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Elizabeth Grosz*

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Ao longo dos anos, a minha investigao tem vindo a focar o corpo como
artefacto sociocultural. Tenho interesse em desafiar as noes tradicionais
do corpo no sentido de ultrapassar as oposies que tm determinado a
sua vulgar compreenso mente e corpo, interior e exterior, experincia
e contexto social, sujeito e objecto, o eu e o outro e, subjacente a estes, a
oposio entre masculino e feminino. Assim despida, a corporalidade,
na sua especificidade sexual, pode ser vista como a condio material
da subjectividade, ou seja, o prprio corpo pode ser considerado como
o locus e o stio de inscrio para modos de subjectividade especficos.
Numa viragem desconstrutiva, os termos subordinados destas oposies
assumem a sua legtima posio no mago dos dominantes.
Entre outras coisas, o meu trabalho mais recente envolveu uma
espcie de viragem do corpo sexuado de dentro para fora e de fora para
dentro, questionando por um lado o modo como a exterioridade do sujeito
construda psiquicamente e, por outro, o modo como o processo de
inscrio social da superfcie do corpo lhe constri um interior psquico.
Por outras palavras, tentei problematizar a oposio entre o interior e

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o exterior, olhando para o exterior do corpo do ponto de vista do seu


interior e para o interior do corpo do ponto de vista do seu exterior,
analisando e questionando a distino entre biologia e cultura. Assim,
tenho vindo a explorar em que termos a cultura constri a ordem biolgica sua prpria imagem e o psicossocial simula e produz o corpo
enquanto tal. Interessa-me portanto pensar a produo do corpo de uma
perspectiva psquica, social, sexual, discursiva, bem como do ponto de
vista da representao, considerando os modos pelos quais os corpos, por
sua vez, se reinscrevem e se projectam no ambiente sociocultural para
que este produza e reflicta a forma e os interesses do corpo. Esta relao
de introjeces e projeces implica uma complexa conexo baseada
em respostas, a partir da qual no se pode presumir que o corpo e o seu
ambiente formem um ecossistema organicamente uniforme. (A prpria
noo de ecossistema implica uma unidade superior ou uma totalidade
abrangente que vou tentar problematizar neste artigo.) O corpo e o seu
ambiente produzem-se mutuamente, como formas de hiper-real, como
modos de simulao que ultrapassaram e transformaram a realidade de
cada um deles na imagem do outro: a cidade feita e refeita medida
do simulacro do corpo e o corpo, por sua vez, transformado, tornado
cidade, urbanizado como um corpo reconhecidamente metropolitano.
Uma rea que desprezei por demasiado tempo e agrada-me ter aqui a
oportunidade de o rectificar a relao constitutiva e de definio mtua
entre corpos e cidades. A cidade um dos factores cruciais na produo
social da corporalidade (sexuada): o ambiente construdo proporciona o
contexto e as coordenadas para a maioria das formas contemporneas do
corpo no s ocidental, mas tambm, nos dias de hoje, oriental. O mesmo
sucede com os corpos rurais, na medida em que o sculo XX define o
campo, o rural, como o alicerce ou a matria-prima do desenvolvimento urbano. A cidade tornou-se o termo determinante na construo
de um referente da terra e da paisagem, a pea central de uma noo de
troca econmica/social/poltica/cultural e um conceito de ecossistema
natural. A noo de troca e equilbrio natural do ecossistema em si
um homlogo da noo de sistema de mercado e de informao globais
(que emergiu com a informatizao da bolsa de valores nos anos 70). A
cidade proporciona a ordem e a organizao que automaticamente ligam
corpos que de outra forma permaneceriam distantes. Por exemplo, justape o estilo de vida afluente do banqueiro ou do profissional liberal

