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HISTORIA CRTICA NO. 30, BOGOT, JULIO-DICIEMBRE 2005, pp. 91-114


Ll innujo del clima sobre
los seres organizados`
y la retrica ilustrada
en el Semanario del Nuevo
Reyno de Granada

Mauricio Nieto

Paola Castano

Diana Ojeda


Introduccin: La construccin de los ilustrados de la Nuea
Granada`, el pblico lector y la Repblica de las Letras`
Ln las primeras dcadas del siglo XIX en la Nuea Granada sobresali un grupo de
americanos-espanoles que asumieron como propias practicas polticas y cientcas
estrechamente relacionadas con la Ilustracin europea. Se trat de un grupo social en
cuyas manos la geograa, la historia natural, la medicina y la astronoma se conirtieron
en la expresin y en el medio de realizacin de sus intereses polticos.
Bajo la direccin de lrancisco Jos de Caldas, en enero de 1808 se inici la publicacin
del Semanario del Nuevo Reyno de Granada con el propsito de diundir entre los hombres
de luces` aquellos conocimientos considerados necesarios para la prosperidad de la
Nuea Granada. Los autores de las distintas memorias ueron en su mayora criollos
1
,
Artculo recibido el 20 de enero de 2005 y aprobado el 3 de abril de 2005.
Proesor Asociado del Departamento de Iistoria de la Uniersidad de los Andes.
Politloga e historiadora de la Uniersidad de los Andes.
Lconomista e historiadora de la Uniersidad de los Andes.
1 Lntre los colaboradores del Semanario se encuentran Jos Manuel Restrepo, Jorge 1adeo Lozano, Jos Mara
Salazar, Joaqun Camacho, Jos Mara Cabal, Sinoroso Mutis y Nicolas 1anco, entre otros. Aparecen tambin
algunas traducciones de autores extranjeros como Alexander on Iumboldt.
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que se ocuparon de temas como la geograa, la historia natural, la poblacin, la salud,
la economa, el comercio, la educacin y, como eremos aqu con cierto detalle, del
clima del Nueo Reino de Granada. 1anto los autores de las distintas memorias de la
publicacin como sus lectores tenan un mismo inters: el conocimiento y el control
del territorio americano, sus recursos naturales y su poblacin.
Ln las paginas siguientes amos a mostrar cmo los criollos letrados, y
Caldas en particular, hicieron suyo un discurso cientco sobre el clima,
cmo dichas practicas cientcas son practicas polticas en la medida en
que constituyen un orden social y un orden natural. Veremos que una
publicacin como el Semanario del Nuevo Reyno de Granada ue un medio
para la consolidacin de un grupo social.
Para esto es necesario explicar de qu orma el conocimiento es el resultado de
practicas altamente reguladas y es construido bajo normas y reglas de juego colectias.
La ciencia es un asunto de organizacin social y su practica exige la habilidad para crear y
combinar recursos conceptuales, materiales, econmicos y humanos
2
. Para comprender
la complejidad de dichas practicas de construccin de conocimiento y autoridad nos
parece oportuno ilustrar, atendiendo las sugerencias de la sociologa del conocimiento
y la teora de redes de actores
3
, cmo se construye la conanza a tras de un proceso
de creacin de nculos y consolidacin de alianzas entre actores de distinta ndole.
1rataremos de reconstruir las redes que conorman los argumentos de los autores
del Semanario y mostraremos la necesidad de reconocer que los actores y las alianzas
que conorman estas redes no pueden limitarse a actores humanos, debemos tambin
considerar dispositios y conectores no humanos como arteactos, instrumentos y,
desde luego, a la naturaleza misma. Ls decir que si queremos hablar de la construccin
2 Ver LA\, John, Le laboratoire et ses rseaux`, en CALLON, Michel, a .cievce et .e. re.eav: geve.e et circvatiov
ae. fait. .cievtifqve., Pars, Lditions La Dcouerte, 1988, passim.
3 La nocin de red nos inita a pensar en tejidos, en urdimbres, que siren para atrapar o sujetar algo, y tambin
en un conjunto de cosas o personas que obran en aor o en contra de un n. Lste es un concepto til ya que
aqu nos ocupamos de procesos de apropiacin y control que ciertos grupos humanos ejercen sobre otros. Sin
embargo, esta nocin tiene riesgos, nos puede hacer pensar en algo que esta antes, que precede a los actores que
la componen, cuando los actores de dicho tejido se constituyen mutuamente y en la medida en que interactan,
ellos son la red. Si la red se rompe se deshacen sus actores, las cosas no actvav .obre redes sino mas bien .ov .v
roavcto. Una explicacin detallada de los propsitos y alcances de Actor Network 1heory esta en LA1OUR,
Bruno, Rea..evbivg tbe ocia: gevera ivtroavctiov to tbe .ctor^etror tbeor,, Oxord, Oxord Uniersity Press,
2005. Para una compilacin de la bibliograa mas releante sobre la teora de Redes de Actores, er: 1be .ctor
^etror Re.ovrce: .v .vvotatea ibiograb,, ebrvrar, 2001, en http:,,www.comp.lancs.ac.uk,sociology,css,
antres,antres.htm.
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social del conocimiento`, sta debe ser entendida en un sentido amplio mediante el cual
lo social se hace inseparable de lo tecnolgico y lo natural
4
. De esta manera estaremos
en capacidad de reconocer que la historia de la naturaleza -del medio ambiente-, de
la ciencia, de la tecnologa y de la poltica son indisolubles y resultan incomprensibles
en su erdadera dimensin si pretendemos abordarlas por separado.
Para considerar la pregunta sobre la importancia histrica de una publicacin como
el Semanario y entender las consecuencias de su creacin y diusin, es necesario
reconocer el sentido poltico de las distintas memorias que aparecen en las paginas de
este peridico, en tanto apuntan a la construccin de un orden social a partir de sus
distintas tematicas
5
. Pero el resultado mas isible, y posiblemente mas importante, de
la aparicin y circulacin de textos y memorias de caracter cientco es la consolidacin
de un grupo social particular: la lite de criollos letrados que hoy reconocemos como
los ilustrados de la Nuea Granada`.
Una de las preocupaciones mas eidentes de las lites criollas y de sus escritos
cientcos es el aan de distincin, es decir, la bsqueda de aquellos elementos que
los hacen dierentes de los otros habitantes de la Nuea Granada, legtimos amos de
la naturaleza y la sociedad. La geograa y el discurso ilustrado sobre la naturaleza no
slo demarcan lmites territoriales o taxonmicos, sino que de manera simultanea
dierencian jerarquicamente a los criollos letrados del resto de la poblacin, sus
escritos encarnan un esuerzo continuo por marcar la dierencia entre nosotros` y
ellos`, entre los sujetos y los objetos del conocimiento y el orden.
Ls por esta razn que el analisis de la orma y de la retrica del discurso ilustrado, lo
que podramos llamar las reglas de juego de la ciencia y las conenciones que hacen
posible la distincin entre el conocimiento y las creencias del ulgo` -y, por ende,
entre el ilustrado y el ignorante- es de central importancia a la hora de incular los
problemas de la naturaleza, el conocimiento y la poltica.
Una de las condiciones basicas para que la legitimidad del conocimiento sea reconocida
y proclamada es la existencia de un pblico idneo. La ida de Caldas es un claro
4 LA1OUR, Bruno, a .erava ae Pavaora: ev.a,o. .obre a reaiaaa ae o. e.tvaio. .obre cievcia, Barcelona, Gedisa,
2001.
5 Ademas del Semanario, a nales del siglo XVIII y principios del XIX, se publicaron en Santa otros peridicos
importantes para las lites criollas. Lntre ellos podemos mencionar a Caeta ae avtafe ae ogota ,185,, Pae
Periaico ae a Civaaa ae avtafe ae ogota ,191-19,, Correo Cvrio.o, rvaito, covvico , Mercavti ae a Civaaa ae
avtafe ae ogota ,1801,, Reaactor .vericavo ,1806-1809, y .tervatiro ae Reaactor .vericavo ,1806-1809,.
