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Antropologa

La antropologa (del griego anthropos, hombre (humano), y , logos, conocimiento) es


la ciencia queestudia al ser humano de una forma integral. Para abarcar la materia de su estudio, la antropologa
recurre a herramientas yconocimientos producidos por las ciencias sociales y las ciencias naturales. La aspiracin
de la disciplina antropolgica es producir conocimiento sobre el ser humano en diversas esferas, intentando
abarcar tanto las estructuras sociales de la actualidad, la evolucin biolgica de nuestra especie, el desarrollo y los
modos de vida de pueblos que han desaparecido y la diversidad de expresiones culturales y lingsticas que
caracterizan a la humanidad.
Las facetas diversas del ser humano implicaron una especializacin de los campos de la Antropologa. Cada uno
de los campos de estudio del ser humano implic el desarrollo de disciplinas que actualmente son consideradas
como ciencias independientes, aunque mantienen constante dilogo entre ellas. Se trata de la Antropologa fsica,
la Arqueologa, laLingstica y la Antropologa social. Con mucha frecuencia, el trmino Antropologa solo se aplica
a esta ltima, que a su vez se ha diversificado en numerosas ramas, dependiendo de la orientacin terica, la
materia de su estudio o bien, como resultado de la interaccin entre la Antropologa social y otras disciplinas.
La antropologa se constituy como disciplina independiente durante la segunda mitad del siglo XIX. Uno de los
factores que favoreci su aparicin fue la difusin de la teora de la evolucin, que en el campo de los estudios
sobre la sociedad dio origen al evolucionismo social, entre cuyos principales autores se encuentra Herbert Spencer.
Los primeros antroplogos pensaban que as como las especies evolucionaban de organismos sencillos a otros
ms complejos, las sociedades y las culturas de los humanos deban seguir el mismo proceso de evolucin hasta
producir estructuras complejas como su propia sociedad. Varios de los antroplogos pioneros eran abogados de
profesin, de modo que las cuestiones jurdicas aparecieron frecuentemente como tema central de sus obras. A
esta poca corresponde el descubrimiento de los sistemas de parentesco por parte deLewis Henry Morgan.
Desde el final del siglo XIX el enfoque adoptado por los primeros antroplogos fue puesto en tela de juicio por las
siguientes generaciones. Despus de la crtica de Franz Boas a la antropologa evolucionista del siglo XIX, la
mayor parte de las teoras producidas por los antroplogos de la primera generacin se considera obsoleta. A partir
de entonces, la Antropologa vio la aparicin de varias corrientes durante el siglo XIX y el XX, entre ellas la escuela
culturalista de Estados Unidos, el Estructural-funcionalismo, el Estructuralismo antropolgico, la Antropologa
marxista, el Procesualismo, el Indigenismo, etc.
La antropologa es, sobre todo, una ciencia integradora que estudia al hombre en el marco de la sociedad y cultura
a las que pertenece, y, al mismo tiempo, como producto de stas. Se la puede definir como la ciencia que se ocupa
de estudiar el origen y desarrollo de toda la gama de la variabilidad humana y los modos
de comportamientos sociales a travs del tiempo y el espacio; es decir, del proceso biosocial de la existencia de la
especie humana.
Se atribuye al explorador Franois Pron haber sido quien uso por primera ocasin el trmino antropologa.1 Pron
recogi en esa obra un conjunto de datos sobre los aborgenes de Tasmania, que fueron casi exterminados en los
aos que siguieron al paso de Pron por la isla. Sin embargo, Pron no fue el primero ni el ms antiguo de quienes
estaban interesados en la cuestin de la diversidad humana y sus manifestaciones.
El estudio del ser humano viene de muy antiguo. Ya Herodoto (484-425 a.C.) en sus Historias nos cuenta las
diferencias entre los distintos habitantes del mundo (libia, Egipto, Grecia, Asia Menor), y nos habla de las

diferencias de crneo entre egipcios y persas. Hipcrates (460-377 a.C.) lanza la teora de que el medio influye en
los caracteres fsicos del hombre, y llama la atencin sobre las diferencias de quine habitan climas distintos.
Aristteles 384-322.C.) estudia al hombre por ser el animal ms complejo. Llama la atencin sobre el tamao de
su crneo, mucho mayor que en el resto de animales, as como sobre su carcter bpedo y que es el nico animal
capaz de deliberar y reflexionar

