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EL EVANGELIO DIGITAL

EL EVANGELIO DIGITAL
HANS MAGNUS ENZENSBERGER
(CLAVES DE RAZN PRCTICA N 104)

1. Las cabriolas de la teora


Tuvo que pasar mucho tiempo hasta que la humanidad comenz a romperse la
cabeza acerca de los medios que le haban sido dados. Primero la lengua, ms
tarde la gramtica, la retrica, la lingstica, la filosofa del lenguaje; primero la
escritura, ms tarde la reflexin sobre sus leyes; primero la moneda, ms tarde
la numismtica. La teora se arrastra en pos de sus objetos. sa es la situacin
que se ha venido produciendo a lo largo de un par de siglos. Tambin se tard
en reflexionar sobre los nuevos medios con el retraso correspondiente. stos se
desarrollaron, por decirlo as, de modo espontneo a espaldas de la sociedad.
No haba ningn pensador al lado de los hbiles manitas y artesanos, los
matemticos alejados del mundanal ruido, los humildes ingenieros y los genios
ignorados que los trajeron al mundo. Las implicaciones del invento de
Gutenberg slo han llegado a analizarse a fondo en el siglo XX, en las
postrimeras del arte de la imprenta.
Cuando apareci el telgrafo, no fueron los acadmicos, sino los militares y los
especuladores, quienes comprendieron su importancia. Igual de subrepticiamente llegaron al mundo la fotografa y el cine. Daguerre y Talbot, los
hermanos Lumire, Etienne-Jules Marey y Georges Mlis desarrollaron su obra
en talleres caseros y laboratorios improvisados, en graneros y ferias, no en el
marco de una universidad. Mucho antes de que Kracauer escribiera sus obras
de teora cinematogrfica, el Estado mayor alemn haba sentado los cimientos
de la empresa Ufa, porque se haba dado cuenta de las posibilidades que el
medio proporcionaba para la propaganda. El texto premonitorio de Brecht
sobre la radio como aparato de comunicacin se public en 1932, en un

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momento en que el mugido de Hitler resonaba ya en toda Europa. Las


facultades de filosofa ignoraron estos trabajos con un obstinado silencio, igual
que hicieron con la obra de Walter Benjamin. Todava en los aos cincuenta, el
inters de las facultades se reduca a un apndice de la germanstica, la llamada
ciencia del periodismo que se ocupaba de un medio que tena 300 aos de edad.
Y cuando finalmente Marshall McLuhan, a partir de 1962, revolucion la escena
con su teora de la televisin, la caja estaba ya asentada en uno de cada dos
cuartos de estar.
Desde luego, lo que no han faltado nunca han sido vaticinadores y
amonestadores. La crtica cultural es ms antigua que su nombre. Puede
rastrearse hasta la antigedad. El mito de la caverna de Platn es su paradigma
inigualado. A cada medio le persigue como una sombra la sospecha de la
prdida de sentido y la inadecuacin. Difcilmente se puede pasar por alto el
inters poltico que est en la raz misma del dedo acusador. La alfabetizacin
fue una amenaza para el privilegio de estar informados que detentaban los
sabios y los ilustrados, y cada uno de los nuevos medios pona en peligro a los
ojos de la autoridad la moral de los sbditos. Ya en el siglo XVIII se prevena
contra la lectura de novelas con los mismos argumentos que se traen a colacin
actualmente contra la televisin. Desde entonces, esta crtica no ha ganado en
tolerancia. Los gestos con los que defiende cualquier valor recuerdan al
polica de trfico que seala el semforo en rojo a quien se salta las normas. Que
la difusin de los medios pudiera restringirse de esta forma es poco probable,
aunque slo sea porque la crtica no despierta ningn inters digno de mencin
para los hechos. Quien suponga, por ejemplo, que podramos divertirnos hasta
lmites extremos, no es consciente del horror de la publicidad ni de la necesidad
de repeticin de los programas, que en realidad no prometen ninguna
diversin, sino un aburrimiento concentrado al mximo; parece no ser
consciente tampoco de que los accidentes trgicos ante el televisor son raros, en
comparacin con las vctimas que pierden la vida por la accin de los
Kalshnikov, los automviles y otras armas. Se trata aqu de formas de la crtica
de los medios que deben clasificarse en la esfera de la literatura trivial antes que
en la de la ciencia.
Pero por lo que se refiere a la teora, sta ha dado un gran paso adelante en las
ltimas dcadas. Desde que se ha difundido que la industria del conocimiento
se ha convertido en una rama fundamental del siglo que termina, la ciencia de
la comunicacin y de los medios se ha convertido en un campo en auge
acadmico y periodstico. (Cmo podra delimitarse es igual de poco claro que
su definicin especfica). Entretanto, or hablar de la industria de la cultura es
algo cada vez ms familiar. Tambin se puede poner el acento en la dimensin
tcnica y hablar de medios electrnicos. Quien como Peter Glotz no haya
olvidado la economa poltica, preferir la expresin capitalismo digital.
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Probablemente todas las modificaciones generadas por una poca reciben


