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75 aniversario de la Aurora Boreal del 25 de enero de 1938

Por Josep Maria Grau i Llagostera


Publicado el 15 de enero de 2013
Sebastin Buxaderas y Roqueta, un joven
fejocista de diecisiete aos, en su "Diario", el
sbado 29 de enero de 1938, escribe:
"La noche del martes ocurri un fenmeno
que por lo raro que es el verlo desde aqu, es
digno de mencionar. Se pudo contemplar muy
bien una aurora boreal. De momento nadie
saba lo que era: unos, que eran pruebas de reflectores de algn
campo de aviacin, otros que eran seales de cosas que tenan
que pasar, los ms supersticiosos y pesimistas, ya decan que era
el fin del mundo. Pero la mayora estaba de acuerdo que era una
aurora o algn fenmeno atmosfrico similar. De ah se vea
como un gran abanico que se abra detrs de los Pirineos, y
tomaba grandes dimensiones. Tambin cambiaba de posicin,
primero se vea ms hacia el NE, luego exactamente al N., estuvo
mucho rato as, yendo a parar ms de una vez hacia el NO. Era
completamente roja, con algn rayo blanco entremedio. Cuando
no se vean estos rayos, daba la impresin de un grandioso y
lejano incendio. Al da siguiente ya lo llevaban todos los
peridicos. Dicen que hacia Pars, Berna y Londres, qued
completamente claro, como en medio del da. En los pases
escandinavos casi les deba deslumbrar.
Se refiere al martes 25 de enero y lo he podido constatar por la
prensa del da siguiente, en las pginas 4 y 9 de La Vanguardia, y
en la pgina 3 del ABC, donde hacen referencia a los comentarios
hechos en Londres, Berna y Berln. Desde Barcelona se escribe
"por el espacio que apareca iluminado y que se extenda ms all
de los Pirineos, se tiene la impresin de que se trata de una

aurora polar, fenmeno muy poco frecuente". Y desde Berln "Es


un fenmeno rarsimo en esta latitud".
Y el lunes 7 de febrero, el Time, explica las reacciones de
Portugal, Francia, Austria, en Londres crean que el Castillo de
Windsor estaba en llamas, dice que cientficos londinenses
decan que fue la aurora ms impresionante en 50 aos, y otros
de Grenoble (Francia) que en la Europa del Oeste no haban visto
tal manifestacin desde el ao 1709. Sigue comentando que en
Norteamrica, la luz fue visible tan lejos al Sur como en
Baltimore y que en Canad, donde las auroras brillantes son
comparativamente frecuentes, la gente lo vea como un signo
especial.
Hay una carta de la Hermana Lcia de Ftima al Sr. Obispo de
Leiria, con fecha 8 de agosto de 1941:
... "Usted sabe cmo, hace algunos aos,
Dios manifest esta seal, y que los
astrnomos quisieron designar con el
nombre de aurora boreal. No lo s. Pero
a m me parece que si lo examinaran
bien, veran que no lo fue ni poda ser,
por la forma que se present tal aurora.
Pero sea lo que sea, Dios me hizo comprender que su justicia
estaba a punto para descargar el golpe sobre las naciones
culpables, y por eso, empec a pedir con insistencia la Comunin
reparadora de los Primeros Sbados y la consagracin de Rusia.
Mi fin era, no slo alcanzar misericordia y perdn para todo el
mundo, si no, en especial para Europa ... Y aunque digo que la
oracin y la penitencia hecha hasta ahora en Portugal, no aplac
an la Divina Justicia , por qu no ha sido acompaada de la
contricin y la enmienda. "

