza que pertenecen a un mundo otro que el mundo profano
del que forma parte.
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 3
nmero de personas que asistan por consejo o ayuda. Este privilegio responda en parte al
respeto fundado sobre el miedo a lo que para los dueos era desconocido.
Hay muchas versiones relacionadas a las razones por las que mantuvieron el privilegio
de entrar y seguir haciendo sus ritos por tan largo tiempo, y estn recogidas en diversas
entrevistas y publicaciones. Dentro de la Asociacin, la versin que se relata es que en la
dcada de 1980 el cerro estaba justo dentro de la cantera de La Pedrera, as que poco a poco la
maquinaria de Cementos Novella excavaba en l. De esa forma, dej de ser un lugar apropiado
para los ritos, ya que no era seguro para oficiantes y asistentes. Por eso tuvieron que
trasladarse una primera vez, siempre dentro de la finca que ocupaba la fbrica de cemento.
Tambin ah trasladaron a la imagen del Cristo de Esquipulas que los trabajadores haban
llevado, como se ver ms adelante, y luego le construyeron una galera para protegerlo del sol,
igual que a los devotos que le rezaban.
Estos elementos histricos desembocan en una caracterstica particular de los ritos en La
Pedrera. Los ajqijab rezaban primero en la capilla del Cristo de Esquipulas, justo antes de las
ceremonias propias de la espiritualidad maya, que se realizaban frente a una piedra sagrada, al
aire libre. Dentro de la capilla encendan velas y pedan permiso para hacer sus ceremonias,
asegurndole al Cristo de Esquipulas que no eran cosas malas, brujera, ni hechicera lo que
estaban a punto de realizar. Transcurrieron alrededor de treinta aos en los que tanto feligreses
como guas espirituales realizaron actividades espirituales en el lugar apelando a la intercesin
del Cristo de Esquipulas y a la efectividad de los ritos realizados por stos. Se cumpla
siempre el orden que por repeticin se instaur: visita al Seor de Esquipulas, consulta al
ajqij, quema de pom, velas y otros elementos frente al altar de piedra.
De nuevo, existen diferentes versiones de lo sucedido en 1989, cuando ya la cantera de
Cementos Progreso haba crecido y los autos y la maquinaria pasaban cada vez ms cerca del
espacio que iba disminuyndose en torno al altar maya y el Cristo de Esquipulas. De acuerdo a
una entrevista sostenidas con don Pedro Ixchop en septiembre de 2001, en 1989 autoridades y
representantes legales de Cementos Progreso hablaron con los guas espirituales para
explicarles que queran que se trasladara la piedra sagrada porque el lugar que ocupaba deba
ser utilizado en asuntos de produccin debido al crecimiento de la empresa; adems, por esta
misma ampliacin, era cada vez ms la maquinaria que por all transitaba, lo que podra
provocar un accidente. Los sacerdotes mayas aceptaron el traslado porque exista
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 4
justificacin y buena fe. Los ajqijab adems consideraron que no se haca ningn dao ya
que la tierra toda es sagrada, as que no importa dnde se encuentre el altar. Para trasladar la
piedra se hicieron cinco ceremonias: cuatro para agradecer y pedir bendiciones para Cementos
Progreso y una para pedir perdn y dar justificacin por mover la piedra. Al trasladarse
dejaron la imagen del Cristo de Esquipulas que estaba en una galera que funcionaba como
capilla porque no les perteneca. El nuevo terreno les fue vendido a los sacerdotes mayas que
asistan al lugar y ahora es propiedad de la ASMG. Se les cobr Q5000, y fueron dos ancianos,
los que hicieron prstamos para poder cubrir el monto. En el transcurso de los aos cada uno
fue construyendo su consultorio y su altar para quemar. Los ancianos don Israel y don Alberto,
junto con don Pedro, tuvieron suficiente visin de futuro para fundar una Asociacin con
miras a mantener, estandarizar y practicar libremente la espiritualidad maya.
En esta parte de la historia de la Asociacin, se torna vital la participacin de quien en
aquel entonces era solamente un joven estudiante, don Pedro Ixchop. Junto con los ancianos
fundadores, tuvo una visin de largo plazo que lo impuls a encargarse de todos los trmites
legales y polticos que implic la creacin de una Asociacin con personera jurdica. Relata
don Pedro que el trmite inclua tener que pasar por el ministerio pblico porque era un asunto
legal y religioso. Despus lo llamaron al Arzobispado para hablar con Prspero Penados,
quien era arzobispo en aquel entonces. l cuestion la necesidad de una organizacin legal y
religiosa, preguntndole a don Pedro si no era catlico (por formacin educativa, fue). El
Arzobispo incluso cuestion que todos los das trabajaran, y si en realidad era tanta gente la
que acuda. En ese tiempo no haba libertad, recibi amenaza por haber dado paso a la
organizacin de los sacerdotes. En 1994 se logr la personera jurdica y despus, los vecinos
del lugar levantaron firmas para pedir el retiro de la Asociacin. Pero no se movieron. Hoy, se
enorgullecen porque en febrero (2007) cumplieron diecisis aos de estar ubicados all.
La permanencia de un lugar sagrado de tan larga data en un espacio urbano puede ser
explicada desde dos frentes: uno es comprender la religiosidad popular y el otro es buscar las
races en la espiritualidad maya. Se har nfasis en el primero.