siempre su bautismo definitivo slo post festum. La carrera por la actualizacin
de la teora ha conducido a resultados sorprendentes. Fases de la historia de los
medios que han quedado muy atrs se han estudiado analticamente y se han
comprendido sus consecuencias hace slo muy escaso tiempo. En Alemania, los
trabajos de Friedrich Kittler y Jochen Horisch, sobre todo, han demostrado lo
que pueden llegar a dar de s tales investigaciones. El hecho de que se haya
dedicado a la nueva disciplina una manada de adeptos ms bien variopinta no
debera sorprendernos. Fillogos desilusionados, socilogos rebotados,
periodistas engredos, filsofos ms o menos serios, escritores ms o menos
competentes, incluso algn que otro fsico aqu y all, todos tratan de establecer
contacto con las tcnicas que antes haban dejado tan de lado.
La aceleracin de los medios dispone entre tanto de sus tericos. El entusiasmo
que dispensan al da a da les induce a menudo a pasarse de la raya, muy como
si tuvieran que restaar una herida muy dolorosa. No les basta con estar a la
altura de la praxis; preferiran anticiparse a ella. Por ello su reflexin tiende al
pronstico. Que la vida la mayor parte de las veces penalice al que llega
demasiado pronto es algo sobre lo que la mayor parte de los futurlogos se
encogera de hombros si no fuera porque prefieren guardarse los reproches
para ellos mismos. El hecho de que los profetas de los medios aparezcan en fila
de a dos no es sorprendente. Ambas facciones siguen un modelo conocido en la
historia de las religiones. Por un lado, nos encontramos con los apocalpticos;
por el otro, a los evangelistas. En ms de un sentido, el progreso tcnico se ha
presentado como el sucesor de las religiones reveladas. Salvacin y
condenacin, bienaventuranza y maldicin, es algo que desde la Ilustracin los
augures ya no leen en las Sagradas Escrituras sino en las entraas de la
civilizacin tcnica. Ambas revelaciones reposan por igual sobre un substrato
de satisfaccin, por no decir de triunfalismo.
Los evangelistas digitales ya no se preocupan de la antigua buena nueva de la
perfectibilidad del ser humano. Slo los ms ingenuos entre ellos ven en la
aldea global la solucin de nuestros problemas. Las comunicaciones y el
establecimiento de redes mundiales, la democracia electrnica directa, la
igualdad de derecho de acceso a cualquier tipo de informacin, la desaparicin
de las jerarquas, la explotacin permanente de los recursos, en resumen, la
homeostasia y la armona, son algunas de sus predicciones. Su falta de memoria
recuerda a la euforia nuclear de la posguerra que vea en el llamado uso
pacfico de la fisin del tomo la solucin de todos los problemas energticos.
Como sucedi entonces, esos expertos disfrutan hoy de la benevolencia de
empresas con slidas bases financieras, y los anuncios del resultado de sus
investigaciones apenas se diferencian de los mensajes de una agencia de
relaciones pblicas. Pero los ltimos evangelistas no se dan por satisfechos con
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estas visiones filantrpicas. Su visin del mundo va ms all del horizonte de la


especie. Pierden la paciencia ante lo limitado del ser humano. A fin de cuentas,
la esperanza de vida de un simple destornillador normal supera a la nuestra, y
un ordenador del tamao adecuado almacena una inimaginable cantidad de
datos de modo ms rpido y ms fiable que nuestro limitado cerebro.
Por eso los ms fanticos entre los evangelistas esperan con impaciencia los
pasos siguientes de la evolucin. En primer lugar se trata de la emancipacin
del ser humano, de su experiencia inmediata condicionada por el organismo. El
cochambroso mundo de la vida ser sustituido por el ciberespacio higinico y
sin taras, un primer paso hacia la liberacin del cuerpo. Oscar Wiener clam ya
en 1969 por el perfeccionamiento de Europa Central, una obra a la que los
profetas posteriores tuvieron poco que aadir. El ciborg, una quimera mezcla de
hombre y mquina, es el siguiente paso lgico para la autoliquidacin de la
especie. Al final, unos autmatas progresistas que no estarn sometidos a la tara
de la mortalidad sustituirn por completo a esta especie decrpita. Estas
mquinas eliminarn tambin el folln de la sexualidad; estarn en situacin de
reproducirse buenamente sin depender de ningn embrin. Los pioneros
militantes de la inteligencia artificial anunciaron ya esta meta altruista hace
dcadas. Los capitales enterrados en investigacin, la tozudez de los problemas
mente-cuerpo, las muchas bancarrotas que se han producido, que sus augurios
fueran equivocados todo eso es algo que no amargar la vida a los creadores
de proyectos. Los profetas son inmunes a los hechos. En eso reside su encanto.
Por el contrario, la faccin apocalptica no es nada sospechosa de sentir ninguna
simpata por la gran industria. Es independiente de patrocinios, renuncia a las
subvenciones y difunde sus mensajes terrorficos por su cuenta y riesgo. Nos
asegura que el final ha comenzado ya sin que nos hayamos dado cuenta. El
filsofo de los medios, Paul Virilio, nos comunica que ya hace tiempo que nos
hemos convertido en mutantes y que vivimos en una situacin de frentica
paralizacin. Espacio y tiempo se nos han perdido. Sus tesis han sido
superadas por Baudrillard, segn el cual, todo lo que consideramos real hace ya
mucho tiempo que ha desaparecido en realidad. Nuestros medios han
eliminado ya cualquier posibilidad de distinguir entre ser y apariencia. El
mundo es ya slo una simulacin. Con ello se ha solventado la pregunta sobre
el sentido. Tambin las suposiciones de los apocalpticos se distinguen por un
tono triunfalista. Tienen el encanto de lo definitivo. Su radicalismo est
impregnado de la autocomplacencia de quienes estn por encima de toda
ilusin y son conscientes de la ofuscacin general. Tambin en estos casos se
manifiesta como una ventaja que la filosofa de los medios que les permite
levitar a tales alturas no necesite en absoluto tener en cuenta los hechos
objetivos.

