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Fertilidad de Suelos

Donald Kass

CAPITULO 5
DINMINA DE LOS NUTRIMENTOS
OBJETIVOS GENERALES
Anotar los nombres de los macronutrimentos importantes para las plantas, describir sus caractersticas
bsicas ligadas a su disponibilidad y su comportamiento en el suelo, en su funcin las plantas.
Explicar los procesos bsicos que condicionan la disponibilidad de micronutrimentos en el suelo y su
funcin en las plantas.
OBJETIVOS ESPECFICOS PARA MACRONUTRIMENTOS
AL concluir el estudio de este capitulo, el estudiante estar en capacidad de:
1. Enumerar los principales macronutrimentos de importancia para las plantas.
2. Describir los mecanismos que regulan su disponibilidad en el suelo.
3. Describir las formas de absorcin de los macronutrimentos por parte de las plantas.
4. Hacer una lista general de sus funciones dentro de las plantas.
5. Clasificar los diecisis nutrimentos en primario, secundarios y en micronutrimentos.
6. Identificar dentro del ciclo general del nitrgeno, la etapa que involucra la oxidacin de amidas a
nitratos por accin bacterial.
7. Demostrar la diferencia entre los factores capacidad e intensidad, ligados a la dinmica del
fsforo en el suelo.
8. Explicar la forma de absorcin de azufre por las plantas.
9. Identificar las tres formas en que se encuentra el potasio en el suelo.
10. Comparar las fracciones de calcio y magnesio intercambiables en el suelo con base en su
disponibilidad para las plantas.
11. Explicar como afecta el aluminio soluble la disponibilidad de fsforo en el suelo.

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Los diecisis nutrimentos esenciales para las plantas tienen dinmicas propias que regulan su
disponibilidad en el suelo para su crecimiento ptimo.
Algunas condiciones dentro del ambiente edfico afectan la disponibilidad de los nutrimentos esenciales
y pueden incrementarla o disminuirla. En forma general, las condiciones que afectan la disponibilidad
de los nutrimentos esenciales en el suelo son:

El pH: Los elementos como fsforo, calcio, magnesio, hierro, cinc, manganeso y molibdeno,
pueden ser afectados en su disponibilidad cuando ocurren cambio de pH en la disolucin del
suelo. Otros elementos como nitrgeno, pueden ser afectados si el pH no es ptimo, porque
disminuye la velocidad de mineralizacin de la materia orgnica, realizada por microorganismos
del suelo, especialmente bacterias. Tambin pueden ser afectados los procesos de fijacin
simbitica de nitrgeno.

Las interacciones entre elementos: Algunos elementos son bloqueados por otros, en los sitios
de absorcin. Algunas veces, por pertenecer a un grupo de elementos, que interactan entre
ellos, se bloquean entre s: como ocurre con los micronutrimentos hierro, cinc, manganeso y
cobre, identificados como elementos de transicin en la tabla peridica.

El grado de humedad del suelo: Las pelculas de humedad en la periferia de los coloides
hmicos y arcillosos son importantes porque forman el medio acuoso en que los elementos estn
disponibles en forma inica. El exceso de humedad puede provocar el lavado de elementos
mviles como nitrgeno y cloro en sus formas inicas, desde el suelo hacia el subsuelo, mientras
que los perodos de sequa disminuyen la disponibilidad de elementos como potasio que, en tales
perodos, son fijados por los coloides arcillosos, y se produce una disminucin del potasio
intercambiable en la solucin del suelo.

Los fertilizantes: La aplicacin de fertilizantes, puede


elementos, por efecto de masa.

Elementos no esenciales: La presencia en el suelo de elementos considerados tradicionalmente


como no esenciales. Tal es el caso del cobalto y su disponibilidad para las races de la planta.

bloquear la absorcin de otros

El cobalto es importante para las bacterias y actinomicetos que fijan nitrgeno de la atmsfera
del suelo y lo incorporan en los ndulos radiculares. El cobalto es esencial para formar
leghemoglobina y ocurran los procesos enzimticos que permiten la fijacin de nitrgeno en las
races de las plantas. Los compuestos nitrogenados son transferidos posteriormente a los sitios de
accin fisiolgica de la planta, o pasan al suelo, cuando los ndulos se desintegran, aumentando
la disponibilidad de nitrgeno.

Movilidad de nutrimentos: La movilidad del nutrimento en el suelo es muy importante. Con el


siguiente ejemplo se agrupan tres macronutrimentos; nitrgeno, fsforo y potasio, que explican
su movilidad.

