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Ciclo sexual femenino

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Ciclo menstrual
El ciclo sexual femenino (o ciclo menstrual) es el proceso mediante el cual se
desarrollan los gametos femeninos (vulos u ovocitos) en el cual se producen
una serie de cambios dirigidos al establecimiento de un posible embarazo. El
inicio del ciclo se define como el primer da de la menstruacin y el fin del
ciclo es el da anterior al inicio de la siguiente menstruacin. La duracin
media del ciclo es de 28 das, aunque puede ser ms largo o ms corto.

ndice

1 Primera menstruacin
2 Fases del ciclo menstrual femenino
o 2.1 Menstruacin
o 2.2 Preovulacin
o 2.3 Ovulacin
o 2.4 Postovulacin
3 Duracin del ciclo
4 Perodo frtil
5 ltima menstruacin
6 Desrdenes en el ciclo

7 Supresin de la ovulacin
o 7.1 Anticoncepcin hormonal
o 7.2 Amenorrea lactacional
8 Efectos en otros sistemas
9 Asociaciones biolgicas y etimolgicas
10 Referencias
11 Enlaces externos

Primera menstruacin[editar editar fuente]


Artculo principal:

Menarquia.

A la primera menstruacin se le denomina menarquia o menarca. As como


algunas nias ingresan en la pubertad antes que otras, lo mismo ocurre con el
periodo. esto vara de nia a nia (y puede ocurrir entre 8-16 aos). La
menarquia no aparece hasta que todas las partes del aparato reproductor de
una nia han madurado y estn funcionando en conjunto. Esto indica el
comienzo de la capacidad reproductiva. La menarquia es el principal
marcador psicolgico de la transicin de la infancia a la edad adulta.

Fases del ciclo menstrual femenino[editar editar


fuente]

Niveles de estradiol, el principal estrgeno, progesterona, hormona


luteinizante y hormona foliculoestimulante durante el ciclo menstrual,
teniendo en cuenta la variacin entre ciclos y la variacin entre mujeres.
Menstruacin[editar editar fuente]
Artculo principal:

Menstruacin.

Tambin llamada regla, periodo o sangrado menstrual. Comienza el primer


da del ciclo menstrual. Durante esta fase se desprende el endometrio junto a
una pequea cantidad de sangre. Este sangrado suele tomarse como seal de
que una mujer no est embarazada (aunque existen algunas excepciones que
pueden causarsangrados durante el embarazo, algunos especficamente en el
inicio del embarazo, que adems pueden producir un fuerte sangrado). [1] [2] [3]
La menstruacin media suele durar unos das, normalmente entre tres y cinco,
aunque se considera normal las que estn entre dos y siete das. [4] [5] La prdida
de sangre suele ser de unos 35 ml, considerndose normal entre 10 y 80ml.
[6]
Las mujeres que tienen menorragia tienen predisposicin a sufrir anemia.
[7]
Una enzimallamada plasmina evita que el fluido menstrual se coagule.[8]
Durante los primeros das de la menstruacin son comunes los dolores en el
abdomen, la espalda o la parte superior de los muslos. El dolor uterino severo
se conoce como dismenorrea y es ms frecuente entre las adolescentes y
mujeres jvenes (afectando al 67,2 % de las adolescentes).[9] Cuando
comienza la menstruacin los sntomas del sndrome premenstrual, como
irritabilidad o hinchazn y dolor de los pechos, decrecen. [5] Existen a la venta
gran variedad de productos sanitarios para que las mujeres usen durante la
menstruacin (compresas, tampones y copas). Caractersticas de la
menstruacin: -duracin:3 a 5 das -Frecuencia Mensual -Cantidad de
Volumen:Variable
Preovulacin[editar editar fuente]
Tambin llamada fase folicular o fase proliferativa ya que durante este
periodo una hormona hace que el tejido del tero crezca. [10] Suele durar desde
el primer hasta el decimotercer da del ciclo. El ovario produce estrgenos,
el vulo madura y el endometrio se engrosa.
A travs de la influencia de la hormona foliculoestimulante, que aumenta
durante los primeros das del ciclo, se estimulan unos pocos folculos
ovricos.[10] Estos folculos, presentes desde el nacimiento, [10] se van
desarrollando en un proceso llamado foliculognesis, que se completa a si
mismo por dominancia. Bajo la influencia de varias hormonas, todos los

folculos excepto uno dejan de crecer, mientras que ese folculo dominante en
el ovario continuar hasta su madurez. El folculo que llega a su madurez es
llamado folculo terciario o folculo graafiano, y forma el vulo. [10]
A medida que van madurando, los folculos segregan cantidades crecientes
de estradiol, un estrgeno. Los estrgenos inician la formacin de una nueva
capa del endomtrio en el tero, el endomtrio proliferativo. El estrgeno
tambin estimula las criptas del cuello uterino para que produzca moco
cervical frtil, el cual ser identificado por las mujeres que comprueben sus
das ms frtiles.[11]
Ovulacin[editar editar fuente]
Artculo principal:

Ovulacin.

