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Felipe Vsquez Lavn

Universidad de Concepcin, Chile


Arcadio Cerda Urrutia
Universidad de Talca, Chile
Sergio Orrego Suaza
Universidad Nacional de Colombia, Colombia

THOMSON
Valoracin econmica del ambiente
Felipe Vsquez Lavn
Arcadio Cerda Urrutia
Sergio Orrego Suaza
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Susana de Luque
Directora Editorial y de Produccin
Andrea Sverdlick
Editora de Desarrollo
Silvana Franzetti
Directora de Arte
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Diseadores
Santiago Causa, Mariela Camodeca
Corrector
Gastn Rodrguez
Vsquez Lavn, Felipe
Valoracin econmica del ambiente / Felipe Vsquez Lavn;
Arcadio Cerda Urrutia; Sergio Orrego Suaza - la ed.- Buenos Aires:
Thomson Learning, 2007.
368 p. ; 24x 17 cm. (Profesional)

Imagen de tapa
Flix Eleazar Rodrguez

Puerto Quequn (2002), leo sobre tela


Copyright D.R. 2007 Thomson Learning Argentina,
una divisin de Thomson Learning Inc.
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RRjas 2128. Ciudad de Buenos Ares, Argentina.
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ISBN 978-987-22665-4-7
I. Economa. 1. Cerda Arcadio II. Orrego, Sergio IILTtulo
CDD 330
Fecha de catalogacin: 22/12/2006

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No se permite la reproduccin total o parcial, el almacenamiento, el alquiler, la transmisin o la transformacin de este libro, en cualquier forma o por
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est penada por las leyes 11.723 y 25.446

ndice general

fi

Prlogo..................................................

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Introduccin .............................................
Necesidad de valorar econmicamente los servicios ambientales ......
Conceptoeconmico de valor ..............................
Bienes pblicos y valoracin econmica ................
.....

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Captulo1. Marco terico ........................... .......


Teorade las preferencias ..................................
Axioma1: comparabilidad ..............................
Axioma 2: reflexividad .................................
Axioma3: transitividad ...............................
Axioma4: continuidad ................................
Axioma 5: no saciedad .................................
Axioma 6: convexidad .....
..........................
Medidas de bienestar: cambio en precios ......................
El problema del consumidor ............................
Medidas de bienestar hicksianas ........................
Medida de bienestar marshalliana ..................... ..
Integrabilidad de los sistemas de demanda .................
Comparacin de medidas de cambio en el bienestar ...........
Ejemplos de medidas de bienestar ........................
Aproximacin numrica de medidas de bienestar ............
....................
Clculo de medidas de bienestar ...
Medidas de bienestar: cambio en la calidad ambiental .............
Definicin de las medidas de bienestar ....................
Diferencias entre disposicin a pagar y disposicin a aceptar ....
Integrabilidad y cambio en la calidad ambiental ..............

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Captulo 2. Mtodo de costo de viaje ...........................


Introduccin....... .......... ........................
Modelo general de costo de viaje ........... .......... ....
Aspectostericos del mtodo ...............................
Tipos e identificacin de sitios recreacionales .................
Clculo del precio implcito del viaje ......................
Costo de oportunidad del tiempo de viaje y
-de permanencia en el sitio .............................

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El tratamiento de sitios sustitutos .........................


Mtodos de estimacin economtrica .........................
Muestrastruncadas y censadas ...........................
Funcin de verosimilitud con distribuciones continuas .........
Funcin de verosimilitud con distribuciones discretas ..........
Mltiples sitios y cambios en la calidad ambiental ...............
Modelosde utilidad aleatoria ...............................
Medidas de bienestar en el modelo de utilidad aleatoria ........
Modelo de utilidad aleatoria y nmero de viajes ..............
Aplicacin del mtodo de costo de viaje
Valoracin de la playa de Dichato .....
Especificacin del modelo de costo de viaje .................
Estimacioneseconomtricas .............................
Resultadosde las estimaciones ...........................
Discusinde resultados ................................
Conclusiones

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Captulo 3. Mtodo de valoracin contingente ...................


Introduccin
Consideraciones para el uso del mtodo de valoracin contingente ...
Diseode la encuesta
Diferenciaentre DAP y DAA ............................
Agregacinde beneficios ...............................
Efectoincrustacin
Informacin.........................................
Caractersticas del bien por evaluar .......................
Sustitutos y restriccin presupuestaria .....................
Preferencias
Significado e interpretacin de valor ......................
NOAA: sugerencias tericas y prcticas ....................
Estructu a de los modelos de eleccin discreta ..................
Enfoque de la diferencia de la funcin indirecta de utilidad .....
Enfoque de la funcin de variacin .......................
Formas funcionales para la funcin indirecta de utilidad .......
Medidas de bienestar: media, mediana y media truncada .......
Agregacinde resultados ..............................
Estimacioneseconomtricas ................................
Modelo dicotmico simple: revisin de las propuest as
deCameron y Hanemann ...........................
Modelodicotmico doble .............................
Modelodicotmico intermedio ..........................

