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VISITA AL MUSEO DEL BOMBERO ECUATORIANO

El museo del Bombero Ecuatoriano, ubicado en las calles General Vernaza y Malecn es sin lugar a
dudas uno de los lugares a visitar por cualquier turista que arribe a nuestra ciudad, encontrando
en el mismo la historia de una de las ms prestigiosas instituciones de Guayaquil como lo es el
Benemrito Cuerpo de Bomberos de Guayaquil, y es que entrar a este edificio es adentrarnos en la
historia de esta institucin, su gente, sus vivencias, sus actos heroicos y la evolucin que ha sufrido
la ciudad desde el lente del bombero ecuatoriano y su ardua labor.
Al hablar de la historia de Guayaquil desde sus inicios, la misma est ligada a los Bomberos, pues la
ciudad de Guayaquil a lo largo de su historia ha sufrido un sin nmero de incendios que han
desolado la ciudad en ms de una ocasin, por lo que hablar de la ciudad de Guayaquil es hablar
de su Benemrito Cuerpo de Bomberos, y nada mejor que acudir al museo del mismo para darnos
cuenta que el bombero guayaquileo ha sido siempre ese hroe annimo de la ciudad que desde
la poca de la colonia se ofreca voluntariamente y siempre presto para resguardar y salvar la vida.
Este edificio fue creado el 1 de junio de 1979 mediante decreto presidencial, siendo oficialmente
inaugurado el 25 de julio del 1982 llevando el nombre de uno de los ms ilustres jefes que tuvo el
Cuerpo de Bomberos de Guayaquil, el Coronel Flix Luque Plata. La primera sede de este museo se
ubic en el mezzanine de la planta proveedora de agua, actualmente se encuentra ubicado en un
conjunto arquitectnico compuesto por la Plaza del Bombero, el teatro al aire libre Jos de La
Cuadra, el busto a Francisco de Orellana y la iglesia de Santo Domingo, al pie del cerro Santa Ana.
Entre los servicios que ofrece el Museo del Bombero Ecuatoriano estn: informacin guiada
proporcionada por la coordinadora del museo donde se les ofrece charlas de prevencin contra
incendios, lo cual no tiene ningn costo; fotos en los carros de bomberos con los chaquetones y
cascos para el efecto, donde los visitantes tienen la posibilidad de subirse a los carros; venta de
recuerdos, camisetas y gorras del Benemrito Cuerpo de Bomberos y charlas de prevencin contra
incendios y desastres naturales en las instalaciones del museo y en los colegios, donde un grupo
de bomberos asiste a escuelas y colegios fiscales y particulares para ofrecer las charlas.
Una de las primeras cosas que llama la atencin al llegar al lugar es el antiguo portn de entrada,
que segn registros la ubica en la dcada del 20 y que tiene relevancia histrica, pues se salv de
ser destruida en el accidente areo acaecido en 1939 cuando el Capitn Cristbal Sandoval
piloteaba el avin desde Quito a Guayaquil denominado Diablo Rojo quien, al llegar a Guayaquil,
decide realizar maniobras acrobticas, perdiendo luego el control y estrellndose contra el edificio
de la familia del Sr. Rodrigo Bonn ubicada en las calles Chile y Clemente Balln, desatando un
incendio que no pudo ser aplacado por el Cuerpo de Bomberos.
Al ingresar, en su patio podemos encontrar una plazoleta antigua y los 7 bustos de los jefes del
Cuerpo de Bomberos, los Coroneles Asisclo Garay Portocarrero, Aurelio Carrera Calvo, Julio Cesar