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2. El valor de uso como freno


Habitualmente, los medios tcnicos se anticipan no slo a la teora, sino tambin
a la praxis. Uno de los motivos de que tantos de sus inventores histricos
murieran en un asilo perseguidos por sus acreedores reside en que no fueron
conscientes del valor de uso de sus mercancas; e incluso que este aspecto no les
interesaba de modo especial. Gutenberg no pensaba en los envos por correo, ni
en la prensa barata de gran difusin, cuando cre los tipos de imprenta mviles.
Slo quera imprimir una hermosa Biblia. Parece que Bell pens en la gente con
problemas de odo cuando se le ocurri la idea de la telefona; y Etienne-Jules
Marey desarroll su cmara para investigar el modo de correr de los animales:
Hollywood le era totalmente ajeno.
Los nuevos medios estn siempre a la bsqueda de necesidades desconocidas.
Entre sus pioneros destaca una curiosa autonoma. Cuando los artesanos,
ingenieros y programadores discurren sobre algo, les interesan exclusivamente
las propiedades de sus juguetes. El posible usuario es para ellos un ignorante
molesto. Los hermanos masones de la tcnica crean, como hacen los mdicos,
un idioma secreto, una jerga, que sirva de proteccin a los conocimientos que
ellos dominan. Esto sucedi tambin en el caso de los impresores, que
practicaban decididamente ritos de iniciacin. Igual de orgullosos estaban los
especialistas en alta fidelidad de lo intrincado de la descripcin de sus
productos; y quienes desarrollan ordenadores y los ingenieros de programacin
han llevado al extremo este arte del lxico propio. Mientras que los medios
anteriores eran manejables en un estadio temprano (quien domine el alfabeto
puede leer sin problemas cualquier libro) el grado de abstraccin de los nuevos
inventos se ha incrementado de tal modo, que su utilizacin ya no se puede
transmitir de modo sencillo. El sistema operativo de los ordenadores actuales es
inaccesible para el usuario normal; e incluso al tcnico de mantenimiento le
faltan los conocimientos matemticos precisos para comprender lo que est
haciendo. Se relaciona con una caja de trucos pragmtica y, en el mejor de los
casos, es capaz de sustituir este o aquel mdulo por otro.
Pero no slo las conexiones bsicas son un enigma incomprensible para el
usuario, que se ve adems enfrentado a una complejidad que no tiene nada que
ver con lo que l necesita y con una capacidad que l slo es capaz de utilizar en
una mnima parte. Los manuales que se le entregan, por lo que se refiere a su
inteligibilidad, podran estar redactados por marcianos. La bsqueda de
utilizaciones para los medios disponibles y exponencialmente en aumento
adquiere a veces formas grotescas. El men electrnico deber sustituir al
camarero, la nevera multimedia comprar automticamente, la casa
supuestamente inteligente se ocupar de las funciones del hogar, y as
sucesivamente.
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Una industria que se someta a la fantasa de sus ingenieros se someter, por un


lado, a la ley del movimiento acelerado; pero, por otro lado, aceptar tambin
los bloqueos ms peregrinos. Los indicios de esta inercia estructural estn a la
vista en cualquier cuarto de estar. Quien quiera or msica deber organizar
toda una torre que se compone de sintonizador, amplificador, cajas de altavoz,
reproductores de CD y grabadoras de diversos formatos. Tambin el televisor
parece criar constantemente: necesita diversos grabadores de vdeo, descodificador, receptor de emisiones por satlite Telfonos, contestadores y aparatos
de fax ocupan totalmente el escritorio, y el ordenador exige adems toda otra
familia de aparatos: impresoras, mdems, conexiones de red, escneres y
pantallas, cada uno de los cuales exige el estudio de un manual de instrucciones
de 100 pginas. La situacin de la llamada rama multimedia puede deducirse
de la maraa de cables que son la desesperacin de la seora de la limpieza.
Realmente no puede hablarse de la unificacin, tcnicamente posible, de los
medios electrnicos. Si los fabricantes de automviles hubieran obligado a sus
clientes a hacer un curso acelerado de un galimatas tecnolgico antes de
permitir que se sentaran al volante, nunca hubiramos llegado a conocer los
embotellamientos de trfico permanentes de nuestras calles. Los medios
digitales, por lo poco amistosos que resultan para el usuario, excluyen de su uso
a dos tercios de la poblacin. Uno se pregunta en vano cul es el sentido
econmico de este sabotaje.
Las objeciones de este tipo no pueden cuestionar el potencial futuro de los
medios. Slo muestran que el camino para llegar a dominarlos es lento y est
lleno de obstculos. Del mismo modo que sucedi en las fases anteriores de la
historia de los medios, pasar mucho tiempo hasta que se establezca para qu
es bueno lo nuevo y para qu no lo es. En ese sentido, es de esperar que tengan
razn los doceaeros, muchos de los cuales desprecian la jerga de la industria y
sin echar ni un vistazo a los intiles manuales, prueban por las buenas para qu
sirve en definitiva la nueva chatarra que les han regalado.
3. La ciudad de la red
Alcemos por eso una ciudad aqu, / y vamos a llamarla Mahagonny. / O sea:
ciudad de la red. / Ser como una red / de las que se tienden para atrapar
pjaros comestibles. / Por todas partes esfuerzos y trabajos / aqu, sin embargo,
slo diversin. / La voluptuosidad del hombre quiere / alejar el sufrimiento y
que nada est prohibido. / se es el corazn del oro.
La ambigua profeca escrita por Brecht en el ao 1929 ha acabado teniendo
sentido, un sentido que el autor no poda ni sospechar. Como sucedi con la
telegrafa, tambin en el caso de Internet fueron los militares y los servicios
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secretos los primeros que se dieron cuenta del uso que se le poda dar al invento
de unos cuantos aficionados a montar aparatos caseros. Ms tarde llegaron los
investigadores del CERN en Ginebra y pusieron en pie para uso propio la Red
Mundial. Desde aquellos tiempos, la Red ha conocido un desarrollo
descomunal. Tambin en esto se quedaron atrs los tericos de la praxis,
aunque no han faltado los intentos por superar esa situacin. Pero el verdadero
evangelio de la Red es el capital. Nunca antes se ha invertido tanto dinero tan
rpidamente en un medio. Las empresas de tecnologa de la Red que arrojan
cada ao prdidas enormes se negocian en la Bolsa a cotizaciones astronmicas.
Su valor de mercado supera al de muchas empresas industriales
multinacionales. Internet se considera la meca de los inversores.
Pero no es slo el sueo de futuros dividendos lo que da alas a la fantasa.
Tambin se escribe mucho sobre las consecuencias sociales de los nuevos
medios. En un texto de 1970, que por entonces se cit mucho, pero que hoy
llama la atencin sobre todo por su tono cortante se dice: En su forma actual,
aparatos como la televisin o el cine sirven () no para la comunicacin, sino
para impedirla. No permiten ninguna interactividad entre quien emite y quien
recibe () Pero esta situacin no tiene ningn fundamento tcnico. Por el
contrario, la tcnica electrnica no reconoce ninguna contradiccin bsica entre
emisor y receptor () La imagen terrorfica creada por George Orwell de una
industria monoltica del pensamiento muestra un concepto de los medios que
no es dialctico y est obsoleto. La posibilidad de un control total de tales
sistemas por una instancia central no es algo del futuro, sino del pasado. Las
cuarentenas de la informacin como las impuestas por el fascismo y el
estalinismo, slo seran posibles hoy a costa de una regresin industrial
consciente. [Y finalmente:] Los nuevos medios son igualitarios por su
estructura. Pulsando simplemente un botn cualquiera puede tomar parte en
ellos; los programas en s son inmateriales y pueden reproducirse a
discrecin*.
Muy acertado en una poca en la que todava no se hablaba de Internet. Pero el
intento del autor del texto de superar la praxis de los medios generaba todo tipo
de expectaciones que hoy parecen ingenuas. A la Red imaginaria del futuro
muy a diferencia de los antiguos medios se le atribuan posibilidades
utpicas; su potencia emancipatoria estaba fuera de toda duda para el escritor.
Muy en la lnea de la teora marxista, depositaba una confianza ilimitada en el
famoso desarrollo de las fuerzas productivas, una variante materialista de la
triada cristiana Fe, Esperanza y Caridad. Hoy slo apoyaran semejantes
profecas los evangelistas del capitalismo digital. Quiz sera recomendable, 30
aos ms tarde, algo de sensatez. Lo acertado de tales pronsticos en todo caso
era la diferenciacin entre medios controlados centralmente y medios
generados de modo descentralizado. Basta con contemplar los casos extremos
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para comprender el significado poltico de esta diferencia. Est por un lado el