Si seguimos hechos histricos, el 16 de marzo de 1938 se anunci


"la anexin" de Austria a Alemania, despus de haber sido
invadida Viena das antes por el ejrcito de Hitler el 12 de marzo;
es decir, este fue el punto que marc el inicio de la Segunda
Guerra Mundial.
Josep Maria Grau i Llagostera
JUAN JOS AMORES LIZA "Vivamos en una casa situada
en la confluencia de las calles Capitn Segarra y Juan de Herrera,
en Alicante", cuenta Doa Magdalena Oca. "Cerca de las nueve,
ya siendo noche cerrada, los vecinos me avisaron de que algo
extrao estaba sucediendo en el cielo. Cuando sal a la calle,
decenas de personas miraban hacia el Norte con incredulidad,
atentos a un enorme destello rojo que iluminaba el firmamento".
Era el da 25 de Enero de 1938.
El fenmeno fue divisado tambin por Don Miguel Prez, marido
de Doa Magdalena, el mismo da y a la misma hora, aunque en
un lugar y en unas condiciones muy diferentes a las de nuestra
ciudad. "Mi padre estaba destinado en el frente de Extremadura.
Nos deca que aquellos das de invierno fueron los ms duros que
recordaba en su vida, con fuertes nevadas, vientos de ms de 80
km por hora y temperaturas inferiores a los -12C", relata el
escritor y astrnomo Don Miguel ngel Prez Oca. "En aquellas
terribles e interminables noches, era frecuente descubrir cmo
muchos de sus compaeros moran de hipotermia y congelacin
cuando salan de las tiendas de campaa a hacer sus necesidades
() En el atardecer del da 25, vio un enorme destello rojizo en el
Norte, tan fuerte que ilumin el cielo como si de un gigantesco
incendio se tratara. Algunos soldados creyeron que las grandes
ciudades (Zaragoza o Barcelona) ardan pasto de los
enfrentamientos blicos y las bombas; otros pensaron que se
trataba de un designio divino que profetizaba el fin de la
contienda; slo unos pocos, los ms instruidos, fueron capaces

de decirle que, realmente, estaba asistiendo a un espectculo


nico en nuestras latitudes: una Aurora Boreal".
Las auroras polares son fenmenos lumnicos producidos por el
choque de partculas solares contra los polos Norte y Sur de la
magnetosfera terrestre. Cuando se producen en el Hemisferio
Norte, reciben el nombre de "Boreales"; cuando ocurren en el
Sur, se denominan "Australes". Es cierto que las primeras son
caractersticas de Alaska, Groenlandia, Noruega o Rusia,
mientras que las segundas abundan en la Antrtida o en el sur
del ocano Pacfico; sin embargo, en anmalas ocasiones, pueden
divisarse en otras partes del mundo, como Holanda, Francia, e
incluso Espaa. como as ocurri aquella fra noche.
"La moral de la tropa se vio afectada por una extraa luz que
apareci en El Tibidabo", relataba tambin Don Jos Luis
Alcofar, "Un extrao misticismo se apoder de Barcelona,
hablando de milagros y culminando el da siguiente, cuando
comenz a correr el bulo de que se haba llegado a un acuerdo
con el Generalsimo para que no se repitieran los bombardeos. El
optimismo desapareci el da 30, cuando la ciudad fue pasto de
las bombas tres veces".
Como hemos visto al principio, Alicante no qued al margen de
la que fue, sin duda, la nica Aurora Boreal documentada de
nuestra historia reciente. Testigos presenciales afirman que
desde el Castillo de Santa Brbara poda verse un gigantesco
abanico anaranjado, abierto hacia el cielo, con rayos de fulgor
rosceo ligeramente convergentes. Sin embargo, el destino quiso
hacer coincidir el inusual efecto atmosfrico con nuestra terrible
Guerra In-Civil, provocando si no la indiferencia de los
ciudadanos, s al menos la de los grandes rotativos, que relegaron
el acontecimiento a escuetas notas informativas. El dicho de "no
estaba el horno para bollos", se pudo aplicar perfectamente en
este caso.
As, el diario "Liberacin" avisaba que "un raro fenmeno

