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Este hecho histrico es celebrado a partir de la promulgacin de la Ley 20.

770, por la que el 20 de


noviembre se declar Da de la Soberana Nacional, por iniciativa del historiador Jos Mara Rosa.
Histricamente, los federales y nacionalistas argentinos han considerado el combate de la Vuelta de
Obligado como el ms importante triunfo en la lucha por consolidar y hacer respetar la soberana de
las nuevas repblicas.
La Batalla de la Vuelta de Obligado ha sido recordada en los billetes de 20 pesos argentinos, que en
una cara lleva el retrato de Juan Manuel de Rosas y en su reverso una imagen de la Batalla de la Vuelta
de Obligado.
Los pocos emblemas de los estados de la Confederacin Argentina que fueron tomados por los
franceses fueron reintegrados a la Repblica Argentina por el premier francs Jacques Chirac.
El sitio donde estuvo ubicada la batera argentina es hoy un sitio histrico, con monumentos e
inscripciones que recuerdan el hecho.
En el cruento Combate de la Vuelta de Obligado, del 20 de noviembre de 1845, el Regimiento de
Patricios al mando del coronel Ramn Rodrguez tuvo una actuacin tan valerosa que, muchos aos
ms tarde, en 1883, el que fuera jefe en aquella oportunidad de las fuerzas inglesas, entreg al
consulado argentino en Londres una bandera argentina tomada en el combate contra las tropas
nativas.
En 1973, durante el gobierno de Juan Domingo Pern, el Congreso Nacional declar el 20 de
noviembre como Da de la Soberana Nacional con carcter de feriado optativo, lo que fue abolido
durante la dictadura militar.
El da 3 de noviembre de 2010 se firm el decreto 1584 nuevamente declarando el 20 de noviembre
como Da de la Soberana Nacional, con carcter de feriado nacional en toda la Repblica Argentina
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Aquel 20 de noviembre de 1845

Con la finalidad de colonizar territorios de nuestro pas, durante 1845 Francia e Inglaterra
emprendieron una ofensiva con una flota de 95 navos de carga, repletos de productos para ser
colocados en la provincia de Corrientes y en el Paraguay.

El pueblo argentino no deseaba volver a ser una colonia, por lo que el Gobierno de Juan Manuel
de Rosas, respaldado desde el exilio por el general Jos de San Martn, prepar una resistencia.

Los invasores queran entrar por el Paran, pero las tropas nacionales, al mando de Lucio
Mansilla, se anticiparon en un estrecho recodo de ese ro: la Vuelta de Obligado. El nmero de
fuerzas enemigas superaba ampliamente en cantidad y modernidad de su armamento a las
argentinas, que sin embargo no se amedrentaron y batallaron durante siete horas. De este modo,
lograron que las tropas adversarias no pudieran ocupar las costas, objetivo necesario para poder
adentrarse en el territorio argentino.

Esta heroica resistencia, as como tambin el espritu de lucha nacional se conoci en toda
Europa y qued inscripto en nuestra historia como un smbolo de independencia, libertad y
unidad nacional.

El enfrentamiento de la Vuelta de Obligado fue el primero de otros tres enfrentamientos; el del
paraje Tonelero, el 9 de enero de 1846; una semana ms tarde, la batalla de San Lorenzo, donde
el general Jos de San Martn haba derrot a los espaoles con los Granaderos, y por ltimo,
Quebracho, sitio donde los patriotas caonearon a los invasores.