edicto, la orden imperial, que da por sentada la correspondencia entre orden y
obediencia; por otro lado, el discurso libre de dominio de quienes participan
y tienen los mismos derechos. En este sentido, la Red es realmente un invento
utpico. Ha eliminado la diferencia entre emisor y receptor. Ha dejado de
existir una instancia central que estara en situacin de controlarlo.
Los medios descentralizados no son, sin embargo, un novum histrico, y la
diferenciacin entre comunicacin uni y multilateral es relativa. Quin domina
no tiene sentido si no existe reaccin. Un buen ejemplo de esta indefinicin lo
ofrece un medio que ya existe desde hace mucho tiempo, a saber, el dinero. En
principio, la moneda depende exclusivamente, como demuestra la imagen de la
majestad y del dominador, de una instancia central que la acua. Pe ro luego
circula entre los participantes en el mercado, al margen de cualquier control.
Tambin el correo estuvo al principio exclusivamente al servicio de la
comunicacin entre dominadores privilegiados, hasta que tras largas idas y
venidas pas a la utilizacin pblica. En Europa existe un correo a disposicin
general desde hace cuatro siglos y su globalizacin se estableci hace ms de
100 aos, con la creacin de la Unin Postal Universal en 1874. Con el tendido
del primer cable transatlntico de telefona se haba instalado la primera Red
mundial.
Todos estos avances eran una amenaza para el monopolio informativo de los
Gobiernos y desencadenaron duros enfrentamientos por el control de los
medios. La censura del correo es el ejemplo clsico de esto. Ms tarde, las
autoridades y otros beneficiarios pudieron pinchar las lneas de
telecomunicacin. Las tcnicas de utilizacin de claves de acceso de todo tipo
fueron la respuesta a esas escuchas piratas. Banqueros y Estados mayores
codificaron sus mensajes, la parte contraria trat de descifrarlos. Hoy compiten
por el dominio de los bancos de datos piratas informticos, empresas de
programas y servicios secretos mediante mtodos avanzados de la teora de los
nmeros. Pero lo que a fin de cuentas hace imposible el control no son tanto las
tcnicas de cifrado cada vez ms refinadas; es el mero volumen del trfico.
Ningn filtro puede impedir que las instancias censoras perezcan ante el
infinito acopio de informacin. No logran averiguar demasiado poco, sino
sencillamente demasiado. Cualquier escucha imaginable se asfixiar ante la
principal caracterstica del flujo de datos: su incomensurable banalidad. El
99,999% de todas las comunicaciones tienen inters slo y exclusivamente para
sus receptores, e incluso esta cifra es exagerada. Tambin en esto engaa la
profeca del poder emancipador de los nuevos medios. No a todo el mundo se
le ocurre algo, no todo el mundo tiene algo que decir que pueda interesar a sus
semejantes. La tan cacareada interactividad tiene aqu su frontera.