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ejemplo de las dicultades de ser un hombre de ciencia sin una comunidad cientca
6
.
Ln un comienzo, su pblico` se limit a un grupo reducido de amigos con quienes
comparti sus intereses y a quienes narr sus obseraciones. La amplia obra epistolar
de Caldas y la correspondencia entre los criollos constituye un material de enorme
inters pues all se consignan sus preocupaciones y proyectos, e incluso buena parte
de su trabajo cientco.
All encontramos expresiones de un proundo sentido de amistad y resulta muy
interesante explorar el tipo de nculos y de relaciones que se crearon entre
corresponsales. Se trata de escritos entre amigos que compartan los mismos intereses
dentro de un sentido de respeto y camaradera. As, la correspondencia ue un
poderoso mecanismo de los ilustrados para construirse como grupo, para consolidar
alianzas y proyectos comunes

. 1al y como lo ha senalado Renan Sila para el caso


de Caldas
8
, en la obra epistolar de los naturalistas encontramos el material de su obra
cientca, aunque el caracter priado de sus cartas mantiene sus ideas en el ambito
de las opiniones personales:
Si usted tiene cuidado de unir mis cartas, y leerlas despus de seguido,
tendra un compendio abreiado de mi iaje a Quito, o hablando con mas
precisin, tendra el material de este iaje, porque bien sabe usted qu
dierencia hay entre el material de un libro y un libro digno de aparecer
en pblico
9
.
Los apuntes, el diario y las cartas de Caldas conorman los materiales basicos de
su obra en construccin, pero sta carece de lo mas importante para que sea una
obra cientca: un pblico. Ll paso de la carta manuscrita de un solo ejemplar al
texto impreso de un centenar de copias es considerable, hace posible su ingreso a la
Repblica de las Letras` y a un pblico distinto. Caldas abandona la seguridad del
6 Ver, por ejemplo, APPLL, John \ilton, ravci.co ]o.e ae Caaa.: a .cievti.t at ror iv ^vera Cravaaa, Philadelphia,
American Philosophical Society, 1994, BA1LMAN, Alredo, ravci.co ]o.e ae Caaa.: .vte.i. biografca, Bogota,
Lditorial Kelly, 1969, DAZ PILDRAII1A, Santiago, ^vera aroivaciv a ravci.co ]o.e ae Caaa.: ei.oaio. ae
.v riaa , ae .v actiriaaa cievtfca, Bogota, Academia Colombiana de Iistoria, 199, SCIUMACILR, Iermann
Albert, iografa cvtvra ae .abio Caaa., Bogota, Guadalupe, 196.
Ver ARIAS DL GRLIll, Jorge, y BA1LMAN, Alredo ,eds.,, Carta. ae Caaa., Bogota, Academia Colombiana
de Ciencias Lxactas, lsicas y Naturales, 198.
8 SILVA, Renan, o. iv.traao. ae ^vera Cravaaa 1010. Ceveaoga ae vva covvviaaa ae ivterretaciv, Medelln,
Uniersidad Lat-Banco de la Repblica, 2002, Cap. VI.
9 CALDAS, lrancisco Jos, Carta del 5 de agosto de 1801, citado en SILVA, Renan, o. cit., p. 369.
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ambito personal e ntimo de una carta y se abre paso a una comunidad de letrados
que parece abierta y annima, pero que le otorga un lugar priilegiado dentro de una
red de interlocutores mucho mas amplia. La correspondencia de Caldas deja er la
importancia que implica para l el hecho de presentar sus ideas en letra de molde`
y a un pblico amplio. Las palabras de Caldas son claras en este sentido: Ll amor y
gana de ser autores, de erse en letra de molde, precipita a muchos y los hace delirar,
por ortuna presto se desenganan, pero a expensas de su reputacin y del honor de
la patria`
10
.
Rerindose a la initacin que le hizo anos atras su amigo Santiago Arroyo para
publicar algn escrito en el Correo Cvrio.o, Caldas comenta:
\a usted, en compana de mis otros amigos, me quiere echar al pblico:
yo aprecio su aecto y la estimacin que hacen de mis cosas, pero no era
tiempo de quitarme la mascara y aparecer en el mundo literario. Mejor
habra sido mantenerme algunos anos mas a la sombra de un nombre
griego, de una iniciales, hasta haberme ormado y representar en el pas
de las letras mi papel con alguna dignidad
11
.
Un pblico que Caldas calica de inexorable`, al que considera testigo y juez del alor
de sus opiniones, un pblico sin el cual no podra ser autor: Ln n, si algo bueno
ocurriese y llegase a producir algn rasgo, lo remitir a usted para que, mas inexorable
que el pblico, lo juzgue y lo sentencie a las llamas o a la luz pblica, pues este pblico
no puede surir sino cosas dignas de l`
12
. Su aparente deseo de permanecer annimo
se modicara gradualmente. Lsto puede ser isto, como sugiere Sila, en el proceso
de eolucin de su rma
13
. De su primera publicacin en el Correo Cvrio.o en 1801
en la que rma con las siglas .].C., Caldas pasara a rmar como Dov ravci.co ]o.e ae
Caaa., luego como Dov ravci.co ]o.e ae Caaa. ivairiavo veritorio ae a eaiciv otavica,
y mas tarde, en las memorias del Semanario de 1810, le agregara Director ae Rea ;arav
otavico , Catearatico ae vatevatica. ae Coegio Ma,or ae Ro.ario.
Uno de los obstaculos mas seeros para hacer ciencia en la perieria del mundo europeo
esta en la alta de interlocutores y, por ende, de reconocimiento y autoridad. De esta
10 CALDAS, lrancisco Jos, en ARIAS DL GRLIll, Jorge y BA1LMAN, Alredo ,Lds.,, o. cit., p. 60.
11 CALDAS, lrancisco Jos, Carta del 20 de junio de 1801, citado por SILVA, Renan, o. cit., p. 33.
12 CALDAS, lrancisco Jos, Carta del 5 de marzo de 1801, en ARIAS DL GRLIll, Jorge y BA1LMAN, Alredo
,Lds.,, o. cit., p. 32.
13 SILVA, Renan, o. cit., p. 59.
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manera, un elemento esencial para entender la naturaleza de un debate cientco,
para explicar los recursos argumentatios de una querella ilustrada, es la existencia de
testigos idneos a quienes se les otorga la capacidad de determinar quin tiene razn
y quin no. Ll pblico lector, losco`, ese juez inexorable`, resulta esencial para
que el conocimiento sea certicado. De ah la importancia del proyecto del Semanario,
que se conirti en la tribuna y el medio de comunicacin que le dio isibilidad,
reconocimiento y autoridad a Caldas y a otros criollos interesados en las ciencias
naturales. La imprenta, por su parte, ue el medio que les permiti abandonar la esera
de lo priado, el mecanismo que le otorg a los escritores la posibilidad de contar con
un colectio de testigos y jueces y de conertir sus puntos de ista sobre la naturaleza
y la sociedad en un asunto pblico, es decir, en conocimiento. La imprenta y la prensa
son entonces herramientas basicas para transormar la naturaleza en cultura.
1. Ll debate sobre el clima en el Semanario del Nuevo
Reyno de Granada
Ll clima constituy una de las preocupaciones centrales de los autores del Semanario. El
impacto del medio sobre los seres ios y sobre la naturaleza del hombre en particular
ue el objeto explcito de arias memorias del peridico, ademas de ser un asunto
que atendieron la mayora de los criollos al ocuparse de temas como la geograa, la
botanica, la zoologa, la medicina o la educacin
14
. Ll inters de los criollos por el clima
es explicable por arias razones. Ln primer lugar, porque el pensamiento ilustrado en
general, y en particular los escritos del Semanario, tienen como preocupacin central
el control del hombre sobre la naturaleza, lo que se traduce en el triuno de la rav
y la cvtvra sobre la barbarie. Ls precisamente en estos argumentos donde se marca la
dierencia entre la ciilizacin y el orden, por un lado, y lo salaje y catico, por el
otro. Ln la exposicin de dichas nociones sobre la naturaleza se presentan los sujetos
ilustrados y se construye la autoridad para ordenar la naturaleza y la sociedad.