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....................

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............................... .
...................................

........................................

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....................................

Modelobivariado
Modelo spike ........................................
Estimaciones semi y no parmetricas ......................
Diseoptimo .........................................
DiseoC-ptimo y D-ptimo ...........................
Diseosbayesianos
Diseosminimax
Diseossecuenciales ..................................
Pruebasde hiptesis
Anlisisconjunto
Aplicaciones
Introduccin
Caso 1: valoracin de la playa de Dichato ..................
Caso 2: valoracin del ro Claro ..........................
Caso 3: valoracin de la calidad del aire ....................
Conclusiones

...........................................

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Captulo 4. Mtodo de precios hednicos .......................


Introduccin
Modelogeneral de precios hednicos
Decisinde consumo
Decisinde produccin ................................
Estimacindel modelo
Estimacin de la funcin de precios .......................
Funcin de demanda y medidas de bienestar ................
Modelode salarios hednicos ...............................
Aplicaciones
Formas funcionales y valor de la calidad del aire ............
Salarios, criminalidad y calidad ambiental ..................
Conclusiones

..........................................

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Apndice 1. Aspectos microeconmicos ........................


Medidasde bienestar .....................................
Funcinde demanda lineal .............................
Funcinde demanda semi-log ..........................
Funcin de demanda doble logartmica ....................
FuncinStone-Geary .................................

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277
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Apndice 2. Estimacin economtrica ..........................


Introduccin ...........................................
Estimadores ...........................................
Estimador de mxima verosimilitud ..........................

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299

...................................
....................................
.....................................
.................... ..................
...........................................
........................................

...........................................
........... ..............
.................................
...................................

.............. .............................

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Propiedades de los estimadores .................:...........


Propiedadesde muestras pequeas .......................
Propiedades de muestras grandes ........................
Intervalos de confianza y pruebas de hiptesis ...............
Maximizacin de la funcin de verosimilitud ...................
Inferencia.............................................

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Apndice 3. Instrucciones para el uso de Limdep .................


Introduccin..........................................
Sugerencias preliminares y sintaxis ...........................
Editorde Limdep
Lecturade datos
Anlisisde datos
Seleccionaruna submuestra .............................
Estimacinde modelos ............ 1 ........................
Anlisisde regresin
Logity probit
Maximizacin de la funcin de verosimilitud ...............
Cmocorrer el programa
Ejemplosy base de datos
Modelosde costo de viaje ..............................
Modelode. valoracin contingente ........................
Precioshednicos

.....................................

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Bibliografa..............................................

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ndicede figuras ..........................................

357

ndicede cuadros ..........................................

359

ndicetemtico ...........................................

363

....................................
.....................................
.....................................

..................................
.......................................
.................................
..................................

LOS AUTORES
Felipe Vsquez Lavn es estudiante de doctorado en Economa Agrcola y Recursos Naturales en la Universidad de California, Berkeley, y profesor del Departamento de Economa de la Universidad de Concepcin (Chile). Sus proyectos actuales de investigacin estn orientados a la aplicacin de modelos de eleccin discreta con simulacin estadstica a problemas de valoracin de recursos naturales y anlisis de funcionamiento
de mercados. Dentro del rea especfica de preferencias reveladas, su trabajo se concentra en la estimacin de modelos de utilidad aleatoria aplicados a grandes sistemas de demanda, analizando modelos multinomiales, anidados, el de Kuhn-Tucker y sus implicancias en la estimacin de medidas de bienestar econmico asociadas a cambios en la
calidad ambiental. En el tema de precios hednicos, su inters se ha concentrado en la
estimacin del valor de la calidad ambiental, usando modelos conjuntos de salarios y
precios hednicos. Ha sido investigador visitante en el Departamento de Economa de
la Universidad de Gtemburgo (Suecia), as como en el Centro de Economa Ambiental y Ecolgica del Centro de Fsica Terica Abdus Salam de Trieste (Italia), adscrito a
la Fundacin Eni Enrico Mattei.
Arcadio Cerda Urrutia es doctor en Economa Agrcola y Recursos Naturales de la
Universidad Estatal de Oregon (Estados Unidos). En la actualidad, es director del Centro de Desarrollo Empresarial de la Facultad de Ciencias Empresariales de la Universidad de Talca (Chile), donde se desempe como decano durante el perodo 19972004. Es editor de la Revista Interamericana de Ambiente y Turismo, que se publica conjuntamente con la Universidad de Talca y la Universidad de Colorado, Boulder. Ha publicado numerosos artculos en revistas acadmicas, en temas relacionados con las reas
de economa ambiental y de economa de recursos naturales. Como resultado de su trayectoria
acadmica en estas reas, ha sido invitado como expositor en numerosos evenf
tos organizados por el Instituto Internacional Beijer de Economa Ecolgica (Suecia) y
otras organizaciones internacionales en Chile, Colombia, Costa Rica, Italia, Escocia,
Espaa, Estados Unidos, Mxico, Puerto Rico, Per y Venezuela. Desde 2003, es in{vestigador
asociado
en el rea de Economa Ecolgica y Ambiental en el programa con(._
junto de investigacin entre el Centro de Economa Ambiental y Ecolgica del Centro
de Fsica Terica Abdus Salam de Trieste (Italia), adscrito a la Fundacin Eni Enrico
Mattei, y el Instituto Internacional Beijer de Economa Ecolgica de Suecia.
E

