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CIENAGA DE ZAPATOSA

Jonathan Fernando Jurado Velsquez


Danna Yoferly Paola Orduz
Gustavo Adolfo Motta

CIENAGA DE ZAPATOSA
La cinaga de Zapatosa es la ms grande del pas (con la excepcin de la cinaga
Grande de Santa Marta que es en realidad una marisma), el sistema cenagoso de
Zapatosa est ubicado en el norte de Colombia, en jurisdiccin de los municipios
de El Banco (Magdalena), Chimichagua, Tamalameque, Curuman y Chiriguan,
los cuatro ltimos pertenecientes al departamento del Cesar. Su extensin
promedio es de 36.000 hectreas (360 kilmetros cuadrados) y en pocas de
inundaciones llega a 50.000 hectreas (500 kilmetros cuadrados).

En su desembocadura, el ro Cesar se convierte en un ro sinuoso, con un caudal


promedio de 202 metros cbicos por segundo, en donde se forma el espejo de
agua conocido como cinaga de Zapatosa. El Cesar nace en la Sierra Nevada y
transcurre en direccin norte-sur, en un recorrido de 380 kilmetros hasta que
desemboca en el ro Magdalena7. Adems de los ro Cesar y Magdalena, la
cinaga de Zapatosa recibe las aguas de los ros la Mula, Anime Grande, Animito
y Rodeo Hondo; caos Largo, Blanca Pa, Jobito, Las Vegas, Platanal, Mochila
San Pedro, Viejo y Tamalacu; quebradas Quiebradientes, La Floresta y Alfaro.

El nivel del ro Cesar es inferior al del Magdalena, por lo que cuando ste ltimo se
crece, sus aguas remontan el Cesar hasta la Zapatosa. Esta cinaga es una
depresin con profundidades variables, entre 1 y 8 metros, dependiendo de la
zona y de la poca del ao, pero en perodos atpicos ha llegado hasta los 13
metros. El promedio mnimo de profundidad se presenta en el mes de febrero
(sequa) y el mximo en mayo (aguas altas o poca de lluvias). El clima de la
subregin es clido y oscila entre 28 y 32 C.

Ubicacin
La cinaga est localizada en la margen derecha del ro Magdalena y acta como
un reservorio que acumula agua en poca de lluvias y la devuelve a la depresin
Momposina - Bajo Magdalena en poca de sequa. En efecto, este complejo
cenagoso tiene capacidad para almacenar 1.000 millones de metros cbicos de
agua provenientes de los ros Magdalena y Cesar. Esta funcin de regular los
caudales en pocas de creciente se han visto mermada por los taponamientos de
caos y construccin de diques artificiales que obstaculizan el flujo normal de
agua ro-cinaga-ro.

El sistema cenagoso de Zapatosa est formado por varias cinagas como


Bartolazo, Pancuiche, Pancuichito, La Palma, Santo Domingo y To Juancho, entre
otras, as como por numerosas islas como Barrancones, Concoba, Colchn,
Grande, Delicias, Loma de Cao, Las Negritas, Palospino y Punta de Piedra

Ubicacin: Cinaga de Zapatosa

Fuente: Mapa geogrfico del departamento de Magdalena en Colombia

Cartografa

Fuente: google maps Cienaga de Zapatosa

Cinaga de zapatoza, mapa satelital

Fuente: Google maps : Mapa satelital Cinaga de Zapatosa

Climatologa
Dentro del rgimen hidrolgico de la cuenca del Magdalena, el rgimen de lluvias
del complejo cenagoso de Zapatosa es de tipo bimodal. Al respecto es necesario
decir que fenmenos exgenos como el cambio climtico afectan el ciclo de las
lluvias en toda la cuenca del ro Magdalena y esto, a su vez, acenta los perodos
de inundaciones y sequas en la cinaga de Zapatosa y dems humedales de la
Depresin Momposina. En cuatro estaciones analizadas de la subregin, las
precipitaciones oscilaron entre 1.600 y 2.000 mm anuales. La mayor pluviosidad
se observ entre los meses de agosto y noviembre, siendo octubre el mes ms
lluvioso. Se presenta un segundo perodo lluvioso entre abril y junio. El perodo
seco ms intenso se presenta entre diciembre y marzo. Enero se convierte en el
mes ms seco del ao y un segundo perodo seco se reduce al mes de julio13. En
poca de creciente el flujo de agua corre en direccin ro-cinaga, mientras
durante el estiaje las aguas de la cinaga escurren hacia el ro.