Un ovario a punto de liberar un vulo.


En un ciclo de 28 das se presenta entre el decimocuarto y el decimoquinto da
del ciclo. El vulo finaliza su maduracin y es conducido desde el ovario
hasta el teroa travs de la trompa de Falopio (Tuba Uterina).
Durante la fase folicular, el estradiol suprime la produccin de hormona
luteinizante (LH) desde la glndula pituitaria anterior. Cuando el vulo est a
punto de llegar a la madurez, los niveles de estradiol llegan a un umbral sobre
el que este efecto se revierte y el estrgeno estimula la produccin de una gran
cantidad de hormona luteinizante. Este proceso, conocido como oleada de
hormona luteizante, comienza alrededor del da 12 de un ciclo medio y puede
durar 48 horas.

An no se entiende cmo funciona el mecanismo exacto de estas respuestas


opuestas de la hormona luteinizante frente al estradiol. [12] :86 En animales, una
oleada de GnRH precede a la de la hormona luteinizante, lo que sugiere que el
mayor efecto del estrgeno est en el hipotlamo, que controla a su vez la
secrecin de GnRH.[12] :86 Esto se da por la presencia de dos tipos de
receptores de estrgeno en el hipotlamo: el receptor de estrgeno alfa,
responsable de la respuesta negativa en el ciclo estradiol-LH, y el receptor de
estrgeno beta, responsable de la relacin positiva entre el estradiol y la LH.
[13]
Sin embargo, en humanos, altos niveles de estradiol pueden provocar
aumentos abruptos de LH, incluso cuando los niveles de GnRH y la
frecuencia del pulso son constantes,[12] :86 sugiriendo que el estrgeno acta
directamente en la pituitaria para provocar la oleada de LH.
La emisin de LH hace que el vulo madure y debilita la pared folicular del
ovario, causando que el folculo totalmente desarrollado libere su oocito
secundario.[10]El oocito secundario madura inmediatamente hacia un ootido, u
vulo inmaduro, y ms tarde hacia un vulo maduro, con un dimetro de 0,2
mm.[14]
Cul de los dos ovarios ovular cada vez, si el derecho o el izquierdo, parece
ser aleatorio, y no se sabe si existe una coordinacin entre ambos lados. [15] En
ocasiones, ambos ovarios liberan un vulo, [15] si ambos son fecundados, se dan
como resultado hermanos gemelos.[16] (gemelos di-cigticos, tambin
llamados mellizos).
Tras ser liberado del ovario al espacio peritoneal, el vulo es deslizado hacia
las trompas de falopio por la fimbria o franja ovrica, que es un tejido ubicado
al final de cada trompa de falopio. Al cabo de aproximadamente un da, un
vulo sin fecundar se desintegrar o se disolver en las trompas de falopio. [10]
La fecundacin por un espermatozoide, cuando se da, suele ocurrir en la
ampolla del tero, la seccin ms ancha de las trompas de falopio. Un vulo
fecundado comienza inmediatamente el proceso de embriognesis o
desarrollo. Este embrin en desarrollo tarda unos tres das en llegar al tero y
otros tres para arraigar en el endometrio. [10] Para entonces suele haber llegado
al estadio de blastocisto.
En algunas mujeres, la ovulacin provoca unos dolores caractersticos
llamados mittelschmerz (trmino alemn que significa dolor de enmedio).[5] El
cambio sbito hormonal durante la ovulacin tambin puede causar en
ocasiones sangrado a mitad de ciclo.[17]
Postovulacin[editar editar fuente]

Tambin conocida como fase ltea o fase secretora. Suele durar del 16 hasta
el 28 da del ciclo. Si no se ha producido fecundacin del vulo, este se
desintegra y se expulsa por el sangrado vaginal de la siguiente menstruacin,
comenzando as un nuevo ciclo.[18]
El cuerpo lteo, el cuerpo slido formado en el ovario despus de liberar al
ovulo a la trompa de falopio, juega un papel importante en esta fase. Este
cuerpo contina creciendo un tiempo tras la ovulacin y produce cantidades
significantes de hormonas, particularmente progesterona.[10] La progesterona
juega un rol vital haciendo al endometrio receptivo para la implantacin del
blastocisto y para que sirva de soporte durante el inicio del embarazo . Como
efecto secundario eleva la temperatura basal de la mujer.[19]
Tras la ovulacin, las hormonas pituitariass FHS y la LH hacen que lo que
queda del folculo dominante se transforme en el cuerpo lteo, que produce
progesterona. El aumento de progesterona las suprarrenales induce la
produccin de estrgeno. Las hormonas producidas por el cuerpo lteo
tambin hacen que se detenga la produccin de FHS y LH que necesita para
mantenerse, por lo que los niveloes de estas hormonas decrece y el cuerpo
lteo se atrofia.[10] Los niveles en cada de progesterona desencadenan la
menstruacin y el inicio del siguiente ciclo. Desde la ovulacin hasta la bajada
de progesterona que provoca la menstruacin, suelen pasar dos semanas,
aunque catorce das se considera normal. La fase folicular suele variar en cada
mujer de ciclo a ciclo, contrastando con la fase ltea, que se mantiene igual. [20]
Al fecundar un vulo, no se pierde el cuerpo lteo. El embrin resultante,
produce gonadotropina corinica humana (hCG), muy similar a la LH y a
travs de la cual se conserva el cuerpo lteo. Ya que esta hormona solo se
produce por el embrin, la mayora de pruebas de embarazo buscan la
presencia de esta hormona.[10]

