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JOSU DE CASTRO
GEOGRAFA HUMANA GENERAL
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MG. HUGO CABREA MUCHAYPIA

DEDICATORIA

Primeramente a Dios por habernos


permitido llegar hasta este punto y dado
salud, ser el manantial de vida y darnos lo
necesario para seguir adelante da a da
para lograr nuestros objetivos, adems de
su infinita bondad y amor.

A nuestros padres por habernos apoyado


en todo momento, por sus consejos, sus
valores, por la motivacin constante que
nos han permitido ser personas de bien,
pero ms que nada, por su amor.

A nuestro profesor Hugo Cabrera


que nos gua con sus sabias
palabras, que nos ayudan a ser
mejores personas cada da.

INTRODUCCIN

La tenue visibilidad histrica de la direccin geogrfica que estudia la


salud humana, no es un hecho particular de Latinoamrica. Su desarrollo
mundial se ha caracterizado por esfuerzos aislados e inconstantes en
algunos pases, la ausencia de intentos en otros y excepciones de los que
pudiramos llamar lderes, tales como Reino Unido, Francia, Blgica,
Estados Unidos de Amrica, Alemania y Rusia, entre otros.
La geografa mdica o de la salud no ha conseguido consolidarse como
direccin cientfica y an es poco reconocida, hasta entre los profesionales
de la geografa en nuestro contexto latinoamericano.
En la dcada del noventa, sin embargo, se asiste a la intensificacin de
trabajos de investigacin y publicaciones, que podran considerarse
contenidos en la geografa de la salud; as tambin, de la insercin de
gegrafos en el sector salud de varios pases. Estos hechos evidencian un
renovado inters y la ampliacin de este campo secular del quehacer
geogrfico.
Este presente trabajo trata sobre el representante ms notable de la
geografa mdica, Josu de Castro.
Por ello la elaboracin de este pequeo informe ser divido en la biografa
de Josu de Castro, obras, un pequeo prlogo de lo que es la Geografa
Medica, un resumen de su obra ms importante La Geografa del Hambre
y para finalizar que soluciones hay para el problema del hambre.

LOS AUTORES

BIOGRAFA DE JOSU DE CASTRO.

Naci en Recife, 1908 Muri en Pars, 1973.


Mdico, socilogo y ensayista brasileo. Embarcado
en una cruzada universal contra el hambre en los
pases del Tercer Mundo, alcanz la presidencia de
la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentacin (FAO) y fue
galardonado con el Premio Internacional de la Paz
(1955). Adems, dej impresa una interesante obra
ensaystica en la que expuso todas las
consideraciones tericas relacionadas con su
particular batalla contra el hambre en el mundo.

Curs estudios superiores de Antropologa, materia que despus ense en la Universidad de


Ro de Janeiro. Por aquel entonces comenz a hacer pblica, a travs de numerosos artculos,
su preocupacin por la mortalidad y las enfermedades que causaba en hambre en los pases
menos desarrollados, e imparti mltiples conferencias sobre el tema.

Se convirti en una autoridad mundial en su anlisis y


tratamiento a raz de la publicacin de su famosa obra
titulada Geografa da fame (Geografa del hambre), en la
que formaliz su teora acerca de los verdaderos
responsables de la miseria en las zonas ms
desfavorecidas del planeta: el colonialismo decimonnico
y, en el siglo XX, un neocolonialismo latente que imponen
las grandes potencias por medio de su explotacin
tecnolgica, cultural, social y empresarial. Distingui entre
el "hambre fisiolgica y absoluta" y lo que l denomin
"hambre especfica", originada por las dietas carenciales
que regulan la escasa alimentacin de algunos pueblos
sometidos a un rgimen de monocultivo por culpa de
grandes intereses comerciales.
Josu de Castro presidi la FAO desde 1952 hasta 1956 y fue diputado del Parlamento
brasileo desde 1955 hasta 1963.