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Esto se vio enseguida en el ejemplo de los aficionados a la onda corta que


fueron los pioneros del trfico a travs de la radio. Intercambiaban
ansiosamente sus datos de situacin y hablaban de las prestaciones tcnicas de
sus aparatos. Y aparte de eso, apenas tenan nada que decirse; algo parecido a
lo que sucede con los innumerables autores de pintadas, que suelen limitarse al
consabido Pepe ha estado aqu o yo soy yo. Tambin los canales abiertos de
televisin con los que se experimenta en Alemania desde los aos ochenta
apenas muestran otra cosa que imgenes de asociaciones de cualquier tipo o un
pattico exhibicionismo, un fenmeno que ha llegado a su cenit con las mesas
redondas y los chats.
Mientras que los pioneros de la Red, con su idealismo electrnico, imaginaban
un medio para el discurso, libre de toda atadura y sin costes, el capital, con su
divina indiferencia, no tard mucho en ver las posibilidades de explotacin que
ofreca la Red en dos direcciones: por un lado, se trataba del control electrnico
del flujo de datos; por el otro, de la comercializacin del contenido. Desde
entonces ha proliferado constantemente la contaminacin de la Red por la
publicidad.
Tambin por el lado de los usuarios, la globalizacin muestra algunos de sus
aspectos negativos. Es cierto que los particularismos y la disidencia triunfan en
miles de pginas privadas. No existe ningn nicho, por pequeo que sea,
ningn micromedio, ninguna minora, que no encuentre cobijo en la Red. La
edicin, privilegio de unos pocos en la era Gutenberg, se convierte en un
derecho humano electrnico en virtud del lema: samisdat (como se llam la
autoedicin en la Rusia sovitica) para todos. Esto explica el miedo que le
tienen a la Red los jerarcas en sociedades dictatoriales como Irn o China. Pero
Internet es al mismo tiempo un Eldorado para delincuentes, intrigantes,
estafadores, terroristas, tramposos, neonazis y sonados. Aqu encuentran un
fcil acomodo todas las sectas y todos los cultos. Finalmente pueden conectarse
redentores del mundo y satanistas. No es extrao que en grupos semejantes
repartidos por todo el mundo fermente la paranoia y florezcan y se
reproduzcan las teoras de conspiracin en sus innumerables direcciones. Dado
que no existe centro ninguno, cualquiera puede imaginarse que se encuentra
como la araa en su tela, en el centro del mundo. En resumen, el medio
interactivo no es una bendicin ni una maldicin: reproduce simple y llanamente la configuracin mental de sus participantes.
4. Cuenta de prdidas y ganancias
La cuestin de cmo deben valorarse las promesas del capitalismo digital es
suficientemente escabrosa y quien se lance a ella se arriesga en cualquier caso a
hacer el ridculo, independientemente de cul sea la respuesta. La inseguridad
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comienza ya cuando se trata de pura crtica econmica. En Estados Unidos se


ha desatado una viva polmica sobre si los vaivenes que experimenta la
tecnologa de la informacin han conducido realmente a las grandes ganancias
de productividad de las que se ufanan sus profetas. Est claro que algunas de
las ramas participantes pueden mostrar gigantescas tasas de crecimiento.
Menos claros son los resultados para el conjunto de la economa
estadounidense. No siempre las enormes inversiones se ven recompensadas por
la correspondiente mejora de la eficacia y los ingresos. En muchos casos, se trata
de cambios que se refieren al futuro. El asunto apenas puede dilucidarse sin
consideraciones que son tan confusas y tan enrevesadas que igualmente
podran decidirse consultando los posos del caf.
En todo caso, la experiencia cotidiana justifica un cierto escepticismo. Todo el
mundo ha odo la tabarra de la oficina sin papeles y todo el mundo sabe que,
por el contrario, la consecuencia ha sido un derroche sin igual de este precioso
material. Simples asientos contables realizados mediante ordenador suelen
retrasarse semanas enteras; y en cuanto en bancos, agencias de viaje o
compaas de seguro inicia una huelga el ordenador central, el personal se
queda impotente ante una pantalla sin imagen. Quien intente comunicar con
una de las llamadas lneas calientes deber estar dispuesto a enfrentarse a
mecnicas voces de ordenador y largas pausas de espera y se le someter a la
tortura de la ms pestilente basura musical. En cuanto a los achaques de la
tcnica digital, el problema del ao 2000 nos proporcion una notable muestra.
Cost cientos de miles de millones compensar la torpeza de los programadores
que no estuvieron en situacin de anticiparse un par de dcadas.
Tambin han surgido dudas en lo que se refiere a la desaparicin de jerarquas.
No se debe echar en cara a la tcnica que, en este sentido, la mayor parte de las
veces todo se quede en agua de borrajas. Depende ms bien de la capacidad de
dominio del macho en celo de mayor fortaleza hacer que los puntos de vista
econmicos slo sean vlidos cuando se trata de eliminar a otros. Adems, la
potencia intelectual de los medios digitales permite slo valoraciones muy
provisionales; y tambin en este caso el juicio tiene que ser ambiguo. A cada
una de las delicias que ofrecen corresponde una prdida fatal. Esto comienza ya
con las autodescripciones al uso: La comunicacin lo es todo, se dice; y por
todas partes tropieza uno con etiquetas como sociedad del conocimiento,
sociedad de la informacin, que con muy buen motivo dejan sin contestar la
pregunta: de qu se trata?, del conocimiento?, de la publicidad?, de simples
datos?, de blablabl? Todas estas cosas tienen poca consistencia. Naturalmente
puede suponerse que la informacin podra definirse en virtud de la teora de
Shannon como la entropa de una magnitud que se realiza en fenmenos con las
probabilidades p1pn, pero bien sabe Dios que esta condicin no tiene nada
que ver con lo que buscamos cuando queremos saber algo.
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Confundir simples datos con informacin valiosa produce curiosas quimeras.