Sergio Orrego Suaza es estudiante de doctorado en el Departamento de Recursos


Forestales de la Universidad Estatal de Oregon (Estados Unidos) y profesor en el
Departamento de Ciencias Forestales de la Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln. Durante ms de una dcada se ha dedicado a la investigacin en el
rea de valoracin econmica de bienes ambientales y, especficamente, en el uso
de mtodos basados en la teora del consumidor. Sus esfuerzos de investigacin ms
recientes se concentran en las reas de bosques y cambio climtico y en el anlisis
econmico del cambio de uso de la tierra. En el rea de bosques y cambio climtico, sus proyectos actuales de investigacin estn orientados a la estimacin de las
existencias de carbono en ecosistemas forestales tropicales de Colombia. Su inters
de investigacin en el anlisis -econmico del cambio de uso de la tierra se centra
en el uso de modelos estadsticos espacialmente explcitos, con el objetivo de simular el efecto de incentivos econmicos en la seleccin de usos de la tierra compatibles con la acumulacin neta de carbono, como puede ser el caso de la promocin
de forestacin en tierras agrcolas marginales.

PRLOGO

Las metodologas de valoracin econmica de recursos naturales y bienes ambientales


se caracterizan por una vasta y compleja trayectoria relacionada con su formulacin
conceptual y sus aplicaciones empricas. El marco conceptual est basado principalmente en los fundamentos microeconmicos de la teora del bienestar, mientras que
las aplicaciones empricas requieren un slido conocimiento de modelos estadsticos y
economtricos. En sus orgenes, el desarrollo terico y las aplicaciones estuvieron ambos circunscritos a los pases desarrollados, en los cuales los resultados de los estudios
de valoracin constituan una valiosa informacin para el anlisis, la puesta en marcha
y la evaluacin de polticas pblicas. No obstante, en las ltimas dcadas, el uso de los
mtodos de valoracin econmica se ha expandido a otros contextos socioeconmicos, en los cuales se incluyen los pases en desarrollo.

r
r

Este libro . representa la sntesis de la experiencia acumulada durante ms de una dcada de trabajo, y tiene sus albores en los trabajos de tesis realizados por Sergio Orrego y
Felipe Vsquez para optar al ttulo de magster en Economa de los Recursos Naturales
y del Medio Ambiente de la Universidad de Concepcin (Chile) cuando Arcadio Cerda
era director de este programa acadmico. Los resultados preliminares de estas investigaciones se presentaron en seminarios internacionales, como el de Economa Ambiental
y Biodiversidad (Universidad de Concepcin, Chile, en octubre de 1996), en el IV
Congreso Interamericano sobre Medio Ambiente (Universidad Simn Bolvar, Venezuela, en diciembre de 1997), y en el Rescarch Seminar in Environmental Economics
(organizado por el Beijer Institute de Suecia, en San Jos, Costa Rica, en noviembre de
1997). En estos seminarios, se evidenci la necesidad y la importancia de contar con
un texto sobre valoracin econmica que combinara adecuadamente tanto los aspectos
tericos como los empricos. As, el propsito fundamental de este libro es cumplir con
este objetivo, es decir, contribuir a que la teora econmica y la estimacin economtrica de los mtodos de valoracin sean ms accesibles tanto para los actuales investigadores como para los potenciales usuarios de este tipo de metodologas en Latinoamrica. En esta regin existe un creciente inters por los mtodos de valoracin econmica,
como lo evidencia el nmero significativo de estudios e investigaciones en este campo
presentados en el II Congreso Latinoamericano y del Caribe de Economistas Ambientales y Recursos Naturales (Oaxaca, Mxico, en marzo de 2005).

