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SIGNO DE

AMOR
J.A.MILLER
PSICOLOGIA CUANDO LO QUE SE PIDE ES
NADA
Signo de amor
La demanda de amor es demanda incondicional
de la presencia y de la ausencia
destaca el autor: El amor requiere la presencia,
el Aqu estoy" del Otro, pero esa
presencia toma su valor extremo, vital, si el Otro
no est, por eso la carta de amor
tiene una funcin eminente. Y aun en oscuras
fantasas como la del nio que es
pegado, lo que se encuentra al inicio es una

cuestin de amor.
Por Jacques-Alain Miller *
Tendran los hombres idea del amor si las
mujeres no les ensearan? En verdad, es
dudoso. Para ambos sexos eso empieza con la
madre. Es cierto que aquello que se da
no lo es todo. Tambin estn el arte y la manera: si
se considera el modo en que se
hacen los regalos, puede decirse que el arte y la
manera de dar valen ms que dar
mucho. Los japoneses son muy buenos para dar
naderas rodeadas de una pompa
sensacional. Me ha ocurrido recibir regalos de
japoneses. Debo decir que eran de lo
ms exquisito, aunque fuesen naderas. Tambin se
puede pensar en esa ceremonia

con la que saben rodear la produccin de una taza


de t. Es un gran despliegue de
artificios, de maneras, de arte, para, finalmente,
muy pocas cosas: un pequeo
vertimiento que, gracias al arte y la manera, toma
el valor de un elixir, de una
quintaesencia. En el amor es igual. Si ustedes no lo
rodean de una suerte de ceremonia,
el pequeo vertimiento tiene un valor muy, muy
relativo.
Con el alimento, es igual. A tal punto que hace
unos aos, al volver de Japn, hice
una pequea anorexia. Si en Kyoto los alimentan
durante una semana con comidas
que constan de un considerable nmero de platos,
a cual ms pequeo donde hay una

cosita escondida, envuelta, una miniatura de


alimento, bocaditos, semibocados con la
superficie ocupada esencialmente por
delicadsimo envoltorio, al regreso, cuando

el

vuelven a los churrascos, el pur, la cabeza de


ternera, las pezuas de cerdo, se dicen:
Ya no puedo comer eso, y se vuelven un poquito
anorxicos. Al regresar de all
demandamos nada, encontramos que aqu todo es
excesivamente pesado. En Japn se
aprende a consumir nada. Es delicioso.
Esto contrasta con lo que se llam la sociedad de
la abundancia. Pero, para que esa
nada tenga valor, debe venir por aadidura, debe
ser un suplemento; un suplemento de
nada.

En nuestras calles de la sociedad de la abundancia


se multiplican los mendigos. Qu
figura fascinante es el mendigo! Hoy no puede
hacerse su elogio: son desempleados.
Es muy difcil recuperar el valor eminente que el
mendigo tuvo en la historia, antes
que el trabajo se volviera un valor esencial, antes
que entrara en el supery. Hubo una
cultura de la mendicidad, un mito del mendigo. En
el Medioevo, volverse mendigo
era un recurso. Ustedes dejan todo por el amor de
por el amor de Dios, por el amor
de Cristo, por el amor de una mujer, y se van a
pasear su falta por el mundo; as dan
a los otros la oportunidad de hacer buenas
acciones por el amor de Dios. Solucin

formidable, devenir as (por otra parte suelen ser


ms bien hombres que mujeres) una
falta ambulante, una falta peregrina. Claro que hoy
pueden caer bajo la crtica de ser
una boca intil. Hoy se trata mal a las bocas
intiles. Pues bien, es lo contrario: las
bocas intiles son muy tiles. Se consagran a hacer
presente el agujero; un agujero
con derechos sobre quienes tienen, sobre quienes
estn colmados. Es una invitacin a
que stos se descompleten.
Lamentablemente, los mendigos se transformaron
en holgazanes. El trmino holgazn
[fainant] data de 1321. Holgazn es quien hace
nada [fait nant]. Es formidable ser
holgazn! Pero en cierto momento de la historia

del buen Occidente ya no se pens


ms que en poner a trabajar a los holgazanes, en
extraer su fuerza de trabajo para la
produccin. Eso permiti convertirlos
desempleados para que los otros trabajen