OBRAS:
El problema fisiolgico de alimentos en Brasil.
Recife: ed. prensa Industrial, 1932.
El problema de suministro de energa en Brasil. Rio
de Janeiro: editorial nacional, 1933.
Condiciones de vida de las clases trabajadoras del
Recife. Recife: Departamento de salud pblica,
1935.
Alimentarse y reproducirse. Rio de Janeiro:
civilizacin brasilea, 1935.
Documental del noreste del pas. Rio de Janeiro:
Jos Olympio, 1937.
Fisiologa de los tabes. Rio de Janeiro: ed. Nestl,
1939.
Geografa humana. Rio de Janeiro: Livraria Globo,
1939.
Geografa del hambre: hambre en Brasil. Rio de
Janeiro: el crucero, 1946.
La Alimentacin en los Trpicos. Mxico: Fondo de
Cultura, 1946.
Geopoltica del hambre. Rio de Janeiro: estudiante
de Brasil casa, 1951.
Tres personajes. Rio de Janeiro: estudiante de Brasil
casa, 1955.
El libro negro del hambre. So Paulo: Brasiliense,
1957.
Pruebas

de

geografa

humana.

So

Paulo:

Brasiliense, 1957.
En el Sub-Desarrollo de pruebas no destructivas.
Buenos Aires: Siglo Veinte, 1965.

REPRESENTANTE DE LA GEOGRAFA MDICA


La geografa mdica es una rama de la geografa que se ocupa del estudio de los efectos del
medio ambiente en la salud de las personas y de la distribucin geogrfica de las
enfermedades incluyendo tambin el estudio de los factores ambientales que influyen en su
propagacin. La Geografa mdica se divide a su vez en dos ramas: la geografa patolgica y la
nosogeografa.
La relacin entre espacio y salud ha sido relevante desde un principio y ello determin que los
gegrafos de habla hispana aceptaran en mayor medida el concepto "Geografa de la Salud"
(ms cercano a la francesa Geographic de la Sant). Por contra, dentro de la geografa
anglosajona predomina el trmino "Geografa Mdica" (Medical Geography), que algunos
autores lo consideran ms limitado al reducir a esta disciplina a los simples anlisis de
distribucin de las enfermedades por regiones o por rea epidemiolgica. No obstante esta
ltima denominacin es la que predomina en la comunidad cientfica anglosajona.

La geografa del hambre a fines del siglo XX y comienzos del siglo XXI (Resumen)
Josu de Castro, mdico brasileo, public en 1947 un libro con el ttulo de Geografa del
Hambre, obra que tuvo formidable acogida en los crculos cientficos y polticos preocupados
por el problema de la alimentacin de la Humanidad. En dicho libro describe con criterio
mdico y geogrfico el hambre en Brasil.
Despus de estudiar muchos aos la alimentacin en su pas escribi el libro la Geografa del
Hambre. En l da cuenta de los problemas alimentarios de Brasil utilizando para ello los
principios y mtodos de la geografa. De modo que dividi al pas en cinco regiones y en cada
una de ellas describi la situacin alimentaria. Su obra rene as los principios de la medicina
con los de la geografa.
Este mismo autor public en 1951 Geopoltica del Hambre, para exponer lo mismo que hizo en
Brasil, pero esta vez el marco referencial fue el Mundo, con igual metodologa se refiere al
hambre en los distintos continentes, excepto Oceana. Cuando de Castro aborda este tema
advierte que pretende que no siga siendo tab, que su conocimiento no avergence a las
personas, pueblos o naciones, que era necesario ponerlo sobre la mesa para tratar de hallarle
las soluciones adecuadas.

A ello dedic su vida, pero lo pag con el exilio hasta su muerte, ocurrida en Pars en 1973.
Este mdico saba que la derrota del hambre no era fcil y que su tratamiento delicado; a l le
cost, en 1964, el exilio con otros compaeros de la gestin de Joao Goulart. En ese tiempo
hizo varios vaticinios de cundo se resolvera el problema del hambre, no obstante asegur
que en el ao 2000, con seguridad, la tierra estara libre del vergonzante flagelo.

Quines tuvimos la suerte de llegar al final del siglo XX y comenzar a transitar los primeros
aos del XXI pudimos comprobar que las especulaciones de Josu de Castro no se cumplieron,
a pesar de los esfuerzos de la FAO, diversas ONG, algunos pases y de no pocos filntropos. El
hambre no slo no desapareci, sino que en algunas regiones y naciones -como en el caso de
la Repblica Argentina la desnutricin recrudeci.
A mediados del siglo XX de Castro afirmaba que dos de cada tres habitantes de la tierra sufra
hambre. Hoy la relacin ha bajado pero todava hay un hambriento por cada seis o siete
personas, de modo que an hay alrededor de 1.000 millones de pobres extremos como los
llama Jeffrey Sachs.