1ampoco podemos olidar que el clima y su innuencia sobre los seres ios es un
tpico del cual se ocuparon algunos autores clasicos desde la Antigedad y que cobr
14 Lntre las memorias que tratan sobre el clima en el Semanario estan: Lnsayo sobre el innuxo del clima en la
educacin sica y moral del hombre del Nueo Reyno de Granada`, de lrancisco Antonio de Ulloa, las memorias
Lnsayo sobre la Geograa, producciones, industria y poblaciones de la Proincia de Antioquia en el Nueo
Reino de Granada`, escrita por Jos Manuel Restrepo, y Relacin territorial de la proincia de Pamplona`,
por Joaqun Camacho, Memoria descriptia del pas de Santa de Bogota, en que se impugan arios errores
de la que escribi Leblond sobre el mismo objeto leda en la Academia Real de las Ciencias`, por Jos Mara
Salazar y lragmento de una obra titulada launa Cundinamarquesa, o descripcin de los animales del Nueo
Reyno de Granada` de Jorge 1adeo Lozano.
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an mayor importancia en el siglo XVI al conertirse en uno de los ejes centrales de
la literatura europea sobre el Nueo Mundo y sobre la naturaleza americana
15
. Las
polmicas relatias a la naturaleza y la poblacin del Nueo Mundo giraron en torno a
las isiones sobre el innujo del clima sobre la ida, y es en dichos debates que podemos
reconocer los argumentos centrales de lo que Antonello Gerbi ha llamado La disputa
del Nueo Mundo`
16
. Si emos este problema a la luz de la historia de las ideas, la
innuencia del medio sobre los seres ios ue un tema de central importancia para los
naturalistas de los siglos XVIII y XIX, y para los posteriores debates sobre el origen
de las especies. Sin embargo, este texto pretende tomar distancia de ciertas ormas
tradicionales de la historia de las ideas y no busca senalar una ez mas la innuencia
de pensadores europeos sobre los criollos letrados, ni escribir un captulo mas de lo
que para algunos ha sido la aifv.iv de la Ilustracin europea.
Ll debate sobre el clima resulta undamental en una inestigacin sobre ciencia y
poltica en el siglo XIX. Un rasgo central de la Ilustracin esta en la tensin que se
presenta entre las leyes de la naturaleza` y la libertad humana`, entre el imperio de la
vatvraea y el iverio ae bovbre
1
. De igual manera, las teoras sobre la dierenciacin
de las razas y las teoras sobre el innujo del clima son inseparables y complementarias.
Cuando nos ocupamos del debate sobre el clima americano encontramos que los
habitantes de la Nuea Granada, los criollos mismos, ueron parte del problema. Si
el clima es determinante en el desarrollo sico, moral e intelectual de los seres ios,
su naturaleza podra estar denida no slo por su origen racial y por la nobleza de
sus antepasados, sino por el clima y la naturaleza del lugar en que nacen y ien.
1anto los natios de Amrica como los aricanos y europeos que se establecieron
en territorio americano, estaran sica y moralmente determinados por el clima del
Nueo Mundo. Se trata entonces de un debate que ha conertido a los europeos que
nacieron y habitan otras latitudes y otros climas, en una preocupacin cientca no
muy distinta a la pregunta por la naturaleza de otras razas o grupos humanos.
Ln el Semanario el clima ue objeto de lo que podramos denominar una querella o
un debate cientco entre los criollos, y entre los criollos y algunos autores europeos.
Los distintos textos, reacciones y argumentos sobre este tema orecen inormacin
aliosa sobre los intereses de los americanos espanoles de la Nuea Granada y sobre
15 Para una presentacin amplia de este debate desde la Antigedad er: GLACKLN, Clarence, vea. ev a a,a
ae Roaa.: vatvraea , cvtvra ev e ev.avievto occiaevta ae.ae a .vtigieaaa ba.ta fvae. ae .igo `1, Barcelona,
Ldiciones del Serbal, 1996.
16 GLRBI, Antonello, a ai.vta ae ^vero Mvvao. i.toria ae vva oevica 1:0100, Mxico, londo de Cultura
Lconmica, 1993.
1 GLACKLN, Clarence, o. cit., pp. 463-646.
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las ormas de argumentacin y las practicas discursias de la lite criolla. Ln el primer
nmero del Semanario, Caldas expone dierentes puntos de ista sobre el innujo del
clima que han sido deendidos por autores europeos como Georges-Louis Leclerc,
conde de Buon:
Lsta asombrosa ariedad de producciones, de temperaturas, y de presion
en lugares tan poco distantes es preciso que haya innuido sobre el caracter
y las costumbres de los Pueblos que habitan la basa, y sobre la Cordillera.
Ln eecto que rasgos tan dierentes y decisios no se adierten entre el
hombre de la costa y el de la cima de los Andes! Ll ojo menos penetrante
y obserador distingue al Mompoxino del Pamplones, al que respira
el ayre abrasador de Guayaquil del que ie en la dulce temperatura
de Cuenca, y el salage del Orinoco en nada se parece al rstico de
Quito. Iay pocos puntos sobre la supercie del globo mas entajosos
para obserar, y se puede decir, para tocar el innuxo del clima y de los
alimentos sobre la constitucion sica del hombre, sobre su caracter, sus
irtudes y sus icios
18
.
Como reaccin a las armaciones de Caldas y con el propsito de que sea publicada en
el Semanario, en ebrero de 1808 Diego Martn 1anco dirige una carta en la cual expresa
su desacuerdo con las teoras sobre el innujo del clima deendidas por Caldas:
Parece no queda duda, que por esta asercin cre Vmd. que el Clima y
los alimentos innuyen directamente sobre las irtudes y sobre los icios
de los hombres, y esta opinion es la que pienso combatir, porque la mia
no conoce otro princpio para obrar el hombre el bien o el mal, que su
misma constitucion, los buenos o malos exemplos que se le presenten, y la
buena o mala educacion que reciba, siendo por consequencia indierente
para lo uno y para lo otro la innuencia del Clima y de los alimentos
19
.
Ll clima, para 1anco, no puede alterar la moral de los hombres que es la razon por
esencia` pero reconoce que podra tener innuencia sobre las pasiones`. \ compara
los eectos del calor o del ro con los del ino que nos da un grande impulso, pero
18 CALDAS, lrancisco Jos, Lstado de la Geograa del Vireynato de Santa de Bogota con relacion a la
economia y el comercio, por Don lrancisco Joseph de Caldas, indiiduo meritorio de la Lxpedicin Botanica
del Reyno, y encargado del Obseratorio Astronmico de esta Capital`, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada,
No. 2, Santa de Bogota, enero 10 de 1808, p. 10.
19 1ANCO, Diego Martn, Carta dirigida a Don lrancisco Jos de Caldas, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada,
No. 8, Santa de Bogota, ebrero 21 de 1808, p. 60.
Caldas al exponer su debate varios autores europeos lo respaldan entre ellos
Diego Martn tancon contradice las teoras de Caldas
Diego dice "el hombre el bueno o malo por su misma constitucion y la educacion que reciban"
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indierente hacia el bien o hacia el mal`
20
. Ll equilibrio necesario para el imperio de la
irtud se puede quebrantar cuando la pasin domina nuestras otras acultades, pero
esta alta, mas debe atribuirse, como se , a la Sociedad que a la naturaleza: y si la
educacion es la principal causa de aquel desrden, por ella puede corregirse.`
21
.