en

tanto ms y por mucho menos ese es el uso del


desempleado. Debera honrarse al
holgazn. En efecto, hacer nada es angustiante. A
veces, para librarse de la angustia,
uno hace algo, no importa qu; se mueve, se agita.
Tomo estos atajos para hacer el elogio de algo que
las mujeres han logrado en
Occidente: que los hombres respeten la nada. No
lo lograron tanto en Japn, pero sin
duda no lo necesitaban, pues all todo el mundo
respeta la nada. En Occidente

lograron, en el curso de una larga elaboracin del


amor, que los hombres respetaran la
nada. Piensen en ese momento distinguido por
Lacan, el del amor corts. Un retoo
del amor corts es el preciosismo. Floreci en el
siglo XVIII, especialmente en
Francia, donde se vieron las mayores expresiones
de esa gigantesca empresa de
educacin del hombre por parte de las mujeres.
Adems, en el siglo XVIII el gusto
mismo se convirti en un problema terico. Se
indag cmo hacer para que las
maneras se refinaran y que, en vez de caer sin
vueltas sobre el objeto de la necesidad,
se empezara a hacer lo que villanos y toscos
llamaran zalameras.

El cortesano es una forma pulida del caballero. Su


aparicin estuvo vinculada con el
crecimiento del Estado, que exigi dejar en la
puerta la lanza, la espada, la armadura.
Hoy en da, curiosamente, en algunas culturas se
observa cierta renuncia femenina. El
feminismo, en las formas estridentes que a veces
toma en Estados Unidos y que quiz
nos llegarn de all, el feminismo valeroso,
guerrero ellas son las que toman la lanza,
la espada y la armadura, est quiz fundado en
una decepcin, la de que el hombre
sigue siendo un burro, es radicalmente ineducable,
y para que se comporte tal vez
haya que amenazarlo sin cesar con las iras de la
ley. En Francia y entre los latinos

todava es diferente. Para una mujer, sigue siendo


esencial el signo de amor.
Ella busca el signo de amor en el otro, lo espa.
Quizs a veces lo inventa. El signo de
amor es tan frgil, tan fugaz, que hay que hablar de
l con todos los miramientos. El
signo de amor es a la vez mucho menos y mucho
ms que la prueba de amor. La
prueba de amor siempre pasa por el sacrificio de
lo que se tiene, es sacrificar a la nada
lo que se tiene, mientras que el signo de amor es
una nadera que se marchita, que
decae y se borra si no se la trata con todos los
miramientos, si no le testimonian todas
las consideraciones.
Ests aqu?

Lacan distingui entre la demanda simple y la


demanda de amor. La demanda simple
ya tiene un efecto de significantizacin de la
necesidad; ms all, la demanda es
demanda de amor, es decir, demanda de nada o
demanda incondicional de la
presencia y de la ausencia, como dice Lacan en
La direccin de la cura y los
principios de su poder. Por qu demanda de la
ausencia? La presencia es el puro
llamamiento a que el Otro est y d signos de su
presencia; que al menos diga que
est, que d signos de su existencia; que responda,
pues, al llamamiento, o que llame
para decir simplemente: Aqu estoy. Ahora bien,
que el Otro diga Aqu estoy por

cierto slo tiene su valor extremo, vital, si no est.


Es en ese caso cuando en verdad
vale algo. Si el Otro est aqu, dndoles la mano, y
ustedes son muy sofisticados,
pueden an demandarle: Dime que ests aqu!;
sobre todo si el seor que les da la
mano es un obsesivo, que justamente piensa en otra
cosa. Podemos entonces exigir
Ests aqu? aun en presencia del Otro. Pero en
fin, el hecho de que diga Aqu
estoy tiene su valor vital cuando l no est. Por
eso Lacan, en su Seminario XX,
deca que la carta de amor tiene una funcin
eminente en el amor. En general, solo se
enva una carta a alguien que precisamente no est.
En todo caso, es el testimonio de