Religiosidad Popular
La religiosidad popular, es la vivencia religiosa de las creencias de los grupos
subalternos de la sociedad, que persiste debido a cierta resistencia ante las formas ortodoxas u
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 5
oficiales de religiosidad. Este tipo de religiosidad surge debido a la bsqueda de funcionalidad
ms que de formalidad, ya que tiene un carcter ms accesible al individuo y de contacto
directo con lo sagrado. La espontaneidad es una de sus caractersticas y se expresa en el
lenguaje y los gestos propios de los ritos. En palabras de Sanchz: los procesos simblicos
que le son caractersticos llevan apareados la apropiacin de los poderes sobrenaturales, a fin
de proporcionar la salud y combatir otras tribulaciones familiares, afectivas o econmicas.
(1993:265) Igual que la religin ortodoxa, institucional o formal, la religiosidad popular se
vive a travs de la celebracin de acontecimientos sociales y culturales propios del ciclo vital
y la realidad social, como los nacimientos, matrimonios, y fechas que marcan etapas en la vida
de los individuos, y las actividades agrcolas. La diferencia estriba en que la religiosidad
popular constituye la manifestacin de la adaptacin de una religin universal a contextos con
caractersticas econmicas y sociales especficas.
Las prcticas religiosas populares no son minoritarias ni clandestinas. Al contrario, son
seguidas por un amplio grupo de personas de diferentes sectores sociales. Delgado opina que
es ms bien la religin de la fe y la teologa la que encuentra dificultades de articulacin en la
religin que se practica, por mucho que procedan de ella muchos aspectos repertoriales y
nominales. As, la religiosidad popular interpreta y reproduce el discurso de una manera
peculiar y no del todo fiel a los dogmas y normas de la religin institucionalizada.
La otra entrada explicativa para la permanencia de este lugar sagrado est en la
espiritualidad maya. Debido a las caractersticas y procesos histricos y sociales del pas, las
prcticas religiosas no cristianas se desarrollaron en la clandestinidad por cientos de aos.
Algunos de sus elementos encontraron cabida en la prctica popular de la fe cristiana, tanto
catlica como evanglica. Abiertamente el Estado ha negado la existencia de diferentes
expresiones de fe y prcticas religiosas, as como culturales en general. Esta postura se ve
reflejada en las polticas pblicas y la legislacin.
7
Pero todo esto ha ido cambiando
lentamente a partir de la segunda mitad del siglo XX, con la entrada de ideas que pregonaban
el reconocimiento de la diferencia y la tolerancia, y tambin luego de que el conflicto armado
abriera una ventana para ver todo eso que no era posible ver antes: una poblacin indgena

7
Para dar algunos ejemplos: la elaboracin de varias Constituciones que no tomaba en cuenta la etnicidad, el
espaol como idioma nico oficial, las leyes laborales que permiten que los latifundistas decidan vida y muerte
de los mozos indgenas en sus fincas.
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 6
marginada, pobre, explotada, pero con posibilidades de organizacin y lucha. De aqu parte lo
poltico de esta lucha, que tiene una vertiente religiosa.

La Organizacin
La organizacin de los sacerdotes mayas de La Pedrera inici en 1980, todava dentro
de la propiedad privada. Fue porque ya estaban organizados que se posibilit una negociacin
con el feliz final de haber adquirido un terreno propio para el desarrollo de la espiritualidad
maya. La necesidad de la defensa, promocin y estandarizacin de la misma llev a que este
grupo organizado se conformara en Asociacin. Haber elegido el nombre de Asociacin de
Sacerdotes Mayas de Guatemala tiene una clara declaracin poltica e identitaria, posibilitada
por la apertura que las negociaciones de paz entre la URNG y el Estado dieron al tema
indgena, creando un espacio para la participacin directa de mayas en la redaccin de lo que
lleg a ser el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas. Esta participacin
signific la salida a la luz pblica de un conjunto de organizaciones mayas que se adscriban
bajo diferentes tendencias, pero que, con dificultades y tropiezos, lograron crear una propuesta
sobre lo que el Acuerdo deba contemplar. Esta experiencia tambin ayud a poner en el mapa
poltico a los lderes de las organizaciones mayas y, en parte, permiti a la espiritualidad maya
salir de la clandestinidad y entrar en el proceso de institucionalizacin en el que se encuentra
ahora.
El ao de 1994 marca el inicio del funcionamiento del altar La Pedrera como una
Asociacin con personera jurdica. Actualmente est conformada por 23
8
miembros que se
renen seis veces al ao en lo que denominan la Ceremonia General del Pueblo. Adems,
todos los das hacen ceremonias individuales impetratorias y de agradecimiento. Este ao,
como otros, celebran el Waqxaqi Batz, el final de un ciclo de 260 das y principio del
siguiente. Es en este da que se tambin se celebra el da de la misin y de la renovacin, Chak
Patan, y por lo tanto se gradan los guas espirituales que han concluido su entrenamiento.
A esta fiesta tambin se le llama ao nuevo maya. Otra celebracin que los convoca es el del
da de la mujer maya, Belejeb Batz, que es una celebracin nueva, de acuerdo a lo indicado
en el taller por don Pedro. Ambas fechas son rotativas, y no fijas.