Se puede suponer con motivo que las enciclopedias, cuanto ms caras, ms ricas
en contenido y ms difciles de usar. Esto es porque los conocimientos que
ofrecen estn cada vez ms fragmentados en porciones menores, hasta que las
entradas quedan comprimidas en unos pocos bits. El conjunto se sustituye por
el enlace que invita a una bsqueda interminable del contexto mediante un clic
del ratn. Comparado con esto, los antiguos diccionarios como la Encyclopedia
Britannica, de 1911, son maravillas por su capacidad de aclaracin. En ella se
encuentran, por ejemplo, bajo las palabras electricity, song o anarchism, largos y
concisos artculos de especialistas de primera fila que proporcionan toda la
informacin deseada segn el estado de la ciencia en aquel momento. Los
nuevos medios, por el contrario, slo ofrecen cascajos y virutas.
Igual de problemtica es la mera cantidad de material a la que se tiene acceso en
la Red, una vez que se da por sentado que se trata de informacin utilizable
(una audaz suposicin a la vista de la inimaginable cantidad de basura
electrnica que existe). Naturalmente, tampoco es nada nuevo el tan manido
diluvio de informacin. Para la mayora de nosotros, desde hace mucho, no es
que haya demasiado pocos datos, sino un exceso de ellos. Como nica arma de
resistencia slo puede recurrirse a una ecologa de la evitacin, que debera
ponerse ya en prctica desde la escuela primaria. Naturalmente los operadores
de la Red han llegado tambin a ser conscientes del problema y han ido
desarrollando mquinas de bsqueda cada vez ms avanzadas. Entre tanto, ha
llegado a haber tantas de stas que se necesitaran metabuscadores para dar con
el filtro adecuado. Todo esto no modifica el hecho de que la evolucin nos ha
dotado de un aparato que es difcil de superar. La mejor mquina de bsqueda
era y sigue siendo el cerebro.
Otro eje importante es el acceso general ilimitado a la Red, sin duda una de sus
grandes ventajas. Pero tambin esto tiene la contrapartida de notables
desventajas. Internet ha liquidado definitivamente el concepto del original, ya
muy tocado del ala por medios anteriores. Es difcil dilucidar quin es el autor
de un correo electrnico o de un mensaje por la Red. Pero con el autor se
desvanece tambin la autoridad. No slo puede publicar cualquiera, sino que
tericamente cualquiera puede entrar en un texto ajeno, copiarlo, ampliarlo,
transformarlo, plagiarlo o falsificarlo. Como demuestra la prctica, las
contraseas y las limitaciones de acceso pueden saltarse con los mismos
mtodos en los que ellas mismas se basan.
Tambin una ventaja ms de la red de ordenadores, su ilimitada capacidad de
almacenamiento, tiene su lado negativo. El vertiginoso ritmo de innovacin
tiene como consecuencia que la edad media de validez de los medios de
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almacenamiento decrezca. Los archivos nacionales de Washington ya no estn


en situacin de poder leer los datos electrnicos de los aos cincuenta y sesenta.
Los aparatos que seran necesarios para ello estn fuera de uso desde hace
tiempo. Los especialistas que podran convertir los datos a los formatos actuales
son escasos y caros y, en consecuencia, debe darse por perdida la mayor parte
del material. Al parecer, los nuevos medios disponen slo de una corta
memoria voltil tcnicamente limitada. Las implicaciones culturales de este
fenmeno no se han reconocido hasta ahora. Aparentemente todo est
relacionado con el hecho de que cada vez somos menos capaces de concebir la
duracin.
5. Un poco de economa poltica
Es sabido que la lucha de clases ha conocido das mejores. En un panorama
temporal previsible, el capitalismo digital o no ha vencido. No por ello han
desaparecido los antiguos conflictos, pero estn tan minsculamente
fragmentados como si precisamente los asalariados se hubieran apropiado del
mandamiento neoliberal de la privatizacin. Podra hablarse de luchas de clases
atomizadas que se desarrollan en todos los escenarios de segundo orden
imaginables.
A esto se aade una complicacin ms. A los conflictos econmicos de
distribucin, se superponen desde hace mucho tiempo nuevos mecanismos
culturales de exclusin. Hasta ahora, el capital cultural se reparta de modo
anlogo al de la distribucin en capas sociales. La burguesa dominaba la alta
cultura y los mecanismos de formacin que aseguraban su hegemona; la
pequea burguesa inverta en la formacin de sus retoos para mejorar sus
posibilidades de ascenso; los obreros especializados adquiran una cualificacin
que aseguraba sus puestos de trabajo, y los iletrados deban conformarse con un
mnimo existencial en lo cultural. Esta distribucin especfica por capas ha
desaparecido. Cualquiera de nosotros conoce a un hombre de negocios
analfabeto y a un taxista ilustrado. La educacin, o lo que se considera como tal,
no tiene nada que ver con la estructura de ingresos o el nivel de vida. Podra
decirse que, de modo transversal a las capas econmicas, se han formado clases
basadas en la informacin, cuyas perspectivas de futuro no pueden vincularse
a ningn simple denominador. Adems, el rgimen dominante funciona en
virtud de un catlogo de virtudes totalmente nuevo que deja al margen todos
los cdigos ticos anteriores. Se recompensan propiedades y comportamientos
que anteriormente eran ms bien sospechosos. La flexibilidad se considera la
ms alta virtud cardinal. Complementariamente se exigen agresividad,
movilidad y la voluntad de seguir aprendiendo diligentemente durante toda la
vida. Quien no pueda aguantar este tren ser marginado.