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misria do mendigo, do sem-abrigo ou do pobre, sem necessariamente


pressupor uma vontade de explorao consciente ou intencional. A cidade
a condio e o meio no qual a corporalidade se produz social, sexual,
e discursivamente. Contudo, se a cidade um importante contexto e
enquadramento para o corpo, falta-nos compreender que as relaes
entre corpos e cidades so mais complexas. O meu objectivo ser precisamente explorar as relaes constitutivas e de definio mtua entre a
corporalidade e a metrpole, de forma que espero ser sugestiva, ainda
que vaga. Tambm gostaria de projectar num futuro prximo alguns
dos efeitos do crescimento tecnolgico e tecnocrtico da cidade sobre as
formas do corpo, especulando acerca das enormes e, at agora irresolveis, transformaes protticas e orgnicas que se podem concretizar no
corpo vivo. Seria necessrio um estudo mais aprofundado para elaborar
as especificidades histrico-geogrficas dos corpos e a sua produo
enquanto tipos de sujeito com modos de corporalidade distintos.
Antes de desenvolver o meu argumento ser til definir os dois
termos chave em anlise corpo e cidade.
Por corpo entendo uma organizao concreta, material e animada de
carne, rgos, nervos, msculos e estrutura ssea qual conferida uma
unidade, uma coeso e uma organizao atravs da sua inscrio psquica
e social enquanto superfcie e matria-prima de uma totalidade integrada.
O corpo , por assim dizer, organicamente/biologicamente/naturalmente
incompleto; indeterminado, amorfo, uma srie de potencialidades
descoordenadas que requerem activao e ordenao social, bem como
administrao a longo prazo, reguladas em cada cultura e poca por
aquilo que Foucault denominou as microtecnologias do poder.1 O corpo
torna-se humano, coincidente com a forma e espao de uma psique,
um corpo cuja superfcie epidrmica delimita uma unidade psquica,
um corpo que define assim os limites da experincia e da subjectividade
em termos psicanalticos, atravs da interveno do outro/me e, fundamentalmente, do Outro ou ordem Simblica (linguagem e ordem social
regulada). Entre os princpios estruturantes deste corpo produzido est
a inscrio e codificao (organizada atravs de estruturas familiares)
atravs de desejos sexuais (o desejo do outro) que produzem (e em ltima
instncia reprimem) as zonas corporais, os orifcios e os rgos da criana
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como fontes libidinais; a sua inscrio por um conjunto de ideias e significados codificados socialmente (tanto para o sujeito como para outros)
faz do corpo uma identidade profunda, legvel e significativa; e a sua
produo e desenvolvimento atravs de diversos regimes de disciplina e
formao, incluindo a coordenao e integrao das suas funes corporais, para que possa no s assumir as tarefas sociais que lhe so exigidas,
mas tambm para que se torne uma parte integrante ou uma posio
dentro de uma rede social, ligada a outros corpos e objectos.
Por cidade entendo uma rede complexa e interactiva que relaciona,
frequentemente de forma desintegrada e efectiva, um nmero de actividades sociais dspares, processos e relaes imaginrias e reais, projectadas
ou efectivamente arquitectadas em termos geogrficos, cvicos e pblicos.
A cidade rene fluxos econmicos e informacionais, redes de poder,
formas de deslocamento, de administrao e de organizao poltica.
Inclui tambm relaes sociais interpessoais, familiares e extra-familiares,
para alm de uma organizao de espao e de lugar com caractersticas
estticas/econmicas que contribuem para criar um ambiente ou meio
semi-permanente mas mutvel. Neste sentido, a cidade pode ser vista
como um ponto intermdio entre a povoao e o Estado, partilhando
as relaes interpessoais da povoao (numa escala de vizinhana) e as
questes administrativas do Estado (da a necessidade de um governo
local, a preponderncia de questes de transporte e a relatividade da
localizao).

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Vou analisar dois modelos amplamente difundidos da inter-relao entre


corpos e cidades e, ao esquematizar os problemas adjacentes, espero
sugerir alternativas que possam indicar consequncias corporais do crescimento urbano futuro.
No primeiro modelo, o corpo e a cidade tm uma mera relao
externa ou contingente em vez de uma relao constitutiva. A cidade um
reflexo, projeco ou produto dos corpos. Os corpos so concebidos em
termos naturais, precedendo a cidade, que simultaneamente a causa e
motivao do design e da construo desses mesmos corpos. Este modelo
naturalista assume frequentemente um carcter etnolgico e histrico: a