Rumbea Rosales, Manuel Daz Granados, Genaro Cucaln Jimnez y Gabriel Gmez Snchez.
Entrar al museo, es conocer los equipos de la planta proveedora de agua, la cual fue inaugurada el
1 de enero de 1905, cuando cursaba la administracin estatal del Gral. Eloy Alfaro, la cual ayud a
luchar contra los incendios de aquella poca, tambin encontramos antiguas carretas,
herramientas, bombas que van desde las tiradas por los caballos hasta los modernos carros
actuales y los antiguos uniformes que se usaron a travs de la historia destacndose el traje de
asbesto usado para incendios de altas temperaturas, as como las distintas condecoraciones que el
Cuerpo de Bomberos otorga. Una hermosa galera en la cual se pueden observar los leos y
retratos de los diferentes Comandantes del Cuerpo de Bomberos.
Se puede aprender tambin acerca de los grandes incendios que devastaron nuestra ciudad y que
marcaron un hito evolutivo para la ciudad as como para el desarrollo y modernizacin del Cuerpo
de Bomberos, entre los incendios ms importantes encontramos el llamado Gran Incendio de
Guayaquil que se desarroll desde el 5 hasta el 6 de octubre de 1986, incendio en el cual
desaparecieron cerca de 1.305 casa y 25.000 guayaquileos quedaron en la bancarrota, este
incendio, considerado de proporciones dantescas, se propag en varios frentes y direcciones,
comenzando en los bajos de la casa del Dr. Carlos Matheus y Pacheco, ubicada en la esquina de
Malecn y Aguirre, y que luego de slo una hora haba consumido ya toda una manzana. La
compaa de bomberos Salamandra N2 fue la primera en hacerse presente, pero solo para darse
cuenta en lo feroz que se haba transformado el incendio. A las dos de la maana ya eran varias las
bombas que en su lucha hacan la contra al tenaz incendio, entre ellas: La Salamandra n. 2, La
Independencia n. 15, La Sucre n. 17, La Unin n. 3, quienes vieron intiles sus esfuerzos pues
la fuerza del incendio haca que detenerlo se convierta en una labor titnica e imposible.
Al ver el avance incontrolable del incendio las personas decidieron sacar sus muebles y dems
pertenencias y ubicarlas en el centro de la plaza San Francisco, pero los fuertes vientos
provenientes del suroeste hicieron que se encontraran tres lenguas de fuego, lo que hizo que se
produzca un remolino de fuego que avanz hasta devorar las pertenencias ubicadas en la plaza, ya
para las 5:45 las llamas devoraban las enormes cpulas de la iglesia San Francisco haciendo que su
reloj se derrita por la intensidad del fuego. Al amanecer del 7 de Octubre se devel junto con la
salida del sol una ciudad en ruinas, pero el incendio continuaba en direccin oeste, terminando de
consumir lo que haba en la ciudad a la madrugada del 8 de octubre.
A las 14:00 del mismo da, el Gobernador Jos Mara Carbo Aguirre, convoca a los principales
ciudadanos a reunin, donde se divide a la ciudad en secciones y dando a cada una de estas un
cuartel, quedando: En la Seccin A fue Jefe Juan F. Fioravanti y el depsito estaba en la Bomba
Ecuador en el Astillero. La Seccin B tuvo a Francisco Duran y Ribas y depsito en la Bomba
Luzarraga en la calle del Teatro. De la seccin C fue Jefe Vicente Campuzano Morla, con depsito
en la bomba Avils situada en las calles Municipalidad y Chanduy; y la seccin D estaba presidida
por Eleodoro Len y depsito en la bomba Olmedo de las calles Municipalidad y Boyac.
A raz de este incendio el Presidente Gral. Eloy Alfaro ordena a la Tesorera de Hacienda, que
durante los prximos 4 aos se le entregue la suma de 2.000 pesos mensuales al Cuerpo de

Bomberos de Guayaquil, para la adquisicin de modernas mquinas y que no se vuelva a repetir el