El nitrgeno es un elemento de gran movilidad en el suelo. Por esa razn su colocacin en la zona de
crecimiento de la raz no es crtica para que los intercepten las races.
El fsforo es el caso contrario. Necesita ms atencin al ser colocado en el suelo. Su capacidad de
desplazamiento es muy baja: 0.3 cm como mximo de la zona donde se coloca. Por es razn el fsforo
debe colocarse donde las races puedan interceptarlo.
El potasio es un nutrimento que tiene una movilidad intermedia entre el nitrgeno y el fsforo y
constituye un nutrimento de disponibilidad parcialmente crtica para las plantas.
EN RESUMEN: Las variaciones en el ambiente edfico afectan la disponibilidad de los elementos esenciales para las
plantas. Tal variabilidad afecta la disponibilidad del elemento esencial, para que sea disponible y sea absorbido por las
races de las plantas. Pero la ausencia del elemento dentro de la planta, que no fue absorbida por sus races, tambin afectar
su patrn normal de crecimiento, de produccin y de reproduccin.

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MACRONUTRIMENTOS
De los diecisis elementos qumicos considerados esenciales para el crecimiento de las plantas, tres
macronutrimentos que incluyen carbono, hidrgeno y oxgeno (C, H y O respectivamente), son
obtenidos del aire y del agua y seis macronutrimentos que incluyen nitrgeno, fsforo, potasio, calcio,
magnesio y azufre (N, P, K, Ca, Mg y S respectivamente), son obtenidos del suelo. Estos seis ltimos
nutrimentos se acostumbra dividirlos en:

Primarios. Esto incluye nitrgeno, fsforo y potasio.

Secundarios: Esto incluye calcio, magnesio y azufre.

Todos los elementos citados como primarios y secundarios son obtenidos del suelo por las races de las
plantas, con excepcin del nitrgeno que puede ser obtenido del aire, en condiciones de tormenta o por
plantas fijadoras de nitrgeno, como las leguminosas o especies no leguminosas de la familia de
betulceas. El azufre tambin puede pasar como dixido de azufre de la atmsfera al suelo, arrastrado
por el agua de lluvia, y oxidarse hasta sulfato posteriormente.

Elementos menores oligoelementos o micronutrimentos.


Los ltimos siete elementos que incluyen hierro, cobre, manganeso, cinc, boro, molibdeno y
cloro (Fe, Cu, Mn, Zn, B, Mo y Cl, respectivamente), son requeridos en cantidades muy
pequeas por las races de las plantas, por esta razn se designan como micronutrimentos.

Las concentraciones promedio de estos elementos en las plantas se indican en el cuadro 1.