Algunos autores consideran a fray Bernardino de Sahagn como uno de los antecedentes ms notables de
la etnografa.2 De la misma manera que otros misioneros del siglo XVI, Sahagn estaba preocupado por las
diversas maneras en que la religin de los indgenas podra confundirse con el cristianismo recin implantado. En el
afn de comprender mejor a los pueblosnahuas del centro de Nueva Espaa, Sahagn investig de manera muy
detallada la historia, las costumbres y las creencias de los nahuas antes de la llegada de los espaoles. Para
hacerlo tuvo que aprender nhuatl. Luego, con el apoyo de algunos de sus informantes, organiz la informacin
obtenida en una obra pensada para un pblico ms o menos amplio. El resultado fue el Cdice Florentino, de vital
importancia en el conocimiento de la civilizacin mesoamericana precolombina.3
Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon, quien escribi Histoire Naturelle (1749) donde se enlazan las ciencias
naturales y la diversidad fsica de la especie humana (anatoma comparada) con la inquietud por comprender la
diversidad de las expresiones culturales de los pueblos.4 De manera anloga, algunos pensadores de
la Ilustracin como Montesquieu,Rousseau e incluso el matemtico D'Alembert abordaron la materia, y propusieron
algunas hiptesis sobre el origen de las relaciones sociales, las formas de gobierno y los temperamentos de las
naciones.

Historia[editar]
Durante el siglo XIX, la llamada entonces Antropologa general inclua un amplsimo espectro de intereses, desde
lapaleontologa del cuaternario al folclore europeo, pasando por el estudio comparado de los pueblos aborgenes.
Fue por ello una rama de la Historia Natural y del historicismo cultural alemn que se propuso el estudio cientfico
de la historia de la diversidad humana. Tras la aparicin de los modelos evolucionistas y el desarrollo del mtodo
cientfico en las ciencias naturales, muchos autores pensaron que los fenmenos histricos tambin seguiran
pautas deducibles por observacin. El desarrollo inicial de la antropologa como disciplina ms o menos autnoma
del conjunto de las Ciencias Naturales coincide con el auge del pensamiento ilustrado y posteriormente
del positivismo que elevaba la razn como una capacidad distintiva de los seres humanos. Su desarrollo se pudo
vincular muy pronto a los intereses del colonialismo europeo derivado de laRevolucin industrial.
Por razones que tienen que ver con el proyecto de la New Republic norteamericana, y sobre todo con el problema
de la gestin de los asuntos indios, la antropologa de campo empez a tener bases profesionales en Estados
Unidos en el ltimo tercio del s. XIX, a partir del Bureau of American Ethnology y de la Smithsonian Institution.
El antroplogo alemn Franz Boas, inicialmente vinculado a este tipo de tarea, institucionaliz acadmica y
profesionalmente la Antropologa en Estados Unidos. En la Gran Bretaa victoriana, Edward Burnett Tylor y
posteriormente autores como William Rivers y ms tarde Bronisaw Malinowski y Alfred Reginald RadcliffeBrown desarrollaron un modelo profesionalizado de Antropologa acadmica. Lo mismo sucedi en Alemania antes
de 1918.
En todas las potencias coloniales de principios de siglo (salvo en Espaa) hay esbozos de profesionalizacin de la
Antropologa que no acabaron de cuajar hasta despus de la II Guerra Mundial. En todos los pases occidentales