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EL EVANGELIO DIGITAL

La relacin de esto con el estado de las tecnologas de los medios es fcil de


comprender. Hipotticamente, de estas modificaciones puede deducirse una
nueva estructura sociolgica. Se duda en hablar de un anlisis de clases, porque
las fracciones que se perfilan son muy poco homogneas de por s. De
conciencia de clases en el sentido anterior no puede hablarse de ninguna forma.
Se trata ms bien de diferenciaciones funcionales. Por eso yo me sirvo de
tipificaciones que se aproximan a la fbula.
De ello se desprende aproximadamente el siguiente cuadro. En lo ms alto de
las sociedades digitales estn los camaleones. Se parecen al tipo que David
Riesman describi hace dcadas como teledirigidos desde fuera, slo que no se
trata de adaptados pasivos y obedientes, sino de adictos al trabajo
extremadamente dinmicos. Una condicin esencial de su xito es que no tienen
nada que ver con la produccin material. Son agentes, financieros, gestores,
abogados, asesores, personajes mediticos, artistas del espectculo; directivos
cientficos, financieros o de la informacin. Su negocio no es nunca hardware,
sino software en estado puro. Esta forma de existencia encuentra su expresin
ms abstracta en las empresas financieras, porque en ellas el producto es
puramente virtual. Tambin en la industria de los ordenadores, en la
telecomunicacin y en las ramas afines, hace mucho que ha dejado de tener
importancia la mquina fsica; la importancia la tienen los conocimientos.
Fsicos brillantes dejan las universidades y crean empresas o convierten sus
conocimientos en patentes. Lo que tienen en comn todas estas actividades es
que pertenecen a esa esfera que se llam en tiempos superestructura. Aqu se
producen entre tanto beneficios con los que las industrias tradicionales slo
podan soar. La clase en ascenso de los camaleones ha desarrollado ya sus
propios mecanismos de reclutamiento. Los superdotados que poseen las
caractersticas exigidas ya no se encaminan a la poltica o hacia la enseanza,
sino que se convierten en empresarios de software.
Una segunda clase a la que se pueden conceder grandes posibilidades de
supervivencia es la de los erizos. Lo que la distingue es justamente su falta de
flexibilidad. Su patria es el cascarn de las instituciones que antes y ahora
ofrecen un refugio seguro a los sedentarios. Los funcionarios de las
instituciones locales, nacionales e internacionales, de las administraciones,
partidos, asociaciones, sindicatos, cmaras y cajas de todo tipo, en definitiva. La
tan denostada burocracia ha demostrado hasta ahora su capacidad de
resistencia a todas las transformaciones de la sociedad del trabajo. La demanda
de regulaciones y normativas crece de manera inevitable ante una complejidad
en aumento. Sobre el futuro de este ejrcito de millones que se dedica a
semejantes tareas no hay que estar preocupado en absoluto.

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EL EVANGELIO DIGITAL

Por el contrario, es de prever que el nmero de todos los dems ocupantes de


un puesto de trabajo seguir reducindose. A estos se les podra agrupar bajo el
emblema del castor. Los sectores productivos clsicos merman a travs de la
automatizacin, la racionalizacin y el paso a zonas de salarios bajos. En la
agricultura este proceso ha ido ya tan lejos que todo el sector slo se puede
mantener con vida gracias a enormes subvenciones.
La cuarta clase podra definirse como una subclase, si este concepto no fuera
demasiado general. No puede encontrarse un animal totmico para ella por la
sencilla razn de que la naturaleza no dispone de ninguna especie superflua. Se
trata efectivamente de gente que no tiene sitio en el catlogo de virtudes del
capitalismo digital y que es, por tanto, superflua desde su perspectiva.
Constituyen, tambin en los pases ricos, una parte de la poblacin en constante
crecimiento. Segn un baremo mundial, son con mucho la mayora absoluta.
Desde luego que en esta legin de millones existen voluntarios; es decir, seres
humanos que han tomado una decisin consciente y se han marginado de la
presin hacia el xito ejercida por la sociedad adquisitiva. Pero sta es una
opcin que est slo al alcance de muy pocos. Para ello es necesaria la existencia
de un estado del bienestar intacto y una sana conciencia de uno mismo.
Evidentemente, hay virtuosos de la marginacin que logran encontrar su
acomodo en las costuras y en los mrgenes del rgimen capitalista y sera
ridculo medirlos con la vara de la moral del trabajo que ha dejado de ser vlida
incluso por la escasez de trabajos seguros. Normalmente, la suerte de los
considerados superfluos es cualquier cosa menos envidiable. La mayor parte de
los parados, los que demandan asilo, la gente sin formacin profesional, las
mujeres solas y con hijos la lista podra seguir, consiguen en el mejor de los
casos empleos a tiempo parcial, se enfrentan al trabajo clandestino o a la
prostitucin o aterrizan en el mundo del delito.
El capitalismo digital para no salir de este trmino puede agudizar estas
tendencias. Decididamente una gran parte de la poblacin no est a la altura de
las exigencias que este capitalismo plantea. Esto no es slo consecuencia de las
barreras de acceso no todo el mundo llega a la Escuela de Negocios de
Harvard o al Instituto Tecnolgico de Massachusetts, sino que es una sencilla
consecuencia del reparto establecido por Gauss. En los pases del llamado
Tercer Mundo (dnde se habr metido el segundo?) no puede concebirse en
absoluto la integracin de la mayora en el circuito econmico global. Las
consecuencias polticas de este fenmeno son imprevisibles.
6. A este lado de los medios
Ceci nest pas une pipe. Ren Magritte, el terico del conocimiento entre los
pintores se burlaba en su famoso cuadro de todos los que confunden la imagen
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EL EVANGELIO DIGITAL