12

PRLOGO

Se espera que las bases conceptuales y las aplicaciones consignadas en el libro representen un aporte fundamental para que agentes pblicos, estudiantes e investigadores
cualifiquen su entendimiento de los mtodos de valoracin. El lenguaje y la terminologa utilizados en este libro se escogieron de tal manera que tanto aquellos con experiencia en el tema de valoracin econmica como otros que recin inician su incursin
en el rea encuentren este material interesante y til. De este modo, se pretende contribuir al desarrollo de la investigacin y a la aplicacin de estos mtodos en el contexto de los pases en desarrollo, proporcionando una sntesis de la abundante literatura
existente con la idea de reducir los tiempos que los investigadores dedican a la bsqueda, clasificacin y lectura de la misma.
El libro ilustra los principales mtodos de valoracin econmica a travs de un cuidadoso y adecuado balance entre teora y aplicacin. Para cada mtodo se presenta su desarrollo terico desde una perspectiva econmica, los modelos estadsticos que permiten analizar las decisiones de comportamiento de los agentes econmicos, as como las
principales tcnicas de estimacin economtrica y algunas aplicaciones.
Son muchas las personas e instituciones que apoyaron la materializacin de este libro.
Deseamos agradecer a la Universidad de Concepcin y a la Universidad de Talca, en
Chile, y a la Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln, a la cual se encuentran adscritos los autores, las cuales proporcionaron tiempo y recursos humanos para la
realizacin de las investigaciones y la escritura del presente libro. Asimismo, recibimos
importante colaboracin logstica de las- instituciones que integran el programa The
Ecological and Envirpnmental Economics en Trieste, Italia: The Abdus Salam International Centre for Theoretical Physics, la Fondazione Eni Enrico Mattei y The Beijer International Institute of Ecological Economics. Valiosa colaboracin logstica tambin
fue proporcionada por la Organizacin Universitaria Interamericana (OUI), a travs
del Colegio de las Amricas y la Red Interamericana de Formacin en Gestin Ambiental y Ecoturismo (RIF-GAE), y la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional. De
manera muy especial deseamos destacar el apoyo recibido de Karl Goran Moler, director del Beijer International Institute of Ecological Economics, quien permanentemente nos motiy y orient durante la escritura del libro. Finalmente, agradecemos a nuestros familiares, colegas y amigos personales por su apoyo incondicional durante el tiempo que los autores se dedicaron a la escritura y revisin del presente libro.

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

`1 15

Necesidad de valorar econmicamente


los servicios ambientales
Los ecosistemas naturales proporcionan flujos de bienes y servicios tanto directos como indirectos a los agentes econmicos y a la sociedad en general. Muchos de estos
servicios constituyen un soporte fundamental para la existencia de la vida misma.
Dentro de los bienes proporcionados por los ecosistemas naturales, se encuentran las
materias primas, empleadas en distintos procesos productivos. Por ejemplo, la madera
o la pulpa en la produccin del papel, los recursos hdricos empleados como refrigerantes en la produccin de acero y los combustibles utilizados en la calefaccin y el transporte, etc. Adems de materias primas, los ecosistemas naturales proveen bienes de consumo final, tales como productos agrcolas o alimentos para el consumo humano o animal. Por otra parte, los ecosistemas naturales contribuyen a diluir, almacenar y transformar sustancias emitidas a la atmsfera, vertidas a cuerpos de agua o depositadas en
los suelos. Costanza y col. (1998) presentan una lista parcial de 17 funciones y servicios ambientales diferentes, entre los cuales se encuentran la regulacin de gases y de
compuestos qumicos emitidos a la atmsfera, la regulacin de los cambios climticos,
la regulacin de flujos hidrolgicos, la formacin de suelos, el control de procesos erosivos, el ciclo de nutrientes, la produccin de alimentos, el refugio para especies silvestres, la recreacin y la produccin de recursos genticos, entre otros.

'

Al igual que los bienes privados, el ambiente enfrenta problemas de escasez relativa dado que tiene usos alternativos. El problema econmico se origina en la necesidad de decidir en torno al mejor uso social de los recursos naturales. Para ilustrar esta aseveracin,
podemos pensar en un bosque. Un posible uso de este bosque podra estar relacionado
con la provisin de materias primas para la industria de la celulosa o del papel. Si este
fuera el propsito, el proceso productivo estara estrechamente vinculado al proceso de
crecimiento econmico, lo cual se reflejara directamente en la medicin de la actividad
econmica a travs del producto bruto interno (PBI). Otra alternativa de uso del bosque podra ser su conservacin, con el propsito de garantizar un flujo de servicios ambientales del ecosistema forestal. En este caso, estos servicios ambientales no se reflejarn en indicadores de actividad econmica, por no estar incluidos en el PBI.
La toma de decisiones sobre el uso de los recursos naturales es una tarea inevitable que
est directamente relacionada con la definicin de valor. En cualquier proceso de toma de decisiones, donde se busca elegir la mejor alternativa por implementar, es necesario contar con un criterio que permita decidir sobre cul es la mejor alternativa para la sociedad. Obviamente, la definicin sobre qu es lo mejor para la sociedad constituye un juicio de valor. La teora econmica valora de manera particular los recursos
naturales y los servicios ambientales. Esta valoracin se basa en las preferencias subjetivas de los individuos que componen la sociedad. En esencia, se propende al mximo