se incorpor el modelo profesional de la Antropologa anglosajona. Por este motivo, la mayor parte de la produccin
de la Antropologa social o cultural antes de 1960 lo que se conoce como modelo antropolgico clsico se basa
en etnografas producidas enAmrica, Asia, Oceana y frica, pero con un peso muy inferior de Europa. La razn
es que en el continente europeo prevaleci una etnografa positivista, destinada a apuntalar un discurso sobre la
identidad nacional, tanto en los pases germnicos como en los escandinavos y los eslavos.
Histricamente hablando, el proyecto de Antropologa general se compona de cuatro ramas: la lingstica,
la arqueologa, laantropologa biolgica y la antropologa social, referida esta ltima como antropologa cultural o
etnologa en algunos pases. Estas ltimas ponen especial nfasis en el anlisis comparado de la cultura trmino
sobre el que no existe consenso entre las corrientes antropolgicas, que se realiza bsicamente por un proceso
trifsico, que comprende, en primera instancia, una investigacin de gabinete; en segundo lugar, una inmersin
cultural que se conoce como etnografa o trabajo de campo y, por ltimo, el anlisis de los datos obtenidos
mediante el trabajo de campo.
El modelo antropolgico clsico de la antropologa social fue abandonado en la segunda mitad del siglo XX.
Actualmente los antroplogos trabajan prcticamente todos los mbitos de la cultura y la sociedad.

El objeto de estudio antropolgico[editar]

El crneo del nio de Taung, descubierto en Sudfrica. Este nio era un Australopithecus africanus, una forma intermedia de hominino.

La materia de estudio de la Antropologa ha sido materia de debate desde el nacimiento de la disciplina, aunque es
comn a todas las posturas el compartir la preocupacin por producir conocimiento sobre el ser humano. La
manera en que se aborda la cuestin es lo que plantea el desacuerdo, porque la materia puede abordarse desde
diversos puntos de vista. Sin embargo, desde el inicio la configuracin epistemolgica de la Antropologa consisti
en la pregunta por el Otro. Esta es una cuestin central en las ciencias y disciplinas antropolgicas que se va
configurando desde el Renacimiento.5
Tras el desarrollo de diferentes tradiciones tericas en diversos pases, entr en debate cul era el aspecto de la
vida humana que corresponda estudiar a la antropologa. Para esa poca, los lingistas y arquelogos ya haban
definido sus propios campos de accin. Edward B. Tylor, en las primeras lneas del captulo primero de su
obra Cultura primitiva, haba propuesto que el objeto era la cultura o civilizacin, entendida como un todo
complejo que incluye las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres y cualesquiera otros hbitos
adquiridos por el hombre como miembro de una sociedad. Esta propuesta est presente en todas las corrientes de
la antropologa, ya sea que se declaren a favor o en contra.
Sin embargo, a partir del debate se presenta un fenmeno de constante atomizacin en la disciplina, a tal grado
que para muchos autores por citar el ejemplo ms conocido, el estudio de la cultura sera el campo de

la antropologa cultural; el de las estructuras sociales sera facultad de la antropologa social propiamente dicha. De
esta suerte, Radcliffe-Brown(antroplogo social) consideraba como una disciplina diferente (y errada, por lo dems)
la que realizaban Franz Boas y sus alumnos (antroplogos culturales). Segn Clifford Geertz, el objeto de la
antropologa es el estudio de la diversidad cultural.
La antropologa es una ciencia que estudia las respuestas del ser humano ante el medio, las relaciones
interpersonales y el marco sociocultural en que se desenvuelven, cuyo objeto va a ser el estudio del hombre en sus
mltiples relaciones; adems estudia la cultura como elemento diferenciador de los dems seres humanos. Estudia
al hombre en su totalidad, incluyendo los aspectos biolgicos y socioculturales como parte integral de cualquier
grupo o sociedad. Se convirti en una ciencia emprica que reuni mucha informacin, adems fue la primera
ciencia que introdujo el trabajo de campo y surge de los relatos de viajeros, misioneros, etc. Autores como Manuel
Marzal (1998: 16), sostienen que Antropologa Cultural, Antropologa Social y Etnologa son la misma disciplina.

Campos de accin de la Antropologa[editar]

Louis Leakey fue un arquelogokeniata que hizo numerosas aportaciones a la paleoantropologa. En la imagen aparece examinando
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un crneo de Paranthropus boisei, procedente de la garganta de Olduvai.

Excavacin del yacimiento de Gran Dolina, en Atapuerca (Espaa).

La antropologa social se orient en su inicio a la investigacin de las sociedades no occidentales. En la imagen Alfred Kroeber e Ishi,
el ltimoyahi, en 1911.

Saussure (en la imagen) sent los antecedentes del gran desarrollo de la lingstica moderna, cuyos aportes han sido aprovechados
especialmente por los antroplogos sociales.