Duracin del ciclo[editar editar fuente]


Aunque mucha gente cree que el ciclo menstrual medio dura unos 28 das, un
estudio a gran escala de ms de 30.000 ciclos de ms de 2300 mujeres revel
que el ciclo medio dura 29,1 con una desviacin estndar de siete das y
medio y un intervalo de prediccin de entre 15 y 45 das. [21] En este estudio, el
subgrupo de datos con duraciones de ciclo entre 15 y 45 das tena una media
de 28,1 das con una desviacin estndar de cuatro das. Un estudio de menor
escala de 140 mujeres realizada en 2006 hall una media de 28,9 das. [22]
La variabilidad de la duracin del ciclo menstrual es mayor en mujeres por
debajo de los veinticinco aos y menor en mujeres de 35 y 39 aos. [21] La
variabilidad se vuelve a incrementar en mujeres de 40 a 44 aos.
[23]
Normalmente, variaciones de la duracin del ciclo entre ocho y veinte das

se considera una irregularidad moderada, y una variacin de 21 das o ms se


considera muy irregular.[23]
Durante mucho tiempo se ha credo que la duracin del ciclo est asociada
con la luna. En 1979 un estudio de 305 mujeres revel que aproximadamente
un tercio de los sujetos tena ciclos mentruales lunares, por ejemplo, una
duracin media de cliclo de 29,5 das ms o menos un da. Al menos dos
tercios de los sujetos comenzaron su ciclo en la mitad brillante del ciclo lunar,
a pesar de que se esperaba una distribucin aleatoria. [24] Otro estudio revel
que un nmero significante de menstruaciones comenzaba en luna nueva. [25]

Perodo frtil[editar editar fuente]


El periodo ms frtil (el momento con mayor probabilidad de embarazo como
resultado de un encuentro sexual) se da en algn momento entre cinco das
antes y uno o dos das despus de la ovulacin. [26] En un ciclo de 28 das con
una fase luteal de 14, este momento corresponde a la segunda semana y el
inicio de la tercera. Se ha desarrollado una gran variedad de mtodos para
ayudar a las mujeres a saber los das del ciclo en los que son ms frtiles o
infrtiles. Estos sistemas se conocen como test de fertilidad.
El mtodo que mide el ndice de fertilidad basado nicamente en la duracin
del ciclo se llama mtodo Ogino-Knaus.[27] Los mtodos que requieren la
observacin de uno o ms de los tres signos de fertilidad (temperatura
basal, moco cervical y posicin cervical)[28] son conocidos como mtodos
basados en sntomas.[27] Los sets disponibles para anlisis de orina detectan el
aumento de hormona luteinizante que se da entre 24 a 36 horas antes de la
ovulacin, son los llamados kits predictores de ovulacin. [29] Tambin existen
los llamados monitores de fertilidad, que son aparatos computerizados que
interpretan la temperatura basal, los resultados del anlisis de orina o los
cambios en la saliva.
La fertilidad de la mujer tambin es afectada por su edad. [30] [31] Como la
reserva total de vulos de una mujer se forma en su etapa fetal [32] para ser
ovulados dcadas despus, se ha sugerido que esta vida tan larga puede hacer
que la cromatina de los vulos sea ms vulnerable a problemas de divisin,
rupturas y mutaciones que la cromatina del esperma, que se produce de
manera continua durante la vida reproductiva del hombre. Sin embargo, a
pesar de esta hiptesis, se ha observado un envejecimiento similar ambos
casos.

ltima menstruacin[editar editar fuente]


Artculo principal:

Menopausia.

La ltima menstruacin se conoce como menopausia, etapa en que la mujer


deja de menstruar. La menopausia se sita alrededor de los 51.4 aos, [33] sin
embargo, la edad de la menopausia vara de mujer a mujer, es, en general,
entre 45 a 55. Este ltimo sangrado es precedido por el climaterio, que es la
fase de transicin entre la etapa reproductiva y no reproductiva de la mujer.
Sin embargo, desde el ltimo consenso de la OMS (Organizacin Mundial de
la Salud) se recomienda abandonar el trmino climaterio para evitar
confusiones y se sustituye por el trmino perimenopausia.

