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Componentes de sistemas de comunicacion opticos

Gratings de Bragg
Las redes de difraccin de Bragg o Bragg gratings, se han convertido en un componente fundamental para la
mayor parte de las aplicaciones relacionadas con las comunicaciones pticas, tales como: compensacin de la
dispersin cromtica de una fibra, enrutamiento, filtrado, control y amplificacin de seales pticas dentro de la
nueva generacin de redes de telecomunicacin de alta densidad basadas en WDM.
Una red de difraccin es una superficie reflexiva con una serie de lneas, o surcos, paraleas, las cuales
provocan que la luz incidente se refleje. La siguiente figura muestra como se la luz se separa en sus diferentes
longitudes de onda al incidir sobre la superficie de la red de difraccin. Este efecto se observa por ejemplo,
cuando reflejamos la luz con un CD.

En un gratting de fibra el indice de refraccin no es uniforme. Estas variaciones en el indice de refraccin de la


fibra provocan la refraccin de la luz, el llamado efecto Bragg. La deispersin de Bragg no es exactamente igual
al fennemo de la difraccin en una red de difraccion. Un grating de Bragg, como un gratting de fibra, tiene la
propiedad de reflejar selectivamente una banda de frecuencias estrecha centrada en la longitud de onda de
Bragg, B. Esta longitud de onda es proporcional al periodo de variacin del ndice de refraccin, , y al ndice
de refraccin efectivo de la gua de onda.

= 2neff
Cada vez que la luz atraviesa una zona con un indice de refraccin ms grande, parte se refleja hacia atrs. Si
la longitud de onda coincide con el separacin de las regiones de la fibra con un ndice de refraccin mayor, la
ondas reflejadas en cada una de estas zonas forma una interferencia constructiva, como se muestra
acontinuacin.

Los gratings de Bragg de fibra se fabrican mediante una exposicin parcial de la fibra a luz ultravioleta,
siguiendo un patrn establecido de intensidad. La incidencia de luz ultravioleta provoca en el ncleo de la fibra
la ruptura de los enlaces atmicos del cristal de xido de silicio dopado con germanio que lo compone,
cambiando el ndice de refraccin. Mediante este proceso se consigue generar una modulacin del ndice
efectivo de refraccin de los modos que se transmite por la fibra ptica, a lo largo de una longitud establecida.
Una de sus principales caractersticas reside en la flexibilidad a la hora de conseguir diversas respuestas
espectrales. Para ello se pueden modificar varios parmetros fsicos de su estructura, tales como, longitud,
apodizacin, chirp e ndice de refraccin.

Acopladores y otro componentes pasivos


Los acopladores (o acopladores direccionales) son componentes pasivos. stos operan en el dominio ptico y
se emplean en la distribucin y combinacin de seales, la realizacin de multiplexacin y demultiplexin por
longitud de onda, la construccin de otros componentes pticos y la monitorizacin de sistemas.
Las configuraciones en que se presentan estos dispositivos son:
Acopladores : estructura con N puertos de entrada y N de salida (con N = 2). Este dispositivo divide el campo
que entra por uno de los puertos de entrada entre los 2 terminales de salida.
Divisores ( splitter ) y taps : estructura con 1 puerto de entrada y 2 puertos de salida. La diferencia entre un
splitter y un tap es el elevado coeficiente acoplamiento en este ltimo.
Combinadores : estructura con 2 puertos de entrada y 1 de salida (misma estructura que un splitter pero al
revs).
Otros componentes pticos pasivos son los aisladores pticos que transmiten la luz en una nica direccin.
stos son muy importantes en los sistemas de comunicaciones pticos para evitar que las reflexiones de las
seales alcancen a otros dispositivos y puedan daarlos, como por ejemplo a los lseres. Otro componente
ptico pasivo es el circulador. El circulador es un tipo de aislador ptico cuya funcionalidad es permitir el paso
de toda la luz que entra por uno de sus puertos hacia el siguiente puerto.

Filtros pticos
Existen una gran variedad de dispostivos pticas que pueden trabajar como filtros. Un filtro ptico es un
dispositivo capaz de seleccionar una banda de longitudes de onda y de eliminar el resto. Las principales
aplicaciones de los filtros pticos, que lo convierten en un dispositivo clave en los sistemas de comunicaciones
pticas son:
la eliminacin del ruido, introducido por ejemplo por los amplificadores pticos.
la ecualizacin de la respuesta de los amplificadores pticos
la seleccin de canales en sistemas WDM.
Para realizar estas aplicaciones de forma ptima estos dispositivos deben tener unas prdidas de insercin
reducidas. Idealmente, su banda de paso debe ser plana para evitar as la distorsin de la seal. Adems la
banda de transicin de su repuesta debe ser abrupta para evitar la diafona ( cross-talk ) con los canales
prximos. Tambin es necesario que su comportamiento sea independiente de la polarizacin de la seal.