desarrollo de otro incendio de similares proporciones, entrando as el Cuerpo de Bomberos en una
etapa de renovacin reflejada en las paredes y objetos de este precioso museo.
Sin lugar a duda queda demostrado que la ciudad de Guayaquil y su historia han estado ligadas a
los incendios, y para su combate siempre han estado ah los bomberos, siendo la entidad bomberil
ms antigua en toda Latinoamrica y siendo el ejemplo a seguir por algunos cuerpos de bomberos
de los dems pases.
Un museo de 62.60 m de largo por 29.13 m de ancho y divido en dos plantas, que demuestra en
cada rincn de su espacio no solo la historia del cuerpo de bomberos, sino tambin la historia del
desarrollo social de la ciudad, pues tras cada golpe que sufra la ciudad, el Benemrito Cuerpo de
Bomberos de Guayaquil evocaba siempre al espritu de solidaridad que siempre tuvo y que an
mantiene la gente de esta ciudad. Tras cada desastre se evidenciaba el deseo de ayudar, la unin
que se muestra en cada uno de los cuadros donde se evidencia que no slo los bomberos
preparados eran quienes aunaban sus esfuerzos, sino tambin cada persona que poda prestar su
ayuda, lo haca.
Un museo elegante, sobrio y que se erige al pie de Las Peas, desde el lugar donde se ubicaba la
antigua proveedora de agua, desde la zona donde por historia naci la ciudad, un edificio que fue
construido bajo los mejores cnones de una tendencia arquitectnica del movimiento modernista
de fines del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX. Tendencia que se nota en la estructura de su
prtico, donde se observan grandes distancias sin necesidad de pilares. Un museo que muchas
veces pasa desapercibido pero que cuenta momentos ilustres de una historia trgica que se
convierte en el motivo de lucha y orgullo que habita en el corazn de cada guayaquileo.
Un museo que tiene un costo de entrada simblico y que, para completar la informacin se
entrega un trptico y un folleto para que desde los ms pequeos vayan cultivando el cario hacia
esta institucin de tanta historia que puede ser complementado en una elegante sala audiovisual
para que los ms pequeos puedan aprender parte de la historia de la ciudad, poder observar los
vehculos que en sus pocas recorran las calles de la ciudad a toda carrera, con sus pitos y sus
sirenas pidiendo el paso en medio del trfico de la ciudad agitada.
Adems se pueden evidenciar tres salas que tienen su importancia y relevancia: La primera sala
con las pinturas al leo de los primeros jefes que han administrado la institucin a lo largo de su
historia y con los reconocimientos obtenidos a lo largo de su labor; La segunda sala que donde se
encuentran ubicados los equipos de la central de alarmas con las que contaba la institucin y que
se encontraban distribuidos por la ciudad; y la sala audiovisual que, como ya hemos descrito,
permite a los nios conocer por medio de videos, los diferentes incendios ocurridos en la ciudad,
adems de encontrar infografas con informacin de cmo reaccionar en casos de incendios y los
nmeros a los que hay que marcar.
La planta alta es un rea que no cubre toda el rea de la planta baja pero que se encuentra
notoriamente dividido en tres secciones: La primera seccin divida en cuatro espacios separados

por mamposteras de madera, donde el primer espacio recrea una sala de las compaas de los
aos treinta, la segunda muestra las fotografas y las placas obtenidas en las ltimas
administraciones del Benemrito Cuerpo de Bomberos de Guayaquil y el tercer y cuarto espacio
dedicado una galera de varios Primeros Jefes, incendios, Jefes de Brigadas y ms; la segunda
seccin es un rea que rinde honores a los bomberos voluntarios que fallecieron durante la
catstrofe de los actos terroristas del 11 de Septiembre del 2001 a travs de cuatro portadas de
los diarios ms importantes del mundo y una de un diario local; y la tercera seccin donde se
encuentra un recuento de piezas anecdotarios del museo.
Es menester dejar en claro que no hay alguna placa que identifique el nombre especfico de alguna
de las salas mencionadas anteriormente.
Las muestras y piezas que se encuentran en este museo son objetos rescatados, coleccionados e
historiados en alrededor de cuarenta aos, labor que fue realizada por el Comandante Hugo
Avellaneda, siendo estos objetos histricos con un 100% de originalidad, que fueron labrados en
materiales como el bronce, madera, hierro, metal y tela. Piezas que no estn distribuidos por
orden cronolgico debido a que no se elabor un proceso detallado donde se los ubique por orden
de aparicin en la historia de acuerdo a su importancia y relevancia.
En el museo se encuentran artculos, piezas y objetos como: Indumentarias (botones, cascos,
escarapelas, gorras, hebillas, palas, etc.); Equipos y herramientas de trabajo (bocinas, extintores,
pitones, cajetines, telfonos antiguos, radios porttiles, etc.); Maquinarias (carros, gallitos,
bombas a vapor, canastillas, guimbaletes, etc.); Otros (retratos, fotos, placas, insignias,
banderines, etc.).
Es as y por todos estos motivos que el Museo del Bombero Ecuatoriano, es un baluarte a nivel
nacional e internacional debido a que es el nico que cuenta con toda esta coleccin ubicada en
un lugar especfico y que pone a la disposicin del pblico visitante el conocimiento de la historia y
el desarrollo a travs de las dcadas del Benemrito Cuerpo de Bomberos de Guayaquil,
conjuntamente con el desarrollo social de la ciudad.

WALTER LUIS GARZN SANGURIMA

EVIDENCIAS FOTOGRFICAS

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