un tiempo en el que el Otro no estuvo, hasta ese


instante en el que se redacta la carta.
La ausencia del Otro es tambin la ma, y toda
carta de amor dice: T no ests aqu
y, en tu ausencia de m y en mi ausencia de ti,
estamos juntos, ests conmigo.
Tambin existe el telfono. A veces un llamado
telefnico se torna estrictamente
equivalente al don del amor.
Entonces, por un lado la demanda, y por el otro la
demanda de amor. Est la demanda
que tiene algo por objeto, es decir, la demanda del
objeto de la necesidad tengo
hambre, tengo sed, etctera: all el objeto, aunque
pase por la demanda que lo
significantiza, es algo. Y est la demanda de amor,

que apunta radicalmente a la


nada un simple signo, una nadera. En la
conjuncin entre la demanda y la demanda
de amor, est el deseo. Si el objeto en la demanda
es algo, y en la demanda de amor es
nada, el objeto del deseo es como una amalgama
entre algo y nada. Lo que Lacan
llamar objeto a y se har clebre es el
significante de algo en conexin con nada.
Si la demanda de amor apunta a la nada, en asuntos
del deseo no puede desatenderse
la insistencia de algo algo absolutamente
particular. Adems, en el amor es esencial
la relacin con el Otro, que distribuye los signos
de amor y del cual se espera el signo
de amor, mientras que el deseo se sustrae de esta

relacin con el Otro. El deseo tiene


ms bien relacin con algo en el Otro, y por eso
puede ser angustiante.
El deseo, segn la frmula que Lacan propondr
en el Seminario XI, involucra en ti
algo ms que t: involucra en el Otro un elemento
no conocido por el Otro mismo,
que pertenece a la intimidad ms reservada del
Otro, una intimidad incluso no
conocida por ese Otro. Por eso propuse utilizar,
para esa zona del Otro, el trmino
extimidad. Mientras que el amor depende de los
signos del Otro, el deseo est
enganchado, estimulado por algo desapegado del
Otro. A eso se debe que Lacan, tras
haberlos construido en continuidad, se vea llevado

a oponerlos. Lo har bajo una


forma dialctica, marcando que en cierto modo el
amor y el deseo tienen la misma
estructura, que en el deseo se reencuentra lo
incondicional de la demanda. Para
articularlos, Lacan dice que hay como un
trastrocamiento en el que lo exigido en el
amor, lo sin-condicin del amor, se invierte. En el
amor, el sujeto est sometido al
Otro, pero en el deseo lo incondicional se invierte.
Si el amor est ligado al Otro, el
deseo est ligado a algo desapegado de este Otro,
algo que Lacan llamar la causa del
deseo.
Con la causa del deseo, el sujeto ya no queda
sujeto al Otro. A este respecto, el deseo

es una relativa emancipacin respecto de los


signos de amor. Un deseo decidido
puede reprochrsele no siempre se preocupa
demasiado por los signos de amor. Pero
eso no est bien. Hay que saber que el deseo
decidido no excusa todo. A deseo
decidido, amor tanto ms corts.
Pegan a un nio
Dije que esta oposicin, situada en el origen
mismo del concepto lacaniano de deseo,
ya tan clebre, acenta la emancipacin del deseo
con relacin al amor. El ejemplo
que da Lacan es elocuente, pues dice que eso ya se
ve en el nivel del objeto
transicional. (N. de la R.: El psicoanalista Donald
Winnicott desarroll la nocin de

objeto transicional: es, por ejemplo, un muequito


o una manta, que llega a adquirir
una importancia vital para el nio pequeo, sobre
todo en ausencia de la madre o al ir
a dormir.) El objeto transicional consiste en tomar
un trocito, y luego ciao al Otro! El
objeto transicional de Winnicott permite al sujeto
remitir el Otro a sus fallas o a su
falta y resistir el impacto, pero Lacan seala que
es apenas el emblema del objeto a;
apenas una representacin imaginaria,
imgenes, del objeto a, cuyo lugar est en el

en

inconsciente. El objeto a no es el objeto


transicional: la observacin de este ltimo
slo sirve de apoyo. El objeto a est en el
inconsciente.