16

VALORACIN ECONMICA DEL AMBIENTE

bienestar social con el menor costo posible. En otras palabras, el anlisis econmico
intenta alcanzar los objetivos sociales en forma eficiente y para ello emplea el anlisis
costo-beneficio. En la mayora de los casos, esto implica asignar un precio o valor monetario a los recursos naturales y a los servicios amIientales.
Una amplia variedad de las actividades realizadas por las personas o las empresas afectan la cantidad y la calidad de los recursos naturales y de los servicios ambientales. Generalmente, aquellos que desarrollan estas actividades no toman en cuenta, como parte de sus decisiones, los posibles impactos sobre los recursos naturales y el ambiente.
Esta conducta muestra cmo la sociedad est valorando, as sea de manera implcita,
el ambiente. De una u otra manera, al ambiente se le asigna algn tipo de ponderacin en el momento de tomar decisiones en relacin con la puesta en marcha de actividades productivas. La actual ponderacin del ambiente en la toma de decisiones es
generalmente baja o, en muchas ocasiones, inexistente.
Sin embargo, como lo sugieren Daily y col. (2000), la tendencia a subvalorar los ecosistemas se est revirtiendo. En pases como Australia y Costa Rica, algunas iniciativas
privadas y pblicas han contribuido a proteger y restaurar la vegetacin nativa y la vida silvestre, lo cual genera retornos econmicos a travs de diversas actividades, como
la bioprospeccin, el ecoturismo y la venta de certificados de captura de carbono.
Algunos grupos sociales sostienen que no es moralmente aceptable el intento de
asignarles un precio a los recursos naturales y servicios ambientales, ya que su valor
podra ser infinito o, en ocasiones, imposible de cuantificar en trminos econmicos. Este argumento es correcto si se asume que un cambio global representa una inminente amenaza para la existencia humana. Sin embargo, la sociedad generalmente enfrenta cambios ambientales de una magnitud no tan extrema. La economa ambiental pretende evitar la subvaloracin del ambiente en la toma de decisiones, a travs de la incorporacin del valor econmico de estos cambios ambientales dentro
del anlisis costo-beneficio. Igualmente, la valoracin econmica puede servir como
complemento de la informacin de tipo legal, ecolgica o social, que se encuentra
disponible en el momento de tomar una decisin pblica. En este sentido, el anlisis econmico juega n papel importante en la provisin de informacin a los responsables de la toma de decisiones pblicas, en relacin con la conveniencia o no
de proyectos de inversin que pueden afectar la calidad ambiental.
La valoracin econmica o debera ser la nica herramienta de decisin, sino una ms
entre una amplia gama de criterios que permiten a los responsables de la toma de decisiones pblicas, o al pblico mismo, tomar decisiones de manera informada (Costana
y col. 1998). Es decir, otras consideraciones morales son complementarias y no necesariamente compiten con el anlisis econmico, mxime en un contexto de uso de los recursos naturales y del ambiente, caracterizado por la complejidad y la incertidumbre.
La valoracin econmica tambin aporta informacin relevante para determinar los
niveles de regulacin ambiental mediante la adopcin de estndares ambientales. As,

INTRODUCCIN

1/

se tiene una base para el establecimiento de multas, impuestos o subsidios que intentan alcanzar el objetivo de calidad ambiental socialmente deseado. Tambin se requiere la valoracin econmica para la determinacin del perjuicio econmico o del dao
ocasionado a recursos y a sistemas naturales por parte de agentes privados o pblicos.
Segn Kopp y Smith (1993), el dao ambiental se entiende como un perjuicio a los
recursos naturales que no permite mantener un conjunto de activos naturales dentro
de la esfera del inters pblico.

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Desde esta perspectiva, el desarrollo de los mtodos de valoracin econmica del ambiente est directamente vinculado a los desafos presentados por iniciativas legales o
institucionales, principalmente en los Estados Unidos, para cuantificar el valor de las
compensaciones por dao a los ecosistemas naturales. Por ejemplo, la iniciativa legislativa llamada Orden Ejecutiva 12.291, del Gobierno de los Estados Unidos, requiere
que en todos los proyectos federales se realice un anlisis de costo-beneficio que incluya el valor econmico del impacto en los sistemas naturales. Este requerimiento existe tambin en organismos internacionales, como el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).
Otras legislaciones importantes son la promulgacin de la Ley de Agua Limpia (Clean
Water Act) y de la ley CERCLA (Comprehensive Environmental Response, Compensation, and Liability Act), en 1980, y su modificacin, en 1986, conocida como SARA (Superfund Amendments Reauthorization Act); las mismas establecen las responsabilidades en materia de contaminacin y los alcances de las posibles compensaciones econmicas, as como los requerimientos de restauracin o limpieza de los sitios
afectados (Haab y McConnell, 2003).

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l..

Otros hechos son tambin relevantes en la historia de la valoracin econmica de dao ambiental. Primero, la conformacin de un panel de consejeros de NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration), en 1987, con el propsito de realizar
una valoracin del dao en el puerto de New Bedford (Massachusetts), causado por liberaciones de compuestos orgnicos'. Este estudio form parte del procedimiento de
dao a recursos naturales, establecido por la promulgacin de la ley CERCLA. Por la
misma poca, y como parte del marco jurdico prevaleciente en el estado de Colorado,
se desarrollaba un proceso judicial de dao a recursos naturales relacionado con perjuicios ocasionados a la tierra y las aguas superficiales por desechos de minera. Estos dos
casos, Massachusetts y Colorado, sirvieron para la identificacin de temas de investigacin en lo que respecta a la valoracin econmica de dao a recursos naturales (Kopp
y Smith, 1993). Finalmente, uno de los hitos fue el derrame petrolero de la Exxon Valdez (1989), puesto que centr la atencin en la medicin de la magnitud de los daos

1 El panel cont con la presencia de Kerry Smith, Gardner Brown Jr. y A. Myrick Freeman III, entre
otros. A su vez, en el equipo de investigacin de la valoracin del dao, estuvieron presentes Kenneth
McConnell y Robert Mendelsohn.