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cidade desenvolve-se de acordo com as necessidades e desgnios humanos,


das sociedades nmadas s agrrias e sedentrias, passando pelas estruturas de aldeia forma da polis, atravs da industrializao, at moderna
cidade tecnolgica e assim sucessivamente. Mais recentemente, ouvimos
uma verso invertida desta presumvel relao: as cidades tornaram-se
(ou talvez sempre tenham sido) ambientes alienantes, ambientes que no
oferecem ao corpo um contexto natural, saudvel, ou favorvel.
Uma forma de humanismo subjaz a esta viso da cidade como
produto ou projeco do corpo (em todas as suas variaes): o sujeito
humano concebido como um agente soberano e autnomo que, individual ou colectivamente, responsvel por toda a produo social e
histrica. Os humanos fazem as cidades. Alm disso, nestas formulaes o corpo normalmente subordinado a e visto como uma mera
ferramenta da subjectividade, da conscincia autnoma. A cidade no
simplesmente um produto dos msculos e da energia do corpo, mas
tambm das possibilidades conceptuais e reflexivas da prpria conscincia, como a capacidade de projectar, de planear o futuro, de funcionar
como uma intencionalidade, processo este que resulta na transformao
da prpria cidade. Esta viso reflecte-se quer na separao binria entre
projecto e construo quer na diviso entre mente e mo (ou entre arte
e tcnica artesanal). Tanto o Iluminismo humanista como o Marxismo
partilham esta viso, diferindo na concepo de uma relao unvoca (da
subjectividade ao ambiente) ou ento dialctica (entre a subjectividade e
o ambiente). No entanto, ambas as posies consideram o sujeito como
o agente activo na produo social (na produo de mercadorias ou na
produo de cidades), uma conscincia racional que habita um corpo, o
capito do navio, a alma da mquina.
Na minha opinio, esta viso tem pelo menos dois problemas srios.
Primeiro, subordina o corpo mente enquanto mantm um sistema de
oposies binrias. O corpo apenas uma ferramenta ou uma ponte que
liga uma conscincia no-espacial (isto , cartesiana) materialidade e s
coordenadas do ambiente construdo, uma espcie de termo mediador
entre mente e matria inorgnica, um termo que no tem capacidade interventiva ou produtividade prpria. Presume-se que o corpo uma mquina
impelida pela conscincia. Segundo, na melhor das hipteses, esta viso
apenas prope uma relao unvoca entre o corpo, ou o sujeito, e a cidade,
ligando-os por uma relao causal na qual o corpo, ou subjectividade,

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conceptualizado como a causa e a cidade como o seu efeito. Em verses


mais sofisticadas desta questo, a cidade pode ter uma relao negativa com os corpos que a produzem, alienando-os. Subjacente a esta
posio est o poder interventivo do sujeito na concepo e construo
das cidades. Outra formulao igualmente reconhecida prope um
paralelismo ou isomorfismo entre corpo e cidade. Ambos so vistos
como anlogos, homlogos congruentes, nos quais as caractersticas
e a organizao de um se reflectem no outro. Este paralelismo entre
corpo e ordem social (habitualmente entendida como estado) formulado explicitamente no sculo XVII, altura em que os tericos liberais
da filosofia poltica justificaram as suas diversas afiliaes (o direito
divino dos reis, em Hobbes; representao parlamentar, em Locke;
representao directa, em Rousseau, etc.) atravs da metfora do corpo
poltico. O Estado um anlogo do corpo, sendo que o artifcio espelha
a natureza. A correspondncia entre corpo e corpo poltico mais ou
menos exacta e codificada: o Rei normalmente representado como
o lder do corpo poltico2 e a populaa como corpo. A Lei tem sido
comparada ao sistema nervoso do corpo, o exrcito aos seus braos, o
comrcio s suas pernas ou estmago, e assim sucessivamente. As correspondncias exactas variam de texto para texto e consoante o regime
poltico. No entanto, se existe nesta metfora amplamente difundida
do corpo poltico uma correspondncia morfolgica entre o contrato
social artificial (o Leviat) e o corpo humano, raramente se atribuiu ao
corpo um determinado sexo. Se levarmos esta metfora um pouco mais
longe temos que colocar a seguinte questo: se o estado ou a estrutura
da polis/cidade reflectem o corpo, que componente assume a funo
metafrica dos genitais no corpo poltico? Que genitais so esses? Por
outras palavras, o corpo poltico tem um sexo?
Uma vez mais mantenho srias reservas relativamente a esta questo.
A primeira diz respeito codificao do corpo poltico enquanto entidade
falocntrica, a qual embora afirmando basear-se no corpo humano, usa o
masculino para representar o humano. O falocentrismo , do meu ponto
de vista, no tanto o domnio do falo mas sim o uso difundido e dissimulado do masculino para representar o humano. O problema, portanto,
no eliminar o masculino mas antes revelar a masculinidade inerente
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noo do humano genrico e universal ou do sujeito no especificado. A