Londres, fue una de las primeras ciudades analizadas desde el enfoque de laAntropologa Urbana

La Antropologa, como ciencia que pretende abarcar los fenmenos del ser humano como parte de una sociedad,
se ha diversificado en sus mtodos y sus teoras. La diversificacin obedece al inters por rendir mejor cuenta de
los procesos que enfrenta la especie en diversas dimensiones. De acuerdo con la American Anthropological
Association (AAA), los cuatro campos de la Antropologa son la Antropologa biolgica, la Antropologa cultural,
la Arqueologa y la Antropologa lingstica.7
La Antropologa biolgica o fsica es el campo de la Antropologa que se especializa en el estudio de los seres
humanos desde el punto de vista evolutivo y adaptativo. Al adoptar una postura evolucionista, los antroplogos
fsicos pretenden dar cuenta no solo de los grandes cambios en los aspectos biolgicos del ser humano lo que se
llama hominizacin, sino en los pequeos cambios que se observan entre poblaciones humanas. La diversidad
fsica del ser humano incluye cuestiones como la pigmentacin de la piel, las formas de los crneos, la talla
promedio de un grupo, tipo de cabello y otras cuestiones numerosas. Para abordar esta diversidad, la Antropologa
fsica no solo echa mano de estudios propiamente anatmicos, sino las interacciones entre los seres humanos y
otras especies, animales y vegetales, el clima, cuestiones relativas a la salud y la interaccin entre distintas
sociedades.8 El campo de la Antropologa biolgica tambin es inters de otras ciencias con las que mantiene un
dilogo, por ejemplo, con la Primatologa, la Demografa, la Ecologa o las ciencias de la salud. Cuenta entre sus
especializaciones a la Paleoantropologa y la Antropologa mdica.
La Arqueologa es una de las ciencias antropolgicas con mayor difusin entre el pblico no especializado. Se trata
del estudio cientfico de los vestigios del pasado humano. Podra decirse que este inters se ha encontrado en
diversas pocas y lugares, aunque la Arqueologa tiene un antecedente muy claro en
el coleccionismo de antigedades en las sociedades europeas.9 Para lograr sus propsitos, los arquelogos
indagan en depsitos de estos materiales que son llamadosyacimientos arqueolgicos o sitios arqueolgicos,