CUADRO 1
CONCENTRACIN PROMEDIO, EN PORCENTAJE, DE LOS NUTRIMENTOS EN LAS
PLANTAS
Nutrimento

Concentracin promedio en porcentaje

Hidrgeno

6.0

Oxgeno

45.0

Carbono

45.0

Nitrgeno

1.5

Potasio

1.0

Calcio

0.5

Magnesio

0.2

Fsforo

0.2

Azufre

0.1

Cloro

0.01

Hierro

0.01

Boro

0.002

Manganeso

0.005

Cinc

0.002

Cobre

0.0006

Molibdeno

0.00001

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Se pueden utilizar las concentraciones de nutrimentos en las plantas, como una gua para la fertilizacin.
Sin embargo, no todos los nutrimentos aplicados en los fertilizantes y en las enmiendas son recuperados
por las plantas.
El buen manejo de los fertilizantes y enmiendas (tiempo o aplicacin, manera de aplicar y formas
utilizadas), pueden aumentar la proporcin recuperada por las plantas, lo que se conoce como
eficiencia de uso del fertilizante por parte de la planta
MACRONUTRIMENTOS PRIMARIOS
NITRGENO
El nitrgeno es el nutrimento deficiente, con mayor frecuencia, en los cultivos. Las plantas normalmente
contienen 1 a 5 por ciento de nitrgeno por peso. El nitrgeno es absorbido por las races, en forma de
nitrato (NO3)- o amoniaco (NH4)+ o como urea, compuesto fertilizante que posteriormente mineraliza en
el suelo a formas amoniacales y ntricas. En los suelos clidos, hmedos y bien aireados, la forma
dominante de absorcin es el nitrato.
Para que le nitrato sea utilizado dentro de las plantas, tiene que ser reducido a amonio (NH4)+ o
amoniaco (NH3). Generalmente proviene de la mineralizacin de nitrgeno unido a materia orgnica o
de fuentes industriales aportadas al suelo, como urea o nitrato de amonio. La reduccin de los nitratos
involucra dos reacciones catalizadas por enzimas, que ocurre en las races y/ o en las hojas, dependiendo
de las especies. Las reacciones ocurren en series, para evitar acumulamiento de nitrito (NO2)- en sus
tejidos, que es txico para las plantas.
El amonio (NH4)+, producto de las reacciones de amonificacin del humus o de la mineralizacin de
urea, queda asimilado dentro de las plantas, en diversos aminocidos que despus son incorporados a las
protenas y los cidos nucleicos.
Las protenas son las estructuras de que estn formados los cloroplastos y mitocondrias dentro de las
clulas. El tipo de protena que se forma, es controlada por un cdigo gentico especfico encontrados
en los cidos nucleicos, lo que determina la cantidad y el arreglo de los aminocidos en cada protena.
Uno de estos cidos nucleicos es el cido desoxirribonucleico (ADN), presente en el ncleo y en la
mitocondria de cada clula. El cido nucleico duplica la informacin gentica de los cromosomas de las
clulas reproducidas a partir de la clula madre. El cido ribonucleico presente en el ncleo y el
citoplasma de cada clula, ejecuta las instrucciones en las molculas de cido desoxirribonucleico
(ADN). La mayor parte de las enzimas que controlan estos procesos metablicos son de carcter
protenico y en ellas, la forma de nitrgeno reducido, tiene importancia fundamental.
Estas protenas funcionales no son estables; constantemente son degradadas y resintetizadas.
Adems de su papel en la formacin de protenas, el nitrgeno es una parte integral de la clorofila,
principal elemento que absorbe la energa de lumnica, imprescindible en la fotosntesis.
La unidad bsica de la estructura de clorofila es el sistema de anillos de porfirina, que consiste de cuatro
anillos pirrlicos, cada uno con un tomo de nitrgeno y cuatro de carbono. Hay un tomo de magnesio
en el medio de cada anillo de porfirina.
Un suplemento adecuado de nitrgeno se asocia con una actividad fotosinttica alta, un crecimiento
vegetativo vigoroso, y un color verde oscuro de las plantas. El exceso de nitrgeno dentro de las plantas
con relacin dominante respecto a otros nutrimentos, principalmente fsforo, potasio y azufre, puede
retrasar la madurez de los cultivos.
La estimulacin del crecimiento vegetativo excesivo, por el aporte de nitrgeno, en las fases iniciales
del desarrollo, puede ser una desventaja en las regiones donde por falta de humedad (agua) del suelo,
hay una limitante del crecimiento. La reduccin de la humedad del suelo, por un crecimiento excesivo
temprano, normalmente ocasiona una reduccin de los rendimientos por falta de humedad en el perodo

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de llenado de granos, y ocurre en las leguminosas como frjoles, garbanzos y lentejas o en cereales como
maz y arroz.
Utilizando el nitrgeno combinado con otros nutrimentos, se puede acelerar la madurez de algunos
cultivos como los cereales, reduciendo el contenido de agua a la cosecha y permitiendo una cosecha ms
temprana al reducir la energa necesaria para secar el producto del cultivo, en los silos de secamiento.
En los casos de deficiencia de nitrgeno en las plantas, se depositan mayores cantidades de
carbohidratos en sus clulas, hacindolas ms gruesas. Pero si hay un adecuado abastecimiento de
nitrgeno a las plantas, estas producen ms protenas y menos carbohidratos. En esa condicin las
clulas contienen ms protoplasma, y se absorbe ms agua, como resultado se obtienen plantas ms
suculentas.
La suculencia excesiva no es conveniente en ciertos cultivos, porque resulta en debilidad de los tallos o
en una mayor susceptibilidad a enfermedades o plagas de los tallos y de las hojas.
A pesar de que se conoce este efecto, en cultivos como arroz y trigo, se han desarrollado algunas
variedades adaptadas a altas densidades de siembra y a altos niveles de aplicacin de nitrgeno. La
explicacin del mecanismo de adaptacin reside en los tejidos altamente silicatados del arroz y del trigo,
que impide el desarrollo de una alta suculencia foliar.
Normalmente las plantas deficientes en nitrgeno se quedan pequeas y amarillas, debido a las prdidas
de protena en los cloroplastos de las hojas ms viejas. Este amarillamiento, identificado
agronmicamente como clorosis, empieza normalmente en las hojas inferiores, mientras las hojas
superiores permanecen verdes. Cuando hay serias deficiencias en abastecimiento de nitrgeno por parte
del suelo, empieza una necrosis en los puntos de las hojas inferiores que progresa por la vena central,
hasta que toda la hoja muere.
La tendencia de las hojas superiores a quedar verdes, mientras las hojas inferiores se tornan amarillas o
mueren, es una indicacin de la movilidad del nitrgeno en la planta, que es traslado de las hojas viejas
a las hojas nuevas. Cuando las races no pueden absorber suficiente nitrgeno para sus necesidades de
crecimiento, la protena de las partes ms viejas de la planta se convierte en nitrgeno soluble. El
nitrgeno soluble es translocado posteriormente a los tejidos meristemticos y se utiliza otra vez en la
sntesis de nuevas protenas.
Hay diversas fuentes de nitrgeno para los cultivos. Se pueden utilizar los fertilizantes inorgnicos, el
nitrgeno orgnico de estircoles de animales o de desechos agrcolas, y el nitrgeno fijado por plantas
capaces de utilizar nitrgeno molecular (N2), de la atmsfera.