1 8 //

VALORACIN ECONMICA DEL AMBIENTE

asociados a un derrame petrolero y gener un interesante debate sobre la valoracin


econmica del dao y la estimacin del valor de no uso o valor de uso pasivo.
En los pases en va de desarrollo, la relacin entre los mtodos de valoracin econmica y las instituciones gubernamentales o legislativas es mucho ms tenue. En la mayora de los casos, los esfuerzos de valoracin han sido realizados por investigadores
que no estn adscritos a organismos estatales. En otros casos, la valoracin econmica forma parte del anlisis costo-beneficio de normas de regulacin ambiental (Vsquez y Cerda, 2000). Como tendencia general, se observa que varias de las aplicaciones de valoracin econmica en pases latinoamericanos han sido financiadas por bancos internacionales (McConnell y Ducci, 1989; Niklitschek y Len, 1996).

Concepto econmico de valor


El concepto econmico moderno de valor se basa en la idea utilitarista de Jeremy
Bentham (1748-1832), segn la cual el origen del valor proviene del nivel de satisfaccin que un bien le genera a un individuo. Por lo tanto, los beneficios de una poltica o accin pblica deben provenir del cambio en el bienestar de los individuos que
componen la sociedad y que son afectados por esta poltica. El ambiente, desde esta
perspectiva, tiene valor en cuanto proporciona beneficios al ser humano. En este marco conceptual, se asume que el individuo es el ms indicado para decidir sobre la
maximizacin de su bienestar. Esto se conoce como soberana del consumidor. El objetivo de la economa consiste en maximizar el bienestar social, que es, a la vez, una
funcin del bienestar de los individuos.
Sin embargo, sta no ha sido la nica forma de concebir el valor econmico. Desde
Adam Smith (1723-1790) han coexistido dos teoras bsicas del valor. Una de ellas es
la teora del valor objetivo, segn la cual el valor de un bien est determinado por la
cantidad total de trabajo que se requiere para producir este bien. Esta teora es compartida por David Ricardo (1772-1823) y por Karl Marx (1818-1883). La segunda
teora es la del valor subjetivo, que en sus inicios se expres en trminos de la cantidad
de trabajo por la cual un bien poda ser intercambiado en un mercado. Es a partir de
los aportes de John Stuart Mill (1803-1873) cuando la idea de utilidad emerge en el
anlisis econmico. Carl Menger (1840-1921) y Leon Walras (1834-1910) son seguidores del pensamiento utilitarista; a ellos se asocia el concepto de retornos marginales
decrecientes. Es decir, el bienestar derivado de la primera unidad consumida es mayor
que el bienestar derivado de la segunda unidad y as sucesivamente. Luego, aparece lo
que suele denominarse como la revolucin neoclsica, a partir de los aportes de Alfred
Marshall (1842-1924), en lo que respecta a las funciones de demanda y oferta y al concepto de bienestar expresado a travs de los excedentes del consumidor y del productor (Patterson, 1998). Marshall y Dupuit (1804-1866) contribuyeron, de manera in-

19

INTRODUCCIN

dependiente, a sentar las bases de la teora moderna del bienestar, que se fundamenta
en la existencia de una funcin de utilidad para cada individuo. Por su parte, John
Hicks (1904-1989) . defini las medidas de bienestar como el resultado de los cambios
en la utilidad de los individuos. No obstante, recin en la dcada de los setenta comenzaron a relacionarse las medidas marshallianas y hicksianas de bienestar a travs del
concepto de integrabilidad de las demandas marshallianas.

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(

Otro principio fundamental para el desarrollo de los mtodos de valoracin econmica


consiste en que los cambios en el nivel de satisfaccin pueden ser expresados en trminos monetarios, lo cual posibilita la comparacin entre distintas alternativas. Se asume
que el propsito de la actividad econmica es incrementar el bienestar de los individuos,
quienes tienen preferencias bien definidas por conjuntos alternativos de bienes. Adems,
se asume que existe algn grado de sustitucin entre los bienes. Esta sustitucin permite acercarse al valor de los bienes como resultado de la disposicin de los individuos a
sacrificar el consumo de un bien con miras a aumentar la cantidad disponible de otro
bien. Si todos los bienes pueden expresarse en trminos monetarios (acudiendo al dinero como numerario), se puede obtener la mxima cantidad de dinero que un individuo
est dispuesto a pagar (DAP) por un incremento en la disponibilidad de algn bien, o
la mnima cantidad de dinero que el individuo est dispuesto a aceptar (DAA) como
compensacin por renunciar voluntariamente a una mejora en su nivel de bienestar.