de una pipa con una pipa. Pero lo utiliz poco. Los evangelistas digitales no se
cansan de suponer que los nuevos medios han hecho que la diferencia entre
realidad y simulacin sea algo caduco. Un grado tal de extraamiento del
mundo, naturalmente, slo es imaginable en un laboratorio, en un seminario, en
una pelcula de ciencia-ficcin. Que estas teoras negativas de la simulacin
disfruten de tanto predicamento se debe, sin embargo, a motivos muy slidos y
banales. Como sucede con otras profesiones, tambin los trabajadores de los
medios sufren de una ceguera profesional. Se expresa en su caso a travs de una
autorreferencia tan exagerada que les resulta muy difcil mirar al mundo
exterior. La sobrevaloracin de su papel les lleva a confundir el mundo de los
medios con la realidad. Este autoengao les compensa por lo voltil de su
produccin, y es por ello indispensable para su autoafirmacin. Esto era algo ya
evidente en el periodismo clsico. El hecho de que hasta el mejor peridico se
convierta en 24 horas en papel viejo es una mortificacin para el narcisismo que
tiene que ser compensada por la jactancia. Por eso algunas reuniones de
redactores de un peridico parecen consejos de ministros en las que se discute
sobre el titular de primera plana del da siguiente como si de ello dependiera el
destino de la nacin. Se tiene a menudo la impresin de que los periodistas
apenas dedican en su trabajo la menor reflexin a sus lectores; lo que importa es
la opinin de sus colegas de otros peridicos, un grupo de destinatarios
insignificante, pero del que depende su carrera.
La publicidad est sometida tambin a menoscabos similares de lo real. Los
llamados creativos querran ser considerados artistas por encima de todo. Los
directores de arte sufren el estrabismo de los premios de diseo. Sin tener en
cuenta la realidad, la gente de los anuncios cae en un culto a la juventud que en
lo econmico es una insensatez porque la pirmide de la edad y el poder de
compra hablan lenguajes totalmente diferentes. Y es muy parecido lo que
sucede en los dems medios. El lema el arte por el arte se encuentra aqu con
un eco tardo en el principio el medio por el medio.
Una ilusin ms que abrigan casi todos los trabajadores de los medios es que la
gente les cree. Tambin esta equivocacin fatal hace errar el camino y conduce a
la autosobrevaloracin. Cierto que ha habido en tiempos un pblico que
pensaba que era digno de crdito lo que lea en letra impresa. Pero sa es una
poca pasada. Los actuales espectadores, lectores y consumidores son en este
sentido plenamente conscientes de que frente a los medios la cuestin de la
veracidad debe ponerse en cuarentena. De ello se desprende un escepticismo
que es insalvable. Prcticamente cualquier lector del diario sensacionalista
alemn Bild sabe que ese peridico no es un medio de informacin, sino de
entretenimiento. Cuando all se informa de algo, la noticia es generalmente
inventada o es irrelevante. Lo mismo puede decirse naturalmente de la gran

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EL EVANGELIO DIGITAL

mayora de los programas de televisin. Y la publicidad se considera desde el


primer instante como una mentira.
El que la oferta de los medios, sin tener en cuenta esta resistencia por parte del
consumidor, sea utilizada con avidez, confunde a la investigacin de
audiencias. La causa de ello es que esta investigacin trabaja casi
exclusivamente con mtodos cuantitativos y, por tanto, es incapaz de establecer
nada slido sobre efectos que no sean valorables estadsticamente. Conduce
el consumo de pornografa a un mayor nmero de violaciones o acta por el
contrario como vlvula de escape del impulso sexual? Son las escenas de
violencia que tanto cultiva la televisin responsables de la delincuencia juvenil
o no? No es de asombrar que las respuestas de los investigadores sean
tremendamente contradictorias. Si la tesis de la simulacin fuera cierta se
podra evitar por las buenas plantear las preguntas. El asesino de la serie
policiaca o del videojuego y el asesinato real ante nuestra propia casa seran una
y la misma cosa.
Aunque los templos estn vacos y las viviendas de los campesinos se
transformen en casas de vacaciones rurales, hay cosas que hablan a favor del
consejo de respetar la iglesia en la aldea. Los medios juegan un papel central en
la existencia humana y su vertiginoso desarrollo produce cambios que nadie
sabe evaluar realmente. A los profetas de los medios que nos pronostican o el
Apocalipsis o la Redencin de todos los males, deberamos premiarlos con el
ridculo que merecen. La capacidad de distinguir una pipa de la imagen de una
pipa est muy difundida. Quien confunda el cibersexo con el amor est maduro
para el siquiatra. De lo que transmite el cuerpo, podemos fiarnos. El dolor de
muelas no es virtual. Quien pasa hambre no se saciar con simulaciones. La
propia muerte no es un acontecimiento meditico. Desde luego, desde luego,
existe una vida a este lado del mundo digital: la nica, la que tenemos.

P.D.: Y es el actual alejamiento de los cuerpos, su


imparable desaparicin fuera de las constricciones del
trabajo, la virtualidad del ocio y la masificacin
funcionarial, lo que ha ido convirtiendo el pensamiento en
una aficin especializada. Algo as como cantar madrigales
a capella.
Flix de Aza

------------------------------------------------------------------------------------* Estas frases pertenecen al texto publicado por el propio Hans Magnus Enzensberger en la revista Kursbuch en
1970. (Nota del editor).

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