Desrdenes en el ciclo[editar editar fuente]


La ovulacin irregular se llama oligoovulacin.[34] La ausencia de ovulacin se
llama anovulacin. Se puede tener la menstruacin sin una ovulacin que la
preceda: un ciclo anovulatorio. En algunos ciclos, el desarrollo folicular puede
empezar pero no completarse, sin embargo, los estrgenos formarn y
estimularn el revestimiento uterino. El flujo anovulatorio surge de un
endometrio muy grueso, provocado por tener de forma continuada unos
niveles altos de estrgenos. Este flujo se llama sangrado intermenstrual de
estrgeno. El sangrado anovulatorio desencadenado por un descenso brusco
de los niveles de estrgeno se llama cambios. [35] Los ciclos anovulatorios
suelen ocurrir antes de la menopausia (perimenopausia) y en mujeres
con sndrome de ovario poliqustico.[36]
El flujo excesivamente escaso (menos de 10 ml) se llama hipomenorrea. Los
ciclos de menos de 21 das o menos son polimenorrea. La menstruacin
frecuente pero irregular es conocida como metrorragia. El sangrado repentino
y abundante en cantidades mayores de 80 ml es llamado menorragia.[37] La
menstruacin abundante que ocurre de forma frecuente e irregular
es menometrorragia. El trmino para los ciclos que exceden los 35 das
es oligomenorrea.[38] La amenorreaes la ausencia de menstruacin de tres [37] a
seis[38] meses (sin estar embarazada) durante los aos reproductivos.
George Preti, un qumico orgnico del Monell Chemical Senses Center
de Filadelfia y Winnefred Cutler del departamento de psicologa de
la Universidad de Pensilvania, descubrieron que las mujeres con ciclos
menstruales irregulares, al ser expuestas a extracto de sudor masculino, se
volvan regulares.[39] Una explicacin posible podra ser que las axilas
contienen feromonas, tal y como pasa con otros mamferos.[39]

Supresin de la ovulacin[editar editar fuente]


Anticoncepcin hormonal[editar editar fuente]
Artculo principal:

Anticoncepcin hormonal.

Blster de anticonceptivos orales combinados a medio gastar. Las pldoras


blancas son placebos, para crear hbito y no olvidar tomarlas.
Mientras que algunos mtodos anticonceptivos no afectan al ciclo menstrual,
los hormonales funcionan interrumpindolo. La realimentacin negativa de
progesterona disminuye la frecuencia de pulso de la hormona liberadora de
gonadotrofina (GnRH) que libera el hipotlamo y hace que decrezca el pulso
de la hormona foliculoestimulante (FSH) y de la hormona luteinizante (LH)
generadas por la glndula pituitaria. Los bajos niveles de FSH inhiben el
desarrollo folicular, previniendo un aumento en los niveles de estradiol. La
realimentacin negativa de progesterona y la falta realimentacin positiva de
estrgeno durante la liberacin de LH previenen la oleada de LH de medio
ciclo. La inhibicin del desarrollo folicular y la ausencia de LH previenen la
ovulacin.[40] [41] [42]
El grado de supresin de la ovulacin en los anticonceptivos de
solo progestgeno depende de la actividad del progestgeno y de la dosis.
Dosis bajas de anticonceptivos de progestgeno, las clsicas pastillas,
los implantes subdrmicos Norplant y Jadelle y el sistema intrauterino Mirena,
inhiben la ovulacin en el 50% de los ciclos y su efectividad anticonceptiva
recae principalmente en otros efectos, como el engrosamiento del moco
cervical.[43] Los anticonceptivos de solo progestgeno de dosis media, la
pastilla Cerazette y el implante subdrmico Nexplanon, permiten algo de
desarrollo folicular, pero inhiben la ovulacin en el 97-99% de los ciclos. Se
dan los mismos cambios en el moco cervical que con dosis bajas de
progestgeno. Los de dosis altas, como os inyectables Depo Provera y
Noristerat, inhiben totalmente el desarrollo folicular y la ovulacin. [43]
Los anticonceptivos hormonales combinados llevan estrgeno y progestgeno.
La realimentacin negativa de estrgeno en la hipfisis hace que decrezca la
emisin de FSH, lo que hace este tipo de anticonceptivos ms eficaces a la
hora de inhibir el desarrollo folicular y la ovulacin. El estrgeno tambin
reduce la incidencia de sangrado intermenstrual. [40] [41] [42] Varios
anticonceptivos hormonales combinados, la pldora, NuvaRing y los parches,
se suelen usar de forma que provocan sangrado. En un ciclo normal,
la menstruacin se da ante una cada repentina de los niveles de estrgeno y