El mejor homenaje que podemos realizar es retomar el legado de los hombres y mujeres que
lucharon para construir nuestra Nacin, entendiendo que esta batalla tambin tiene como
escenario los aspectos econmicos, polticos y culturales.
Da de la Soberana Nacional - Acuerdo con Gran Bretaa tras el enfrentamiento en la Vuelta de
Obligado
El 20 de noviembre de 1845, siendo el general Juan Manuel de Rosas responsable de las relaciones
exteriores del territorio nacional, tuvo lugar el enfrentamiento con fuerzas anglofrancesas conocido
como la Vuelta de Obligado, cerca de San Pedro. La poderosa escuadra invasora intentaba obtener la
libre navegacin del ro Paran para auxiliar a Corrientes, provincia opositora al gobierno de Rosas. Esto
permitira que la sitiada Montevideo pudiera comerciar tanto con Paraguay como con las provincias del
litoral. El defensa del territorio nacional estuvo a cargo del general Lucio N. Mansilla, quien tendi de
costa a costa barcos acorderados sujetos por cadenas. La escuadra anglofrancesa contaba con fuerzas
muy superiores a las locales. A pesar de la heroica resistencia de Mansilla, la flota extranjera rompi las
cadenas colocadas de costa a costa y se adentr en el Ro Paran. Sin embargo, debido a la heroica
defensa del territorio argentino, en esta fecha se celebra el da de la soberana nacional. A continuacin
transcribimos la Convencin Arana-Southern, que sell la paz con Gran Bretaa, en donde el gobierno de
Su Majestad Britnica reconocer ser la navegacin del Ro Paran una navegacin interior de la
Confederacin Argentina y sujeta solamente a sus leyes y reglamentos; lo mismo que la del Ro Uruguay
en comn con el Estado Oriental.
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El 20 de noviembre de 1845, en la batalla de la Vuelta de Obligado, algo ms de un millar de
argentinos enfrent a la armada anglo francesa en una gesta histrica que permiti consolidar
definitivamente nuestra soberana nacional.

En Vuelta de Obligado, la Argentina sostuvo un cruento combate frente a una flota de intervencin
anglo francesa. Tras los barcos de guerra que suban hacia Corrientes, seguan 90 naves
mercantes dispuestas a darle el verdadero sentido a la expedicin: abrir los mercados y
transformar al Paran en un ro internacional. San Martn consider a la Guerra del Paran como
una segunda gesta de la Independencia. Sin embargo, buena parte de la historiografa argentina
an prefiere esquivar la incomodidad de memorar aquella jornada.

En 1845, el Sitio de Montevideo entraba en su tercer ao. Por entonces, los defensores apenas
lograban sostenerse merced a los exiliados argentinos, al generoso financiamiento francs y a
una vasta red de legiones extranjeras, conducidas por el mercenario italiano Giuseppe Garibaldi.
De un lado, federales argentinos junto a blancos uruguayos. Del otro, nuestros unitarios
abrazados a los colorados orientales resistiendo en su ltimo reducto. En Montevideo, se resolva
-una vez ms- un nuevo captulo de las eternas guerras civiles platenses. El presagio rondaba un
triunfo del cerco militar de Rosas, Oribe y Brown, salvo que -como ya haba ocurrido en tiempos
de Lavalle- mediara una intervencin europea y la guerra civil se enroscase an ms con barcos,
soldados y dinero llegados de Londres y Pars.

Y al cabo, eso fue lo que ocurri. La llamada Guerra del Paran form parte de un conflicto
interno, pero incrementado por la intervencin directa de quienes portaban intereses polticos y
econmicos de alcance global.

RO CERRADO
En la segunda mitad del ao, comenzaron a llegar a Montevideo vapores de guerra de Francia e
Inglaterra. Y pronto la vieja Armada de la Confederacin -al mando de Guillermo Brown- qued
rodeada y fue entregada a los europeos por orden directa de Rosas. La idea fue dejarlos venir,
evacuar Montevideo, Colonia, Martn Garca y resistir el avance franco ingls a lo largo del
Paran.

En Vuelta de Obligado, cerca de San Pedro, el Paran hace una curva pronunciada y se estrecha
hasta tener apenas unos 800 metros de ancho. Ese fue el lugar que eligi Lucio Norberto Mansilla
para cerrar el ro con tres gruesas cadenas sostenidas por 24 lanchones y fortificar la posicin
con 4 bateras de caones. Lo de bateras suena ampuloso, eran apenas 35 caones de
calibres en desuso. Viejos bronces de 30 aos a los que las nuevas tcnicas de artillera haban
dejado en la prehistoria de la nueva guerra industrial. Los europeos traan barcos a vapor,
caones de precisin, cohetes explosivos y bombas con espoletas, ya probadas en cuanta
aventura colonial protagonizaban alrededor del mundo.