Fijacin por microorganismos que viven simbiticamente en las races de las leguminosas y en
ciertas plantas o rboles no leguminosos, como jal y casuarina.

Fijacin por organismos no simbiticos presentes en el suelo

Fijacin como xidos de nitrgeno por descargas de nitrgeno atmosfrico en perodos de


tormenta.

Disponibilidad del nitrgeno en forma amoniacal (NH4)+, en forma ntrica (NH3)-, o en formas
ligadas a la urea.

Las cantidades ilimitadas de las molculas de nitrgeno molecular (N2), estn en equilibrio dinmico
con las diversas formas fijadas en el suelo.
Conforme se fija el nitrgeno molecular (N2), por los procesos indicados arriba, se activan diversos
procesos microbiolgicos y qumicos que liberan nitrgeno molecular (N2) a la atmsfera. El reciclaje
de nitrgeno en el sistema suelo-planta-atmsfera depende de muchas transformaciones del nitrgeno
entre formas inorgnicas y orgnicas.

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El ciclo de nitrgeno se divide en entradas, salidas y reciclaje de nitrgeno dentro del suelo. Con
excepcin de la fijacin por combustin y por procesos industriales, todos los procesos ocurren
naturalmente. Se resume el ciclo de nitrgeno en la figura 1 y en el cuadro 2.
CUADRO 2
ENTRADAS, SALIDAS Y RECICLAJE DEL NITRGENO EN EL SISTEMA SUELO-PLANTAATMSFERA
Entradas de N

Salidas de N

Reciclaje de N

Biolgica

Absorcin por las plantas

Inmovilizacin

Industrial

Desnitrificacin

Mineralizacin

Elctrica

Volatilizacin

Nitrificacin

Combustin

Lixiviacin

Estircoles de animales

Fijacin de amoniaco

Fijacin:

Residuos de cultivos

Sin embargo, la importancia del nitrgeno suplido por estircoles y plantas leguminosas ha disminuido
en ciertos pases debido a la produccin de fertilizantes nitrogenados de origen industrial, a bajo costo.
En otros pases, la fijacin biolgica mantiene su importancia. En Nueva Zelanda casi todo el nitrgeno
necesario para la produccin de cultivos, es obtenido por la fijacin de nitrgeno por las especies
leguminosas. Los organismos fijadores de nitrgeno molecular (N2), ms comunes se presentan en el
cuadro 3. El total de fijacin anual de nitrgeno se estima entre 100 y 175 millones de toneladas
mtricas, para toda Nueva Zelanda. De ellos, 90 millones son fijados por la bacteria Rhizobium.