calcado del ingls archaeological site a los que se accede normalmente por excavaciones. A pesar de los
estereotipos sobre los arquelogos a los que se suele imaginar como una especie de Indiana Jones10 y los
lugares comunes sobre lo que es la Arqueologa, el mtodo arqueolgico no comprende nicamente las tcnicas de
excavacin. Ante todo se trata de interpretar los hallazgos, tanto en relacin con sucontexto arqueolgico como en
relacin a los conocimientos ya comprobados, la historia del yacimiento y otros elementos.
La Antropologa social, cultural o Etnologa estudia el comportamiento humano, la cultura, las estructuras de las
relaciones sociales. En la actualidad la antropologa social se ha volcado al estudio de Occidente y su cultura.
Aunque para los antroplogos de los pases centrales (EE.UU., Gran Bretaa, Francia, etc.) ste es un enfoque
nuevo, hay que sealar que esta prctica es comn en la antropologa de muchos pases latinoamericanos (como
ejemplo, la obra de Darcy Ribeirosobre el Brasil, la de Bonfil y Gonzalo Aguirre Beltrn sobre Mxico, etc.).
Dependiendo de si surge de la tradicin anglosajona se conoce como antropologa cultural y, si parte de la escuela
francesa, entonces se le denomina etnologa. Quiz se haya distinguido de la antropologa social en tanto que su
estudio es esencialmente dirigido al anlisis de la otredad en tanto que el trabajo de la antropologa social resulta
generalmente ms inmediato. Uno de sus principales exponentes es Claude Lvi-Strauss, quien propone un
anlisis del comportamiento del hombre basado en un enfoque estructural en el que las reglas de comportamiento
de todos los sujetos de una determinada cultura son existentes en todos los sujetos a partir de una estructura
invisible que ordena a la sociedad.
La Antropologa lingstica o Lingstica antropolgica estudia los lenguajes humanos. Dado que el lenguaje es una
amplia parte constitutiva de la cultura, los antroplogos la consideran como una disciplina separada. Los lingistas
se interesan en el desarrollo de las lenguas. As mismo, se ocupan en las diferencias de los lenguajes vivos, cmo
se vinculan o difieren, y en ciertos procesos que explican las migraciones y la difusin de la informacin. Tambin
se preguntan sobre las formas en que el lenguaje se opone o refleja otros aspectos de la cultura.
Dentro de las ciencias sociales, disciplinas como la lingstica y la antropologa han mantenido una relacin que ha
tomado la forma de un complejo proceso articulatorio influido a lo largo del tiempo por las distintas condiciones
histricas, sociales y tericas imperantes. La lingstica, al igual que la etnologa, la arqueologa, la antropologa
social, la antropologa fsica y lahistoria, es una de las disciplinas que conforman el campo de la antropologa desde
algunas perspectivas. La lingstica estudia el lenguaje para encontrar sus principales caractersticas y as poder
describir, explicar o predecir los fenmenos lingsticos. Dependiendo de sus objetivos, estudia las estructuras
cognitivas de la competencia lingstica humana o la funcin y relacin del lenguaje con factores sociales y
culturales.
La relacin entre la lingstica y la antropologa ha respondido a distintos intereses. Durante el siglo XIX y la
primera mitad del XX, la antropologa y la lingstica comparativa intentaban trazar las relaciones genticas y el
desarrollo histrico de las lenguas y familias lingsticas. Posteriormente, la relacin entre las dos disciplinas tom
otra perspectiva por la propuesta desde el estructuralismo. Los modelos lingsticos fueron adoptados como
modelos del comportamiento cultural y social en un intento por interpretar y analizar los sistemas socioculturales,
dentro de las corrientes de la antropologa. La tendencia estructural pudo proponerse por la influencia de la
lingstica, tanto en lo terico como en lo metodolgico. Sin embargo, al excluir las condiciones materiales y el
desarrollo histrico, se cuestion que la cultura y la organizacin social pudieran ser analizadas del mismo modo
que un cdigo lingstico, tomando al lenguaje como el modelo bsico sobre el que se estructura todo el
pensamiento o clasificacin.

No obstante estos puntos de vista diferentes, se puede llegar a acercamientos productivos reconociendo que la
cultura y la sociedad son producto tanto de condiciones objetivas o materiales como de construcciones
conceptuales o simblicas. De esta forma, la interaccin entre estas dos dimensiones nos permite abordar a los
sistemas socioculturales como una realidad material a la vez que una construccin conceptual. Las lenguas
implican o expresan teoras del mundo y, por tanto, son objetos ideales de estudio para los cientficos sociales. El
lenguaje, como herramienta conceptual, aporta el ms complejo sistema de clasificacin de experiencias, por lo
que cada teora, sea sta antropolgica, lingstica o la unin de ambas, contribuye a nuestra comprensin de la
cultura como un fenmeno complejo, ya que el lenguaje es lo que hace posible el universo de patrones de
entendimiento y comportamiento que llamamos cultura. Es tambin parte de la cultura, ya que es transmitido de
una generacin a otra a travs del aprendizaje y la imitacin, al igual que otros aspectos de la cultura.
Roman Jakobson plantea que los antroplogos nos prueban, repitindolo sin cesar, que lengua y cultura se
implican mutuamente, que la lengua debe concebirse como parte integrante de la vida de la sociedad y que la
lingstica est en estrecha conexin con la antropologa cultural. Para l, la lengua, como el principal
sistema semitico, es el fundamento de la cultura: Ahora slo podemos decir con nuestro amigo McQuown que no
se da igualdad perfecta entre los sistemas de signos, y que el sistema semitico primordial, bsico y ms
importante, es la lengua: la lengua es, a decir verdad, el fundamento de la cultura. Con relacin a la lengua, los
dems sistemas de smbolos no pasan de ser o concomitantes o derivados. La lengua es el medio principal de
comunicacin informativa.