Vuelta de Obligado estaba defendida por 220 artilleros y 780 combatientes del Regimiento de
Patricios. Pero adems, se haban preparado a unos 300 vecinos de San Pedro, armados de
apuro. La flota europea se mantuvo anclada en las cercanas durante dos das, pero el 20 de
noviembre se puso en marcha y a las ocho y media de la maana comenz el fuego. Para
entonces, el General Mansilla haba recitado una arenga que quedara grabada en los corazones
de todos: All los tenis! Considerad el insulto que hacen a la soberana de nuestra Patria al
navegar, sin ms ttulo que la fuerza, las aguas de un ro que corre por el territorio de nuestro
pas. Pero no lo conseguirn impunemente! Tremola en el Paran el pabelln azul y blanco y
debemos morir todos antes que verlo bajar de donde flamea! Viva la Patria!

Durante toda la maana, una parte de la flota dispar sus caones, tratando de neutralizar las
bateras ubicadas ms hacia el sur para facilitar el avance del resto de la fuerza hacia el cierre de
cadenas. Lograron hacerlo, pero como resultado de esa accin, quedaron fuera de combate los
bergantines Dolphin y Pandour. Mientras tanto, el nico barco argentino presente -el Republicano-
fue volado por su comandante Craig, luego de haberse quedado sin municiones.

Despus de nueve horas de fuego, los lanchones encadenados fueron objeto de un furioso
ataque, pero las bateras argentinas asestaron certeros disparos sobre la Comus y pusieron fuera
de combate al San Martn, que fuera capturado en Montevideo y ahora navegaba para Francia. Al
final de la jornada, se le contaron 156 impactos en su estructura.

ROTAS CADENAS
Los vapores ingleses Firebrand y Fulton recin lograron cortar las cadenas a media tarde. Luego
tambin pas la barrera el Gorgon, y entonces los tres vapores con sus poderosos caones
dirigieron su fuego a la Batera Manuelita, defendida por el coronel Thorne. Uno de esos
caonazos le estall cerca al jefe, que desde entonces se gan un mote que lo acompaara el
resto de su vida: el sordo de Obligado.

La defensa de las bateras fue denodada, pero hacia las cinco de la tarde las municiones se
terminaron y entonces los europeos decidieron un desembarco para acabar con la ltima
resistencia argentina. Fue el momento en que Mansilla se puso al frente de una una carga de
infantera a bayoneta calada -l mismo result herido con la explosin de una granada- que logr
hacer retroceder a los europeos hacia sus botes.

Al final del da todas las bateras haban sido silenciadas.

La escuadra anglo francesa procedi a reparar provisoriamente sus navos y a transportar sus
heridos de regreso a Montevideo. Luego prosigui ro arriba, pero a principios de diciembre sufri
nuevamente ataques desde la orilla santafesina en el Paso del Tonelero, San Lorenzo y
Angostura del Quebracho.

Al cabo, la escuadra franco britnica lleg a Corrientes, seguida de sus 90 buques mercantes. La
prosperidad augurada fue un fiasco y muchos barcos volvieron con sus cargas casi intactas. A
mediados de 1846, cuando la flota regresaba ro abajo, otra vez se le obsequi bala. Pero para
ese momento, a las potencias interventoras ya no les quedaba la conviccin de sostener la idea
de que el Paran fuera un ro internacional.

Vuelta de Obligado fue -desde el punto de vista tcnico- una derrota militar. Sin embargo, sirvi
para galvanizar a la Confederacin y consolidar la perspectiva poltica de Rosas en su relacin
con las grandes potencias. Fue, al decir de San Martn, una Segunda Guerra de la
Independencia. Desde su autoexilio francs, lo dej por escrito en una carta a su amigo Toms
Guido: Los interventores habrn visto por este chantillon que los argentinos no son empanadas
que se comen sin ms trabajo que abrir la boca. Y ms tarde, le legara su sable a Rosas

VICTORIA DULCE Y EFMERA

El triunfo diplomtico argentino en la Guerra del Paran se tradujo en los tratados que Gran
Bretaa (Arana-Southern) y Francia (Arana-Lpredour) debieron firmar por separado. All se
reconoci que la navegacin del Paran quedaba sujeta nicamente a las leyes y reglamentos de
la Confederacin. La flota argentina fue devuelta. La isla Martn Garca fue evacuada por los
invasores y hasta se dispuso desagravios a la bandera argentina por parte de ambas armadas.
Fue una capitulacin en toda la lnea para las potencias imperiales.