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En 1991 el uso de fertilizantes nitrogenados en el mundo era de 77 millones de toneladas mtricas. La


fijacin biolgica, representaba en esa poca, aproximadamente 75 por ciento del nitrgeno utilizado
para el crecimiento de las plantas. Las principales razones de las variaciones en las cantidades de
nitrgeno fijadas por la bacteria Rhizobium, es que tales cantidades varan con la estirpe o la raza de
Rhizobium, la planta husped, y las condiciones ambientales en que ambas se desarrollan.
Las cantidades de nitrgeno fijado por leguminosas perennes, se estima generalmente, entre 100 y 200
kg ha-1 ao-1. Bajo condiciones ptimas la fijacin de nitrgeno puede alcanzar hasta 400 kg ha-1 ao-1.
Muchas especies de Rhizobium son especficas para algunas leguminosas, y a veces, las plantas
requieren ser inoculadas con bacterias aptas a la especie vegetal, para que realicen una fijacin eficiente;
especialmente la primera vez que se siembra una leguminosa en un suelo que no tiene el inculo
adecuado.
No todos los ndulos de una planta de la familia de las leguminosas fijan nitrgeno. Los ndulos
efectivos en la fijacin, son grandes, estn agrupados principalmente en las races y tienen coloraciones
rosadas o rojizas debido a la presencia de leghemoglobina dentro del ndulo.
La fijacin biolgica es afectada por el pH del suelo, su estado nutricional, la velocidad promedio de
fotosntesis de las plantas, y el manejo que se da a las especies leguminosas fijadoras de nitrgeno.
La presencia en el suelo de nitratos proveniente de fuentes fertilizantes exgenas, puede reducir el
proceso de fijacin de nitrgeno.
En el cuadro 3 se anotan los microorganismos que fijan nitrgeno en los suelos y son de importancia
econmica porque se utilizan en incremento de la produccin agrcola.
CUADRO 3
MICROORGANISMOS DE IMPORTANCIA ECONMICA QUE FIJAN NITRGENO
Organismo
Azotobacter
(bacteria)

Azospirillum
(bacteria)

Rhizobium
(bacteria)
Frankia
(actinomiceto)
Anabaena
(algas verde azules)

Propiedades generales

Utilizacin en agricultura

Aerbicos, no simbiticos. De suelos No hay beneficios confirmados para


(rizosfera), aguas, y superficie y hojas. los cultivos. Hay efecto hormonal
en crecimiento de las races y de
plantas
Microaerbico, no simbitico, o en Creciente uso potencial para
asocio con races de plantas.
aumentar los rendimientos de
gramneas. La inoculacin trae
beneficios a los cultivos.
Fija nitrgeno en simbiosis con las Los cultivos de leguminosas se
leguminosas.
benefician del N, si se inoculan con
bacterias adecuadas.
Fijan nitrgeno en asocio con rboles Potencialmente importantes en la
no leguminosos, como el jal.
produccin
de
madera,
reforestacin, y ecolgicamente.
Organismos acuticos y terrestres. Mayor produccin
de arroz
Contienen clorofila.
inundado; se utiliza Azolla (helecho
de agua) en asocio con Anabaena
azolla como abono verde.

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Formas de Nitrgeno en el suelo