segunda objeco diz respeito funo poltica desta analogia, servindo
para justificar vrias formas de governao ideal ou de organizao social
atravs de um processo de naturalizao. O corpo humano uma forma
natural de organizao que funciona no s para o bem de cada um dos
seus rgos mas, primeiramente, para o bem do todo. Da mesma forma, o
corpo poltico3, independente da sua estrutura, justificado e naturalizado
atravs de organizaes hierrquicas modeladas (deduzidas e projectadas)
a partir da estrutura do corpo. Um terceiro problema prende-se com uma
oposio fundamental entre natureza e cultura, segundo a qual a natureza
dita as configuraes ideais da cultura. A cultura supera a natureza atravs
do seu aperfeioamento, sendo o corpo poltico um constructo artificial
que substitui a primazia do corpo natural. Assim, a cultura moldada
de acordo com os ditames da natureza, embora transformando os seus
limites. Neste sentido, a natureza passivamente modelada pela cultura,
tal como a reproduo (natural) feminina superada e ultrapassada pela
produtividade (cultural) masculina.
Mas se a relao entre corpos e cidades no causal (no primeiro
ponto de vista) nem representacional (no segundo), ento que tipo de
relao existe entre eles? Creio que estes dois modelos so inadequados
na medida em que, no par corpo/cidade, do precedncia a um termo
em relao ao outro. Um modelo mais adequado combina elementos de
cada um destes posicionamentos. De acordo com a viso causal, o corpo
(e no apenas uma conscincia despojada de corporalidade) deve ser
considerado como parte activa na produo e transformao da cidade,
mas corpo e cidade no esto ligados por uma relao de causa/efeito.
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Logicamente, cada causa deve distinguir-se do seu efeito. O corpo, no


entanto, no se distingue nem existe separadamente da cidade, uma vez
que estes se definem mutuamente. Tal como no modelo representacional, possvel haver um isomorfismo entre o corpo e a cidade, embora
esta relao entre ambos no implique que a cidade seja um artifcio da
natureza. Pelo contrrio, existe uma relao dual que poderia ser definida
como interface, ou at mesmo como uma construo conjunta. O que
aqui apresento um modelo de relao entre corpos e cidades que os
toma no como entidades megalticas, ou distintas, mas como montagens ou coleces de partes, com capacidade de transpor limiares entre
substncias, para formar linhas, mquinas e sub ou micro agrupamentos
provisrios ou temporrios. Este um modelo prtico, baseado na produtividade prtica que os corpos e cidades adquirem ao definirem-se e
estabelecerem-se mutuamente. No se trata de uma viso holstica, que
sublinha a unidade e a integrao de corpo e cidade ou o seu equilbrio
ecolgico. Pelo contrrio, sugiro uma srie de sistemas e interconexes
fundamentalmente separados ou uma srie de fluxos, energias, eventos,
entidades ou espaos dispersos, unidos ou separados em alinhamentos
mais ou menos temporrios.
A cidade na sua organizao espacial, geogrfica, arquitectural e
municipal especfica um interveniente na constituio social do corpo,
ainda que no seja o mais significativo. Por exemplo, a estrutura da famlia
influencia tal constituio de forma mais directa e visvel, embora tambm seja, at certo ponto, uma funo da geografia social das cidades. No
entanto, a forma, estrutura e normas da cidade imiscuem-se e afectam
todos os outros elementos que integram a constituio da corporalidade e/como subjectividade, afectando a maneira como o sujeito v os
outros (a arquitectura domstica e a diviso do lar em quarto conjugal,
separado dos outros espaos de habitao, bem como a especializao
de divises uma questo significativa)4, bem como o entendimento,
alinhamento e posicionamento do sujeito relativamente ao espao. As
diferentes formas de espacialidade que experienciamos (a verticalidade
da cidade em oposio horizontalidade da paisagem, pelo menos da
nossa) afectam a maneira como habitamos o espao e, por conseguinte,
o nosso comportamento e orientao corporal, bem como o esforo corm! S-#!;$8J&-1!j)<P-7)+5!!"#$4;.'2'(>$;?$%*&'.'#)!=G)H$!I)#J&-a!U$<+Q-)<5!MTLT?>