Es importante sealar que no se pretende valorar el ambiente en su acepcin ms am( plia, como lo asumen varios detractores de los mtodos de valoracin econmica. En
esencia, se valoran las preferencias de los individuos por cambios en las condiciones
del ambiente y sus preferencias con respecto a cambios en .los niveles de riesgo que enfrentan. Este tipo de valoracin permite, entonces, comparar polticas pblicas.
( El concepto fundamental de valoracin alude al valor econmico total de un recurso
natural, en el cual se incluye tanto el valor de uso como el de no uso. El primero consiste en los valores de uso directo, indirecto y de opcin, mientras que el segundo considera los valores de legado y existencia (Cuadro 1).
Valor de no uso

Valor de uso
Directo

L
L

Indirecto

Productos Funciones
de consumo ecosistmicas
directo

Opcin

Legado

Existencia

Valor derivado
Valor para
Valor futuro
de la existencia
de uso directo futuras
del
recurso
generaciones
o indirecto

Hbitats,
Biodiversidad, Hbitats,
Alimentos, Regulacin de
evitar
cambios
especies
en
recreacin, cambios climticos, hbitats
vas de extincin
irreversibles
formacin de suelos conservados
aire
Fuente: Elaboracin propia con base en revisin de literatura.
CUADRO 1.

Valor econmico de un recurso natural.

20

VALORACIN ECONMICA DEL AMBIENTE

Los valores de uso estn relacionados con el uso directo de los` recursos. El valor de
uso indirecto se asocia a conceptos ecolgicos o funciones ecosistmicas, como la regulacin del clima y la fijacin de carbono, entre otras. El valor de opcin refleja la
disposicin de los individuos a pagar por mantener los recursos para un eventual uso
futuro. El valor de no uso se asocia generalmente a los conceptos de valor de existencia, la disposicin a pagar por preservar el ambiente, y el valor de legado, que implica
asegurar la disponibilidad de los recursos para las generaciones futuras.
El uso de los mtodos de valoracin econmica depender del tipo de valor econmico
que es objeto de anlisis. Aunque existe una amplia discusin de los mtodos y su capacidad para capturar el valor econmico total o un componente de ste, se concluye que
los valores de uso de los recursos naturales son capturados con los mtodos de costos evitados e inducidos, de costo de viaje y precios hednicos. Para estimar los valores econmicos de no uso se emplea, pr lo general, el mtodo de valoracin contingente.

Bienes pblicos y valoracin econmica


La bsqueda de la eficiencia econmica requiere la comparacin de beneficios y costos asociados a intervenciones en el ambiente. Sin embargo, la existencia de externalidades y el hecho de que muchos recursos naturales tienen caractersticas de bienes
pblicos o semipblicos hacen que los mercados no operen en la direccin correcta demaximizar el bienestar social. Existen externalidades cuando la decisin de un agente
econmico, ya sea en la produccin o en el consumo, afecta la produccin o el bienestar de otro agente, y no existen mecanismos para que el primero tome en cuenta (internalice) los efectos que genera en los dems agentes. Por su parte, los bienes pblicos se caracterizan por la imposibilidad de aplicar la exclusin en su consumo y por la
inexistencia de rivalidad. Es decir, por una parte, es costoso o es imposible marginar a
un individuo de su consumo y, por otra parte, la cantidad del bien disponible para el
consumo de un individuo no cambia cuando el bien es utilizado por otro. Los bienes
semipblicos o cuasipblicos se caracterizan por el hecho de que se puede aplicar la exclusin pero no existe la rivalidad en el consumo. Otra caracterstica importante de los
recursos naturales y bienes ambientales es que por lo general no poseen sustitutos cercanos y, en ocasiones, se necesita valorar cambios significativos en su disponibilidad.
Por consiguiente, se requiere no slo el valor marginal del bien, sino tambin una parte significativa de la curva de demanda.
Desde la perspectiva de la valoracin econmica, los aspectos ms importantes de los
bienes pblicos tienen que ver con la informacin que es factible obtener a partir de un
mercado especfico. En el caso de un bien privado, su precio y la cantidad transada son

k"

INTRODUCCIN

<1

21

perfectamente observables en el mercado. Para los bienes pblicos no existe un mercado del que se pueda obtener informacin sobre el precio o la cantidad. En el caso de los
bienes semipblicos, se puede inferir el precio a partir del comportamiento de los individuos con respecto a un bien privado. Estas diferencias se resumen en el Cuadro 2.
Categora de servicio

Caractersticas del flujo de servicios

Servicios privados puros Usualmente, los bienes son intercambiados en mercados normales; el consumo por parte de un individuo excluye la posibilidad de que otro individuo disfrute del servicio. El acceso al
bien puede ser controlado. La cantidad del bien o del servicio
es directamente observable en el mercado. Ej.: pesca comercial.
Servicios cuasipblicos

Generalmente, los bienes no se intercambian en mercados.