progesterona.[19] La discontinuidad temporal del uso de estos anticonceptivos


(una semana de placebo o dejar de usarlos una semana) tiene un efecto
similar, haciendo que la pared uterina sangre. Si no se desea este sangrado, se
debern tomar los anticonceptivos hormonales combinados continuamente,
aunque esto aumenta el riesgo de sangrado.
Amenorrea lactacional[editar editar fuente]
La lactancia materna causa una realimentacin negativa en el pulso de la
secrecin de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) y la hormona
luteinizante (LH). Dependiendo de la fuerza de esta realimentacin negativa,
las mujeres que dan el pecho pueden experimentar la completa supresin del
desarrollo folicular, desarrollo folicular pero no ovulacin o ciclos normales.
[44]
La supresin de la ovulacin es ms frecuente cuando se da el pecho ms
frecuentemente.[45] La produccin de prolactina en respuesta al
amamantamiento es importante para mantener la amenorrea lactacional.
[46]
Como media, las mujeres que dan el pecho frecuentemente experimentan el
regreso de la menstruacin unos catorce meses y medio despus del parto.
Hay un amplio rango de respuesta individual, algunas experimentan la vuelta
de la menstruacin a los dos meses y otras permanecen amenorreicas hasta 42
meses.[47]

Efectos en otros sistemas[editar editar fuente]


Algunas mujeres con enfermedades neurolgicas han experimentado un
incremento en la actividad de sus enfermedades durante su ciclo menstrual.
Por ejemplo, el descenso de los niveles de estrgeno puede
desencadenar migraas,[48] especialmente cuando la mujer que las sufre est
tomando la pldora anticonceptiva. Muchas mujeres con epilepsia tienen ms
convulsiones en un patrn relacionado con el ciclo menstrual. A esto se le
llama epilepsia catamenial.[49] Al parecer existen diferentes patrones (las
convulsiones pueden coincidir con la menstruacin o con la ovulacin) y la
frecuencia de las convulsiones no es siempre la misma. Usando una definicin
particular, un grupo de cientficos descubri que un tercio de las mujeres con
epilepsia parcial intratable tienen epilepsia catamenial. [49] [50] [51] El descenso de
progesterona y el aumento estrgeno podra provocar las convulsiones.
[52]
Estudios recientes han mostrado que altas dosis de estrgenos pueden
causar o empeorar las convulsiones, mientras que altas dosis de progesterona
pueden servir como medicamento antiepilptico. [53] Segn estudios de
publicaciones mdicas las mujeres menstruando son 1,68 veces ms propensas
a cometer suicidio.[54] Se han usado ratones en un sistema experimental para
investigar los posibles mecanismos mediante los que los niveles de la
hormona esteroide sexual puedan regular las funciones del sistema nervioso.
Durante parte del celo, cuando la progesterona est alta, el nivel
de neuronas receptoras GABA A subtipo delta era alto. Como estos receptores

son inhibidores, las neuronas con ms receptores delta tienen menos


probabilidades de usarse que las que tienen menos. Durante la parte del celo
en la que los estrgenos estaban ms altos que la progesterona, el nmero de
receptores delta decreca, incrementando el nivel de actividad neuronal,
aumentando a su vez la ansiedad y la susceptibilidad a las convulsiones. [55]
Los niveles de estrgeno pueden afectar al comportamiento de la tiroides.
[56]
Por ejemplo, durante la fase ltea (cuando los niveles de estrgeno son
bajos), la velocidad de la sangre en la tiroides es menor que durante la fase
folicular (durante la que los niveles de estrgeno son mayores). [57]
Entre las mujeres que viven juntas, el inicio de la menstruacin tiende a
sincronizarse. Este efecto fue descrito por vez primera en 1971 y se hall una
posible explicacin en 1998, por el efecto de las feromonas.[58] Las
subsiguientes investigaciones han llevado a replantear esta hiptesis. [59]

Asociaciones biolgicas y etimolgicas[editar editar


fuente]
La palabra mentruacin est relacionada etimolgicamente con la luna, deriva
del latn mensis, mes, que a su vez proviene del griego mene, luna. Lo mismo
ocurre en ingls, las plablas luna (moon) y mes (month) tienen estas races. [60]
Algunos autores creen que histricamente, las mujeres de sociedades
tradicionales sin iluminacin nocturna ovulaban con la luna llena y
menstruaban con la luna nueva,[61] y un autor documenta los controvertidos
intentos de usar esta asociacin para mejorar el mtodo del calendario para
regular la concepcin.[60] [62]
Unos pocos estudios en humanos[63] y otros animales[64] han descubierto que la
luz artificial nocturna, influye en el ciclo menstrual en humanos y en el celo
de los ratones (los ciclos son ms regulares en ausencia de luz artificial
nocturna). Se ha sugerido a su vez que la luz intensa por las maanas ayuda a
regular el ciclo.[65] Un autor ha sugerido que la sensibilidad de los ciclos
femeninos a la luz nocturna es causada por deficiencias nutricionales de
ciertas vitaminas y minerales.[66]
Algunos estudios muestran una correacin entre el ciclo mesntrual humano y
el ciclo lunar, mientras que un meta anlisis de los estudios desde 1996 no
muestra ninguna correlacin.[67] [68] [69] [70] [71] [72] El pueblo Dogn no tiene
alumbrado elctrico y pasan la mayora de las noches en el exterior de sus
casas, hablando y durmiendo, por lo que fueron el ideal de poblacin para
detectar la influencia lunar, la cual, pese a todo, no se hall. [73]