8
Parece que los sacerdotes mayas no estn muy seguros de cuantos miembros tiene la Asociacin, pero coinciden
en que son entre 23 y 25. Quiz en el momento de las conversaciones no tenan a mano datos numricos.
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 7
Adems est la celebracin de bendicin de cosecha, el 15 de enero, coincidiendo con el
da del Cristo de Esquipulas. Al parecer de don Pedro, esta coincidencia de fechas fue
provocada por los espaoles que aprovecharon que ese da era qanil para imponer una fiesta
catlica en honor a un Cristo tallado especialmente para este continente. Por eso, aclara,
nosotros hacemos nfasis en que estamos celebrando el da de bendicin de cosecha. En
octubre, el 28, se celebra el da de Maximn, profeta muy querido en La Pedrera por los
sacerdotes y por los pacientes. En estas fiestas en particular se puede apreciar cmo se
conjugan la religiosidad popular con la espiritualidad maya. Tomando en cuenta nuevamente
las aclaraciones hechas por don Pedro en el taller, vemos que para los sacerdotes mayas, esta
fecha se celebra por estrategia y por respeto.
El lugar que ocupa actualmente la ASMG es un terreno triangular, con piso de cemento
y drenajes, techo de lmina y vigas de madera. Tiene servicios sanitarios para uso pblico y
privado. Al entrar, se encuentra un corredor con quince pequeas puertas. Cada puerta es un
diminuto local donde el sacerdote escucha al o la feligrs, le aconseja, adivina, ora.
Frente a cada cuartito se encuentra un altar. Estn muy decorados con nmeros mayas,
colores vivos, cuadros, plantas y dibujos que representan escenas del Pop Wuj, calendarios
mayas, pirmides, a Maximn, y a la naturaleza: los profetas que se encuentran en los
testamentos de la religiosidad maya (Chilam Balam y Pop Wuj). Cada altar tiene una
chimenea que imita la forma de una pirmide maya, es decir, las ceremonias ya no se realizan
al aire libre, sino en un espacio techado. Es en estas chimeneas-altar donde se enciende el
fuego frente al que se realiza la ceremonia. Se usan candelas, huevos, licor, oraciones,
movimientos, plantas. Todas las palabras se dicen en la lengua del oficiante, quien utiliza el
espaol ocasionalmente para hacer preguntas al participante, quiz cuando ignora si habla
algn idioma maya, o con los mestizos.
Al final del terreno, lo que sera la punta del tringulo, se encuentra el Templo Tikal.
Del lado izquierdo se encuentra la piedra sagrada. Es una piedra aproximadamente de un
metro de altura. A sus lados se encuentran montculos de piedras de ro unidas con cemento.
Sobre la piedra cuelga una cruz maya. Cada brazo es de diferente color: rojo, negro, blanco,
amarillo. En el centro est un crculo que representa el cielo y la tierra, la mitad es azul y la
otra mitad es verde.
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 8
Ya dentro del templo, arden velas de colores en las que se pueden interpretar
intenciones: el rojo para el sol, el blanco para el aire, las de cebo para los difuntos, el negro
para la cada del sol, el amarillo para la lluvia, el celeste para el cielo, el verde para la
naturaleza. En una vitrina est una imagen grande de Maximn acompaada de otras en
miniatura regaladas por los feligreses. Justo a un costado, otra con tres imgenes del Cristo de
Esquipulas y una de la Virgen de Dolores. La base de estas vitrinas est pintada con los
colores de la cruz maya, en un patrn de lneas verticales. En una esquina est otra imagen de
Maximn que recientemente obtuvo su propia urna.
En las paredes se pueden leer algunos exvotos y placas conmemorativas. Los
agradecimientos van dirigidos tanto a Maximn como al Cristo de Esquipulas, y son por
milagros relacionados con presos, trabajo y amor. En la pared opuesta, hay una placa grande
que recuerda a los fundadores de la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala. En la
entrada y dentro del templo tambin hay rtulos que les recuerdan a los feligreses y sus nios
cmo deben comportarse: no escalar la fachada, guardar silencio, apagar el celular.
La Asociacin de Sacerdotes Mayas, por ser una entidad jurdicamente conformada, se
rige por estatutos que la regulan y dirigen sus acciones. Esta Asociacin tiene dos roles que se
complementan. Uno es el puramente legal, y el otro es el religioso, objetivo final de su
conformacin. Cada uno de los sacerdotes mayas que tiene un altar a su disposicin es
miembro de la Asociacin. Ellos trabajan en este lugar todos los das de la semana, en horarios
especficos. Adems hay otros miembros de la Asociacin que no tienen un altar propio, pero
que hacen uso del altar comunal. Existe una Junta Directiva conformada por un Presidente, un
Vicepresidente, y diez miembros que se renen todos los sbados en el saln en el segundo
piso del Templo Tikal. Adems de estos ajqijab, existen algunos que no estn asociados,
pero que llegan a realizar sus ceremonias a La Pedrera. Aun sin ser miembros de la
Asociacin, deben regirse por su reglamento cuando realizan ceremonias dentro de estas
instalaciones. Por otro lado estn los feligreses, o pacientes, quienes llegan en busca de
consejo, ayuda, y la realizacin de ceremonias. Ellos hacen uso de los servicios que la
Asociacin presta como institucin.
En la actualidad, y por un perodo de dos aos, el presidente de la Asociacin es don
Diego Siquin y el vicepresidente es don Pedro Ixchop. Don Timoteo Martnez Gonon funge
como secretario, y don Jos Ixchop junto con don Pablo Coyoy ocupan el puesto de
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 9
kamalbe. Este puesto es muy importante dentro de la Asociacin. La palabra kamalbe se
refiere al pedidor en la ceremonia. Quien ocupa el puesto es quien gua las ceremonias, indica
qu se debe hacer, cundo y quin debe hacerlo. Etimolgicamente, es el que ensea el
camino, as que tambin est encargado de amonestar si se hace necesario. Los veintitrs
sacerdotes mayas que conforman la Asociacin se renen un sbado de cada mes en el saln
ubicado sobre el Templo Tikal. En estas reuniones discuten temas que sean de inters, como la
planificacin de fiestas importantes, la situacin de los lugares sagrados, circunstancias
especiales de sus miembros, etc.
Entre los objetivos de la Asociacin est lograr el respeto a los guas espirituales, el
reconocimiento de los lugares sagrados y la participacin de los sacerdotes mayas en la
administracin de stos; as como la tolerancia a las prcticas propias de esta espiritualidad.
9

En cuanto al mbito poltico y legal, las actividades propias de la espiritualidad maya que se
realizan en La Pedrera estn amparadas por dos decretos del Congreso de la Repblica, el
Cdigo Municipal, el Convenio 169 de la OIT ratificado por Guatemala, la Constitucin
Poltica de la Repblica y el Consejo de Desarrollo.
10

Dos Imgenes Poderosas en un Templo
Persiste una cuestin por explicar: cul es el proceso por el que resultan conjugndose
la veneracin de Maximn y del Cristo de Esquipulas dentro de los ritos celebrados en la
ASMG? Para esto, se seguir explorando la historia de la Asociacin, adems de caracterizar a
cada uno de estos seres sagrados con el fin de poder hacer una interpretacin a partir de
mostrar cmo sta es un espacio de confluencia de la espiritualidad maya y la religiosidad
popular.