Esta presencia del objeto a en el inconsciente


permite sostener que el fantasma
inconsciente siempre tiene, segn la frmula de
Lacan, un pie en el Otro; pero no los
dos, dado que a est desapegado del Otro. Pueden
remitirse a la construccin que
Lacan retoma de Freud con su comentario del
fantasma Se pega a un nio. (N. de la
R.: La fantasa de presenciar cmo pegan a un
nio" es confesada con sorprendente
frecuencia por personas que han acudido al
tratamiento psicoanaltico, y surge
probablemente an con mayor frecuencia en otras
que no se han visto impulsadas a tal
decisin (...) La confesin de esta fantasa cuesta
gran violencia al sujeto; S. Freud,

Pegan a un nio. Aportacin al conocimiento de


la gnesis de las perversiones
sexuales, 1919.)
Freud distingue tres tiempos de elaboracin, al
ltimo de los cuales corresponde la
frmula Se pega a un nio. Muestra cmo, en
estos tres tiempos, hay una
transformacin de las frmulas. La segunda
frmula, seala, es la que debe ser
reconstruida porque nunca es recordada por el
sujeto. Esta frmula es: Yo soy
azotado por el padre, y a su vez toma su valor de
la transformacin de la primera
frmula: El padre pega al nio que yo odio.
Lacan glosa esta frmula, que as pasa a ser: Pega
a mi hermano o a mi hermana por

miedo a que yo crea que l es el preferido.


Sostiene que all hay una forma
intersubjetiva desarrollada, muy articulada. En
efecto, en esta primera forma del
fantasma, que luego de la transformacin dar Se
pega a un nio, est en juego el
amor: pegar al otro nio vale all como signo de
amor dado por el padre al sujeto.
Dicho de otro modo, en el origen mismo del
fantasma se tiene una posicin de amor.
Slo
ms
adelante,
despus
de
las
transformaciones, tendremos apenas Se pega a un
nio, donde ya no se reconoce la historia
amorosa del fantasma. Pero cuando se
reconstituye la genealoga de este fantasma, lo que
se encuentra al inicio es una

cuestin de amor.
Hay familias en las que el padre efectivamente
golpea. Puede haber una familia en la
que el padre golpea a los hijos y no a las hijas; por
el contrario, las mima. Pues bien,
que los golpeados sean los muchachos, las fascina.
En consecuencia, ellas pueden
verse llevadas a imaginar el goce de ser golpeadas
como muchachos, y a preguntarse
si ser golpeado no ser de hecho una prueba de
amor del padre, muy superior al hecho
de ser mimado.
El fantasma Se pega a un nio est sostenido por
una articulacin compleja, y la
escena que se despeja en la forma final del
fantasma es sostenida por toda una historia

permutativa, de tal suerte que este fantasma es a la


vez una escena, por lo cual
pertenece a lo imaginario, y el resultado de una
transformacin simblica que la hace
una escena significantizada, coagulada, hiertica,
sagrada. Se parte de una pregunta
sobre el amor, y se llega a la escena separada.
Estas imgenes indelebles, si bien
pertenecen a lo imaginario, slo toman su funcin
de lo simblico: la historia de la
que se desprende el recuerdo encubridor. Y para
el sujeto esas imgenes perduran
como un hueso; se le quedan atragantadas,
permanecen con un carcter paradjico,
escandaloso, incluso vergonzoso: quedan como lo
real de esa elaboracin simblica.

Nada
La tesis de Lacan es que la demanda de amor no es
demanda de un objeto, sino de
nada: no demanda esto o aquello, un objeto en
particular, sino que demanda lo que sea,
y es entonces indiferente a la particularidad del
objeto: lo que sea, siempre que tenga
el valor de prueba de amor. Lo que sea, siempre
que signifique: T me faltas. En
este sentido, el don de amor que rodea, que
apremia al don del objeto, tiene un valor
exactamente inverso. Dar es, ante todo, decir. Yo
tengo, yo poseo. Dar destaca el
tener del Otro, pero el don hecho al Otro en
calidad de signo de amor significa, ms
secretamente, que yo no tengo, que me faltas t. De

tal suerte que, si bien en ambos


casos se dirige al Otro, hay no obstante un
desdoblamiento. La demanda surgida de la
necesidad se dirige al Otro en la medida en que el
Otro tiene, mientras que la
demanda de amor se dirige al Otro en la medida en
que no tiene. Esto es lo que
justifica definir el amor como el don de lo que no
se tiene: dar prueba de la propia
falta.
* Texto extractado de Donc. La lgica de la cura,
de prxima aparicin (ed. Paids).
Raul Carmona
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