La zona presenta un clima clido y seco, ya que es una zona de inundacin,


presenta una altura mnima y las lluvias se concentran en el mes de abril a mayo,
y en octubre a noviembre.
Bitica
Para las Cinagas del Cesar se reportan 39 especies de mamferos que
involucran ocho rdenes; 23 son especies de murcilagos, diez de medianos y
grandes mamferos y seis son ratones. La Cinaga con mayor diversidad de
mamferos en la Cinaga de Zapatosa con cerca de 30 especies, seguido por las
del municipio de San Martn y por ltimo las del municipio La Loma de Calentura.
Se resalta una baja abundancia e incluso ausencia en algunos sectores de la
especie de murcilago generalista Carollia perspicillata; se reportan dos nuevos
morfos para la ciencia de murcilagos; se resalta la presencia de la especie
insectvpra Pteronotus parnelli(Mormoopidae). Se proponen realizar dos
proyectos en la Cinaga de Chimchagua: (1) Hbitats artificiales de Murcilagos;
(2) curso de capacitacin al personal de CORPOCESAR, con el fin de diferenciar
las especies de murcilagos consumidoras de sangre versus el resto de
Actividad econmica
La economa de los municipios que conforman la cinaga de Zapatosa gira
entorno a la pesca, agricultura, ganadera, comercio y servicios. En efecto, segn
el Censo General de 2005, las actividades de comercio y servicios concentran

cerca del 80% de las unidades econmicas de los cinco municipios de la ecoregin de Zapatosa. Por su parte, las actividades ganaderas y pesqueras ejercen
gran presin sobre el ecosistema de humedales de la depresin Momposina.
1. Produccin pesquera
El fenmeno de la sobreexplotacin pesquera es evidente en toda la cuenca del
Magdalena desde hace varias dcadas. En 1973 las capturas fueron del orden de
las 79 mil toneladas, en 1980 haban bajado a 65 mil y en 2006 se haban
reducido a seis mil, cuando en condiciones normales las capturas podran
alcanzar unas 20.000 toneladas.
En la cuenca del Magdalena la pesca es fundamentalmente de especies
migratorias (bocachico, bagre rayado y doradas, entre otras), las cuales al
remontar el ro y regresar a la cinaga producen los fenmenos ms destacados
de la pesca denominados subienda, bajanza y mitaca. En concordancia con la
estacionalidad sealada, en 2006 los meses de mayor captura fueron enero,
febrero y marzo (en orden descendente) y los meses de menor pesca fueron
noviembre, diciembre y junio (en orden ascendente)

Los recursos naturales de la cinaga de Zapatosa son depredados casi hasta su


agotamiento por problemas de diverso origen como la pobreza, la falta de
oportunidades y el bajo capital humano de su poblacin, entre otros. La
sobreexplotacin y la tala indiscriminada en el complejo de Zapatosa, esto ha
llevado a que la deforestacin haya sobrepasado los lmites que permitan
asegurar la biodiversidad. As mismo, los humedales estn colmatados y
contaminados por sedimentos, agroqumicos, aguas residuales y basuras
domsticas de las poblaciones que estn a orillas de las cinagas. La disminucin
de las capturas tambin se relaciona con el mal manejo que le han dado al
equilibrio hdrico que debe existir entre el ro y la cinaga. En efecto, la
construccin de la carretera de doce kilmetros entre Tamalameque (La Oreja) y
El Banco, obstruy el intercambio de aguas entre el ro y la cinaga, ya que
tapon los caos Tamalacu y Patn, disminuyendo as el efecto esponja o
derrame que cumple la cinaga. Este playn que se encuentra entre la Zapatosa y
el Magdalena ha sido cultivado con pastos y palma africana, lo que obstaculiza el
flujo de los caos mencionados.