Detectores
Los receptores pticos transforman las seales pticas en seales elctricas, en concreto es el fotodetector el
encargado de esta transformacin. En la siguiente figura se muestra un diagrama de bloques genrico de un
receptor ptico para un sistema digital con deteccin directa, el componente clave es el detector de luz:

El recetor consta de:


un filtro ptico, encargado de eliminar ruido y de seleccionar el canal adecuado.
un fotodetector, elemento encargado de generar una corriente elctrica proporcional al a partir de una
potencia ptica.
un amplificador font-end , que amplifica la seal elctrica
decisor, que decide cuando se esta recibiendo un "1" o un "0".
Los fotodetectores ms tiles son los basados en semiconductores. Los fotodiodos ms adecuados ya que con
ellos es ms sencillo lograr tener fotodetectores con una sensibilidad alta, una rpida respuesta, introducen
poco ruido, tienen un bajo coste y una alta fiabilidad. Los ms comunes son los fotodiodos p-i-n y los fotodiodos
de avalancha.

Transmisores
Los emisores de luz para comunicaciones pticas que existen son de dos tipos:

Emisores de luz no coherente: los diodos de luz (LED).

Emisores de luz coherente: los lseres, y en concreto, los lseres semiconductores.

En algunas aplicaciones se podran usar indistintamente cualquiera de las dos fuentes, pero para situaciones
con requisitos ms exigentes, nicamente, los lseres dan una seal luminosa adecuada. stos emiten luz
coherente , de gran intensidad y monocromtica ( el ancho de banda es muy estrecho y facilita el acoplamiento
a las fibras pticas). Adems son modulables hasta frecuencias de gigahercios [Agr93] [Cap98].
Para entender los fundamentos de la radiacin lser antes es necesario conocer varios conceptos, como son:
los procesos de absorcin y emisin de radiacin y la inversin de la poblacin .
Absorcin de la radiacin : se produce cuando el electrn pasa del estado fundamental a un nivel
energtico ms alto. Para poder pasar al estado excitado necesita absorber un fotn .
Emisin de la radicacin : se produce cuando el electrn pasa del estado excitado al estado
fundamental, desprende energa en forma de fotn, emite un fotn. Si el cambio de estado del electrn
se produce de forma espontnea, sin que haya ninguna causa que lo propicie, entonces se produce luz
normal y el fenmeno se conoce como emisin espontnea. Si el trnsito se produce por accin un
fotn de igual energa que el electrn, estamos ante un proceso de emisin estimulada , donde el
electrn al desprender energa lo har en forma de otro fotn coherente con el primero (Einstein,
1917)[[Cap98]] [Tar88][Cas95].

Proceso de emisin espontnea y emisin estimulada

Einstein mostr que "la probabilidad de que el fotn sea absorbido por el tomo situado en el nivel inferior,
equivale a la probabilidad de que dicho fotn provoque la emisin estimulada en el tomo situado en el nivel
superior" [Tar88] . Cmo conseguir que la aumente? Fabrikant, razon que todo depende la cantidad de
tomos que hay en cada nivel. Si es mayor la cantidad de tomos en el nivel inferior, con mayor frecuencia
suceder la absorcin de fotones y el rayo de luz se debilitar. Pero si es mayor la cantidad de tomos
excitados, entonces ms a menudo transcurrir la emisin estimulada y el rayo de luz se intensificar [Tar88].
Por lo tanto, para que el haz se intensifique es necesario crear una situacin de inversin de la poblacin .
La inversin de poblacin : consiste en tener ms tomos excitados que tomos en el estado fundamental.

Multiplexores
Multiplexores basados en gratings
Los multiplexores y demultiplexores pticos son dispositivos esenciales en los sistemas WDM (Wavelength
Division Multiplexing ). Estos dispositivos se pueden clasificar en dos grandes grupos: basados gratings de
difraccin y basados en filtros pticos.
Los demultiplexores basados en gratings, como el de la figura, se basan en el fenmeno de la difraccin de
Bragg. La seal de entrada es reflejada por el grating , el cual la separa espacialmente las longitudes de onda
de la seal de entrada, y mediante una lente estas seales son enfocadas cada una en una fibra ptica. El
empleo de lentes de ndice gradual en lugar de lentes convencionales simplifica el alineamiento de las seales y
se consigue un dispositivo ms compacto.