Sin embargo, fue una gloria efmera. Los barcos de guerra ingleses y franceses ya no regresaron,
pero el sistema federal cruji en los siguientes aos con la desercin de Urquiza y el regreso del
Brasil como actor protagnico en el conflicto regional.

Despus de Caseros, los vencedores escribieron el relato dominante de la Historia Argentina, y
all ya no quedara demasiado lugar para explicar las razones de una batalla que hizo brillar el
prestigio de la Confederacin rosista en toda Amrica. El relato de la Guerra del Paran y los
detalles escalofriantes de Obligado quedaron arrinconados tras la apertura de un tiempo de
acuerdos comerciales, de disputas por la Aduana, de tratados de libre navegacin fluvial y hasta
de emprstitos otorgados... por los invasores de antao.

Casi se podra decir que Vuelta de Obligado se convirti en un hecho incmodo de presentar.
Porque -al cabo- cualquier reflexin sobre el relato histrico conlleva una mirada sobre el
presente. Y la Guerra del Paran an hoy pelea por un lugar en el memorial de los argentinos.

Qu fue Obligado? Una orga de sangre ofrecida por una tirana contumaz? Una exhibicin de
resistencia intil frente al avance de la nueva civilizacin industrial? Un emblema del valor que
supone la decisin de resistir a toda costa? Un sanmartiniano no permitir jams ser comidos
como empanadas?

El 20 de noviembre de 1845 ninguno de aquellos argentinos tuvo el privilegio de la reflexin.

Estuvieron, pelearon, fueron derrotados, enterraron a sus muertos y -sin darse cuenta- entraron
en la Historia grande. Aunque la batalla haya sido silenciada y nuestra memoria todava no
alcance a resignificarla.

PARADOJA

El billete de 20 pesos ilustra la batalla de Vuelta de Obligado, pero desde la perspectiva del
invasor. Al fondo -y sin mayor protagonismo- se alcanza a ver la lnea del cierre del ro.

La Batalla de la Vuelta de Obligado se produjo el 20 de noviembre de 1845,
en aguas del ro Paran, sobre su margen derecha y al norte de la
provincia de Buenos Aires, en un recodo donde el cauce se angosta y gira,
conocido como Vuelta de Obligado, en lo que hoy es la localidad de
Obligado, Partido de San Pedro. Enfrent a la Confederacin Argentina,
liderada por Juan Manuel de Rosas y a la escuadra anglo-francesa, cuya
intervencin se realiz con el pretexto de lograr la pacificacin ante los
problemas existentes entre Buenos Aires y Montevideo.




Campo de gloria
All al fin de la Vuelta, donde ya por vez ltima
Refleja el Paran campesinas barrancas,
Gira en hondos remansos, y sesgado al oriente,
Por el ddalo isleo se desliza hacia el Plata,
Viejo campo de gloria la heredad solariega
Tiende en prados y bosques y tersura de aguas,
Donde, pronto har un siglo, combatientes heroicos
Defendieron la Va primordial de la patria.
Si en defensa del paso, bateras ligeras
Tuvo el jefe argentino que oponer a la escuadra,
No apoc a sus valientes esa lucha imposible
Del can de marina y el can de campaa.
Y alza aqu su baluarte, cierra ah nuestro ro
Con la triple cadena de su puente de barcas,
Y contiene a las naves con tormenta de fuego
Mientras queda un soldado, y un can, y una bala
Pasa, quilla extranjera: ser breve tu orgullo!
Del arrojo tremendo, del martirio sin tacha,
Diga slo la Historia. Fueron mil defensores,
Y quinientos, aqu, para siempre descansan
Qu importa que los hroes arbolaran tu insignia,
Roja Federacin que ese da eras santa?
Vergenza al argentino que no estuvo, en su hora,
Con el tirano criollo frente al gringo pirata!
Hoy, pacficas naves van por ti, ro inmenso,
Y apoyis altos muelles, nemorosas barrancas,
Que a colmar las bodegas, para el hambre del mundo,
Desde aquel llano frtil al canal se adelantan.
Nada es eco de antao, ni recuerda que un da
Fueran campo de horror estos campos de gracia.
Slo, acaso, el labriego, su azadn virgiliano
Mella en huesos antiguos y en herrumbre de armas.
Ni ms piden los bravos, su laurel ya ceido,
Pues cayeron en pro de la tierra sagrada,
Y hoy, llamada a respeto, sabe la vida Europa
Que no es cosa de nadie nuestra prvida Pampa.
Mas, la Patria no olvide que allan a su bandera,
Con derrota fecunda, la victoria cercana,
Esa hueste indomable que luch en Obligado
Y que duerme a la sombra de una cruz solitaria