As, 1anco parece tomar distancia y conrontar las armaciones de Caldas:
Concluyo pues, asegurando mi opinion: que no es el Clma el que orma la
moral de los hombres, sin la opinin y la educacion, y es tal su poder, que
ellas triunaran siempre de las Latitudes, y an del temperamento de cada
indiduo... el Clma, los alimentos, la nacion, la amilia, el temperamento,
no determinan absolutamente al hombre a abrazar el icio o la irtud,
todos y en todas partes son libres en hacer la eleccion
22
.
Las preocupaciones de 1anco reelan un problema cientco, moral y religioso
mayor. Para los cristianos, la libertad para elegir entre el bien y el mal no puede estar
determinada por la naturaleza. Los comentarios de 1anco ueron motio suciente
para que Caldas publicara en los nmeros 22 al 30 del Semanario una extensa memoria
titulada Ll innuxo del clima sobre los seres organizados`, que su autor present
como una respuesta a su amigo Diego Martn 1anco con la siguiente nota:
La Memoria adjunta impondra a V. de los undamentos que tue para decir
en mi Discurso sobre el Lstado de la Geograa etc. que se podia obserar,
y aun tocar, el innuxo del clima y de los alimentos sobre la constitucion
sica del hombre, sobre su caracter, sus irtudes y sus icios
23
.
Ll texto del innujo del clima sobre los seres organizados es una cuidadosa deensa y
exposicin de tesis a aor de la innuencia del clima con armaciones tales como:
Que se recorra el globo, que se suba a las cimas, o se baxe a los alles,
que se exminen los bosques y se pase reista a todos los animales: que
el hombre mismo se sujete a este exmen, en todas partes, en todos los
seres se halla proundamente graado el sello del calor y del ro: no hay
20 bia., pp. 60-61.
21 bia., p. 61.
22 bia., No. 9, Santa de Bogota, ebrero 28 de 1808, pp. 6-68.
23 CALDAS, lrancisco Jos, Ll innuxo del clima sobre los seres organizados, por Don lrancisco Joseph de
Caldas, Indiiduo meritorio de la Lxpedicion Botanica de Santa de Bogota, y encargado del Obseratorio
Astronmico de esta Capital`, en Semanario del Nuevo Reyno de Granada, No. 22, Santa de Bogota, mayo 29 de
1808, p. 200.
como respuesta a la oposisicion
caldas publica
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especie, no hay indiiduo en toda la extencion de la tierra que pueda
substraerse al imperio ilimitado de estos elementos: ellos los alteran, los
modican, los circunscriben: ellos arian sus gustos, sus inclinaciones,
sus irtudes y sus icios. Se puede pues decir que se obsera y se toca el
innuxo del clima sobre la constitucion y sobre la moral del hombre
24
.
Lstos no son los nicos textos y autores que se ocuparon del problema en el Semanario
del Nuevo Reyno de Granada. Sin embargo, para examinar con cierto detalle las ormas
de argumentacin de los autores de las dierentes memorias, nos ocuparemos aqu
de los textos de 1anco y Caldas principalmente
25
. Ll enrentamiento de puntos de
ista dismiles, erdaderos` contra alsos`, es un recurso comn en la retrica. Lste es
un recurso permanente de dierenciacin entre una mera opinin y el conocimiento
ilustrado, racional y uniersal del cual los criollos se proclaman oceros. Ls
precisamente en la oposicin de ideas y de argumentos que podemos comprender la
estructura y la conormacin de los conocimientos ilustrados, es decir, la construccin
de autoridad.
2. Retrica
26
, experiencia, autoridad y hechos seguros`
Ln primer lugar, debemos aclarar cuales son las condiciones para reconocer un
argumento como alido, cuales son los supuestos de objetiidad que promulgan los
mismos protagonistas de la querella cientca a la que nos hemos reerido. 1anto
Caldas como 1anco reclaman del priilegio de la obseracin y la experiencia directa,
su mayor ortaleza argumentatia. As, el debate parece circunscrito dentro de los
ideales de un conocimiento racional, en el cual las obseraciones adquieren un
caracter neutro y absoluto: Deponiendo todo espritu de partido y toda autoridad
exminaremos con la sonda en la mano, y siempre guiados por la antorcha de la
obseracion, qual es el poder del clima, y hasta donde llega su imperio sobre los seres
24 bia., No. 2, julio 3 de 1808, pp. 245-246. Ll subrayado es nuestro.
25 Lntre los nmeros 31 al 41 de 1808 aparece otro extenso texto, en este caso de lrancisco Antonio Ulloa.
cuyo n es ... arerigvar o. reveaio. qve .e aebev evear ev corregir cierto. ricio. rorevievte. ae iverio ae cierto. civa.
ove.to. a a erfecciv f.ica , vora ae bovbre qve babita ev e.ta arte ae o. .vae... ULLOA, lrancisco Antonio,
Lnsayo sobre el innuxo del clima en la educacion sica y moral del hombre del Nueo Reyno de Granada,
por D. lrancisco Antonio de Ulloa, Abogado de esta Real Audiencia de Santa de Bogota`, en Semanario del
Nuevo Reyno de Granada, No. 33, Santae de Bogota, agosto 14 de 1808, pp. 292-293. Lste texto esta centrado
en el estudio de los hombres del Nueo Reyno de Granada y, por lo tanto, trata sobre la dicotoma entre la
naturaleza y el hombre, dos temas de central inters para los criollos ilustrados.
26 Ll trmino retrica` lo entendemos en su sentido clasico, como el arte de argumentar, de dar al lenguaje ecacia
para persuadir o deleitar y que no supone necesariamente enganos o argumentos que carecen de eracidad.
3 punto para
aclarar
El poder del clima y su imperio sobre los seres
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organizados`
2
. Para los autores, el ideal de la imparcialidad no podra descansar en
argumentos de autoridad, y slo es posible hablar de covocivievto en la medida en que
ste sea corroborado mediante un examen directo de la naturaleza.
1anco y Caldas maniestan por igual que no quieren buscar su undamento en
argumentos de autoridad. Ln las primeras lneas de su memoria sobre el Innujo del
clima encontramos la siguiente armacin de Caldas:
La autoridad, la simple autoridad desnuda de apoyos, no tiene ninguna
uerza en esta materia. Mis rodillas no se doblan delante de ningn
lilosoo. Que hable Newton o el Caribe, que Saint Pierre halle harmonias
en todas las producciones de la Naturaleza, que Buon saque a la 1ierra
de la masa del Sol, que Montesquieu no ea sin el clima en las irtudes,
en las leyes, en la Religion, y en el gobierno, poco importa si la razon y la
experiencia no lo conrman. Lstas son mi luz, estas mi apoyo en materias
naturales, como el Codigo sagrado lo es demi e y de mis esperanzas
28
.
A pesar del claro llamado a la experiencia y al empirismo, en lo que sigue procuraremos
ilustrar con cierto detalle la manera como los autores letrados, para poder hablar de
hechos seguros`, requieren de redes y alianzas que les permiten hacerse portaoces
del orden natural. Los actores que conorman estas redes incluyen autores de amplio
reconocimiento, instrumentos cientcos precisos y conables, y actores climaticos
que como la altura, la temperatura, la presin atmosrica, los ientos y la humedad,
innuyen sobre las plantas, los animales y los seres humanos. Ln apariencia nos estamos
enrentando a un conglomerado de entidades de distinta naturaleza: redes sociales,
arteactos hechos por el hombre y una naturaleza independiente, ah auera`, que
estara representada por el clima y su innuencia sobre los seres ios.
