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Boletn IIE

Artculos tcnicos

Estudio tcnico
del proceso de
captura de CO2 con
monoetanolamina
para una planta
termoelctrica
Abigail Gonzlez Daz1, Jos Manuel Franco Nava1, Mara Vita Peralta Martnez1,
Jos Miguel Gonzlez Santal1, Rogelio Franco Lpez2 y Ramn Carren Silva2

Resumen

entro del marco del Programa Especial de


Cambio Climtico (PECC) emitido por el
Gobierno Federal, se lleva a cabo el estudio del
proceso de captura de CO2 poscombustin para aplicacin en centrales generadoras, como una posible alternativa para reducir las emisiones de CO2 en Mxico.

Se llev a cabo la simulacin del proceso de captura de


CO2 de los gases generados por una planta termoelctrica de 350 MW, que utilizara carbn como combustible, en el simulador de procesos ASPEN HYSYS. Para
este proceso se requieren dos columnas: una de absorcin, en la cual entran los gases y el solvente, que en
este caso fue una solucin de monoetanolamina (MEA)
al 30%. La MEA reacciona con el CO2 contenido en los
gases, retenindolo, de manera que los gases restantes

que son emitidos al ambiente, ya no lo contienen. La


MEA y el CO2 capturado pasan a la segunda columna
donde estos dos componentes se separan, utilizando
energa trmica para regenerar la MEA liberando el CO2.
El CO2 liberado sale por la parte superior de la columna y
la MEA recuperada, que es reutilizada en la columna de
absorcin, por el fondo. La concentracin de CO2 en los
gases de la combustin es de 14.54% volumen. La simulacin se realiz definiendo una eficiencia de captura de
90%, lo que arroj un consumo de energa trmica para
regenerar la MEA de 4.75 GJt/ton CO2, que sera suministrada por la central termoelctrica. Considerando
una capacidad de gases a tratar de 280 ton/h (por tren)
se determin la altura de las columnas de absorcin y
desorcin, as como el flujo de solucin de MEA.
Palabras clave
Proceso de captura de CO2, amina, planta generadora.

Se prev que las emisiones globales de gases


de efecto invernadero continuarn incrementndose en las siguientes dcadas, por lo que
se han estado desarrollando tecnologas para
la captura y almacenamiento de CO2 para su
mitigacin.

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Instituto de Investigaciones Elctricas (IIE)


Comisin Federal de Electricidad (CFE)

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Artculos tcnicos

Introduccin
Las emisiones de CO2 al ambiente han aumentado significativamente, esto
ha dado como resultado el cambio climtico. Se prev que las emisiones
globales de gases de efecto invernadero continuarn incrementndose en
las siguientes dcadas, por lo que se han estado desarrollando tecnologas
para la captura y almacenamiento de CO2 para su mitigacin.
Se cuenta con las siguientes tecnologas de captura de CO2: precombustin, oxicombustin y postcombustin. La tecnologa postcombustin es la ms utilizada a nivel industrial. El CO2 es separado tal y como
se encuentra en los gases de escape utilizando un solvente, el cual puede
ser la monoetanolamina (MEA), dietanolamina (DEA), metildietanolamina
(MDEA), diisopropanolamina (DIPA), aminoetoxietanol o diglicolamina
(DGA), amoniaco, KS-1.
La tecnologa postcombustin tiene ciertas ventajas sobre las otras tecnologas, ya que se encuentra disponible comercialmente, pero con capacidades para tratar cantidades de CO2 inferiores a las que producen las
centrales termoelctricas, y su aplicacin no requiere grandes modificaciones a las mismas, aunque s requiere adiciones.

Nomenclatura
MEA
CO2
SO2
NO2
O2
N2
Ar
ppmv
t
h
m
kWt
MW
vol
GJt
Q
NG

Monoetanolamina
Dixido de carbono
Dixido de azufre
Dixido de nitrgeno
Oxgeno
Nitrgeno
Argn
Partes por milln volumtricos
toneladas
horas
metros
Kilowat trmicos
Megawat
volmen
Giga Joule trmicos
Calor
Gas natural

Entre las desventajas de esta tecnologa se encuentra el alto consumo de


energa para regenerar el solvente, por lo que los estudios se han enfocado
a encontrar nuevos solventes que requieran menor consumo de energa
y que los contaminantes como SOx y NOx no impacten en este sentido,
ya que con la MEA se requiere que los gases tengan concentraciones por
debajo de 10ppm de ambos contaminantes.
El estudio se aplic al Complejo Termoelctrico Presidente Adolfo Lpez
Mateos (CT PALM) de la CFE.