Estrucutura de demultiplexores pitcos basado en gratings (a) con lentes convencionales, (b) con lentes de ndice
gradual

Multiplexores basados en MZI


Los multiplexores basados en filtros se apoyan en el fenmeno de la interferencia ptica para seleccionar una
longitud de onda. A partir de la combinacin de varios MZI se puede construir multiplexores y demultiplexores
con N canales, donde N = 2n .
En la siguiente figura, se muestra un multiplexor de 4 canales construido mediante la combinacin de en 3 MZI.
En esta estructura la diferencia de longitud entre los brazos de los MZI es tal que la potencia ptica de las dos
entradas slo aparece en una salida.

Estructura de un multiplexor ptico de 4 canales con 3 MZI 2x2

La estrucutura de un demultiplexor es similar. En la figura se muestra un demultiplexor de 8 canales, con una


separacin de 100 GHz entre canales consecutivoso, construido con 7 MZI. En cada MZI las lontigudes de onda
se reparten entre cada salida.

Estructura de un demultiplexor ptico de 8 canales con 7 MZI 2x2

En el primer MZI la separacin frecuencial entre los canales de cada salida es de 100GHz. Por la rama superior
se dirigen los canales 1 y aquellos que estn respecto de 1 a una distancia que sea mltiplo impar de 100Ghz,
mientras que por la rama inferior se dirigen los canales 2 y aquellos que estn a una distancia respecto de 2
que sea mltiplo par de 100Ghz. En las sucesivas etapas la separacin frecuencial es del doble de la anterior
logrando demultiplexar los 8 canales.

Multiplexores comerciales
MULTIPLEXOR WDM
El siguiente dispositivo es un multiplexor WDM de 13 canales del fabricante JDS Uniphase, constituido por un
conjunto de filtros de banda ancha de bajas prdidas que filtran 13 canales con un espaciado de 200GHz.

Las siguientes tablas muestran las longitudes de onda con las que trabaja el multiplexor as como las
caractersticas de este dispositivo,

Amplificadores pticos
Cuando una seal se propaga por la fibra ptica se necesitan emplear regeneradores para amplificar la seal
debido a los efectos de la atenuacin y la dispersin, as como de la longitud mxima permitida para la fibra
entre transmisor y receptor, que no alcanza para cubrir todo la distancia del enlace.
Al principio se empleaban regeneradores o repetidores electrnicos. Estos realizan una conversin de la seal
del dominio ptico al elctrico, amplifican la seal elctrica, la resincronizacin, recuperan su forma y realizan
una conversin del dominio elctrico al ptico. Atendiendo al procesado que se efecta sobre una seal, los
regeneradores se clasifican en tres tipos, como se muestra en la figura:
1R , Regeneration . Amplificacin de la seal. Son por tanto transparentes al formato de la modulacin y se
pueden aplicar a seales analgicas. Por contra, aaden ruido y no contrarrestan los efectos de la dispersin y
de las no linealidades.
2R , Regeneration & Reshaping. Adems de amplificar, se recupera de la forma de la seal. Por tanto slo son
aptos para seales digitales.
3R , Regeneration, Reshaping & Reclocking. Adems de amplificar y regenerar la seal, la sincroniza. Este tipo
de regeneradores cancela los efectos de las no linealidades y de la dispersin.

Ondas a la salida de los diferentes de tipos de regeneradores

Estos regeneradores que actan en el dominio elctrico no son adecuados cuando se trabaja con sistemas con
varias longitudes de onda y de alta velocidad, adems de ser caros y complejos debido al uso de electrnica de
alta frecuencia. Por ello surgen los amplificadores pticos.
Los amplificadores pticos
Estos dispositivos generan una rplica de la seal de entrada pero con mayor nivel de potencia, operando
completamente en el dominio ptico. Adems pueden emplearse en otors procesos como la conmutacin, la
demultiplexacin, o bien en la conversin de longitud de onda, aprovechando su comportamiento no lineal.
Las ventajas de estos dispositivos frente a los regeneradores:
Funcionamiento independiente del tipo de modulacin de la seal.
Tiene un amplio ancho de banda, por lo que amplifica varias longitudes de onda simultneamente.
Mayor simplicidad y por tanto menor probabilidad de fallos y menor coste que los regeneradores.
Permiten emplear reflectmetros pticos para el testeo y supervisin de las lneas de fibra ptica.
Pueden ser integrados.
Las limitaciones ms importantes que supone su empleo son:
Introducen un ruido adicional que es amplificado junto con la seal.
Introducen un ruido adicional que es amplificado junto con la seal.
Su ancho de banda es finito por lo que limita el nmero de canales en los sistemas WDM.
Su ganancia no es uniforme en todo el rango de amplificacin, por lo que debe ser ecualizada.
Tipos de amplificadores pticos segn su aplicacin.
La siguiente figura muestra las principales tipos de amplificadores segn su aplicacin:

Tipos de amplificadores segn su aplicacin; (a) amplificador de lnea; (b) preamplificador; (c) amplificador de
potencia tras la fuente ptica; (d) amplificador de potencia delante de un divisor

Como amplificador de lnea en un enlace con fibra monomodo, como el que se muestra en la figura (a), se
emplea para elevar el nivel de potencia de la seal y compensar as las prdidas sufridas por la propagacin de
la seal. Frecuentemente se instalan varios amplificadores en cascada a lo largo de la lnea.
Como preamplificador front-end en un receptor, como muestra la figura (b), su misin es amplificar la seal
antes de ser detectada por el fotodetector para mejora as la relacin seal ruido.
Como amplificador de potencia situndose a continuacin de la fuente lser, se emplea para elevar el nivel de
potencia de la seal e incrementar la distancia de transmisin. En la configuracin de la figura (c) su objetivo es
compensar las prdidas debidas al modulador externo. En la configuracin de la figura (d) busca compensar las
prdidas que sufre una seal al atravesar un divisor.

Conmutadores
El equipo de conmutacin es el elemento que realiza el proceso de encaminamiento de las seales. Estas
seales son adaptadas mediante el interfaz de entrada (cambio de formato de las seales, cambio de longitud
de onda) para que el equipo de conmutacin pueda realizar sus operaciones. De forma anloga el interfaz de
salida adecua las seales para su transmisin. El bloque de control de conmutacin es el encargado de
configurar el equipo de conmutacin.
Caractersticas de un conmutador
A continuacin se enumeran las caractersticas que debe tener un conmutador.

El nmero de puntos de cruce, en un conmutador de ser mnimo. Un conmutador esta compuesto por un
conjunto de bloques (por ejemplo, acopladores 2x2), los cuales introducen unas perdidas, por tanto un
conmutador debe reducir el nmero de puntos de cruce que una seal de entrada atraviese.
La probabilidad de bloqueo de un equipo de conmutacin debe ser mnima. Esta caracterstica permite
establecer una clasificacin de los conmutadores. Las conexiones entre las entradas y las salidas de un
conmutador se realizan segn son solicitadas, es decir, de forma secuencial. Luego la eleccin del camino que
conecte a una entrada con una salida determinar una mayor o menor probabilidad de bloqueo del conmutador.
Segn esto se tiene la siguiente clasificacin:

Conmutador bloqueante. Un conmutador es bloqueante cuando no se puede establecer una conexin


entre un puerto de entrada y salida libres.

Conmutador no bloqueante. Un conmutador no bloqueante es aquel en el que es posible conectar un


puerto de entrada libre con otro de salida libre. Dentro de esta categora se distingue entre:

Conmutador reconfigurable, o sin bloqueo por reconfiguracin. Es aquel en el que puede ser necesario
modificar una conexin ya establecida para conectar una entrada libre con una salida libre.
Conmutador sin bloqueo en sentido amplio. Aquel en el que se pueden establecer cualquier conexin sin
reconfigurar las ya existentes, siempre que stas se hayan llevado a cabo mediante un determinado conjunto de
reglas previamente establecido.
Conmutador sin bloqueo en sentido estricto. Se diferencia de las anteriores en que no requieren reconfigurar
las conexiones establecidas ni aplicar algoritmos para establecer conexiones entre las entradas y las salidas
libres.
Otra caracterstica importante es la velocidad de conmutacin. Segn la aplicacin en la que se emplee un
conmutador se tienen unos requisitos temporales u otros. Existen cuatro aplicaciones fundamentales:
El provisionamiento de lightpaths. Los conmutadores se configuran adecuadamente para establecer un
camino de luz o lightpath. Cmo los lightpath permanecen durante periodos de tiempo relativamente largos, es
suficiente con que la operacin se realice en unos pocos milisegundos.
La proteccin. Esta operacin consiste en conmutar el trfico de una fibra a otras si falla la primaria. La
conmutacin debe realizarse rpidamente para que afecte lo menos posible, por lo que su duracin es del orden
de s.
La conmutacin ptica de paquetes. Los requisitos temporales de esta aplicacin son muy estrictos. Como el
tamaa tpico de un paquete en una red IP es de 44 bytes, suponiendo una transmisin a 10 Gbit/s, la duracin
del paquete es de 35.2 ns. Por tanto la conmutacin de este paquete debe ser del orden de 1 ns.
La modulacin externa es la actividad con los requisitos temporales ms estrictos. Suponiendo un modulador
externo a 10 Gbit/s que cambia de estado cada 100ps, se requiere que la transicin entre estados sea del orden
de 10ps.
En funcin de cmo se realiza la conmutacin se pueden clasificar los conmutadores en:
Conmutadores relacionales: son independientes de los datos, es decir, conmutan segn el puerto de entrada y
la longitud de onda. Se emplean en conmutacin ptica de circuitos.
Conmutadores lgicos, estos dispositivos requieren analizar la informacin que de la seal para encaminarla. Se
empelan en conmutacin ptica de paquetes.