1. Maximn en la Asociacin
Maximn es un ser difcil de definir. Sus caras son muchas, igual que sus mscaras. A
Maximn se le invoca por medio de oraciones y canciones para que se acerque a disfrutar de
las ofrendas de tabaco y licor, ropa y pan, incienso y flores, frutas y velas que se ponen a los

9
La ASMG tiene dos delegados que han participado activamente en la Comisin Nacional de Lugares Sagrados
desde 1996 hasta la actualidad.
10
Pedro Ixchop, sacerdote maya, ASMG, 28 de octubre 2002. Transcripcin Discurso Celebracin a
Maximn.
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 10
pies de su altar. Maximn es la memoria de la sabidura de los sacerdotes y los nawales
encarnada en una imagen. Su identidad tan amplia y confusa es el resultado de una compleja
relacin de las culturas indgena y occidental. Maximn, como ser sagrado, se relaciona a una
tradicin ancestral de la poca prehispnica, especficamente, con el dios Mam, dios de la vida
y la muerte. Pero el sistema religioso construido en torno a l resulta de fenmenos histricos
y culturales que propiciaron el sincretismo.
11
Los sacerdotes asociados estn conscientes que
Maximn no es ni Judas Iscariote ni San Judas Tadeo, sino un profeta, un abuelo bueno,
sucesor de sucesores, calpul.

En la Asociacin hay varias imgenes de Maximn. Visten elegantemente, pero no
llevan dos sombreros Stetson como el de Atitln. Una imagen es aproximadamente de metro y
medio de alto, en postura sentada, rgida, con los brazos extendidos sobre los brazos
imaginarios de una silla de madera de pino. Lleva traje: saco, pantalones, camisa, corbata y
sombrero. A sus pies hay veintin imgenes pequeas, regalos que llenan todo el piso de su
urna. Debajo de su silla se guardan unos calcetines nuevos, zapatos tenis, paquetes de
cigarrillos, botellas de licor y de cerveza. Cerca de la puerta de la urna, justo debajo de un
conveniente agujero en el vidrio, est colocado un canasto con un pauelo rojo, donde caen
todas las ofrendas monetarias que los fieles le llevan.
La otra imagen se encuentra en el vrtice formado por las paredes del Templo Tikal. Es
un poco ms esbelto, siempre con un bigote negro sobre el labio. Lleva un pauelo rojo ceido
a la frente, sobre la que descansa un sombrero caf, elegante. Tiene una mano extendida, como
pidiendo, y otra sostiene una vara, insignia de su poder. Sobre las piernas est su canasto para
las ofrendas. Frente a l generalmente hay velas, ofrendas, imgenes ms pequeas, y un
cenicero para sus cigarros.
Maximn, igual que ocurre con el Cristo de Esquipulas, est ah porque la fe lo ha
llevado y le ha permitido establecerse. Maximn, por ser un profeta, un sacerdote maya
como nosotros, bondadoso, caritativo
12
fue llevado por los ajqijab a La Pedrera, cuando los
ritos todava se hacan en la cantera.

11
El sincretismo no debe entenderse como la simple suma de los elementos religiosos prehispnicos y los que
traa la evangelizacin catlica. El sincretismo se da cuando nuevos elementos religiosos son interpretados con
los cdigos viejos, creando as un conjunto nuevo de significaciones, imgenes e interpretaciones religiosas.
12
Pablo Coyoy, sacerdote maya. Entrevista realizada en la ASMG, 17 de enero 2003. Transcripcin ESM 2.3.
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 11
En su mesa, los ajqijab tienen imgenes pequeas de Maximn, y generalmente le
llaman Hermanito Simn. Todas las imgenes, grandes y pequeas, estn talladas en madera,
lo que lo convierte en un ser de otro tiempo, en un traspaso entre fronteras temporales y
materiales. Es un ser de madera que vive entre seres de maz. Es de madera como uno de los
ensayos de creacin del ser humano del Formador y Creador, Padre y Madre. Hace que el
pasado vuelva al presente, y de esa forma, asegura que los conocimientos perduren hasta el
futuro.