Metodologa
Se presenta el proceso de captura de CO2 postcombustin para su aplicacin en una planta de potencia. La metodologa fue aplicada en una
unidad de 350 MW que usara carbn como combustible y donde 1,400 t/h
de gases de combustin (sin captura de CO2) sern emitidos. La unidad es
parte del Complejo Termoelctrico Presidente Adolfo Lpez Mateos de la
CFE, localizada en Tuxpan, Veracruz, Mxico.

Descripcin del proceso de captura de CO2


El proceso de captura consiste principalmente de dos columnas: una de
absorcin, donde el CO2 contenido en los gases de combustin es absorbido por una solucin de amina acuosa, y de una de regeneracin donde la
solucin acuosa es separada del CO2 que es enviada al sistema de compresin y deshidratacin. En la figura 1 se muestra el proceso y a continuacin
se describe en forma ms detallada el mismo.
Los gases producto de la combustin con un alto contenido de CO2
(corriente 1) y la solucin de MEA (corriente 2), entran a la torre de absorcin, cuya funcin es separar el CO2 de los gases, el CO2 reacciona con la
amina (se requieren dos moles de MEA para absorber un mol de CO2 (Desideri y Paolucci, 1999; Lars, 2007)) y por tanto es absorbido por la solucin, y
los gases limpios salen a la atmsfera (corriente 3).
La solucin rica en CO2 es bombeada hasta un intercambiador (corriente
4) donde se calienta a una temperatura de aproximadamente 90C, intercambiando calor con la amina regenerada (corriente 7), ya que sale a una

temperatura de 125C (temperatura mxima, ya que a


ms altas la amina se degrada).
La solucin rica en CO2 calentada (corriente 6), entra
a la torre de desorcin, cuya funcin es separar el CO2
de la amina. El CO2 sale por la parte superior de la
torre (corriente 8), donde pasa por un condensador
(condensador de reflujo total), que tiene la funcin de
quitarle agua al CO2 y retornar los lquidos de nuevo
a la torre para aumentar la pureza del CO2; una parte
del lquido regresa y es el llamado reflujo. El CO2 entra
al compresor para su uso correspondiente. La solucin
de alimentacin a la torre (corriente 6) y el reflujo bajan
hasta el reboiler donde una parte se evapora, la solucin evaporada es rica en CO2 y la solucin de amina
recuperada sale por el fondo de la torre (corriente 7) e
intercambia calor con la solucin rica en CO2.

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La solucin de amina recuperada se mezcla con agua


de repuesto y con amina de repuesto, ya que en los
procesos de separacin pierde agua y amina (una parte
se degrada y otra se pierde con los gases). Las torres de
absorcin y desorcin son de empaques estructurados,
que tienen como funcin aumentar el rea de contacto
de la solucin de amina y de los gases de combustin y
de esa manera disminuir las dimensiones de la torre. La
descripcin del proceso se muestra en la figura 1.

Figura 1. Proceso de captura de CO2 .

La simulacin de proceso se llev a cabo para un


solo tren, el cual incluye los equipos mostrados en la
figura1, y su capacidad se determin de acuerdo con la
bibliografa que establece la cantidad mxima por cada
tren de 300,000 m3/h tcnica y econmicamente viable,
limitado por el dimetro del absorbedor, equivalente a
228 ton/h y en otro caso, una capacidad de 272ton/h
(Desideri y Paolucci, 1999; Yagi et al, 1992).

Simulacin del proceso de captura de CO2


El proceso de captura fue simulado con la herramienta
de simulacin llamada Aspen Hysys. Se seleccion el
paquete de fluido de amina y el modelo termodinmico Kent-Eisenberg para aminas en solucin acuosa
y fueron analizados diferentes parmetros para la
configuracin del proceso, con el objetivo principal
de encontrar los mejores parmetros y condiciones
de operacin para obtener CO2 con 95% de pureza y
mnimo consumo de energa. El anlisis brind informacin acerca del impacto de cada parmetro sobre la
eficiencia del proceso de captura de CO2.
Los parmetros analizados fueron:



Tipos de empaques para el absorbedor y el stripper


Concentracin de MEA
Dimetros para el absorbedor y el stripper
Nmero de etapas para las columnas

Tabla 1. Composicin de los gases de escape.


