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Hist. educ. anu. vol.10 Ciudad autnoma de Buenos Aires. dic.

2009

IN MEMORIAM

Luis F. Iglesias, un maestro rebelde

Por Cinthia Rajschmir*

Pedagoga y periodista especializada en educacin. Directora del documental Luis F. Iglesias, el camino
de un Maestro, producido por el Instituto Nacional de Formacin Docente, del Ministerio de Educacin.
Ha coordinado el Museo Virtual de la Gestin Educativa y Escolar (PNGI - Ministerio de Educacin,
Ciencia y Tecnologa 2000-2001) y, entre otros textos, ha publicado Los museos escolares argentinos. De
la enseanza de las ciencias a la construccin de lo nacional, en El color de lo incoloro, Miradas para
pensar la Enseanza de las Ciencias, dir. Silvina Gvirtz, Ediciones Novedades Educativas, Buenos Aires,
2000 (investigacin realizada en el marco del CEFIEC/FFyL/UBA).

Maestro,fue ingenuo el discurso que brind en el ao 1938, en el que usted se alegraba por la opcin de
un empresario de donar dinero para la construccin de una escuela y una Iglesia, a diferencia de otros
empresarios que colaboraban con el nazismo? -le pregunt a Iglesias en una de las visitas que realic a
su casa, en la ciudad de Buenos Aires, en el ao 2009.
No, Cinthia, no fue ingenuo -me respondi-, tena plena conciencia humana.

Ese fue el discurso que gener el castigo aplicado por el gobierno conservador al
Maestro Luis F. Iglesias (1915, Tristn Surez), que lo confin a trabajar en una
escuelita alejada en la cual "encontr su porvenir, con todos los grados, de primero a
sexto". Por la fuerza de sus convicciones, Iglesias, que se defina como maestro de la
escuela primaria, transform aquel castigo en una hermosa experiencia pedaggica
modelo para toda Amrica Latina.
Siempre insista en la idea de que el camino se encontraba caminando. Y esta frase
aparentemente simple no es tan sencilla para un maestro. Para l, transitar el camino
de la enseanza implicaba caminar por el mundo de la poesa, de la pedagoga, de la
escuela y de los chicos. Su experiencia se fundamentaba en las lecturas que haba
realizado desde muy joven -siempre se reconoci como un gran lector- que lo
nutrieron y lo apasionaron. Y as como tena una vasta biblioteca en su casa, tambin la
fue construyendo en la Escuela Rural N 11 de Tristn Surez, en la que trabaj
durante veinte aos como maestro nico. Los alumnos -hijos de campesinos,
tamberos, que hablaban algunos en espaol y otros en otras lenguas como el italiano,
que se levantaban muy temprano a la maana para realizar las tareas del campo-,

gozaban en la escuela de una biblioteca grande (para los grados superiores) y una
biblioteca chica (para los grados inferiores).
Contaban adems con una estacin meteorolgica en la que se tomaba la temperatura
todos los das y los chicos, con orgullo, festejaban que siempre coincidiera con la
temperatura oficial. All tenan un barmetro y un pluvimetro. Tenan tambin un
laboratorio en el que, por ejemplo, producan oxgeno. Estaba equipado con
preparados de alto nivel cientfico que proporcionaba Clementina Leston, bioqumica y
esposa de Iglesias, quien acompaando a su marido, vivi y particip con pasin en el
desarrollo de la escuelita. Haba adems un museo en el que, entre otras muchas
cosas, poda encontrarse una botellita con agua de mar, trada por uno de los chicos de
Mar del Plata.
Iglesias se defina a s mismo tambin como escritor. A los quince aos escribi una
novela "El tamborcillo", en la que se opona a la efervescencia beligerante de la poca.
Esa pasin por escribir lo llev a relatar su experiencia a travs de una vasta obra
literaria. Reflexionaba sobre lo que haca y lo escriba, recreando perspectivas
educativas y creando una pedagoga singular que se disemin en escuelas
fundamentalmente rurales de todo el continente.
Leyendo, escuchando, pensando y haciendo fue descubriendo las necesidades reales
que tenan los chicos, sus enormes potencialidades, sus inquietudes, y las distintas
maneras de aprender mejor y con alegra. Y esa sensacin se viva realmente, tanto l
como sus ex alumnos reconocieron que era una escuela feliz a la que los chicos no
queran faltar por ninguna razn. Y junto a ellos, Iglesias se senta feliz por ser
maestro.
Con esta preocupacin por la infancia y "por romper los muros de la escuela
burocrtica, rutinaria, sujeta a la pedagoga de leer y escribir" -como asegurabadesarroll una serie de herramientas didcticas de avanzada, tales como los cuadernos
de pensamientos propios, las grillas de autoevaluacin o los guiones didcticos. Lo que
inscribe a su experiencia en la Escuela Nueva que se diferenciaban de las propuestas
generalizadas en su poca.
Si bien Iglesias fue maestro nico, como todo maestro creador no trabajaba en
soledad. Estaba acompaado por tres pilares fundamentales. En principio, una
formacin slida en la Escuela Normal de Lomas de Zamora, en la que estudi y en
donde recibi la influencia de Lidia Bassi -hija del profesor ngel Bassi, y que era,
segn su visin, ms positivista que su padre. Ella le transmiti la filosofa positivista y
la pasin por ensear, parte de la cual l incorpor en su trabajo. "No es nada difcil al
leer mis libros encontrar el pensamiento positivo en vivo", coment en una entrevista.
Un segundo pilar fueron sus convicciones ideolgicas: su ideologa socialista y
humanista la adquiri en parte en su formacin, gracias a su maestra Isolina Maffa, de
cuarto grado, quien tuvo una fuerte influencia en l. Finalmente, el tercer pilar fue el
ambiente cultural que vivi en su juventud, cuando participaba en el grupo Lilul. Este
grupo, formado por escritores, filsofos, artistas plsticos, se reuna todas las semanas
en el caf Tortoni para discutir sobre poltica, filosofa y arte, donde era el Maestro del
grupo.
Aos ms tarde fue ascendido a supervisor. Tambin cre y dirigi el
peridicoEducacin Popular, de agitacin pedaggica -como sostena- y en el que
escribieron los ms importantes educadores de Amrica Latina. Recibi muchos
reconocimientos. Varias escuelas llevan su nombre, y en 1986 obtuvo el Premio Konex

de Platino de Humanidades, Educacin / Maestros y en 1996 fue declarado Ciudadano


ilustre de la Ciudad de Buenos Aires.
El pasado 8 de agosto, Luis F. Iglesias, el Maestro, falleci a los 94 aos. Su legado, su
compromiso con la igualdad de oportunidades para todos los chicos - nacieran en el
contexto en que nacieran-, la posibilidad de crear una escuela para todos y feliz, queda
en manos ahora de las nuevas generaciones.
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