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Tema 2: El agua y las sales minerales.

TEMA 2: EL AGUA Y LAS SALES MINERALES.


EL AGUA
Estructura molecular. Carcter bipolar.
La disposicin tetradrica de los orbitales sp3 hace que los enlaces O H tengan
un ngulo de 104,5.
O
+
H
H +
El O es ms electronegativo que el H y atrae con ms fuerza a los electrones del
enlace: hay una distribucin asimtrica de las cargas. Es una molcula polar (el
O tiene carga parcial - y los H carga parcial +).
Este carcter bipolar hace que interaccione con molculas polares o con iones, y
con otras molculas de agua (siendo slida con 4 molculas a la vez; siendo
lquida con 3,4 molculas). Son enlaces de H.
Los enlaces de H son dbiles, pero al ser muchos, el agua tiene estructura
reticular, que le da sus propiedades: disolvente, elevada cohesin, elevada
fuerza de adhesin, alto calor especfico y alto calor latente de vaporizacin.
Propiedades del agua:
1. Disolvente. (Gracias a su elevada constante dielctrica).
Forma puentes de H con otras sustancias y las disuelve.
Tipos de sustancias segn su comportamiento en agua:
a) Hidroflicas. Molculas polares que se disuelven. Forman enlaces de H y
se alojan dentro de la red acuosa.
b) Hidrofbicas. Molculas apolares, no se disuelven (ej. hidrocarburos).
El agua se organiza a su alrededor en jaulas, donde las molculas
apolares se cohesionan ms entre ellas por interaccin hidrofbica.
c) Anfipticas. Molculas con regiones polares (solubles) y apolares
(insolubles). Ej. cidos grasos y fosfolpidos.
2. Elevada cohesin. (Une molculas de una misma sustancia).
Es un lquido incompresible. Esto le permite proporcionar una funcin
estructural, por ej. el esqueleto hidrosttico o la turgencia en plantas; y
una funcin de amortiguacin mecnica en articulaciones.
3. Elevada tensin superficial.
Las molculas superficiales del agua son atradas hacia el interior del
lquido, con lo que la superficie se resiste a ser traspasada.
4. Elevada adhesin. (Une molculas de sustancias distintas).
Responsable de la capilaridad. Por ej. la ascensin de la savia bruta.
5. Alto calor latente de fusin y de vaporizacin. (Energa necesaria
para fundir o evaporar 1g de agua).
Al evaporarse agua disminuye la temperatura. Por ej. en sistemas de
refrigeracin (sudor, transpiracin de plantas).
6. Alto calor especfico. (Capacidad de almacenar energa).
Permite termorregulacin evitando cambios bruscos de temperatura.
7. Densidad.
En estado lquido es ms densa que en estado slido. Alcanza su mayor
densidad a los 4 C. Cada molcula en estado slido establece 4 puentes
de H, mientras que en estado lquido establece 3,4 (de media). Por lo

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tanto el retculo de hielo ocupa ms espacio y es menos denso. As, el


hielo es superficial en lagos y mares y permite la vida debajo.
8. Bajo grado de ionizacin.
Los puentes de H hacen que algunas molculas de agua se ionicen: se
separan el OH- y el H+, que se hidrata danto H3O+. Se establece el
equilibrio:
[H3O+][OH-]
+
2H2O
H3O + OH la constante de equilibrio es: K = ---------------[H2O]2
La concentracin de agua, [H2O], se considera constante, pues la
mayora del agua no est disociada. Por eso se utiliza el producto
inico del agua, llamado kw = [H3O+][OH-] = 110-14 M (a 25 C).
Sirve para crear la escala del pH, que mide la concentracin de H3O+ en
la disolucin.
El pH se define como pH = - log [H3O+]
En una disolucin neutra, el pH = 7, ya que [H3O+] = [OH-] = 1 10-7 M
Funciones del agua: (relacionadas con sus propiedades)
1. La capacidad disolvente del agua hace que sea:
el medio donde ocurren la mayora de las reacciones qumicas. (Tambin
puede tener funcin metablica activa: hidrlisis, fotosntesis).
el medio de transporte de nutrientes y desechos (sangre, savia). Por ej. el
hgado desintoxica introduciendo grupos polares en los txicos, para
hacerlos ms solubles.
2. La alta cohesin del agua hace que:
tenga funcin estructural: turgencia en plantas y esqueleto hidrosttico.
sirva de amortiguacin mecnica en articulaciones.
3. El alto calor especfico y el alto calor de vaporizacin hacen que:
tenga funcin termorreguladora y de refrigeracin, respectivamente.
4. Su densidad anmala hace que:
pueda existir la vida acutica en climas fros, pues el hielo flota y debajo
queda agua en estado lquido.
LAS SALES MINERALES
Se pueden encontrar en forma disuelta o precipitadas.
Sales precipitadas.
Estn en estado slido formando parte de estructuras:
CaCO3: en caparazones y otras estructuras de organismos marinos;
reforzando huesos y dientes de vertebrados; en los otolitos del odo
interno.
Silicatos: en caparazones de microorganismos marinos; en las paredes
celulares de algunos vegetales.
Fosfato clcico: en el esqueleto de vertebrados.
Sales disueltas.
Las sales solubles estn disociadas en sus iones, y pueden tener diferentes
funciones:
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Cataltica: regulan la actividad enzimtica en reacciones. Por ej:


- Como cofactores enzimticos: (Cu+, Mn+2, Mg+2, Zn+)
- Formando parte del grupo hemo (Fe+2/Fe+3) o clorofilas (Mg+2)
- Participando en contraccin muscular y coagulacin (Ca +2)
Osmtica: La concentracin de sales determina la entrada o salida de
agua de la clula a travs de la membrana celular. Esto afecta a:
- La presin osmtica y el volumen celular.
- Mantenimiento del grado de salinidad del organismo.
- La generacin de gradientes electroqumicos: una desigual
distribucin de iones cargados provoca un potencial de
membrana. Por ej: en sinapsis neuronal.
Tamponadora: Mantienen el pH constante. Por ej; tampn bicarbonato
y tampn fosfato.

DISOLUCIONES TAMPN
Una solucin o buffer es un sistema acuoso en el que, aunque se aadan
cantidades apreciables de una base o un cido, prcticamente no vara el pH.
Se basan en las propiedades de los cidos dbiles, que no se disocian
totalmente en las disoluciones acuosas y que a ciertos valores de pH actan
como cidos o como bases (ceden H+ al medio o los aceptan).
c. dbil1 + Base2
ej. H2CO3

+ H2O

Base conjugada1 + c. conjugado2


HCO3-

H3O+

+ Na+
NaHCO3

(Sal)

Cuando en el medio hay:


- Exceso de H3O+ el tampn acta como base y los acepta.
- Exceso de OH- el tampn acta como cido y libera H+ que los
neutralizan.
Cada tampn tiene una zona de amortiguacin caracterstica.
En el medio intracelular, el tampn ms importante es el tampn fosfato:
H2PO4- + H2O

HPO4-2 + H3O+

En el medio extracelular, el tampn ms importante es el bicarbonato:


H2CO3 + H2O
HCO3- + H3O+
El exceso de cido carbnico se descompone en CO2 y agua. El CO2 se elimina
con la respiracin, por tanto, la regulacin del nivel del CO2 tambin regula el
pH.

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TIPOS DE DISOLUCIONES SEGN EL SOLUTO:


a) Disolucin inica, con sustancias salinas o electrolitos.
Las molculas del agua rompen la red cristalina slida al romper los
enlaces inicos que la unen. Los iones quedan atrapados en el agua:
son iones solvatados o hidratados.
b) Disoluciones moleculares, con molculas orgnicas polares o con carga
inica de baja masa molecular.
Por ej. alcoholes y azcares (con R OH); aminocidos y protenas
pequeas (con R NH3+ y R COO-)
c) Dispersiones coloidales, con macromolculas con alta masa molecular.
No son disoluciones verdaderas. Son translcidas y se pueden separar
por centrifugacin. Por ej. protenas grandes, cidos nucleicos y
polisacridos.
Pueden presentarse como sol (de aspecto fluido) y como gel (aspecto
semislido, gelatinoso y elstico), como el citosol cuando emite
pseudpodos.
Los coloides estn en un equilibrio que se desplaza segn la cantidad
de agua:
- H2O
Sol
Gel
+ H2O

Presentan las propiedades: dispersan la luz (efecto Tyndall), sus


partculas presentan un movimiento desordenado (movimiento
browniano) y pueden sedimentar en un campo gravitatorio fuerte
(floculacin), alta viscosidad, alta adsorcin (atraccin sobre la
superficie de un slido) y sus partculas se retienen por una membrana
semipermeable (dilisis).
SMOSIS
Es el paso de agua de forma pasiva (sin gasto de energa) a travs de una
membrana semipermeable desde una disolucin ms diluida a otra ms
concentrada. La presin necesaria para detener ese flujo de agua es la presin
osmtica.
La membrana plasmtica celular es semipermeable, por ello las clulas deben
estar en equilibrio osmtico con el lquido extracelular. Hay 3 posibles
situaciones con respecto a las clulas en su medio:
a) Disoluciones isotnicas, cuando las concentraciones de soluto interior y
exterior son iguales.
b) Cuando el exterior es hipotnico (tiene menor concentracin de
soluto), el agua tiende a entrar e hinchar las clulas. Es la
turgescencia, que produce hemlisis.
c) Cuando el exterior es hipertnico (tiene mayor concentracin de
soluto), el agua tiende a salir y las clulas se deshidratan. Es la
plasmolisis, que produce crenacin.