Das frtiles de la mujer


La menstruacin es parte del ciclo ovrico normal
en una mujer sana en edad frtil. Como la
manifestacin ms clara del ciclo ovrico es la
menstruacin, fcilmente podemos hablar de ciclo
menstrual como sinnimo.
El ciclo menstrual dura unos 28 das, aunque se
considera normal tambin entre los 21 y los 35.
El ciclo empieza el primer da del sangrado (de lo
que entendemos por la regla) y finaliza el da
anterior a la siguiente regla. Para determinar
cuntos das dura tu ciclo menstrual tienes que
contar desde el primer da de regla hasta el da
anterior al siguiente periodo.

Por qu se produce?
Los ovarios son las glndulas que producen los
vulos o clulas con capacidad para la reproduccin. En cada ciclo menstrual, uno de los ovarios libera un
vulo (esto es lo que se conoce como ovulacin).
La ovulacin ocurre por lo general 14 das antes del periodo menstrual o regla. En mujeres con un ciclo
regular de 28 das, la ovulacin ocurre el da 14. Sin embargo, estos clculos son difciles de aplicar en
mujeres con un ciclo menstrual irregular, es decir, el intervalo promedio entre periodos no es constante

Espermatozoide perfora la "corona radiata"


sino variable.
Cabe mencionar que en casos muy raros, algunas mujeres pueden ovular durante cualquier da del ciclo,
aun durante la menstruacin.
El vulo desciende por las trompas de Falopio hasta llegar al tero. Durante este trayecto, el vulo puede
ser fertilizado si se encuentra con un espermatozoide (clula reproductora masculina hallada en el
esperma o semen) dando origen a un huevo o cigoto que se queda alojado en el revestimiento del tero
(endometrio).

Fecundacin del vulo


Para que se produzca la fecundacin humana es necesario perforar la corona radiata que envuelve al
ovocito secundario (vulo que se desplaza a las trompas de Falopio).

Par cumplir esta finalidad, numerosos espermatozoides liberan pequeas cantidades de enzimas que
ayudan a dispersar esas clulas foliculares (las que forman la corona radiata).
Despus, un espermatozoide se adhiere al gameto femenino y lo penetra, determinando en la membrana
celular de ste un rpido cambio elctrico, seguido de un cambio qumico ms lento, lo que impide la
entrada de otros espermatozoides. Por lo tanto, la fecundacin se produce con un solo
espermio. (Ver: Reproduccin sexuada en mamferos).

Menstruacin
Si el vulo no es fertilizado saldr despedido, junto con el endometrio, fuera del cuerpo a travs de la
vagina. Esto es lo que se conoce como menstruacin o regla.
Una mujer puede quedar embarazada si tiene relaciones hasta 5 das antes de la ovulacin. Esto se debe
a que los espermatozoides pueden vivir en el cuerpo de la mujer por 3 a 5 das y esperar hasta el da de
la ovulacin para fertilizar el vulo.
Entonces, el periodo frtil de la mujer comprende el da de la ovulacin, y entre 3-5 das antes y 1-2
despus de la ovulacin (el vulo tiene un tiempo de vida de aproximadamente 24 a 48 horas).

Ciclo ovrico o ciclo menstrual

Si tenemos
la
seguridad
de conocer
el periodo
frtil de la
mujer,
entonces
es
improbable
que ocurra
un
embarazo
cuando se
tienen
relaciones
fuera del
periodo
frtil o
periodo de
ovulacin.

Hormonas
La regulacin del ciclo menstrual depende principalmente del hipotlamo, la hipfisis y los ovarios.
En todo este ciclo (ovulacin, pre y postovulacin, regla) estn implicadas una serie de hormonas.
(Ver: Hormonas sexuales)
El Hipotlamo: es parte del Sistema Nervioso Central. Produce una hormona (GnRH) que es capaz de
estimular la liberacin de las hormonas hipofisiarias para que secreten las hormonas gonadotrofinas FSH
y LH.
La Hipfisis: es una glndula ubicada en la base del cerebro que libera las hormonas hipofisiarias
gonadotrficas. Estas son la hormona foliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH). Ambas
ejercen su accin en los ovarios.