CO2 % vol

14.54

H2O % vol

7.57

O2 % vol

3.29

N2 % vol

70.98

Ar % vol

0.89

SO2 ppmv

10

NO2 ppmv

10

Total (% vol )

100.00

Se utiliz como solvente monoetanolamina (MEA) en


solucin acuosa al 30% peso. La composicin del flujo
de gas se muestra en la tabla 1. Es necesario reducir el
contenido de NO2 y SO2 del flujo de gas a 10 ppmv, para
evitar la degradacin de la amina (DOE/NETL-401, 2007),
ya que estos componentes reaccionan con la amina,
formando sales y otros componentes que no pueden
ser regenerados con calor.
Un flujo de gas de 280 t/h por tren fue considerado
dentro de la simulacin del proceso. El contenido de
CO2 en los gases de combustin es de 60.29 t/h, por
lo que para tratar el flujo total de gases (1,400 t/h) de
una planta termoelctrica de 350 MW sin el proceso de
captura se requieren 5 trenes, dependiendo de la configuracin de integracin que se elija. Las caractersticas
de los gases que entran al proceso de captura es la que
se muestra en la tabla 2.

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Tabla 2. Capacidad de un tren.


Flujo gases
[t/h]

CO2
% vol

Flujo de CO2
[t/h]

CO2 en gases
[kmol/h]

280

14.54

60.29

1370

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Resultados de la simulacin
Los parmetros ms importantes en el diseo de la
planta de captura de CO2 son los siguientes: el flujo de
circulacin del solvente, el calor requerido en el reboiler
y el calor removido en el condensador, y el nmero de
etapas de las columnas. El primer anlisis consisti en
determinar el efecto del flujo de MEA y el nmero de
etapas en el absorbedor. Un nmero de simulaciones
fue llevado a cabo cambiando el flujo de MEA en
un rango de 550 a 1000 t/h, considerando de 7 a 18
etapas de equilibrio. La figura 2 muestra el diagrama de
flujo del proceso de captura en el ambiente de simulacin de ASPEN HYSYS, cuando los resultados de absorbedor y el stripper han llegado a la convergencia.

Figura 2. Diagrama del proceso de captura de CO2 en el ambiente de simulacin de ASPEN-HYSYS para un tren.

Se requiri un flujo de solucin acuosa de 1,068 t/h.


Para el caso de estudio presentado en este artculo
se requieren absorber 1370 kmol/h (60.29 t/h) of CO2;
con una eficiencia de 100% se requeriran 2740 kmol/h
de MEA (tabla 3), debido a que la reaccin qumica
requiere dos moles de MEA por un mol de CO2, pero
las reacciones nunca se dan al 100%, por esta razn es
necesario un exceso de moles de MEA. La eficiencia de
captura fue de 91.2% y el CO2 se obtuvo con una pureza
de 95% (tabla 4).
El CO2 capturado es de 55 t/h. Los resultados ms
importantes se muestran en la tabla 5.
Tabla 3. Resultados de la solucin de amina por tren.
Flujo de solucin
de MEA [t/h]

Concentracin
MEA
% peso

MEA
[t/h]

1,068

28.4

209.1

Moles MEA
MEA
requeridos
kmol/h]
[kmol/h]
4762

Exceso de MEA
%

2740

57.5

Tabla 4. CO2 Recuperado por un tren.


Flujo de gases
[t/h]

Flujo de CO2
[t/h]

CO2
Recuperado
[t/h]

Pureza de CO2
% mol

Eficiencia de
recuperacin %

280

60.29

55

95

91.2

Tabla 5. Principales caractersticas del absorbedor y del stripper, y consumo de energa en el reboiler
y energa removida en el condensador.
Etapas

Altura de
empaques
[m]

Dimetro
[m]

Energa
reboiler
[kWt]

Energa
condensador
[kWt]

Stripper

18

13.63

4.42

72,580

-10,860

Absorbedor

14

13.27

6.706

[-]

[-]