2. El Cristo de Esquipulas
Conjugndose con Maximn y compartiendo sus particulares poderes de intercesin
antes el Ser Supremo, el Cristo de Esquipulas de la ASMG se mantiene dentro de una urna de
vidrio y aluminio. Es una rplica bastante inexacta de la original. En realidad desde hace ms
o menos diez aos, son dos imgenes: una grande aproximadamente de 1.20m-, y otra que
mide la mitad, y es an ms inexacta en sus detalles. Recientemente se coloc una nueva, con
una cruz grande y un Cristo pequeo y delgado pero mejor tallado, bastante ms moreno que
los otros dos, en una cruz verde, con adornos en dorado y racimos de uvas prpura.
La imagen grande, que es la utilizada en las celebraciones, muestra a un Cristo
crucificado en una cruz verde con adornos dorados pintados. Su rostro denota dolor, y tiene
los detalles de la sangre que sale de sus heridas. Su cabello y su barba son de madera tallada.
Est vestido con un manto azul con borlas doradas amarrado a su cintura, los dos extremos
cuelgan hasta sus pies. Es una rplica bien hecha, incluso el color oscuro de la piel, aunque no
es exacta en proporciones. Para la fiesta que a continuacin se describir, se le viste con un
manto blanco y dorado. Tambin hay copias infieles de los tres personajes que estuvieron al
pie de la cruz, segn la Biblia, durante los ltimos momentos de vida de Jesucristo: Mara, San
Juan y Mara Magdalena.
La urna se mantiene adornada con flores artificiales y un canasto casi siempre lleno de
las ofrendas monetarias que los fieles dejan, repitiendo el mismo gesto ante esta urna y la que
contiene a Maximn: se persignan, hacen una cruz con sus velas, piden por su intencin y
depositan el dinero a travs de los huecos en el vidrio, con cierta dificultad porque estn a una
altura considerablemente mayor que la de la mayora de guatemaltecos. En la repeticin se
encuentra un gran valor simblico que va ms all de la reproduccin mecnica de gestos. Y
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 12
esta es una forma concreta de vivir la religiosidad popular, que en la ASMG se conjuga con la
espiritualidad maya.
La primera imagen que fue venerada y que se asoci a las ceremonias de los sacerdotes
mayas estuvo dentro de la cantera de Cementos Progreso. Esta primera imagen lleg ah
porque el jefe de la cantera hace muchos aos, la llev para evitar los accidentes. Los
trabajadores le hicieron una cueva en una roca para ponerlo ah. Se hizo sobre el cerro dentro
de la cantera, el mismo lugar sagrado donde se encontraba el altar de los sacerdotes mayas. El
Cristo de Esquipulas qued justo a la par de este altar. Quiz fue una rplica en miniatura de
un fenmeno ya repetido incontables veces en Amrica: tratar de hacer invisible la presencia
espiritual del Otro por medio de erigir templos sobre lugares sagrados prehispnicos, modelo
dominante de imposicin religiosa durante la colonizacin.
Despus se construy una galera que serva como templo a la imagen del Seor de
Esquipulas, imagen por cierto muy pequea, dorada y de detalles ms fieles a la original.
Rpidamente la rutina de las personas que llegaban buscando los servicios de los sacerdotes
mayas se acopl a la nueva disposicin de los objetos. Llegaban a la garita de Cementos
Progreso y pedan permiso para ir a ver al Cristo de Esquipulas. Entraban, y mientras
esperaban el turno para conversar con el sacerdote maya y tener su ceremonia individual,
entraban a la galera del Cristo de Esquipulas, conversaban con l, hacan sus peticiones, luego
pasaban con el ajqij, quien muchas veces tena una imagen o un cuadro de Maximn. Era a
ste el que muchas personas en verdad venan a pedirle intercesin.
Cuando estaba la imagen del Cristo de Esquipulas junto al altar maya dentro de la
cantera de La Pedrera, los ajqijab le celebraban su fiesta junto a los trabajadores de la fbrica
el quince de enero con moros, marimba y mariachis. Pero desde que se trasladaron de lugar, a
aquella imagen del Cristo de Esquipulas se le construy una capilla como tradicionalmente
son las capillas catlicas, se le reza la novena y luego se le hace una fiesta, que es ms bien
una feria.
Segn los ajqijab de la Asociacin, las tres imgenes del Cristo de Esquipulas les
fueron regaladas porque ya estaban acostumbrados a la dinmica de visitarle antes de ir con el
ajqij, como ya se describi. Pero don Timoteo Martnez, sacerdote maya, afirma que fue la
Asociacin la que compr la primera imagen, para complacer a los feligreses catlicos y como
una muestra de respeto a todas las religiones.
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 13

Los Ritos de la Espiritualidad Maya en la Asociacin
Se puede afirmar que el rito tiene referentes religioso, social, psicolgico, cultural y
econmico, y a la vez es una accin simblica. Desde hace algunos aos se ha buscado la
unificacin y normalizacin de los ritos de la espiritualidad maya,
13
lo que lleva implcita la
bsqueda de los orgenes. Aqu es donde la Asociacin de Sacerdotes Mayas se torna vital.
Ahora hay sacerdotes mayas que estn escribiendo para que queden documentadas la forma de
los ritos, sus pasos, sus smbolos, sus palabras, y la historia de la ASMG, adems de estar
formando a nuevos guas espirituales.
Los ritos celebrados en la Asociacin cotidianamente son ceremonias individuales que
se hacen a favor de una persona o una familia. En ellas participan el ajqij y el paciente, y si
alguien le acompaa, puede formar parte tambin. La actividad inicia con la llegada del
paciente al consultorio del sacerdote maya. Dentro de este pequeo recinto relata todo su
problema al sacerdote, quien escucha y analiza, algunas veces escribe. Cuando ya tiene toda la
informacin que necesita, recurre al uso de sus objetos sagrados: las semillas de tzite y las
piedras de cuarzo. A esto algunos ajqijab le llaman adivinar porque se utiliza para darle
respuesta a las preguntas del paciente. Los ajqij reciben un pago por sus servicios, ese es su
trabajo.
Despus de esto, el ajqij le pide al paciente que realice ciertas tareas: encender velas de
determinado color en el templo Tikal, escribir algunas cosas, rezar. Terminadas las tareas, el
paciente regresa con el sacerdote maya, quien se ha dirigido al altar y encendido una hoguera.
Frente a la hoguera, el paciente, de pie o hincado, escucha lo que el ajqij reza. El uso de
hierbas, incienso, huevos, licor, semillas y velas es importante aqu. Dependiendo de cul sea
la necesidad del feligrs, as ser la combinacin de elementos. Olores, sonidos, texturas,
colores, sabores y posturas se combinan para hacer que el rito sea efectivo.
Para los ritos, como ya se dijo, son necesarios elementos materiales simblicos. El fuego
es el elemento unificador y purificador de todo. Se coloca el incienso, las candelas, a veces
chocolate, se roca con azcar o ajonjol y se enciende con una vela de un color especfico. De
esta forma, el gua espiritual empieza las oraciones o cantos, ya que las palabras son parte
fundamental en la ceremonia porque le permitirn comunicarse con los nawales, que a su vez