- Hormona foliculoestimulante (FSH): segregada por la hipfisis. La FSH estimula la maduracin del
vulo en el ovario (que a su vez se encuentra envuelto en una capa de tejido llamada folculo) y en el
hombre regula la maduracin de los espermatozoides.
Hormona luteinizante (LH): producida en la hipfisis, regula la ovulacin e induce el desarrollo del
cuerpo lteo en la mujer y la maduracin del folculo (capa que envuelve al vulo). Con esta hormona, el
vulo se libera del ovario e inicia su descenso por las trompas de Falopio hasta el tero. En el hombre
estimula la produccin de testosterona.
Los Ovarios: son los encargados de producir el gameto femenino y de secretar las hormonas sexuales
femeninas estrgeno y progesterona.
- Estrgenos: hormonas producidas por los ovarios, que estimulan al tero para que construya un fino
revestimiento o forro (endometrio) para poder alojar al vulo fecundado e iniciar as el embarazo. Sin el
endometrio, el vulo fecundado no quedara alojado en el tero y no podra crecer. Los estrgenos se
producen durante la fase de maduracin del vulo (cuando an est dentro del ovario).
- Progesteronas: tras la ovulacin estas hormonas hacen que el revestimiento del tero crezca ms (con
el objeto de alojar al vulo fecundado). Si el vulo no es fertilizado, descienden los niveles de
progesterona, lo que provoca la descamacin o desprendimiento del endometrio (menstruacin).
- Prostaglandinas: estas hormonas incrementan las contracciones del tero para ayudarle a expulsar el
vulo no fecundado y el endometrio con la menstruacin.

Sntomas en cada fase


Cuando las mujeres empiezan a familiarizarse con la regla
aprenden a distinguir, aunque sea vagamente, los signos
de cada fase del ciclo menstrual.
Estos son algunos de los sntomas ms frecuentes atendiendo a la fase en la que se encuentre el ciclo
menstrual:
- Fase de preovulacin (das posteriores a la regla)
Sensacin de plenitud, de energas& renovadas y fuerza
Te sientes capaz de hacer cualquier cosa
- Fase de ovulacin (unas dos semanas despus de la regla)
Dolor punzante en un lado de la parte baja del vientre
Aumento de la secrecin vaginal (flujo)
- Fase de postovulacin (unos das antes de la regla) Es la fase ms prolija en cambios fsicos y tambin
psquicos, hasta el punto que algunas mujeres pueden sufrir el Sndrome Premenstrual. Los sntomas
ms comunes en la postovulacin son un sentimiento de tristeza y melancola, falta de concentracin,
hinchazn en el bajo vientre y aumento de la grasa en piel y cabellos.
- Menstruacin o sangrado
La hemorragia es la caracterstica principal de esta fase, que puede durar entre 3 y 7 das. La cantidad de
flujo perdido vara dependiendo de cada mujer (de 9 a 350 g), aunque la media de sangrado perdido es
de unos 70-80 g, lo que equivale al volumen de una taza de t. El 90 por ciento se expulsa durante los
primeros 3 das de regla. Otros sntomas propios de la menstruacin son:
Dolores en el bajo vientre (parecidos a los retortijones)
Dolor de espalda y piernas
Mareos
Nuseas y vmitos

Diarrea

Sndrome premenstrual
No todas las mujeres sufren el sndrome premenstrual, aunque tengan molestias los das previos a la
regla. Para que se considere un sndrome, tienen que ser molestias concretas adems de la sensacin de
tristeza y de tensin propias de este periodo premenstrual. Sntomas fsicos:
Tensin mamaria
Hinchazn (cara, abdomen, dedos)
Dolor de cabeza (migraas)
Cambio de apetito (antojo de dulces)
Acn o urticaria
Estreimiento o diarrea
Palpitaciones
Cambios en el inters sexual
Cambios en el sueo
Rigidez muscular
Dolor de espalda
Asma
Rinitis

Cambios psicolgicos:
Depresin
Sentimiento de tristeza, melancola
Cansancio y fatiga
Tensin o intranquilidad
Ansiedad
Irritabilidad y agresividad
Dificultad de concentracin
Si sufres alguno de estos sntomas durante los das previos a la menstruacin (unas dos semanas antes)
y desaparecen con la hemorragia o poco despus, entonces sufres el sndrome premenstrual.
Es ms frecuente entre las mujeres treintaeras y las que ya tienen hijos, aunque no se sabe bien por qu
aparece.
En los casos ms acusados del sndrome, puede ser necesario recibir un tratamiento mdico. Para otras
mujeres pueden ser tiles los siguientes remedios. Ante cualquier duda, consulta con tu mdico.
- Alimentacin: procura hacer una dieta sana, rica en verduras y frutas. Reduce el consumo de sal para
evitar el hinchazn y come un poco ms de azcar de lo habitual, pues puede ayudarte a regular tu nivel
de glucosa si te sientes falta de energa. No favorecen las altas dosis de cafena o el alcohol, al afectar
ambos a la circulacin sangunea.
- Ejercicio: practica de forma regular ejercicio, adems de servir para mejorar tu condicin fsica general,
puede ayudar a suavizar los sntomas.