Conversores de longitud de onda


En una red ptica de comunicaciones la informacin no es transmitida en todo su recorrido en una misma
longitud de onda. Para realizar un mximo aprovechamiento de las longitudes de onda disponibles se realiza el
proceso de conversin de longitudes de onda.
Un primer esquema para la realizacin de este proceso es un tratamiento optoelectrnico de la seal original,
como se muestra en la figura 8.a. El sistema equivale a un regenerador electrnico. La seal de entrada incide
en un receptor ptico obtenindose una rplica elctrica de la entrada. La seal elctrica acta sobre un diodo

lser que emite a una longitud de onda distinta de la seal de entrada, realizndose as la conversin de
longitud de onda.

Esquema de un conversor de longitud de onda electrnico

Para realizar este proceso sin necesidad de cambiar la seal al dominio elctrico se emplean tcnicas en las
que intervienen procesos no lineales en los que a partir de la longitud de onda inicial y de otra auxiliar se genera
una nueva seal con las mismas caractersticas que la seal inicial salvo en la longitud de onda.

SOA como conversor de longitud de onda basado en el fenmeno de ganancia cruzada, Cross-Gain Modulation (XGM)

Estos mtodos se basan en el amplificador ptico semiconductor, SOA. En el esquema de (b) el proceso de
conversin de longitud de onda se fundamenta en el proceso de ganancia cruzada, Cross-Gain Modulation
(XGM). Para ello se inyecta en el SOA la seal con la informacin (con longitud de onda 1) junto con una seal
continua, y de menor amplitud, cuya longitud de onda es a la que se quiere convertir, 2 . Cuando en la seal en
1 se tiene un 1 el SOA se satura y no amplifica la seal en 2 , en cambio cuando en la seal en 1 se tiene un 0
el SOA amplifica la seal en 2 . Mediante un filtrado en 2 se tiene una seal en 2 que es la rplica invertida de
la seal en 1 . Los principales inconvenientes de esta estructura son el chirping que siempre ocurre en los SOA,
el contraste entre las seales de 1 y del 0 y el rudo derivado de la emisin espontnea.

Conversor de longitud de onda basado en MZI y SOA

Como solucin al contraste se emplea la configuracin (c), en la que se emplea un MZI con un SOA en cada
brazo. Esta configuracin se basa, adems del efecto XGM, en el fenmeno de la modulacin cruzada de fase,
Cross-Phase Modulation (CPM). La seal en 1 con la informacin y la seal de bombeo en 2 entran cada una
por un brazo del MZI. La seal en 1 se divide de forma que la mayor parte de su intensidad se dirige a uno de
los brazos. En cambio la seal en 2 se divide por igual. Cuando en 1 se transmite un 0 la seal de bombeo
sale por la rama contraria por la que entr. Cuando se transmite un 1, la intensidad de la seal en 1 modifica el
ndice de refraccin de la rama por donde circula la mayor parte de la potencia de sta, provocando un
desplazamiento de p en la fase de la seal 2, debido a la CPM, por lo que ambas seales salen por el puerto
correspondiente a la misma rama por la que entraron. Mediante un filtro se obtiene una seal en 2 que es
replica de la seal en 1.

SOA como conversor de longitud de onda basado en el fenmeno de mezclado de cuarta onda, Four-Wave Mixing
(FWM)

La cuarta configuracin se basa en el fenmeno de mezclado de cuarta onda, Four-Wave Mixing (FWM), que se
produce en un SOA y que es la principal causa de crosstalk en estos amplificadores. En este caso se inyectan la
seal con la informacin en 1 y la seal de bombeo en b . Como resultado de este efecto la seal de salida
tendr una frecuencia 2 de forma que,

Tanto en el esquema (c) como en el (d) la seal de salida es anloga a la de la entrada pero con diferente
longitud de onda.