Haba escasa informacin estadstica sobre este tema, se la obtena bsicamente con trabajos
de campo y la lectura de la escasa bibliografa existente. Para esa poca se estim que la tierra
tena alrededor de 2.500 millones de personas y que dos de cada tres habitantes eran
indigentes.
Acerca del fenmeno hambre consultamos adems a Ren Masseyeff para interiorizarnos de
aspectos tcnicos del hambre, ya que son necesarios para comprender la interaccin hambrealimento-ambiente.

De la clasificacin del hambre retuvimos que puede ser total o parcial.

La primera conduce a la muerte en pocos das; por suerte esa situacin responsable de
las hambrunas de antao, cada vez son ms escasas y de fcil solucin.
El hambre parcial permite vivir pero es una vida a medias, incompleta y amenazada de
contraer las enfermedades que se instalan en el ambiente; sostiene individuos
enclenques que no tienen aptitudes para aprender ni fuerza para trabajar y que
reciben calificativos como haraganes, ablicos, desinteresados, sin advertir que son la
consecuencia de una estructura de carencias. Vayan como ejemplos de hambre parcial
la falta de hierro y la anemia, la falta de calcio y el raquitismo, el bocio y as
muchsimas ms, sin olvidar los efectos de varios faltantes, que es ms grave.

La segunda a la que, tambin, se llama especfica, puede instalarse como crnica y


afectar a la persona permanentemente.

Una de las formas de medir el hambre es a travs del nmero de caloras que se ingiere
diariamente. Se ha calculado que una persona adulta saludable requiere entre 2.500 y 2.700
caloras diarias, aunque la cantidad cambia segn la edad, el sexo, el clima, el trabajo.
Los indicadores que hemos consultado definen un conjunto de pases con un consumo
superior a 3.000 caloras (el exceso tambin es nocivo), mientras que la mayora de los pases
subdesarrollados est por debajo de la media y hasta menos de 2.000. Esta situacin recuerda
a uno de los mecanismos usados por los nazi-fascistas para dominar a los pueblos en la
Segunda Guerra Mundial.

Hacia mediados del siglo XX se hablaba de una natalidad y mortalidad alta, en particular la
infantil, esperanza de vida reducida (casos de menos de 30 aos). Escasos maestros y mdicos,
falta de agua potable, de medios de transporte y comunicacin. En fin, una situacin ms que
precaria. Los pocos pases desarrollados que haba fueron demolidos por la Segunda Guerra
Mundial.

Qu se hizo desde 1950 en adelante para resolver el problema del hambre?


Mucho. Se produjo ms alimentos, se derrotaron enfermedades, se lograron nuevas especies
vegetales (Revolucin Verde) y animales con
mltiples variedades ms productivas y ms
precoces, se sanearon reas bajas e inundables,
se mejoraron los medios de transporte y
comunicacin, la globalizacin y sus efectos
positivos y una lista muy larga de beneficios.
Pero dichos logros no llegaron a todos: la
malaria, el sida, la tuberculosis, la lepra, el
Chagas, todava diezman poblaciones. El afn
de lucro tom la delantera y le puso precio a
todo bien. Se cre la moneda que fue a parar a
ciertos y determinados bolsillos.
No fueron pocos los que quedaron fuera del mercado.
Los precios de los objetos con alto valor agregado siguen adelante, en cambio los de las
materias primas retrocedieron. El primer impacto fue para el campo, agravado por la alta
fecundidad y el crecimiento demogrfico, la superpoblacin inici el camino del xodo siendo
su meta la ciudad, la que se abarrot de villas miseria o bidonvilles, favelas, etc.
El nmero de pobres extremos es siempre aproximado, pero hoy se estima que hay entre 800
y 1.100 millones de seres que pasan hambre. Un organismo que se ocupa de los pobres es el
Banco Mundial, tal vez por el remordimiento causado por su accionar en el tema de la deuda
externa que estrangul a los pases ms indefensos.
De todos modos la cuestin no pasa por discutir el nmero de pobres absolutos. Lo importante
es que existen millones de nios y ancianos, hombres y mujeres que mueren por falta de
comida y nosotros lo vemos porque la televisin nos lo muestra, son casos patticos que
desgarran el alma.
Con el fin de localizar el hambre en nuestros das hemos confeccionado una serie de cuadros
estadsticos que nos prestaron una valiosa ayuda. En un libro de nuestra autora (en prensa).
La geografa y la geopoltica del hambre de Josu de Castro, medio siglo despus, se
elaboraron 17 cuadros que despus se transformaron en 17 mapas generales relativos a la
pobreza.