atmosfrico se observ en Alicante, causando natural sorpresa


() Se not un gran resplandor rojo que, por momentos, iba en
aumento, decreciendo ms tarde". El peridico "Nuestra
Bandera", por su parte, public "algunos detalles curiosos de la
aurora boreal de anteanoche", haciendo hincapi en que "sus
efectos sern estudiados inmediatamente", aclarando, eso s, que
"no es debido a causas locales y est relacionado con las grandes
manchas que se observan estos das en el Sol".
Mencin aparte merece el diario republicano El Luchador, que
aprovechando la venida de la espectacular Aurora Boreal a
Alicante, trajo a la palestra a modo de propaganda un
chascarrillo de lo ms poltico: "esto nos recuerda una ancdota
que demuestra la estulticia de los gobernadores de la
Monarqua". Por el ao 80 del siglo pasado, ocupaba un alto
cargo de nuestra provincia uno de esos caciques pueblerinos que
no tenan ms misin que cumplir las rdenes arbitrarias del
cacique mximo, Francisco Romero Robledo, Ministro de
Gobernacin. Sorprendido por el maravilloso espectculo de la
Aurora, se apresur a telegrafiar al Ministro: "Se ha presentado
la Aurora Boreal, qu hago?". Romero Robledo le contest
tambin por telegrama: "Detngala inmediatamente".
Suponemos que en aquellos aos, hasta los espectculos ms
inslitos de la Naturaleza, podan servir para alentar las
combustibles ideologas. No somos nadie! >
La aurora boreal de 1938 <
La aurora es un brillo que aparece en el cielo nocturno,
habitualmente en zonas polares. Por esta razn se denomina
Aurora Polar. En latitud norte tambin se conoce como
aurora boreal, cuyo nombre proviene de Aurora la diosa
romana del amanecer, y de la palabra griega Boreas que significa
norte, debido a que en Europa el horizonte suele aparecer de un
tono rojizo como si el sol saliera desde una direccin inusual.

A pesar de ser un fenmeno de latitudes muy altas, en ocasiones


especiales puede resultar visible en latitudes medias, como la
nuestra, o incluso en el ecuador. La probabilidad de avistar una
aurora polar depende de la latitud magntica, que no hay que
confundir con la latitud geogrfica. A 67 grados de latitud
magntica son un fenmeno habitual. Se pueden ver casi todas
las noches, en el hemisferio norte, desde finales de otoo hasta el
comienzo de la primavera. A 57 grados la frecuencia es de una o
dos veces por mes; diez grados ms abajo, a 47 grados tan slo se
pueden ver en promedio una o dos por ao. En el ecuador se
estima que puede se puede ver una aurora boreal
aproximadamente cada dos siglos.
Teniendo en cuenta que la latitud magntica de Madrid es de 33
grados, podemos ver que las probabilidades son bastante bajas,
slo llegan a ser visibles muy cerca del horizonte cada bastantes
aos.
Cuando aparecen son un fenmeno llamativo e inolvidable. El 25
de enero de 1938 en plena guerra civil se pudo observar una
enorme aurora polar en toda Europa, fue tan intensa que lleg a
ser visible incluso desde Andaluca.
Jos Luis Alcofar Nassaes cuenta en La aviacin legionaria
en la Guerra Espaola, refirindose a Catalua, "El da 25 el
bombardeo fue de nuevo muy intenso. La moral se vio afectada
aquel da por una extraa luminosidad que apareci por El
Tibidabo sobre la que se hicieron las ms extraas conjeturas y
que result ser una aurora boreal, un fenmeno muy raro en
aquellas latitudes. Un extrao misticismo se apoder de la
ciudad, hablando de milagros y culminando al da siguiente,
cuando comenz a correr el bulo de que se haba llegado a un
acuerdo con el Generalsimo para que no se repitieran los

bombardeos de Barcelona. El optimismo desapareci el da 30


cuando la ciudad fue bombardeada tres veces".
En otros lugares pensaban que la luminosidad se deba a alguna
ciudad en llamas por los bombardeos, a las almas de los muertos
en los bombardeos o incluso a un arma secreta del enemigo.
La gran aurora de 1938 se pudo ver en toda Europa, tambin en
las Bermudas y al sur de California. En Viena una multitud que
esperaba el inminente nacimiento de la princesa Beatriz, hija de
la princesa Juliana interpret la aurora como un presagio de
buena suerte. Los inmensos arcos de luz carmes con zonas de
tonos verdosos y azulados que se desplazaban por el cielo,
llegaban hasta el cnit. Muchos catlicos de todo el mundo
creyeron que esa luz maravillosa era una de las profecas de
Ftima relacionada con el inicio de la segunda guerra mundial.
En una de las apariciones Luca y Jacinta anunciaban "Cuando
veis la noche iluminada por una luz desconocida, sabed que es
la gran seal dada por Dios y que el mundo est a punto de ser
castigado con el hambre y con la guerra por sus crmenes y por
las persecuciones a la Iglesia y al Santo Padre".