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Por lo tanto, para este caso de estudio se requieren


siete trenes para tratar 1,972 t/h de gases de combustin, incluyendo el proceso de captura de CO2, y un
total de energa trmica para el reboiler de 508,060kWt
(727t/h de vapor de 5.9 bar y 290C). El flujo de gases
de combustin se incrementa cuando se incluye la
captura de CO2, debido a que el proceso de captura
requiere vapor para regenerar el solvente, ste se
extrae de la unidad de generacin a travs del cross-

over o de alguna extraccin de baja presin. Para


mantener la misma capacidad de la planta de 350 MW
se requiere incrementar la capacidad de la caldera para
producir ms vapor.
El tipo de empaque no tiene efectos significativos en la
eficiencia de captura de CO2, el empaque seleccionado
fue el FLEXIPAK (METAL STRUCTURED) MELLAPAC 125,
recomendados por el fabricante (Sulzer).

Comparacin de resultados con la bibliografa del


consumo de calor en el reboiler
Se comparan los resultados obtenidos para el caso de estudio de la CT PALM con los estudios
realizados por otros autores mostrados. La tabla 6 muestra el resumen de la revisin de la literatura abierta, que incluye la capacidad de la unidad de generacin asociada a la concentracin de CO2, al flujo de gases de combustin, CO2 recuperado o capturado y el consumo de
energa (particularmente en el reboiler).
Tabla 6. Comparacin de resultados con informacin bibliogrfica.
Capacidad Flujo de gas
por unidad
Mol %
MWe
t/h
CO2

CO2 recuperado
%

t/h

Energa
reboiler
MWth

Energa
reboiler
kJ/kg CO2

Solvente

Combustible

500

10

1,129

90

175

271.7

1.55

MEA (Yagi et al, 1992)

Gas Natural

450
350

15
14.54

2,619
1,972

96
90

379
385

721
508

1.9
1.32

MEA (Marion et al, 2001)


MEA IIE

300

11.6

1,882

88

192

371

1.93

MEA (Mariz et al, 1999)

Carbn
Carbn
75 % gases
carbn

Conclusiones

Agradecimientos

De los resultados analizados en este artculo se puede ver que la aplicacin


del proceso de captura de CO2 -postcombustin en una planta de potencia,
puede ser una alternativa para reducir las emisiones de CO2. Tambin se
puede ver la importancia del requerimiento de energa trmica, la cual se
puede reducir al encontrar un solvente adecuado. Estudios realizados por
parte del IIE se han orientado a evaluar, mediante simulacin, diferentes
solventes y a evaluar los de menor consumo de energa.

Los autores agradecen el apoyo brindado por la Comisin Federal de Electricidad (CFE) para llevar a cabo
este estudio.

Referencias
Umberto Desideri and A. Paolucci. Performance Modelling of a Carbon Dioxide Removal
System for Power Plants, Energy Conversion and Management 40, 1999, p. 1899-1915.
Lars Erik Oi. Aspen HYSYS Simulation of CO2 Removal by Amine Absorption from a Gas
Based Power Plant, SIMS2007 Conference, Goteborg, October 30-31st 2007.
T. Yagi, H. Shibuya, T. Sasaki. Application of Chemical Absorption Process to CO2 Recovery from Flue Gas Generated in Power Plants, Energy Conversion and Management,
vol. 33, No. 5-8, ,1992, p. 349-355.
Shinichirou Morimoto, Kotarou Taki, and Tadashi Maruyam. Current review of CO2
separation and recovery technologies. In 4th workshop of International Test Network
for CO2 Capture, Kyoto, Japan, October 2002. IEA Greenhouse Gas R&D Programme.
John Marion, Nsakala ya Nsakala, Carl Bozzuto, Gregory Liljedahl, Mark Palkes,David
Vogel, J. C. Gupta, Manoj Guha, Howard Johnson, and Sean Plasynski. Engineering
feasibility of CO2 capture on an existing US coal-fired power plant. In 26th International
Conference on Coal Utilization & Fuel Systems, Clearwater, Florida, March 2001.

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Carl Mariz, LarryWard, Garfiled Ganong, and Rob Hargrave.


Cost of CO2 recovery and transmission for EOR from boiler stack
gas. In Pierce Riemer and Alexander Wokaun, editors, Greenhouse Gas Control Technologies: Proceedings of the 4th International Conference on Greenhouse Gas Control Technologies. Elsevier Science Ltd., April 1999.
Carbon Dioxide Capture from Existing Coal Fired Power Plants,
DOE/NETL-401/110907, November 2007.
Shinichirou Morimoto, Kotarou Taki, and Tadashi Maruyam.
Current review of CO2 separation and recovery technologies. In
4th Workshop of International Test Network for CO2 capture
IEA Greenhouse Gas R&D Programme, Kyoto, Japan, October
2002, p 92 93.

