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CUERPO GRIS

La ley de Kirchoff podra ser suficiente para calcular el intercambio de calor por radiacin
entre dos cuerpos, pues proporciona un modo de evaluar la absortividad. Sin embargo,
solo es aplicable al equilibrio trmico, y lo que interesa en los problemas de radiacin es el
valor de dicha propiedad cuando el cuerpo se encuentra a una temperatura T1 y los
alrededores a otra distinta T2, es decir

Evidentemente, no se tienen estos valores, pues las posibilidades seran infinitas. Slo se
encuentran en la bibliografa valores de dicha absortividad para algunos casos concretos.
As, para metales, se considera

, evaluada a una temperatura

existen expresiones del tipo

,o

para distintas sustancias.

El problema se resuelve mediante la introduccin del modelo de "cuerpo gris", a cuyo


comportamiento se asemejan los cuerpos reales. Para el mismo, la absortividad no
depende de la temperatura del medio exterior, es decir
En la figura 9.5. se pone de manifiesto que la distribucin espectral de un cuerpo no negro
no guarda relacin de semejanza con la del cuerpo negro, de tal forma que la emisividad
monocromtica no es constante. En cambio, para el cuerpo gris si lo es, por lo que su
distribucin espectral es semejante a la del cuerpo negro, siendo su emisividad
monocromtica igual a su emisividad total.
De acuerdo con esto, la ley de Kirchoff es aplicable al cuerpo gris aunque no se encuentre
en equilibrio trmico con el recinto exterior. Una modificacin de la temperatura de ste
afectara al espectro de la energa radiante que incide sobre el cuerpo gris, pero, sin
embargo, la fraccin absorbida sigue siendo la misma, ya que la absortividad se mantiene
constante para cualquier temperatura exterior y cualquier longitud de onda.

LEY DE KIRCHOFF

La emisividad de un material, definida anteriormente, es una propiedad necesaria para


poder determinar el intercambio de calor por radiacin entre dos cuerpos. Pero no es
suficiente, ya que se precisa conocer tambin la absortividad del mismo, pues, como se ha
indicado, en la radiacin existe un flujo cruzado de energa.
Para determinar esta ltima propiedad, Kirchoff ide la siguiente experiencia: si se coloca
un cuerpo no negro cualquiera en el interior de un recinto cerrado en el que la temperatura
es constante, cuando se alcance entre ambos el equilibrio trmico, la energa radiante
absorbida por el cuerpo debe ser igual a la emitida.

Fig. 9.6. Equilibrio trmico.


La energa radiante absorbida por la unidad de rea en la unidad de tiempo es:

donde

es la absortividad a la temperatura de equilibrio,

, e I la energa

radiante total incidente por unidad de rea en la unidad de tiempo.


La energa radiante emitida por la unidad de rea en la unidad de tiempo es:

donde

y En(T) son, respectivamente, la emisividad del cuerpo no negro colocado en el

recinto y el poder emisivo total del cuerpo negro, a la temperatura de equilibrio. Por tanto,

Si el cuerpo no negro se reemplaza por un cuerpo negro y se alcanza de nuevo el


equilibrio trmico a la misma temperatura, ser:

Dividiendo miembro a miembro las ecuaciones anteriores, y teniendo en cuenta que para
el cuerpo negro su absortividad y su emisividad son iguales a la unidad, se tiene:
(9.6)

Esta es la expresin de la ley de Kirchoff, segn la cual, en el equilibrio trmico, a una


temperatura determinada, la absortividad de un cuerpo es igual a su emisividad.
De esta ley se deduce que si dos cuerpos no negros cualesquiera se encuentran en
equilibrio trmico con unos alrededores comunes, se cumple:

Y dividiendo miembro a miembro, resulta:


(9.7)
De esta expresin se deduce que un cuerpo que posea una elevada absortividad es la
mismo tiempo un buen emisor de energa radiante.
En el caso de los cuerpos opacos, tanto la absorcin como la emisin de energa radiante
se produce en la zona prxima a la superficie, por lo que la ley de Kirchoff es aplicable
tanto a volmenes como a superficies. Por el contrario, la ley de Kirchoff no es aplicable a
un cuerpo no negro cualquiera que no se encuentre en equilibrio trmico con el recinto, ya
que el espectro de la radiacin incidente depende de la temperatura y del carcter de la
superficie que la emite y, consiguientemente, la absortividad de la superficie receptora
depende de las propiedades de la superficie emisora.