13
Al respecto, ver Morales (2004), captulo tres.
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 14
son intercesores entre los sacerdotes y el Ajaw. Cada da en el calendario maya tiene su nawal,
el cual es llamado para que interceda por el paciente y su causa. Todo lo que se pone en la
hoguera se consume hasta las cenizas, para que la ceremonia sea eficaz.
Las candelas y veladoras deben ser de colores especficos segn la necesidad del
paciente. Se llevan frente a Maximn y el Cristo de Esquipulas. Se ora con ellas en las manos,
es decir, las velas reciben la oracin o peticin para transmitirla al Ser Superior. Se dan cuatro
golpes en forma de cruz en el vidrio de cada urna, y luego se colocan en las mesas designadas
para esto.
El incienso, por dems indicador de lo sagrado como se puede observar en ritos de toda
clase, en muchas religiones y en varios puntos del mundo, es encendido para que su humo
lleve el mensaje al ms all. Es un elemento de comunicacin. El incienso es de varias clases:
pom, estorake, cuilco. Cada uno tiene una funcin especfica, que puede ser proteccin para el
feligrs, pago o alimento para los nawales o el Ser Supremo. El ocote, por ser un material
resinoso, despide un humo aromtico. Por eso es utilizado igual que el incienso. El azcar al
derretirse en el fuego produce un olor suave y meloso. Se utiliza para pedir perdn, igual que
el chocolate que logra el mismo efecto aromtico.
El licor, guaro o aguardiente es el elemento ms distintivo de estas ceremonias. El licor
limpia, contrarresta las malas influencias y le da fuerza a la peticin. Se utiliza para rociarlo en
la hoguera, lo que aviva el fuego, y sobre el paciente, lo que le limpia y purifica, el licor se
usa como los doctores usan el alcohol para curar. Adems de estos elementos, se utilizan
huevos, porque tienen la capacidad de llevarse los males del cuerpo; ajonjol, por ser una
semilla abundante; pan, por ser alimento; y hierbas, segn su funcin, como ruda y chilca.
Las ceremonias se celebran en das especficos segn el calendario maya, y pueden
servir para curar una enfermedad o mal, limpiar de alguna mala influencia o maleficio hecho
por otra persona, garantizar abundancia en la siembra o negocio, resolver problemas familiares
o afectivos, asegurar la proteccin de personas y bienes, y para conseguir algo que se busque,
como trabajo o vivienda.

1. La celebracin del Cristo de Esquipulas y la bendicin de la cosecha
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 15
Esta celebracin que se hace cada 15 de enero es una fiesta que expresa la dualidad que
se vive en el lugar y ejemplifica como se conjugan la espiritualidad maya y la religiosidad
popular, as como la forma en que opera el discurso multicultural dentro de la institucin.
La celebracin de la bendicin de la cosecha, qanil, para los sacerdotes mayas, marca
un cambio en el tiempo, el paso al inicio de un nuevo ciclo de vida, y en el calendario maya se
celebra en enero. Segn la cosmovisin maya, la cercana relacin que se tiene con el Ser
Supremo, la Naturaleza y los dems seres se expresa en ritos que celebran esta comunin y la
hacen ms estrecha. En la vida cotidiana de la ASMG vemos que se cumple lo ceremonial y se
vive el vnculo con la tierra, pero de manera simblica. A las celebraciones apenas asisten
agricultores. Y la comunidad se forma en el momento para celebrar la fiesta, no es
permanente, ni existen lazos ms all de los festivos. Muchos asistentes llegan para celebrar al
Cristo de Esquipulas. Pocos saben que el rito tambin est hacindose para bendecir la
cosecha y agradecer el alimento, para recuperar el vnculo con la tierra y con lo sagrado del
maz, y vivir de esta forma la espiritualidad maya.
Lo que se est tratando de decir aqu es que el 15 de enero es una fecha importante y de
celebracin en la ASMG, pero tambin es una fiesta que genera confusin entre las personas.
Segn la cosmovisin maya, es un da para bendecir la cosecha, pero, en la dualidad que
caracteriza a la Asociacin como espacio sagrado, es el da sealado en el santoral catlico
como la fiesta del Seor de Esquipulas. As que, mientras unos celebran la fiesta del
calendario maya, otros, siguiendo la tradicin establecida desde el perodo dentro de la
cantera, celebran a una deidad catlica. Algunos sacerdotes mayas estn concientes que lo que
se realiza ese da es una mezcla entre lo catlico y lo maya, una fiesta para asegurar una buena
cosecha al final del perodo agrcola y agradecer el alimento de la Madre Tierra, pero tambin
sacan a la imagen del Cristo de Esquipulas de su urna, le adornan, y le cantan. Es decir, se
vive lo maya de una forma muy particular.
Esta fiesta, igual que todas las dems celebraciones, tiene una estructura. Los
participantes generalmente son los mismos: los ajqijab miembros de la Asociacin, algunos
sacerdotes que llegan invitados a compartir la ceremonia, y algunas personas que viven cerca
del lugar o que les gusta llegar ah para la fiesta. Durante la ceremonia, los sacerdotes mayas
permanecen todos juntos cerca del fuego, vistiendo la indumentaria propicia para la actividad:
los textiles tpicos en camisas y pantalones, caites, collares de piedras poderosas, como el
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 16
cuarzo o vestigios de la civilizacin maya. La cabeza cubierta (como se puede ver en la
mayora de oficiantes de ceremonias de una gran variedad de religiones) por un perraje o una
manta de tela tpica. Estar con la cabeza cubierta, a la vez de simbolizar su jerarqua, tiene otra
funcin: la de proteger, ya que se va al encuentro de lo sobrenatural y poderoso.
La ceremonia consta de ocho momentos. Inicia con una bienvenida y un saludo a cada
uno de los puntos cardinales. Luego, los guas espirituales invocan a los nawales y las
ofrendas se queman en la hoguera. Estas ofrendas consisten en licor, candelas, azcar y granos
y son llevadas tanto por los sacerdotes como por los asistentes. Entonces, llega el turno de las
mujeres, quienes dirigen la invocacin de cada da del Tzolkin. Por ltimo, se hacen
agradecimientos, y los oficiantes salen bailando al comps de la marimba. Al final, hay
msica, comida, juegos y baile para los asistentes.
El Cristo de Esquipulas recibe slo algunas alusiones vagas, ya que al parecer, algunos
sacerdotes no estn muy seguros de quin es: nadie sabe bien qu significa,
14
aunque s
saben que estn celebrando a un santo catlico del que son devotas muchas personas que
asisten a la Asociacin a pedir los servicios de los ajqijab.
La ceremonia contina con la invocacin de los cuatro puntos cardinales. Comenzando
en el este, todos de rodillas, un sacerdote hace la invocacin. Se termina haciendo una especie
de cruz sobre el pecho, a manera de persignarse, y diciendo los nombres de los Seres
Supremos: ukux kaj (Corazn del Cielo), ukux ulew (Corazn de la Tierra), Ramal Plo,
Ramal Ja (el agua y el viento). En el este se dan gracias. Sigue el oeste, donde se ofrece. En el
sur se invoca a los seres divinos y en el norte se finaliza el saludo. Hay un sacerdote encargado
para cada punto cardinal.
Dentro del altar comunal una chimenea grande de ladrillos, ubicada al final de la fila
de altares, y justo a un costado de la piedra sagrada y la cruz maya, antes de la entrada al
Templo Tikal- el fuego, que ha sido encendido antes de iniciar la ceremonia, empieza a
crepitar. Cada uno de los sacerdotes nombrados para la actividad realiza una oracin
invocacin y deposita ofrendas dentro. Se quema incienso y se ofrendan candelas y licor. El
incienso es consagrado con candelas amarillas. Luego se recogen las ofrendas que llevan los
asistentes: inciensos de todo tipo, velas de muchos colores, pan, semillas, licor, flores. Se
ofrecen y casi todo va a parar dentro de la hoguera. Luego de esto, las mujeres sacerdotisas