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poral do indivduo o tipo de terreno com que se confronta diariamente,


o efeito que este tem na sua estrutura muscular, e o contexto nutricional
que fornece o mais bsico suporte material para o corpo. Alm disso, a
cidade tambm , obviamente, o local da saturao cultural do corpo, da
sua dominao e transformao pelas imagens, pelos sistemas de representao, pelos media e pela arte o local onde o corpo re-explorado,
transformado, contestado e reinscrito em termos da sua representao.
Por sua vez, o corpo (como produto cultural) transforma e reinscreve a
paisagem urbana de acordo com as suas volteis necessidades (demogrficas, econmicas e psicolgicas), alargando os limites da cidade e do
suburbano e absorvendo inclusivamente a paisagem rural circundante.
Como articulao entre a populao e o indivduo, o corpo, as suas distribuies, hbitos, filiaes, prazeres, normas e ideais so ostensivamente
o objecto da regulao governamental e a cidade surge nesta sinergia
como ferramenta-chave.5

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Em primeiro lugar, nem h um ambiente natural ou ideal para o corpo,


nenhuma cidade perfeita, tendo em considerao a sade e o bem-estar do corpo. Se os corpos no so culturalmente pr-determinados,
os ambientes construdos no podem alienar os corpos que eles mesmos produzem. Contudo, a rpida transformao de um ambiente pode
revelar-se hostilizante, de tal modo que um corpo inscrito por um determinado meio cultural pode vir a encontrar-se num outro meio de forma
involuntria. Isto no quer dizer que no haja ambientes urbanos hostis,
mas antes que no h nada intrinsecamente alienante ou artificial na
cidade. A questo no se prende simplesmente com a distino entre
ambientes positivos e hostis, mas antes com a anlise do processo segundo
o qual diferentes cidades e ambientes socioculturais produzem os corpos dos seus habitantes activamente como tipos de corpos especficos e
distintos, com fisiologias, vidas afectivas e comportamentos concretos.
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Por exemplo, o bairro de lata no alienante por inerncia, ainda que,


para aqueles que viveram num ambiente rural ou suburbano, o mesmo
possa produzir sentimentos extremos de alienao. Contudo, o mesmo
se aplica ao habitante do bairro de lata que migra para o campo ou para
os subrbios. Trata-se de uma questo de negociao de espaos urbanos
por parte de indivduos ou grupos mais ou menos coesos, que os habitam
ou atravessam, pois cada ambiente ou contexto contm os seus prprios
poderes, perigos e vantagens.
Em segundo lugar, h uma srie de efeitos gerais induzidos pela paisagem urbana que apenas podem ser concretizados em casos especficos.
A cidade ajuda a orientar a informao sensorial e perceptiva na medida
em que produz concepes de espacialidade que por sua vez determinam
a contextualizao e definio das nossas percepes mais primrias e
presentes. A cidade orienta e organiza as relaes familiares, sexuais
e sociais na medida em que divide a vida cultural em dois domnios,
privado e pblico, separando geograficamente as posies sociais e as
localizaes ocupadas por grupos e indivduos. As cidades estabelecem
ligaes laterais, contingentes, de curta ou longa durao, entre indivduos
e grupos sociais, bem como divises mais ou menos estveis, como no
caso das distines domsticas e geracionais. Estes espaos, divises e
interconexes constituem os meios atravs dos quais os corpos so individuados no sentido de se tornarem sujeitos. A estrutura e a espacializao
da cidade tambm fornecem e organizam a circulao da informao,
assim como estruturam o acesso social e regional a bens e servios. Por
fim, a forma e a estrutura da cidade providenciam o contexto no qual
as regras e expectativas sociais so interiorizadas a fim de se assegurar
a conformidade social, ao mesmo tempo que as posies sociais marginalizadas so isoladas e votadas ao distanciamento (ghettoization). Isto
significa que a cidade deve ser vista como o local mais concreto para a
produo e circulao do poder.
Sugeri que a cidade uma fora activa na constituio de corpos e
deixa sempre as suas marcas na corporalidade do sujeito. Logo, como
consequncia da transformao radical da cidade em funo da revoluo tecnolgica, surge uma transformao na inscrio dos corpos. No
ensaio The Overexposed City, Paul Virilio esclarece a tendncia para a
hiper-realidade nas cidades actuais: a substituio do espao geogrfico
pelo ecr, a transformao da distncia e profundidade em superfcie