El contenido total de nitrgeno en los suelos vara entre 0.02 por ciento en el subsuelo, hasta 0.06 por
ciento en suelos de origen volcnico. Los valores extremos se encuentran en reas de suelos derivados
de turba, o suelos orgnicos, donde alcanza hasta 2.5 por ciento. Los valores ms comunes obtenidos en
suelos cultivados que no tienen influencia volcnica, tienen un mbito de 0.03 a 0.40 por ciento. El 95
por ciento de esos porcentajes son formas orgnicas de nitrgeno.
Las formas inorgnicas de nitrgeno en el suelo incluyen amonio (NH4)+, nitritos (NO2)-, nitratos (NO3)xido ntrico (NO), y nitrgeno elemental (N). Esta ultima forma de nitrgeno solo puede ser utilizada
por rizobios y otros organismos fijadores de nitrgeno en forma de nitrgeno molecular (N2)
Desde el punto de vista de fertilidad de suelos, el amonio, el nitrato y el nitrito son las formas ms
importantes de disponibilidad de nitrgeno, y son producidos por la descomposicin aerbica de la
materia orgnica del suelo o por la adicin de fertilizantes nitrogenados. Estas tres formas normalmente
constituyen 2 a 5 por ciento del total de nitrgeno en el suelo. El xido nitroso y el ntrico son formas de
nitrgeno que se pierden del suelo por procesos de desnitrificacin.
Algunas formas orgnicas de nitrgeno son protenicas: aminocidos, azcares aminados, y otros
compuestos nitrogenados ms complejos. La proporcin del total de nitrgeno en el suelo, en cada uno
de estos compuestos, es la siguiente: aminocidos 20 a 40 por ciento; azcares aminados como
hexosaminas 5 a 10 por ciento; purinas y derivados de pirimidinas, menos de 1 por ciento. Se sabe muy
poco de la naturaleza qumica del 50 por ciento del nitrgeno en forma orgnica, que est presente en
otros compuestos.
Frecuentemente las protenas se encuentran en combinacin con arcillas, ligninas, y otros materiales
resistentes a la descomposicin. Las cantidades de aminocidos libres en los suelos es pequeo, en
comparacin con otros compuestos.
Formas de nitrgeno absorbidas por las plantas
Las plantas pueden absorber nitrgeno en formas ntricas y amoniacales. Normalmente el nitrato se
encuentra en el suelo, en mayor cantidad que el amonio.
El nitrato llega a las races por flujo de masas y por difusin. Alguna cantidad de amonio est siempre
presente, e influencia el crecimiento y el metabolismo de las plantas en una manera no muy bien
comprendida.
La preferencia de las plantas por el amonio o el nitrato, es determinado por el tipo de planta, el
ambiente, y otros factores. Las plantas como pia; adems maz y otra gramneas, pueden utilizar ambas
formas de nitrgeno. Muchas hortalizas crecen mejor cuando el nitrgeno se suple en forma de nitrato,
pero algunas plantas adaptadas a suelos encharcados o cidos, no pueden absorber los nitratos. Las
solanceas como papa, tomate y tabaco necesitan una relacin nitrato/ amonio en el suelo muy alta. Si la
relacin es alta, significa que absorben mejor las formas ntricas que las amoniacales.
La velocidad de absorcin de los nitratos es generalmente alta y es favorecida por un valor de pH del
suelo bajo, que tiende hacia la acidez. Cuando las plantas absorben altos niveles de nitrato, hay un
aumento en la acumulacin de cationes inorgnicos como calcio, magnesio y potasio. Si el medio de
crecimiento se torna alcalino, alguna cantidad de cido carbnico (HCO 3)- puede ser liberado de las
races para mantener la neutralidad elctrica dentro de la planta y en la solucin del suelo.
Idealmente la mejor fuente de nitrgeno para las plantas es amonio, porque utilizan menos energa para
convertir el nitrgeno en protena. Como cara opuesta de la moneda, la reduccin de los nitratos es un
proceso de alto requerimiento energtico, porque se utilizan dos molculas de NADH por cada in
nitrato reducido en la sntesis de protenas. Una ventaja adicional: el amonio est sujeto a menos
prdidas del suelo por lixiviacin y desnitrificacin.

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La absorcin de amonio, por las plantas, ocurre mejor a valores de pH neutros, y se reduce por aumentos
en acidez (el valor de pH del suelo disminuye). La absorcin de nitrato reduce la absorcin de las
formas inicas de calcio, magnesio y potasio (Ca2+, Mg2+ y K+ respectivamente), mientras que aumenta
la absorcin de las formas inicas de fsforo, sulfato y cloro (H2PO4-,SO4-, y Cl-).
Las plantas fertilizadas con amonio pueden tener mayores contenidos de carbohidratos y de protenas
que las plantas fertilizadas con nitratos.
El pH de la rizsfera (parte de suelo influenciado por las races), disminuye cuando las plantas reciben
amonio, debido al hidrgeno exudado por la raz para mantener la electroneutralidad o balance de cargas
dentro de la planta. La absorcin de amonio, en vez de nitrato, genera una disminucin del pH en dos
unidades, en la rizsfera, que fue estudiado en plantas de trigo. Este efecto acidificante puede afectar la
disponibilidad de nutrimentos y la actividad biolgica alrededor de las races.
Los lmites de tolerancia al amonio, por parte de las plantas, son estrechas. Los niveles altos pueden
provocar reacciones txicas. Si hay altos niveles de amonio en consecuencia, que se presenten sntomas
de deficiencia de potasio. Sin embargo, las plantas toleran altos niveles de nitrato y lo acumulan en sus
tejidos.
El crecimiento de las plantas aumenta frecuentemente cuando se les suple una combinacin de nitrato y
amonio en lugar de slo nitrato o de slo amonio. Este efecto se ha observado en ciertas fases de
crecimiento para algunos cultivos de maz, sorgo, soya, trigo y cebada. Por ejemplo, la aplicacin de
amonio a las plantas de maz, durante el perodo de llenado de los granos, aument su rendimiento.
La ocurrencia y severidad de algunas enfermedades de las plantas pueden ser afectadas por la fuente de
nitrgeno. Algunas enfermedades son ms severas cuando el amonio predomina en la zona de las races,
y otras cuando hay predominancia de nitratos.
FSFORO
Existe gran diferencia entre la cantidad total del fsforo en el suelo y la cantidad disponible en la
solucin del suelo para las plantas. Por ejemplo:

El fsforo total en los suelos, vara entre 100 y 2000 partes por milln (ppm).