- Relajacin: evita en lo que puedas situaciones estresantes. Aprende mtodos de relajacin, como el
yoga, la meditacin, ejercicios de respiracin y practcalos si los necesitas. Tambin ayuda leer un buen
libro o dar un paseo.

Menstruaciones dolorosas
Un tercio de las mujeres sufre dismenorrea o reglas muy
dolorosas. El dolor es parecido al de un retortijn, pero ms
intenso y puede llegar a acompaarse de nuseas, vmitos o mareos. Consulta con tu mdico si sufres
este tipo de reglas dolorosas, para que determine qu tratamiento es el ms adecuado en tu caso.
Algunos estudios indican que la dismenorrea puede estar relacionada con un exceso de produccin de
prostaglandinas. Estas hormonas que acentan las contracciones de los msculos uterinos podran
explicar el dolor intenso.

Tiene tratamiento?
En los casos de dolor muy fuerte, es preciso que consultes con tu mdico, porque puedes requerir algn
tipo de tratamiento hormonal. Esto es especialmente importante si no acostumbras a tener reglas
dolorosas y de repente aparecen. En estos casos, la causa puede ser alguna alteracin en el endometrio,
fibromas o por una enfermedad inflamatoria plvica.
Algunas mujeres encuentran cierto alivio dndose un bao caliente y relajante o con un masaje relajante
en el abdomen, en cuanto aparecen las primeras seales de dolor.

Menstruaciones irregulares
No son muchas las mujeres que tienen un periodo de libro, es decir, de 28 das. De hecho, muchas
tienen ciclos menstruales de ms o menos das, por lo que se considera normal la oscilacin entre los 21
y los 35.
Cuando el ciclo supera las seis semanas de duracin ya se considera irregular, aunque no es
preocupante en los primeros aos de la menstruacin, porque pasa algn tiempo hasta que los ciclos se
regulan.
Estos ciclos inusualmente largos pueden ser oligomenorreas (un nmero excesivamente bajo de reglas al
ao) o bien amenorreas (ausencia de regla).
Las oligomenorreas pueden deberse a algn trastorno de tipo hormonal o simplemente obedecer al propio
ciclo natural. Para descartar posibles enfermedades que lo causen es necesario acudir al gineclogo, que
realizar los anlisis y exmenes pertinentes.
La razn ms habitual de amenorrea, si siempre has tenido un periodo regular, es el embarazo. Pero
tambin se relaciona con los cambios en la dieta, un exceso de actividad fsica o estrs muy acusado. Por
eso debes acudir al gineclogo para que estudie cul es la causa en tu caso.

Reglas muy abundantes


Algunas mujeres sufren periodos o reglas muy abundantes. Un sangrado excesivo no tiene que significar
que algo vaya mal, a veces se produce cuando se ha dejado de tomar la pldora anticonceptiva o tras un
parto o en mujeres prximas a la menopausia.
Si la regla abundante aparece de forma repentina y sin razones obvias, es motivo de consulta al mdico.
Adems, si junto con la menstruacin excesiva te sientes especialmente cansada, puede que ests
sufriendo anemia. En estos casos, acude al gineclogo.

Mitos y verdades
No debes baarte, ducharte y lavarte el pelo durante la
regla

Falso. Cuando ests menstruando es ms importante que nunca mantener la higiene y sentirte limpia y
fresca.
Si te quedas muy delgada, dejas de menstruar
Verdadero. Una fuerte prdida de peso puede paralizar tus periodos. Si esto ocurriera consulta a tu
mdico.
Si tengo la regla, no puedo regar las plantas ni hacer mayonesa
Falso. La menstruacin no tiene por qu afectar a las actividades cotidianas, a menos que tus sntomas te
impidan llevar una vida normal durante esos das.
No puedes usar tampn con la primera regla
Falso. El tmpax puede emplearse como protector higinico desde la primera regla hasta la ltima.
Los tampones no afectan la virginidad
Verdadero. Si se entiende por virginidad la existencia de un himen intacto, los estudios realizados
confirman que el tampn no afecta al dimetro del himen.
En los ltimos das de la menstruacin no tienes que cambiarte de tampn con la misma frecuencia que al
principio de la regla
Falso. Existen distintos tampones dependiendo de su capacidad de absorcin. Para seleccionar el
adecuado segn el da de regla en que te encuentres, tienes que tener en cuenta que hay que cambiar el
tampn ms o menos cada 5 horas. Si lo cambias antes de 4 horas es que precisas otro de mayor
absorcin. Nunca pases ms de 8 horas con el mismo tmpax.