A pesar de que nos ocuparemos de estos tres grupos de entidades por separado,
nuestro propsito es mostrar que se trata de tres nieles estrechamente asociados,
que interactan y se constituyen mutuamente. Caldas el gegrao, su barmetro y la
presin atmosrica de la Nuea Granada, son entidades que no podemos entender por
separado. Las tradicionales dierenciaciones entre los ambitos de lo social ,lo humano,,
lo abricado ,arteactos, y el mundo natural ,el clima y los seres ios, entorpecen
e idealizan los procesos de construccin de conocimiento cientco. La nocin de
2 CALDAS, lrancisco Jos, Ll innuxo del clima sobre los seres organizados`, o. cit., No. 22, mayo 29 de 1808,
p. 202.
28 bia.
cuales son los factores del clima?
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conocimiento cientco como la pintura el de una realidad exterior e independiente
de lo social y de lo abricado ha sido sucientemente cuestionada. Sin embargo, no
menos controertidas y problematicas son las soluciones constructiistas que suponen
que el mundo y la naturaleza son una mera abricacin social
29
. Ln este sentido, nos
parece oportuno recordar que los actores que resultan de dichas interacciones no
pueden reducirse al niel estrictamente social`
30
.
2.1 Lrudicin: los autores y sus aliados
Ln los textos sobre el clima de los cuales nos ocupamos, la credibilidad de las
obseraciones y de los puntos de ista que all se expresan no dependen tanto de lo
que los autores hayan obserado en solitario, sino que, por el contrario, su autoridad
se construye en la medida en que entran en escena aliados conables y, por lo tanto,
sus puntos de ista se presentan de manera colectia. Lstos autores nunca estan solos
y orman parte de las opiniones de otros hombres de luces. 1anco insiste en que el
undamento de sus opiniones es la experiencia y la historia` pero al mismo tiempo
senala que, como Caldas, l tambin cuenta en su squito` muchos otros autores no
menos respetables:
Bien s que Vmd. en su opinion sigue la de muchos Lscritores reputados
por buenos lsoos, y como la mia tampoco es tan sngular que no
tenga en su squito otros muchos de igual reputacion, la expondr
undandola en la experiencia y en la historia, que son las bases sobre que
pretendo persuadir al Lector imparcial, y las nicas que deben decidir
en la matria
31
.
Ln el primer parrao de la memoria sobre el clima, Caldas, al igual que su rial, quiere
mostrar quines estan de su lado y quines no: tenia bien presentes la razones en
que se undan aivt Pierre ,1, y los losoos que no quieren reconocer el innuxo del
clima sobre el hombre. Iabia tambien renexionado maduramente los undamentos
sobre que se apoya el sentimiento contrario`
32
. Los aliados de Caldas, tal y como
29 No emos problema en reconocer el caracter constructiista` de este texto, nuestro problema esta con el
adjetio social` y la dicultad que surge al otorgarle a la sociedad` un poder explicatio absoluto.
30 Ver LA1OUR, Bruno, a .erava ae Pavaora..., o. cit. ,captulos 1 y 6, y CALLON, Michel, lour Models or
the Dynamics o Science`, en JASANOll, S. et al., avaboo of cievce ava 1ecbvoog, tvaie., Londres, SAGL,
1995, passim.
31 1ANCO, Diego Martn, Carta dirigida a Don lrancisco Jos de Caldas, o. cit., No. 8, ebrero 21 de 1808, p. 60.
32 CALDAS, lrancisco Jos, Ll innuxo del clima sobre los seres organizados`, o. cit., No. 22, mayo 29 de 1808,
pp. 200-201.
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l los presenta, son mas conables: Buon, que seguramente saba mas Iistoria
Natural que Saint Pierre, asegura que el Oso blanco del Norte es eroz, pero no saca
la consequencia de que el clima no innuye`
33
. Lneas mas adelante, agrega:
Lste modo solido, ilosoico y proundo de er y de apreciar las
producciones de la Naturaleza es digno del Plinio de la rancia |Buon|,
y bien dierente del de Saint-Pierre. ,Quien le ha dicho a este literato que
el rio extingue el uror . Oxala que contenido entre los limites que
prescriban sus luces y su proesion, no hubiera lleado su hoz a deastar
el ecundo campo de las Ciencias. Saint-Pierre quiere hacer poemas,
hallar harmonias, crear systemas y trastornar los principios de las seeras
Ciencias. Siempre singular, siempre seductor por los encantos del estilo,
siempre amigo de lo raro asienta proposiciones alsas, extraagantes y
atreidas
34
.
Ls interesante la manera en que Caldas clasica y calica a estos autores: mientras que
Buon tiene un modo de er slido, losco y proundo`, Saint Pierre es un mero
literato`. As, Buon, como cientco legtimo, se conierte en el mas poderoso de
sus aliados. Caldas nos quiere mostrar que quienes estan de su lado no slo son mas
numerosos, sino mucho mas poderosos que los aliados de 1anco. De tal manera, la
sagrada` experiencia en la cual se basan sus argumentos adquiere sentido solamente en
la medida en que es la experiencia de muchos otros. Poner en duda sus armaciones,
es poner en duda las armaciones de los mas reputados hombres de ciencia.
Caldas no podra hablar del innujo del clima sobre los seres organizados en el planeta
teniendo como sustento sus propias obseraciones, tiene que hacer propias las
obseraciones de testigos conables y hacerlas coincidir con las suyas. Ln ltimas,
quien esta hablando no es l, sino Buon, Lacepede, Bouguer, Daubenton, los
hombres priilegiados a quienes se han abierto las puertas del santuario`, genios
extraordinarios`, monumentos inmortales`
35
. As, para escribir y hacer parte de un
debate cientco es necesario poseer cierta erudicin, su carencia es un atal signo
de incompetencia
36
. De hecho, si algo hay en comn entre los autores y lectores del
33 bia., No. 24, junio 12 de 1808, nota al pie ,2,, p. 218.
34 bia.
35 Yo covriao a o. evevigo. ae civa a qve cov.vtev o. vovvvevto. ivvortae. qve acabo ae citar vffov, aceeae, Davbevtov,
^avtov.. CALDAS, lrancisco Jos, Ll innuxo del clima sobre los seres organizados`, o. cit., No. 25, junio
19 de 1808, p. 225.
36 Ver SIAPIN, Steen, Pump and circumstances. Robert Boyle`s literary theory`, en ocia tvaie. of cievce, ol.
14, Londres, 1984, pp. 481-520. Para el caso particular de la Nuea Granada, er SILVA, Renan, o. cit., p. 55.
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104 ivfv;o ae civa .obre o. .ere. orgaviaao.` .
Semanario es precisamente su educacin, la cual se expresa, entre otras maneras, en la
capacidad de compartir una serie de reerentes de la literatura europea.
Muchos de los ejemplos en los que se undan tanto Caldas como 1anco estan muy
lejos de ser el resultado de sus propias obseraciones, pues se trata de senalamientos
que proienen de lugares que nunca han isitado como Luropa o rica: Lstas
enormes dierencias, estos caracteres distintios de los pueblos que habitan las
extremidades de nuestro globo, no son sin los productos del calor y del rio,
productos reconocidos por los lilosoos de todas las edades, y conrmados por la
experiencia...`
3
. Lstas experiencias a las que se reere son las de dierentes iajeros,
se trata de los testimonios de isitantes de otros lugares y, en la mayora de los casos,
de autores que han seleccionado y compilado los testimonios de otros iajeros. Caldas
comparte con ellos, no las experiencias, sino el lenguaje, la isin disciplinada que le
da su ormacin y la precisin de sus instrumentos.
Asumiendo el papel de ocero de otros iajeros y reputados obseradores de la
naturaleza, Caldas hace un recorrido por el mundo entero obserando los mas
distantes rincones de la tierra, pero esto no es suciente. La suma de obseraciones
de ilustres iajeros le permite imaginarlos a todos juntos en un escenario donde recrea
la experiencia, lo que no es posible sino en palabras sobre el papel, a modo de un
experimento mental:
Si un Monarca poderoso reuniese en su Corte un Negro, un Lapon, un
Quimio, un Persa, un Chino, un Parisiense, un Iotentote, un Patagon, y
un Calmuko, y que todos obrasen con la libertad de sus paises originarios,
que ariedad en el talle, en la estatura y en el color! Qu dierentes los
gustos, las inclinaciones, las irtudes y los icios! \o tomaria por la mano a
estos espritus rebeldes, les mostrara estos hombres y les dira: .qv tevei.
a obra ae caor , ae frio: rea o. roavcto. ae a teveratvra , ae a atitva
38
.