Beto lleg llorando a los gritos: bua... bua....
El abuelo estaba leyendo el diario, como siempre, sentado en una silla, cerquita del ro Paran.
-Qu pasa, Beto? Por qu llors as?
- Es que Facu me quit mis dos barquitos y no me los quiere devolver. Dice que me va a
pegar....Bua....bua....
-Vamos, Beto. No llores ms! Yo te voy a ayudar a recuperarlos. Pero... mientras te calmas, si
quers, te cuento una historia que record cuando hablaste de tus barcos. Y te aclaro que esta
historia sucedi en la realidad. No es un cuento.
-Bueno, abuelo- contest Beto haciendo pucheritos.

-Entonces ac va mi historia: Hace mucho tiempo por este ro, llegaron unos barcos ingleses y
franceses que queran hacerse dueos de l sin importarles que es argentino.
-Por qu hicieron eso, abuelo?
- Porque as iban a poder ganar mucha plata, entre otras cosas.
-Entonces, qu pas?- pregunto Beto secndose las ltimas lgrimas
-Entonces, Don Manuel de Rosas, que era el que mandaba, le orden al general Lucio Mansilla
que no los dejara pasar. Pero...Los barcos argentinos eran pocos y viejos y las armas no servan
mucho...Los franceses y los ingleses tenan barcos y armas muy buenas.
-Y...Qu hicieron?- quiso saber Beto.
-A Don Lucio se le ocurri una muy buena idea: hizo cruzar cadenas de una orilla a la otra para
detener a esos barcos ladrones.
Lograron sorprenderlos. Se libr una batalla. Ganaron los otros, pero, igual sirvi para que se
dieran cuenta que no les iba a ser fcil meterse en nuestro pas. Tambin les sirvi a nuestros
soldados para ver lo valientes y capaces que eran para defender nuestra soberana
- Nuestra qu?- pregunt Beto
Nuestra SOBERANA. Quiere decir que nadie se puede apoderar de lo que no le pertenece
-Segu, abu...

-Esta historia ya se est terminando, lo que falta decir es que los argentinos, adems de
valientes, eran decididos y sentan un gran amor por la patria. Eso se llama PATRIOTISMO.
-Aprend dos palabras nuevas, abuelo: SOBERANA y PATRIOTISMO- dijo contento Beto.
-As es, Beto. Todos los das, cada uno de nosotros tenemos que hacer todo bien y no dejar que
nos quiten lo que es nuestro (soberana) porque amamos a nuestra tierra (patriotismo). Y... a
propsito,.. Vamos, Beto con decisin y valenta a hablar (no a pelear) con tu amigo para que te
devuelva tus barquitos.
- S, abu. Vamos Quiero que hagamos como esos soldados que defendieron el ro...
-Ah! Beto, me olvid de decirte que lo que te cont pas ac, justo en La Vuelta de Obligado.
Vamos, mi valiente! A recuperar tus barquitos!

Y as entre el abuelo y Beto rescataron los juguetes.
Beto los traa en una bolsa. Sonrea contento porque se senta valiente para defender su
soberana y la de la Patria, si es necesario.