"Un mundo sin hambre"


Este texto es la tercera parte del libro "Geopoltica del Hambre" del economista brasileo
Josu de Castro. La primera edicin de este libro se public en 1951. En aquel momento las
dos terceras partes de la poblacin del mundo vivan en una situacin de hambruna
permanente. Afortunadamente en el momento actual esa proporcin ha disminuido. Los
avances se han conseguido siguiendo muchas de las recomendaciones y cumpliendo las
previsiones de Josu de Castro. Efectivamente, la 'revolucin verde', la innovacin y el
desarrollo de las tcnicas agrcolas, ha permitido un extraordinario crecimiento de la fertilidad
de los terrenos. Segn la ONU, de los 6.500 millones de habitantes actuales, 'solo' hay 800
millones en pobreza extrema.

CONCLUSIONES

La relacin entre espacio y salud ha sido relevante desde un principio y ello determin
que los gegrafos de habla hispana aceptaran en mayor medida el concepto
"Geografa de la Salud" (ms cercano a la francesa Geographic de la Sant). Por contra,
dentro de la geografa anglosajona predomina el trmino "Geografa Mdica" (Medical
Geography), que algunos autores lo consideran ms limitado al reducir a esta disciplina
a los simples anlisis de distribucin de las enfermedades por regiones o por rea
epidemiolgica.

Josu de Castro, mdico brasileo, public en 1947 un libro con el ttulo de Geografa
del Hambre, obra que tuvo formidable acogida en los crculos cientficos y polticos
preocupados por el problema de la alimentacin de la Humanidad. En dicho libro
describe con criterio mdico y geogrfico el hambre en Brasil.

Una de las formas de medir el hambre es a travs del nmero de caloras que se
ingiere diariamente. Se ha calculado que una persona adulta saludable requiere entre
2.500 y 2.700 caloras diarias, aunque la cantidad cambia segn la edad, el sexo, el
clima, el trabajo.

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BIBLIOGRAFA

Josu de CASTRO. Hambre: una prohibida escritura tema reciente de Josu de Castro.
Rio de Janeiro: civilizacin brasilea, 2003.

MENEZES, r. Francisco de S. Josu de Castro: por un mundo sin hambre. Sao Paulo:
Mercado Cultural, 2004.
Facultad de medicina de Ro de Janeiro.
Josu CASTRO. Condiciones de vida de las clases trabajadoras del arrecife.
Departamento de salud pblica, Londres, 1935.
Facultad de Medicina do Recife y en la Facultad de filosofa y ciencias sociales de
Recife, de cuya fundacin particip.
Josu CASTRO. Comida brasilea a la luz de la geografa humana. El globo de la librera,
Ro de Janeiro, 1937.
Josu CASTRO. Documental del noreste del pas. Livraria Jos Olympio, Ro de Janeiro,
1937. Cuento haba publicado originalmente en el peridico pblico.
Josu CASTRO. Geografa del hambre: hambre en Brasil. Rio de Janeiro: el crucero,
1946.
Josu CASTRO. Geografa del hambre. Presentacin de Milton Santos. Rio de Janeiro:
civilizacin brasilea, 2001.
Josu CASTRO. Factores de la localizacin de la ciudad de Recife. Rio de Janeiro: ed.
nacional press, 1947.
Josu CASTRO. El libro negro del hambre. So Paulo: Brasiliense, 1966. p. 54-55.
http://www.academia-ane.org.br/academicos.html

11

NDICE

Pgs.
Dedicatoria

Introduccin

Biografa de Josu de Castro

Obras

Representante de la G. Mdica

Geografa del Hambre

Soluciones para el problema del hambre

Un mundo sin hambre

Conclusiones

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Bibliografa

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ndice

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