14
Francisco Oxlaj, sacerdote maya. Entrevista realizada en la ASMG, el 18 de septiembre 2002, transcripcin
ESM-2.2.
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invocan a las mujeres mticas: Ixmucan e Ixpiacoc. Y se da inicio al recorrido por todo el
Tzolkin. Esto es dirigido por las mujeres, pero es seguido en coro por todos los asistentes
igual: sacerdotes y pacientes. Se habla de cada uno de los nawales del calendario, y luego se
cuenta de uno a trece: jun imox, kaib imox, oxib imox..... oxlajuj imox.
Hincados todos, se hacen las peticiones finales luego de haber entregado las ofrendas
del pblico y de haber hecho las peticiones particulares, momento en el que hablan
espontneamente algunos sacerdotes. Por ltimo, se pasa al Templo Tikal a venerar a la
imagen del Seor de Esquipulas. Esto se hace con acompaamiento de la msica, que es
contratada especialmente para el acto, y que prepara una cancin alusiva a la celebracin.
Despus de esto, los asistentes disfrutan de la msica, algunos bailan, otros van a ver a
los sacerdotes. El movimiento en el Templo es incesante. Adentro las flores llenan todo.
Globos en las paredes, gusano de pino, pino en el suelo. Arreglos florales en cada urna y en el
altar elaborado para la imagen celebrada, ubicada debajo de un arco de flores. Los das de
fiesta las veladoras estn hasta en el suelo, dificultando el caminar de los muchos asistentes.
Tambin hay ofrendas frutales a los pies de la imagen. Todo el recinto est adornado, y en
cuanto a los sacerdotes mayas, cada uno adorna su altar y el frente de su consultorio. El altar
comunal tambin es adornado con flores que se colocan en floreros que rpidamente se
calientan junto con los ladrillos debido al fuego intenso, y las flores terminan la ceremonia
casi marchitas.
La celebracin culmina con un almuerzo que consiste en comida tradicional y
abundante, como caldo de gallina y tortillas, servidos en platos desechables. Tambin hay
entretenciones para los nios: piatas, payasos, juegos; todo lo que convierte la celebracin en
un da familiar y de esparcimiento para los asistentes y vecinos de la Asociacin.