El fsforo disponible para las plantas, vara entre 0 y 60 Mg o microgramos L-1 (ppm). En suelos
excesivamente fertilizados, llega hasta 160 ppm, e incluso a niveles tan altos como 760 ppm.

El fsforo total del suelo se puede dividir en dos fracciones que son, una fraccin orgnica y otra
inorgnica. Ambas formas de fsforo se resumen en la figura 2.

El fsforo orgnico puede llegar a 55 por ciento del fsforo total de suelo. El resto, 45 por
ciento, corresponde a fsforo inorgnico.

El problema de fsforo disponible, es que gran parte del fsforo inorgnico se presenta ligado a
compuestos de poca o baja solubilidad en la solucin del suelo.

El fsforo es absorbido por las plantas principalmente en las formas de fosfatos monovalente y
divalente; respectivamente H2PO4- y H2PO4-2, presentes en la solucin del suelo.

Con un pH de 7.22 en la solucin del suelo, hay cantidades casi equivalentes de H2PO4- y
HPO4-2.

Si el pH disminuye de 7.22 predominan los iones divalentes de fosfato (H2PO4)-, forma inica
que es ms importante para la absorcin por las races de las plantas, en la mayor parte de los
suelos agrcolas y no agrcolas.
En un mbito de pH por debajo de 7.22 la velocidad de absorcin por las plantas del fosfato
divalente (HPO4)-2, es ms lento que la forma monovalente (H2PO4)-.

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Es necesario suplir continuamente fsforo al suelo para incrementar su concentracin, en las


reas donde las races de los cultivos absorben el fsforo activamente.

La concentracin de fsforo necesario en la solucin del suelo, es determinada principalmente por la


demanda del cultivo y el nivel de produccin deseada. El agricultor aplica el fsforo en funcin de las
demandas conocidas del cultivo. Para diferentes cultivos, la concentracin de fsforo en el suelo vara
entre 0.003 y 0.3 ppm o mg L-1, en la solucin del suelo. Estos valores se refieren a la cantidad de
fsforo en el suelo, necesaria para un cierto nivel de rendimiento, entendido como requerimiento
externo del fsforo, porque proviene de fertilizantes. Ese requerimiento externo probablemente no es
constante para todo el perodo de crecimiento de un cultivo. Se conoce muy bien en la fertilizacin de
cultivos, que la mayor demanda del fsforo ocurre en la etapa de desarrollo de races y de crecimiento
vegetativo. Eso no significa que no se necesita en otras etapas como floracin y produccin de frutos,
pero la demanda en las ltimas etapas, normalmente es menor.
Existen dos mecanismos de transporte de nutrimentos del suelo a las races. Son el flujo de masa y la
difusin. El primero consiste en el transporte de nutrimentos disueltos en agua.
Esos nutrimentos en disolucin, se mueven hacia las races por diferencias de potencial del agua
contenida en el suelo e ingresa a la planta por mecanismos de absorcin de agua, impelidos por fuerzas
de transpiracin: es el flujo masal.
El segundo mecanismo ocurre cuando la forma inica de un fertilizante se mueve desde un rea de alta
concentracin, por movimiento termal, al azar. La difusin, en la interfase de la solucin suelo-raz,
significa que los iones se mueven hacia el interior de las races atravesando membranas semipermeables
e hidratadas.
Calculando con base en 400 g de agua transpirada por cada gramo de materia seca producida por las
plantas y a una concentracin de 0.2 por ciento en sus tejidos, se necesita una concentracin de 5 mg
L-1 de fsforo en la solucin de suelo, para suplir todo el fsforo a las plantas por flujo de masa.
En forma general la concentracin de fsforo en la solucin del suelo vara de 0.05 a 0.3 mg L-1, en
suelos no fertilizados; y de 0.3 a 3 mg L-1, en suelos fertilizados, con el siguiente efecto:

En un suelo no fertilizado, con 0.05 mg L-1 de fsforo en la solucin del suelo, el flujo de masa
puede suplir solamente el 1 por ciento del fsforo que necesitan las plantas.