Ll autor, a tras de este recurso, ha logrado moilizar el mundo y presentarlo en una
contundente escena. Le orece al lector una eciente suma de experiencias reales`,
conables e incluso mas conincentes que cualquiera de sus obseraciones en algn
rincn de la Nuea Granada. Una ez Caldas ha dejado claro que no esta solo y ha
consolidado los argumentos de autoridad que lo respaldan, se ubica en una posicin
priilegiada que le permite hablar sobre la Nuea Granada.
3 CALDAS, lrancisco Jos, Ll innuxo del clima sobre los seres organizados`, o. cit., No. 23, junio 5 de 1808, pp. 212.
38 bia., No. 25, junio 19 de 1808, pp. 225-226.
Los argumentos sutentados por autores como Pierre y Buffon y tambien testimonios de viajeros
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2.2 Instrumentos y hechos seguros`
Ln los testimonios de Caldas sobre Amrica y el Nueo Reino de Granada aparecen
otro tipo de actores -arteactos en este caso- sin los cuales el autor no podra contar
con un pblico cientco ni presentarse como traductor y legtimo intrprete de la
naturaleza. Caldas no slo cuenta con el apoyo de ilustres iajeros en el territorio
americano, y naturalistas de la mayor reputacin en Luropa, sino tambin y no menos
ecazmente, con el soporte de conables instrumentos.
Los instrumentos cientcos son tan necesarios para poder ormar parte de la comunidad
de las ciencias naturales, como los interlocutores y las reerencias bibliogracas. Ln
la obra de Caldas y a lo largo del Semanario encontramos numerosos ejemplos que
dejan en claro la importancia de las mediciones y de los instrumentos como parte de
la retrica ilustrada. Su actiidad cientca, su importancia como gegrao, astrnomo
y botanico, sera inconcebible sin sus instrumentos. Sin barmetros, termmetros,
cuartos de crculo, ni telescopios Caldas enmudecera y quedara incomunicado. Los
instrumentos constituyen las redes cientcas que le permiten ser isible dentro de una
comunidad de la cual busca ormar parte. Ln cierta medida, son estos dispositios los
que le otorgan el pasaporte al mundo de la ciencia` y garantizan el caracter cientco
de su obra al ponerla en un lenguaje uniersal
39
.
Por una parte, Caldas deja er a lo largo de su obra y de su correspondencia el
hecho de que sus proyectos cientcos dependen en buena parte de la adquisicin
de instrumentos: Ie meditado mucho sobre los instrumentos que exige mi plan,
y hallo que para las reracciones y posiciones de las estrellas australes es necesario
un cuarto de crculo de un diametro considerable y de un cronmetro...`
40
. De all
el lamento recuente por su carencia: Pero qu poda hacer en un pas en que se
ignoraban hasta los nombres de crculo, telescopio, pndola Cuatro libros que una
eliz casualidad arroj a esta ciudad me daban nociones de esta ciencia y de sus
instrumentos, mis deseos, mi uror por la astronoma me sugeran recursos`
41
. Ll uso
de instrumentos como el barmetro le abrira las puertas a Caldas para ormar parte
de una comunidad letrada, para acceder a un pblico cientco, con el cual comparte
una serie de practicas, protocolos, medidas y desde luego arteactos calibrados y
abricados bajo patrones exactos.
39 Ver BOURGUL1, Marie-Nolle, LICOPPL, Christian y SIBUM, I. Otto ,Lds.,, v.trvvevt., 1rare ava cievce.
tiverarie. of reci.iov frov tbe .erevteevtb to tbe trevtietb cevtvr,, Londres, Routledge Studies in the Iistory o Science,
1echnology and Medicine, 2002.
40 CALDAS, lrancisco Jos, en ARIAS DL GRLIll, Jorge y BA1LMAN, Alredo ,eds.,, o. cit., pp. 12-13.
41 CALDAS, lrancisco Jos, citado por DAZ PILDRAII1A, Santiago, o. cit., p. 5.
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No hay duda que la precisin de los instrumentos constituye un importante recurso
argumentatio: !Que seguridad, que entaja las que orecen estos instrumentos para
pereccionar las reracciones astronmicas en todos los nieles!`
42
. Ln la segunda
parte de la memoria sobre el innujo del clima, cuando Caldas dene en 4.900 aras
castellanas sobre el mar el trmino superior a donde ha lleado el hombre la cultura
y los ganados`, aclara:
Lste niel esta slidamente establecido por las obseraciones de Iumboldt
y por las mias. Quando escal las mas clebres montanas de los Andes
de Quito en solicitud de la egetacion extrema de nuestro globo, lo hice
siempre con el Barmetro en la mano. Los hatos, las cabanas de los pastores
llamaron mi atencion, y despues de muchas obseraciones me x en el
numero expresado. Ls, pues, un hecho seguro, que el hombre no ha subido
de este niel sobre los Andes de la ecindad del Lquador
43
.
A aor de las obseraciones de Caldas no slo esta su experiencia directa de los
enmenos que le otorga su condicin de explorador y iajero, sino que se acompana
de poderosos testigos` y aliados` que hacen de sus armaciones hechos seguros`,
por un lado cuenta con un poderoso cmplice humano, Alexander on Iumboldt,
y por el otro, con un el y casi inalible aliado, un companero inseparable: el
barmetro
44
. Rerindose al uso del barmetro en el estudio de la Nuea Granada
Caldas arma:
La altura sobre el Oceano, la columna mercurial en el Barometro decide
de su egetacion, de sus animales, de su calor, de su agricultura y de
sus hombres. Ll Barometro, este importante instrumento, es el que
principalmente debe consultar el lisico de nuestros paises, si quiere tener
ideas exctas de nuestras cosas, y de lo mas interesante en la agricultura,
en el comercio, en los meteoros, en la medicina, y en la moral misma.
Registremos baxo de este aspecto a nuestra patria
45
.
42 CALDAS, lrancisco Jos, en ARIAS DL GRLIll, Jorge y BA1LMAN, Alredo ,Lds.,, o. cit., p. 16.
43 CALDAS, lrancisco Jos, Ll innuxo del clima sobre los seres organizados`, o. cit., No. 25, junio 19 de 1808,
p. 22, subrayado nuestro.
44 Aqu obseramos un claro ejemplo de las redes de actores ,actantes, de las que nos hablan socilogos como
Bruno Latour, Michel Callon o John Law y que como emos no se limitan a actores humanos y redes sociales,
sino que se en ortalecidos por su interaccin con actores no humanos.
45 CALDAS, lrancisco Jos, Ll innuxo del clima sobre los seres organizados`, o. cit., No. 25, junio 19 de 1808,
pp. 229-230.
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Las grandes montanas y la altura seran ariables undamentales en la posicin de los
americanos neogranadinos rente al problema del innujo del clima. Si bien el clima
-la temperatura- determina la naturaleza de los seres ios, en Amrica y en la Nuea
Granada las cordilleras y la ariacin de la altitud orecen una amplia ariedad de
climas que no dependen nicamente de la latitud y, por lo tanto, no es posible hacer
generalizaciones sobre el determinismo climatico de esta zona del planeta. Ls la altura,
la columna mercurial en el barmetro`, y no la latitud, el actor que determina el
calor, la ariedad en la egetacin, la agricultura, los animales y los hombres en el
trpico. \o eo que el calor y el rio son los que han repartido a todos los animales
sobre la tierra, que los grados del 1ermmetro deciden de su destino y de su patria, y
haciendo parecer a unos, y iicando a otros, han senalado lmites que nadie puede
alterar`
46
.