Conclusiones
La Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala, conformada por los guas
espirituales y por los feligreses, es un espacio donde confluyen el discurso maya y la
multiculturalidad (en su plano religioso) con la religiosidad popular. Por un lado, los
sacerdotes mayas conocen la espiritualidad maya, sus smbolos, ritos, significados, saben leer
los signos de la naturaleza, llevar la cuenta de los das, saben de hierbas, inciensos y colores.
Por otro lado, las personas que asisten con excepciones- buscan que de manera efectiva sean
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 18
liberados de sus males fsicos o emocionales, o que se resuelva algn problema grave en la
vida familiar o econmica. Aunque los sacerdotes les guan en la ceremonia dentro de lo
dictado por la espiritualidad maya, a los ojos del paciente el rito tiene su efectividad en la
experiencia de quien lo gua, sus conocimientos y el uso de las ofrendas y dems enseres, as
como de la intercesin de las imgenes del lugar ante Dios/Ajaw, ms que en un conjunto
estructurado como religin.
La coyuntura poltica mundial se expresa en lo nacional y esto permite el surgimiento y
fortalecimiento de organizaciones que se adscriben a lo que se lleg a llamar el Movimiento
Maya. Bajo el ala de la multiculturalidad, este movimiento reconoce en las diferencias
culturales una fuente de identidad, que es creada y recreada hasta llegar a una que incluya a
todos los descendientes de una cultura milenaria, como ignorando las diferencias entre estos
grupos. Es en este panorama que se inserta el sitio sagrado y la Asociacin de Sacerdotes
Mayas, como una institucin reconocida por el Estado y en la que se reinterpreta la parte
religiosa del discurso maya que busca volver a las races de la cosmovisin ancestral para
imprimirla en el diario vivir y en especfico en la vida espiritual de sus seguidores.
Esto se complejiza si se piensa que en la Asociacin existe en el crculo de los
sacerdotes una ideologa que permite que haya un discurso en torno a lo multicultural, lo maya
y el respeto a la tradicin espiritual. Esta ideologa y este discurso tienen influencia directa
sobre las relaciones intertnicas que se dan diariamente en el lugar entre sacerdotes, y entre
stos y sus pacientes. Su labor, adems de ritual, refuerza la difusin de la mayanidad con
algunos elementos que hablan sobre lo maya y lo multicultural. Todo esto perfila una
Asociacin en la que hay diversas tendencias que determinan su futuro como institucin
espiritual.
Muchas personas que llegan a La Pedrera van con la fe puesta en Maximn y/o el Cristo
de Esquipulas, ms que en el rito maya en s. Si bien Maximn es parte de la vida religiosa
indgena, y parte del discurso maya, tambin es una deidad de veneracin para la poblacin no
maya, con muchos creyentes y una fe muy exaltada sobre sus poderes para interceder y hacer
milagros por los que le oran y ofrendan. Y el Cristo de Esquipulas, como bastin de la
religiosidad popular guatemalteca, introduce un elemento ms a la mezcla entre ambas
expresiones de fe.
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 19
Esto por el lado de los ajqijab puede percibirse como ignorancia de los pacientes, es
decir, que no comprenden ni pueden expresar con claridad lo que la espiritualidad maya es en
esencia. Mientras, los pacientes son ms bien tolerantes con el discurso de lo maya sin
asimilarlo del todo. Existen elementos que permiten esta interaccin entre dos expresiones de
fervor espiritual (el maya y el popular), y es muy probable que tambin haya traslapes.
En los asistentes a la Asociacin puede verse una devocin grande. Primero, en el nivel
de identificacin con los sacerdotes, que fueron seguidos por sus pacientes de un lugar a otro.
Luego con la imagen del Cristo de Esquipulas, puesto ah por los trabajadores de la fbrica, y
venerado por ellos y los pacientes por igual. Esta devocin tan grande a una imagen es uno de
los elementos caractersticos de la religiosidad popular, forma en la que expresan su vida
religiosa los asistentes a la ASMG. La celebracin del da del Cristo de Esquipulas unida a la
fiesta de la bendicin de cosecha en la ASMG muestra un espectro de variantes tanto en la
religiosidad popular como en la espiritualidad maya. La conciencia con la que se vive el
acontecimiento es diferente para los sacerdotes y para los feligreses, pero es un momento de
comunin de dos visiones del mundo, que al final se transforma en fiesta.
Las ceremonias mayas son una forma de expresar prcticamente las reivindicaciones
culturales del Movimiento Maya. Esa es la tarea poltica que cumplen los guas espirituales.
Pero todava existe una ruptura entre lo que el mensaje quiere dejar en los asistentes y lo que
ellos realmente internalizan. No se quiere decir que los esfuerzos han sido en vano. Los
entrevistados, si bien no pueden ubicar el lugar como uno propio de la espiritualidad maya,
saben a qu se refiere el trmino, e intentan adecuar el vocabulario. De esa cuenta, ya no se les
quiere llamar brujos o curanderos. Pero algunos se ven sin un trmino con el que se sientan
cmodos. Ah donde ellos es una forma bastante amplia y nada especfica para nombrar a
los ajqijab y a la Asociacin, pero a la vez expresa un cambio en la forma de ver a estos
sacerdos de la espiritualidad maya, ya evitando conscientemente las connotaciones negativas o
peyorativas. Claro que quienes ya pertenecen o se identifican con el Movimiento Maya tiene
ms claridad, pero en este artculo se ha querido mostrar la ambigedad que existe dentro de la
institucin en cuanto a cmo se perciben y se interpretan los smbolos, los ritos y a los mismos
sacerdotes mayas.
Se han evidenciado algunas contradicciones en lo dicho por los sacerdotes mayas
respecto a la historia de la Asociacin y en torno a lo que significa tener a dos deidades de
Maximn y el Cristo de Esquipulas en la Asociacin de Sacerdotes Mayas de Guatemala / 20
gran devocin en el Templo Tikal. Estas contradicciones muestran lo complejo del proceso
organizativo que en este caso incluye lo religioso. La memoria, entendida como lo que se
recuerda y la forma en que se interpreta el pasado en el presente, puede ser engaosa, inexacta
y hasta incoherente. Pero muestra cmo los protagonistas quieren recordar lo sucedido y cmo
quieren que pase a la posteridad. Sirva este documento como recopilacin de un conjunto de
memorias tanto de los sacerdotes mayas como de los pacientes- y un intento de ordenarlas y
analizarlas, ofreciendo una interpretacin parcial de un proceso que requiere mayor indagacin
y profundizacin. Y sobre todo, que sirva para ir dndole voz a la Asociacin como sujeto
colectivo que busca una memoria propia, compartida, a la par de un quehacer espiritual
profesional en la fe maya, y una organizacin fuerte y con futuro.


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