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Artculos tcnicos

ABIGAL GONZLEZ DAZ [agonzale@iie.org.mx]


Maestra en Ingeniera Qumica con la especialidad en Integracin de
Procesos en 2003, por la Universidad de Guanajuato. Ingeniero Qumicopor
el Instituto Tecnolgico de Tuxtla Gutirrez, Chiapas en 2001. Ha tomado
cursos avanzados sobre generacin de potencia con turbinas de gas, cogeneracin y ciclo combinado, as como sobre captura y secuestro de CO2en
Estados Unidos y Canad. Ingres al IIE en 2004 a la Gerencia de Procesos
Trmicos. Ha trabajo en el desarrollo de la metodologa de costo de vapor
y electricidad en plantas de cogeneracin, el cual se ha aplicado en las
seis refineras y en 12 complejos petroqumicos. Ha desarrollado modelos
para diagnstico de ciclos combinados en lnea y extensin de vida til de
turbinas y generadores de vapor. Actualmente trabaja en el diseo y simulacin de procesos de captura de CO2, postcombustin, en la Gerencia
de Turbomaquinaria, ayudando a encontrar una solucin para reducir las
emisiones de CO2 en Mxico. Ha publicado 4 artculos en diferentes conferencias nacionales e internacionales. Tiene un derecho de autor registrado.
JOS MANUEL FRANCO NAVA [jmfranco@iie.org.mx]
Doctor en Filosofa (PhD) en 2004 por la Universidad de Cranfield, Inglaterra. Maestro en Ciencias en 1992 del Imperial College of Science, Technology and Medicine de la Universidad de Londres, Inglaterra, en el
Departamento de Ingeniera Mecnica. Ingeniero Mecnico con especialidad en Energtica egresado de la Escuela Superior de Ingeniera Mecnica y Elctrica (ESIME), del Instituto Politcnico Nacional en 1982. Desde
1983 se desempea como investigador y jefe de proyecto en la Gerencia
de Turbomaquinaria (GTM) del Instituto de Investigaciones Elctricas
(IIE). Ha trabajado en diagnstico de fallas, desarrollo de sistemas informticos para mantenimiento predictivo, anlisis dinmico, anlisis modal
(terico y experimental), anlisis de mecnica de fractura y evaluacin de
vida til, aplicando tcnicas numrico-computacionales como anlisis de
elemento finito, elemento frontera, dinmica de fluidos computacional en
anlisis del comportamiento, optimizacin de componentes de turbomaquinaria, anlisis del proceso de captura de CO2 y anlisis tcnico econmico de proyectos de conversin de unidades de generacin elctrica (de
combustleo a carbn). Fue miembro del SNI y ha publicado 44 artculos
en congresos nacionales e internacionales. Tiene tres derechos de autor
registrados. Ha impartido cursos especializados a personal dela Comisin
Federal de Electricidad (CFE), Petrleos Mexicanos (PEMEX) y el Instituto
Costarricense de Electricidad (ICE).
MARA VITA PERALTA MARTNEZ [vperalta@iie.org.mx]
Doctora en Ciencias en 2000 por el Imperial College of Science, Technology
and Medicine de la Universidad de Londres, Inglaterra, en el rea de fluidos
del Departamento de Ingeniera Qumica. Ingeniero Qumico por el Instituto Tecnolgico de Zacatepec en 1991, ao en el que tambin ingres al
IIE. A partir del ao 2000 se reincorpor a la Gerencia de Procesos Trmicos
del Instituto, despus de haber estudiado su Doctorado, participando en
el proyecto bajo contrato de emulsiones de residuo de vaco en agua, del
cual en 2001 pas a ser Jefa de Proyecto. Actualmente tiene a su cargo
proyectos sobre cambio climtico y captura de CO2. Ha participado en
varios congresos a nivel internacional; cuenta con varias publicaciones;
tiene un registro en derechos de autor, una patente y otras dos solicitudes.
Es miembro del SNI desde 2001.

JOS MIGUEL GONZLEZ SANTAL [gsantalo@iie.org.mx]


Ver currculum en la pg. 149.

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