Ls interesante er los trminos en que se presentan los lmites naturales cuya
delimitacin slo es posible gracias al termmetro: es el instrumento -o mejor, las
complejas redes de traduccin e interaccin entre actores humanos y no humanos- lo
que permite hacer mediciones, comparaciones y determinar ronteras bajo estandares
jos y estables. Ll poder del barmetro o del termmetro esta en que traen consigo
consenso, una tradicin, una serie de practicas y un lenguaje comn y estable.
De esta manera, los instrumentos no son meras herramientas que orecen mayor
precisin en las obseraciones o mediciones, ni simples intermediarios entre la teora
y la practica, son, por el contrario, los dispositios que hacen posible el conocimiento
cientco. Ls a tras de ellos que se estabiliza un lenguaje comn, se abandona la
condicin de localidad por la de uniersalidad`, condicin necesaria para que las
redes operen exitosamente
4
, y se determinan aquellos aspectos de la realidad que
son dignos de atencin cientca. Sin estos arteactos no hay consenso y, por ende,
objetiidad en el conocimiento. As, el termmetro o el barmetro, en la medida en
que interactan con hombres debidamente entrenados, transorman a quienes hacen
un uso adecuado de ellos en legtimos portaoces del orden de la naturaleza.
46 bia., No. 23, junio 5 de 1808, p. 215.
4 LA\, John, On the Methods o Long Distance Control: Vessels, Naigation, and the Portuguese Route to
India`, en LA\, John ,ed.,, Porer, .ctiov ava eief: . ^er ocioog, of Kvoreage., Sociological Reiew Monograph
32, Routledge, Ienley, 1986, pp. 234-263.
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108 ivfv;o ae civa .obre o. .ere. orgaviaao.` .
2.3 1estimonios, instrumentos, el lenguaje de la ciencia
y la oz de la naturaleza`
Como hemos isto, Caldas tiene de su lado a un selecto grupo de autores acreditados
y la precisin y la objetiidad de los instrumentos, pero an nos alta explicar la
aparicin en escena de los actores protagnicos de este debate: los seres organizados
y el clima -la presin atmosrica, la carga elctrica, las montanas, los ientos, los
ros, las selas, las lluias y los alimentos-. Ln su memoria sobre el innujo del clima
se denen con precisin cuales son los objetos de estudio, limitando as el territorio
semantico en el cual tendra lugar la disputa y por lo tanto estableciendo los lmites
de una querella que de hecho se ha desarrollado en sus propios trminos: lixemos
nuestras ideas por deniciones exctas antes de internar en materia tan importante...
Lxplicar el sentido en que se toman las palabras, determinar bien su signicado, es
ir por el atajo a la erdad...`
48
. Lneas despus anade:
Por clima ,1, entiendo no solamente el grado de calor y rio de cada
region, sino tambien la carga electrica, la cantidad de oxigeno, la presion
atmoserica, la mayor menor densidad del ayre, la abundancia de ros
y de lagos, la disposicion de las montanas, las selas y los pastos, el
grado de poblacion, o los desiertos, los ientos, las lluias, el trueno, las
nieblas, la humedad &c. La uerza de todos estos agentes poderosos de
la Naturaleza sobre los seres iientes, combinados de todos modos y
en proporciones dierentes, es lo que llamo ivfvo ae civa
49
.
Sin embargo, es en la ltima parte de la memoria, al presentar las conclusiones,
que realmente entran en escena los protagonistas que denen esta querella. \a no
solamente tenemos aliados humanos y sus arteactos, sino que, en su interaccin con
los anteriores, Caldas recurre ahora a los testimonios de la misma naturaleza. Ll calor
y el ro, la presin atmosrica, la altura, la humedad son todos actores ponderables
y isibles en tanto se expresan a tras de los aparatos que permiten medir su grado
de intensidad. Recordemos que estos actores son reales slo en la medida en que
son nociones compartidas sobre las cuales existe consenso y un lenguaje comn entre
quienes se ocupan del clima y de la geograa desde una perspectia cientca.
48 CALDAS, lrancisco Jos, Ll innuxo del clima sobre los seres organizados`, o. cit., No. 22, mayo 29 de 1808,
p. 202.
49 bia., p. 203.
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La ltima parte de la memoria se diide en acapites que presentan uno a uno los
actores climaticos que actan sobre los seres ios: carga eectrica, vovtava., rievto., ro.,
.era., vria. y aivevto.. Cada uno de estos actores y su innujo sobre los organismos
ios es presentado en un lenguaje tcnico propio de la qumica, la siologa, la sica y
otras areas de las ciencias naturales. Ln estas secciones son recuentes las expresiones
numricas y las mediciones hechas con distintos instrumentos. Ls as como, la re.iv
atvo.ferica, a carga eectrica, a atvra y otros eectos del clima dejan er e incluso tocar`
sus consecuencias sobre los seres ios.
Para incorporar estos nueos actores, Caldas dene sus caractersticas y el papel
que ocupan en su argumentacin. Sobre la presin atmosrica, por ejemplo,
dice: Un nuido elastico, compresible y diaano rodea nuestro globo. A esta capa
ambiente llamamos .tv.fera, y al nuido que la constituye .,re`
50
. Su accin es
omnipresente:
La graedad del ayre unida a su elasticidad lo comprime y lo hace mas
menos denso, simpre en razon del peso que lo oprime. Ln las costas
sostiene todo el peso de la atmsera, y por consiguiente su densidad aqui
es la mayor que puede tener. Disminuye en razon directa de la altura, y la
columna mercurial en el Barometro es simpre proporcionada a ella
51
.
Los eectos de la presin atmosrica se en sobre los organismos ios: De estos
principios solidamente establecidos por Mr. de Laoisier, deducimos que en los lugares
en que el ayre es mas denso hay mas descomposicion de oxigeno, mas carbono, mas
hidrgeno arrebatado a la sangre, y en n, mas calrico depuesto en ella`
52
. A lo que
el autor agrega: Que eectos, que ariaciones en las uerzas, en los humores, en las
inclinaciones, en el ingenio, en los gustos, en las irtudes y en los icios! \o lo dexo
a la consideracion de los lsicos`
53
.
Como emos, la presin atmosrica entra en escena para ortalecer los argumentos
sobre los eectos del clima, lo cual es posible en la medida en que interacta con el
barmetro y con quienes lo usan. Ln este punto Caldas se acompana no solamente de
sus instrumentos sino de las experiencias y de la autoridad de otros como Sauages,
Saussure y Laoisier. De manera similar, la carga elctrica, hace eidente su realidad
y sus eectos en la medida en que es transormada en objeto cientco y tecnolgico:
50 bia., No. 2, julio 3 de 1808, p. 246.
51 bia., pp. 246-24.
52 bia., No. 28, julio 10 de 1808, p. 249.
53 bia., p. 250.
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110 ivfv;o ae civa .obre o. .ere. orgaviaao.` .
La electricidad, este agente poderoso de la Naturaleza, este nuido que en las manos
de Plinio era un jugete, y en las de lranklin el rayo, obra poderosamente sobre nuestro
ser, sobre los animales y sobre las plantas. Sabemos que acelera la circulacion, la
secrecion de los humores, y tambien la transpiracion`
54
. Una ez mas, se recurre a
los testimonios de reconocidos autores como Saussure:
,\ los animales no gozan de la innuencia inmediata de este nuido...
Despues de las experiencias hechas con mi conductor portatil han
probado que la electricidad atmoserica se hace sentir tan cerca de
la supercie de la tierra, no se puede dudar que la dulce y continua
electrizacion que experimenta un hombre que se pasea al ayre libre en un
lugar eleado, y descubierto, vo ivfv,a .obre .v. rgavo., .obre a circvaciov ae
a .avgre, .obre a .ecreciv ae o. bvvore. , .obre a trav.iraciov`
55
.