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pura, a reduo do espao noo de tempo e do encontro fsico ao


terminal informtico:
No terminal informtico, um leque temporal transforma-se na superfcie
e no prprio suporte de inscrio; o tempo, literalmente...emerge. Devido
substncia imperceptvel presente no tubo de raios catdicos, as dimenses do
espao tornam-se inseparveis da sua velocidade de transmisso. A unidade
de espao sem unidade de tempo faz a cidade desaparecer na heterogeneidade
do regime temporal da tecnologia de ponta.6

A imploso do espao no tempo, a transmutao da distncia em


velocidade, a instantaneidade da comunicao e o colapsar do espao de
trabalho no computador pessoal tero claramente grandes efeitos nos
corpos especificamente sexuais e raciais dos habitantes da cidade, bem
como na forma e estrutura da prpria cidade. A crescente coordenao
e integrao de microfunes no espao urbano cria a cidade no como
poltica corporal mas como mquina poltica no mais uma mquina
inspirada no motor mas representada pelo computador, mquina facsimilada, e pelo modem, uma mquina que reduz a distncia e a velocidade a uma gratificao instantnea e imediata. A abolio da distncia
entre casa e trabalho, a diminuio da interaco fsica entre sujeitos, a
contnua mediao de relaes inter-pessoais atravs de terminais, ecrs
teclados, iro gradualmente afectar/infectar minuciosamente a vida quotidiana e a existncia corporal.
Com o advento das comunicaes instantneas (satlite, televiso, fibra
ptica, telemtica) a chegada suplanta a partida: tudo chega sem necessariamente ter partido... contribuindo para a criao de um presente contnuo
cujo ritmo intenso no conhece o amanh, o mais recente tipo de relao
espcio-temporal est a destruir os ritmos da sociedade que se tornou crescentemente degenerada. E o monumento, no mais o prtico elaborado, a
passagem monumental pontuada por edifcios sumptuosos, mas sim a preguia, a monumental espera por um servio em frente a uma mquina: toda
a gente a acotovelar-se enquanto espera por comunicao e telecomunicao
proveniente de mquinas, as filas nas portagens de auto-estrada, o protocolo
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do piloto, consolas de computador como mesas-de-cabeceira. Em ltima


instncia, a porta o que monitoriza os veculos e os diversos vectores cujas
quebras na continuidade compem no tanto um espao mas antes um tipo
de contagem decrescente na qual a urgncia do tempo laboral se transforma
numa central do tempo, enquanto o desemprego e o tempo de lazer se tornam
perifricos os subrbios do tempo: uma dissipao de actividade atravs da
qual todos so exilados numa vida de privacidade e privao.7

O corpo do sujeito j no se vai relacionar de forma desorganizada


com outros sujeitos e objectos consoante a disposio espcio-temporal
da cidade. A rede da cidade agora mais vertical do que horizontal
ser modelada e organizada por telecomunicaes. A cidade e o corpo
vo interagir com o computador, tornando-se parte integrante de uma
mquina de informao na qual os membros e rgos do corpo se tornaro componentes intermutveis com o computador e a produo tecnolgica. A computorizao do trabalho est intimamente relacionada
com transformaes materiais, incluindo aquelas que se colocam em
termos meramente conceptuais. Se o resultado vai ser uma hibridizao
do corpo com a mquina isto , se a mquina vai assumir as caractersticas atribudas ao corpo humano (inteligncia artificial, autmatos),
ou se o corpo que vai assumir as caractersticas da mquina (o cyborg,
seres binicos, prteses computorizadas) algo que ainda no sabemos. No entanto, certo que este panorama transforma profundamente
as formas atravs das quais concebemos os corpos, as cidades e as suas
inter-relaes.

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