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Valores de la Democracia

La democracia existe gracias a los valores ticos que la hacen deseable y la justifican como
sistema poltico, ante alternativas opuestas como el autoritarismo o el totalitarismo. Valores
como la libertad, la igualdad, la civilidad, entre otros, son las piedras angulares de la ciudadana
y fundamentales para el buen funcionamiento de las sociedades.
La democracia moderna, como se ha visto, es ante todo un mtodo, un conjunto de
procedimientos para formar gobiernos y para autorizar determinadas polticas. Pero este
mtodo presupone un conjunto de valores ticos y polticos que lo hacen deseable y
justificable frente a sus alternativas histricas el autoritarismo o la dictadura. Estos
valores, a su vez, son el resultado de la evolucin de las sociedades modernas, y pueden
y deben justificarse racionalmente, mostrando por qu son preferibles y cmo pueden
realizarse institucionalmente, lo que significa que no se trata de meras cuestiones de
gusto que como es sabido son individuales y subjetivas- sino de cuestiones que pueden
y deben debatirse pblica y racionalmente, proponiendo argumentos razonables, tanto
para entender sus caractersticas como para mejorar sus realizaciones.
Tres son los valores bsicos de la democracia moderna y de su principio constitutivo (la
soberana popular): la libertad, la igualdad y la fraternidad. Para comprenderlos
adecuadamente conviene considerarlos analticamente, para despus examinar sus
relaciones de conjunto.

Libertad. Supone la capacidad de autogobernarse y, por tanto, de asumir como legtimas


nicamente aquellas obligaciones y vnculos que se acepten como vlidos. Cada ciudadano,
polticamente activo, tiene el derecho de participar en la preparacin y adopcin de las
decisiones colectivas que le ataen. Este derecho es el que respalda el principio de la soberana
del pueblo con derecho a autogobernarse.
Igualdad. Garantiza que todos los ciudadanos posean los mismos derechos y obligaciones, sin
favorecer la existencia de grupos privilegiados con derechos especiales. La igualdad asegura el
reconocimiento y respeto de los derechos civiles y polticos de cada individuo sin importar su
edad, sexo, fe religiosa, ocupacin o rango socioeconmico. La igualdad se traduce en derechos.
Civilidad. Implica cualidades de disciplina, tolerancia, autocontrol, cooperacin y solidaridad.
Convivir con otros se basa en un sentimiento de responsabilidad compartida y respeto. Hay una
tendencia hacia la colaboracin para alcanzar objetivos comunes y superar las diferencias o
contradicciones de forma pacfica y legal, a travs de procedimientos de negociacin y
concertacin, de forma tal que lleve a la construccin de soluciones colectivas, legtimas y
aceptables para todos.
Justicia. El jurista romano Domicio Ulpiano (170?-228) la define como la constante y
perpetua voluntad de dar a cada quien lo suyo. Asimismo, es una virtud universal, en la que lo
que pertenece a cada individuo es la igualdad y la libertad, as como la participacin. El hecho
de que sea constante y perpetua posibilita la estabilidad del sistema en trminos de seguridad,
compromiso y paz.
Legitimidad y legalidad. Estas garantizan la participacin, promueven el consenso y el
dilogo, y protegen el pluralismo y la tolerancia, adems de proporcionar las bases de la
igualdad, libertad, justicia y estabilidad requeridas por toda sociedad democrtica.

TOLERANCIA: La tolerancia es una actitud definida bsicamente por el respeto a las distintas
formas de pensar, actuar y expresarse de todos en una sociedad. Usualmente se tiene una
idea no muy precisa acerca de este concepto, asocindolo a una actitud de resignacin o de
soportar lo que otras personas hagan o digan sin importar la opinin propia. Por el contrario, la
tolerancia significa ante todo dejar hacer sin perder la personalidad propia, las convicciones o
las ideas que se sostengan con respecto a una situacin determinada. La prctica de la
tolerancia se puede resumir con la clebre frase de Voltaire: "Podr no estar de acuerdo con lo
que dices, pero defendera con mi vida tu derecho a decirlo".
PLURALISMO: En la actualidad, la sociedad est caracterizada por una creciente diversidad
en todos sus mbitos; cada uno tiene su propia concepcin acerca de los asuntos pblicos y la
manera en que deben conducirse. As como ninguna persona es igual a las otras en su
aspecto, tampoco lo puede ser en sus ideas; este concepto se aplica tambin a los grupos
sociales y, en el mbito poltico, a los partidos polticos. El pluralismo, entonces, es la actitud de
reconocimiento de la diversidad y el respeto que tienen los dems a pensar y opinar de manera
diferente.
PARTICIPACIN: Todos los asuntos que tienen importancia en la sociedad influyen
directamente en la vida cotidiana de la ciudadana. A medida que las sociedades crecen y se
hacen ms complejas, mayor es la dificultad de que todos los ciudadanos participen de manera
activa en las decisiones acerca de cmo han de conducirse los asuntos pblicos. debido a
esto, las democracias modernas se basan en el principio de democracia representativa; los
grupos sociales y, desde luego, los individuos deben ser representados en los rganos de
gobierno para que sus opiniones tengan un lugar de expresin y sean escuchadas. Esta es la
funcin de los representantes populares: llevar la voz de los ciudadanos a las instancias donde
se toman las decisiones, y es importante que la ciudadana participe en la eleccin de los
representantes populares para que, adems de que su opinin sea escuchada, para ejercer el
derecho que tienen en la conformacin de los rganos de gobierno. A travs de la participacin
de la ciudadana en las elecciones se da cumplimiento al principio que da nombre a la
democracia: el gobierno del pueblo.