Ademas del uso de un lenguaje tcnico y erudito, del uso de instrumentos y mediciones,
a la hora de reerirse a la naturaleza encontramos en los escritos de Caldas un lenguaje
cargado de romanticismo que le permite exaltar el poder de la naturaleza, la cual parece
hablar por s misma. Veamos otros ejemplos de cmo Caldas presenta a sus mas
uertes y denitios aliados. La accin de las montanas en la Nuea Granada resulta
imposible de ignorar: ...estas eminencias de nuestro globo, que ariando nuestra
morada nos llenan de presentes preciosos y de todas las comodidades de la ida, aran
nuestra temperatura y nuestro clima. Lllas son la causa y dan origen a las uentes y a los
ros: ellas acumulan las nieblas, dan direccion a los ientos y aumentan disminuyen
las lluias`
56
. Los ientos, por su parte, son actores igualmente contundentes:
|...| aseguramos que entre todos los meteoros ninguno tiene mas innuencia
sobre nuestro ser. Lllos desecan o humedecen nuestra piel, ellos purican
la atmosera, ellos traen de las extremidades de la tierra exhalaciones
enenosas que derraman sobre la tierra la desolacion y la muerte: Lllos
producen los uracanes espantosos, arrancan los arboles y los edicios, ellos
enurecen el Ocano, estrellan sobre las rocas sepultan en los abismos
las Lsquadras: Lllos nos llean nuestras producciones al Polo, y nos ligan
con todas las naciones: Lllos sacuden nuestras selas y nuestras mieses,
ellos consuelan arrojan en la desesperacion al labrador, ellos nos traen
las lluias, las nieblas, las negras tempestades, y tambien la desolacion
57
.
54 bia., p. 254.
55 bia., p. 255.
56 bia., No. 29, julio 1 de 1808, p. 258.
5 bia., p. 259.
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Como hemos senalado, los componentes de la red de actores de la cual hacen
parte Caldas, sus aliados cientcos, los instrumentos y la naturaleza, se ortalecen
mutuamente y el proceso de traduccin que intentamos describir parece cerrarse
58
.
Ahora s, Caldas puede hablar con autoridad porque no es l quien habla, son sus
similares en el mundo entero, son los iajeros naturalistas, sus instrumentos y la misma
naturaleza los que nos muestran hechos seguros`:
Que se reunan los eectos del calor y del rio, de la presion atmosrica, de
la electricidad, de las montanas, de los ientos, de los rios, de las selas, de
las lluias, y de los alimentos... en n, que su imperio se perpetue y pase
de generacion en generacion. Los productos ariaran como las causas.
Ll hombre adquirira el color negro, blanco, aceytunado y todas las tintas:
su estatura ira desde la gigantesca hasta el pigmeo: sus acciones desde la
deormidad hasta la belleza: su moral desde las irtudes hasta los icios,
y en una palabra, el hombre se modicara en todas sus partes, y cedera
a la potencia actia y energica del clima
59
.
De este modo, parece que ya no es Caldas quien decide ni tampoco los lsoos
reputados y sus instrumentos. La ltima palabra corresponde a la naturaleza
misma`, a los hechos`. \ sin embargo, como lo hemos isto, la naturaleza, el clima,
la temperatura, etc., son el resultado de la interaccin de esta ariedad de elementos
sociales, tcnicos y naturales.
Renexiones nales
Si bien esta suma de argumentos y de agentes que Caldas ha presentado parece
implacable contra sus opositores, l, al igual que 1anco, hace de la querella una
orma legtima de buscar la erdad` y el bien de todos`. Se encuentra de acuerdo
con su detractor en ciertos aspectos undamentales, a pesar de que se siente mal
interpretado por l. ,Ln que lugar de mi Discurso he dicho que el clima tiene tanto
innuxo sobre el hombre que le quite la libertad en sus acciones`
60
. Lste es un punto
central sobre el cual insisten de manera obsesia Caldas y 1anco: Ll clima innuye,
es erdad, pero aumentando disminuyendo solamente los estmulos de la maquina,
58 CALLON, Michel, Some elements o a sociology o translation: domestication o the scallops and shermen
o St Brieuc Bay`, en LA\, John ,Ld.,, Porer, actiov ava beief, o. cit., pp. 196-233.
59 CALDAS, lrancisco Jos, Ll innuxo del clima sobre los seres organizados`, o. cit., No. 29, julio 1 de 1808,
p. 21.
60 bia., No. 22, mayo 29 de 1808, p. 205.
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quedando siempre nuestra oluntad libre para abrazar el bien o el mal. La irtud
el icio siempre seran el resultado de nuestra eleccion en todas las temperaturas y en
todas las latitudes`
61
.
De esta orma, mas que una disputa entre opiniones opuestas e irreconciliables, el
debate parece diluirse en una serie de aclaraciones de parte y parte que ortalecen
argumentos centrales sobre el poder de la razn humana y que rearman la credibilidad
y autoridad de sus oceros. A n de cuentas lo que importa no son las opiniones de
Caldas ni las de 1anco, el erdadero triuno es de la ciencia, de la razn y de la erdad,
y por ende de sus portaoces ilustrados
62
. Si el lector espera conocer un ganador en
este debate, puede tener la seguridad de reconocerlo con claridad: es el imperio del
hombre, el triuno de la cultura y la ciilizacin sobre la naturaleza.
Lo que hemos descrito son algunas de las practicas a tras de las cuales se construye
la credibilidad y la conanza, ormas de elear el costo de disentir ya que oponerse
a las armaciones de un trabajo bien documentado es entrar en una discusin con
todas las autoridades que cita. As, segn Bruno Latour, la literatura mas tcnica` es la
mas social`, en tanto moiliza la mayor cantidad de autoridades: citas, instrumentos,
reerencias, datos, etc. As el mas slido de los hechos` no es el que logra separarse
de lo social` sino por el contrario aqul que resulta de las relaciones mas robustas
con humanos y con arteactos
63
.
Como lo hemos isto, el conocimiento cientco requiere de practicas retricas
complejas que combinan mltiples recursos literarios, tcnicos, sociales y naturales
y que por lo tanto nos impide reconocerlo como un producto de la razn pura. La
precisin y la exactitud son rasgos que al mismo tiempo son morales y tecnolgicos,
atributos que pertenecen por igual a los hombres de ciencia y a sus instrumentos,
como a sus objetos de estudio. Los aparatos, los hombres y la naturaleza son entonces
entes tcnicos, morales y polticos de manera indiscriminada.
No hay duda que examinar las posiciones de Caldas, 1anco y los criollos en general,
comparar sus puntos de ista con los de autores europeos en torno al impacto del clima
sobre los seres ios, o sus implicaciones en la concepcin de la naturaleza del Nueo
Mundo, es una tarea interesante, sin embargo, en este texto nos hemos concentrado
en explorar las ormas en que se presentan y construyen los argumentos. Renexionar
61 bia.
62 Vale la pena notar que el sentido de la discusin se postula incluso en trminos del inters general` y el bien
comn`, o de ideales como orden`, bienestar` y moralidad`.
63 Ver LA1OUR, Bruno, a e.erava ae Pavaora, o. cit.
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sobre los discursos de los hombres de ciencia y sus recursos retricos nos permite
una mejor apreciacin del sentido social y poltico de las ciencias naturales durante
la Ilustracin. Ll debate sobre el innujo del clima nos ha permitido comprender
algunos de los recursos centrales en la construccin conocimientos conables sobre
el mundo natural y, mas importante an, en la constitucin de sujetos con autoridad,
la aparicin de legtimos oceros del orden. Ln esta renexin sobre las reglas del
juego del conocimiento ilustrado podemos reconocer que naturaleza`, tecnologa` y
sociedad` no son categoras discretas y para entender su historia resulta enriquecedor
trasgredir sus ronteras.
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