Ramas y subramas[editar]
A su vez, cada una de estas cuatro ramas principales se subdivide en innumerables subramas que muchas veces
interactan entre s.
De la Antropologa Cultural o Social (tambin conocida como antropologa sociocultural), se desprenden:

Antropologa Urbana: Hace referencia el estudio etnogrfico y transcultural de la urbanizacin global y de la


vida en las ciudades. Es una subdisciplina enseada en la mayora de las universidades del mundo.11 Las
reas Metropolitanas se han constituido en los lugares objeto de estudio de las investigaciones sobre temas
como la etnicidad, la pobreza, el espacio pblico, las clases y las variaciones subculturales.12

Antropologa del parentesco: esta rama se enfoca en las relaciones de parentesco, entendido como un
fenmeno social, y no como mero derivado de las relaciones biolgicas que se establecen entre un individuo,
sus progenitores y los consanguneos de stos; se trata de una de las especialidades ms antiguas de la
antropologa, y de hecho est relacionada con el quehacer de los primeros antroplogos evolucionistas del
siglo XIX.

Antropologa de la religin: Estudia los sistemas religiosos y de creencias.

Antropologa filosfica: es una rama de la filosofa alemana y no de la Antropologa cientfica que,


principalmente, se ocupa de las incertidumbres de ndole ontolgica, centrado su atencin en el hombre,
tomando en cuenta una variedad de aspectos de la existencia humana, pasada y presente, combinando estos
materiales diversos en un abordaje ntegro del problema de la existencia humana. Adems, se pregunta por la

naturaleza fundamental de su ser, se pregunta lo que diferencia al ser humano de todos los dems seres, cmo
se define a travs de su existencia histrica, etc. Tales interrogantes fundamentales de la antropologa
filosfica pueden ser condensadas en una pregunta radical: Qu es el ser humano?

Adems de: antropologa econmica, antropologa poltica, aplicada, rural, urbana, visual, todas las que deben
entenderse como enfoques o puntos de partida diversos para analizar los fenmenos sociales.

De la Antropologa Fsica (tambin como antropologa biolgica), se desprenden:

Antropologa forense: Se encarga de la identificacin de restos humanos esqueletizados dado su amplia


relacin con la biologa y variabilidad del esqueleto humano. Tambin puede determinar, en el caso de que
hayan dejado marcas sobre los huesos, las causas de la muerte, para tratar de reconstruir la mecnica de
hechos y la mecnica de lesiones, conjuntamente con el arquelogo forense, el criminalista de campo y mdico
forense, as como aportar, de ser posible, elementos sobre la conducta del victimario por medio de indicios
dejados en el lugar de los hechos y el tratamiento perimortem y posmortem dado a la vctima.

Paleoantropologa: Se ocupa del estudio de la evolucin humana y sus


antepasados fsiles u homnidos antiguos. A veces, tambin puede ser conocida comopaleontologa humana.

Antropologa gentica: Se la define como la aplicacin de tcnicas moleculares para poder entender la
evolucin homnida, en particular la humana, relacionndolas con otras criaturas no humanas.

Autores como Lorena Campo (2008: 38), consideran a la arqueologa como rama que se desprende de la
antropologa cultural. En todo caso, de la Arqueologase pueden citar las siguientes subramas:

Arqueoastronoma: Es el estudio de yacimientos arqueolgicos relacionados con el estudio de


la astronoma por culturas antiguas. Tambin estudia el grado de conocimientos astronmicos posedo por los
diferentes pueblos antiguos. Uno de los aspectos de esta disciplina es el estudio del registro histrico de
conocimientos astronmicos anterior al desarrollo de la moderna astronoma.

Arqueologa subacutica: Sigue los preceptos de la arqueologa terrestre pero se dedica, a travs de la
tcnicas de buceo, a desentraar antiguas culturas cuyos restos materiales que, por una u otra razn, se
encuentran actualmente bajo el agua.

Cada una de las ramas ha tenido un desarrollo propio en mayor o menor medida. La diversificacin de las
disciplinas no impide, por otro lado, que se hallen en interaccin permanente unas con otras. Los edificios tericos
de las disciplinas antropolgicas comparten como base su inters por el estudio de la humanidad. Sin embargo,
metonmicamente en la actualidad, cuando se habla de antropologa, por antonomasia se hace referencia a la
antropologa social.