Hasta cierto punto, el disfrute por parte de un individuo no
afecta las oportunidades de los otros individuos, pero ms all
de ese punto la congestin reduce el disfrute de todos los individuos. El , acceso puede ser controlado, pero frecuentemente
no es estrictamente regulado. La cantidad del bien o del servicio es inferida de observaciones sobre el comportamiento de los
individuos. Ej.: pesca recreativa.

Servicios pblicos puros Los bienes no son intercambiados en los mercados; cualquier
nmero de individuos puede disfrutar del bien y no reduce la
cantidad disponible para otros. El acceso no puede ser controlado. La cantidad del bien o del servicio no puede determinarse por observacin o inferencia. Ej.: valor de existencia de un
animal silvestre.
Fuente: Kopp y Smith (1993).
CUADRO 2.

Taxonoma del flujo de servicios ambientales.

Las caractersticas de los servicios ambientales imponen nuevos desafos metodolgicos, debido principalmente a que las demandas por estos bienes no son observables.
Por lo tanto, la estimacin de beneficios o costos asociados al uso o a la existencia de
stos no se puede obtener con los mtodos tradicionales de la economa. sta es la
principal razn que explica la existencia de los mtodos de valoracin econmica.
Como es reconocido por economistas ambientales, los mtodos usados para la valoracin de daos a recursos naturales y a servicios ambientales fueron adaptados de las
tcnicas de valoracin de bienes privados (con mercado), usadas en los estudios tradicionales de costo-beneficio. Este mtodo se origin con el propsito de evaluar proyectos pblicos que tienen resultados tangibles (proyectos de riego que cambian la disponibilidad del agua o de la energa hidroelctrica, etc.) y cuyos resultados monetarios
c

2 2 //

VALORACIN ECONMICA DEL AMBIENTE

son fcilmente observables. Sin embargo, las decisiones que involucran al ambiente
son ms complejas, dificultando la obtencin de beneficios y costos como resultado
de fuentes de valor que no son cuantificables o intangibles.
A fines de los aos cuarenta, y con un mayor nfasis a partir de la dcada del setenta,
apareci abundante literatura especializada analizando las peculiaridades asociadas a la
estimacin de los beneficios por cambios en el ambiente. La literatura distingue mtodos basados en el comportamiento observado, conocido como preferencias reveladas
o mtodos indirectos, y mtodos basados en la declaracin de intenciones de comportamiento de los individuos, conocidos como mtodos directos. Dentro de los primeros,
se encuentran los mtodos de costo de viaje y precios hednicos, incluyendo los mtodos que utilizan una estructura microeconmica de produccin familiar (gastos defensivos y gastos en mitigacin, entre otros). En el segundo grupo, se encuentra fundamentalmente el mtodo de valoracin contingente y sus variantes (ratings, rnkings
y experimentos de opciones o alternativas).
Por ltimo, es importante manifestar que los mtodos de valoracin econmica poseen
limitaciones que deben considerarse en el momento de su aplicacin. Estas limitaciones podran explicar las diferencias en los valores obtenidos en diversas investigaciones.
No slo existen diferencias en los valores estimados entre distintos mtodos, sino tambin variaciones dentro de un mtodo como resultado de diferentes especificaciones
del mismo. Esto ha dado origen a una intensa discusin acadmica en torno a aspectos de naturaleza metodolgica. Por ejemplo, la iniciativa de NOAA (Arrow y col.,
1993) refleja esta discusin en lo atinente a la utilizacin del mtodo de valoracin
contingente para la estimacin de valores de no uso.
Como resultado de la diversidad y la complejidad de las tcnicas de estimacin sera
recomendable que el investigador posea un conocimiento adecuado de los mtodos
disponibles y de sus respectivas limitaciones, con la idea de justificar adecuadamente
los valores hallados empricamente. Adems, es importante el uso simultneo de ms
de un mtodo para verificar y comparar los resultados obtenidos. Un rango de valores
puede ser til cuando el ejercicio de valoracin hace parte de la evaluacin de un proyecto en el cual la informacin sobre el lmite superior o inferior puede ser suficiente
para justificar una decisin de inversin.
Este libro consta de los siguientes captulos. El Captulo 1 resume los conceptos microeconmicos requeridos para comprender el desarrollo terico de los mtodos de valoracin econmica. En los Captulos 2, 3 y 4 se ilustran los mtodos de costo de viaje, valoracin contingente y precios hednicos, respectivamente. En estos captulos,
inicialmente se presentan los aspectos conceptuales de cada mtodo, luego se discuten
las estimaciones economtricas y, finalmente, se proveen ejemplos de la estimacin de
las respectivas medidas de bienestar. Asimismo, el libro contiene tres apndices. En el
Apndice 1, se ilustra la forma de obtener las medidas de bienestar hicksianas y

09

INTRODUCCIN

1 23

marshallianas para cambios en precio correspondientes a las formas funcionales lineal,


semilog y log-log. El Apndice 2 resume conceptos bsicos de econometra. Finalmente, el Apndice 3 presenta los comandos esenciales para escribir una rutina en el paquete economtrico Limdep.

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