En un suelo fertilizado hasta una concentracin de 1 mg L-1 de fsforo en la solucin del suelo,
el flujo de masa puede suplir hasta 20 por ciento del fsforo que necesitan las plantas.

Se supone que las concentraciones ms altas de fsforo, en la solucin del suelo, ocurre cerca de las
bandas de aplicacin del fsforo (2 a 14 mg L-1) y puede resultar en una mayor absorcin de fsforo por
los mecanismos indicados: flujo de masa y difusin.
Con excepcin de los suelos con muy altos niveles de fsforo, la difusin es el mecanismo a travs del
cual la mayor parte del fsforo llega a la races de las plantas.
Conforme las races de las plantas absorben fsforo de la solucin de suelo, se forma alrededor de ellas
un gradiente de difusin.
Las races de las plantas que absorben un nutrimento, crean un sumidero o especie de remolino, hacia el
cual difunde el nutrimento, desde all los nutrimentos difunden hacia las races de las plantas.
Un alto requerimiento de una planta por un nutrimento, o un alto poder de absorcin por las races,
genera una mayor fuerza del sumidero, o un alto gradiente de difusin, que favorece el movimiento de
los iones hacia las races.
En resumen, existen tres factores del suelo que determinan el movimiento de nutrimentos hacia las
races, que son:

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Sus propios coeficientes de difusin.

Su concentracin en la disolucin del suelo.

La regulacin que ejerce el suelo sobre el nutrimento, en la fase de la solucin del suelo.

De los factores indicados el ms importante es el coeficiente de difusin, porque determina la distancia


efectiva de difusin de los nutrimentos hacia la raz. Par un espaciamiento dado de las races en el suelo,
el coeficiente determina la fraccin de nutrimentos del suelo que pueden llegar a la raz en un perodo
especfico del crecimiento de la planta.
El coeficiente de difusin inica en el suelo, es influenciado por tres factores:

El contenido volumtrico del agua que tenga el suelo.

La tortuosidad de los poros del suelo, que significa un camino irregular e indirecto de difusin
dentro de los poros del suelo.

La capacidad reguladora del suelo, que depende de su contenido de agua y que se rige por la
norma de que a mayor contenido de agua, habr mayor difusin de la forma inica del
nutrimento.

Si aumenta la concentracin de nutrimentos en el suelo, disminuye la capacidad reguladora del suelo.


Esto significa que existen variables como:

Reduccin de la capacidad reguladora, asociada a un aumento en la tasa de difusin de los


elementos nutritivos en forma inica.

Sistemas de fertilizacin del suelo. Si el fertilizante es aplicado en bandas, en forma prctica se


aumenta el coeficiente efectivo de intercepcin del fertilizante y de los mecanismos de difusin.

Adems, se debe considerar que el coeficiente de difusin es muy sensitivo a la temperatura del suelo.
El coeficiente aumenta si aumenta la temperatura.
Los ndices de difusin son muy lentos en condiciones normales del suelo, y ocurre en distancias cortas,
estimadas en 0.02 cm para el fsforo.
El que se pueda mantener una concentracin adecuada de fsforo en la solucin de suelo, depende del
aporte de fsforo de la fase slida del suelo hacia la disolucin acuosa que le rodea, para reemplazar el
fsforo absorbido por las plantas. Ese fsforo que proviene de la fase slida, sirve como reserva.
Frecuentemente se denomina factor de capacidad o de cantidad. Por otra parte, la concentracin de
fsforo en la solucin de suelo se denomina factor de intensidad.
Las velocidades de formacin y descomposicin de la materia orgnica tambin influencia la intensidad
del fsforo, o su concentracin en la solucin de suelo. En la figura 2 se ilustra los equilibrios que
existen entre los componentes del factor capacidad que corresponde al aporte de fsforo inorgnico del
suelo, proveniente de minerales primarios, mientras que el fsforo en la solucin del suelo corresponde
al factor intensidad. Se indican en esa figura las vas de aporte (excepto la aplicacin de fertilizantes
industriales) y las vas de extraccin del nutrimento. En la figura 3 se presente la dinmica del fsforo
en el suelo, donde se incluye el aporte de fsforo va fertilizantes, fsforo absorbido y el fsforo ligado a
estircol y humus.
La interaccin entre los factores de capacidad e intensidad, se pueden resumir esquemticamente en la
siguiente forma:
Fsforo en solucin de suelo

Fsforo disponible

Fsforo no disponible.

Fertilidad de Suelos

Donald Kass

Fertilidad de Suelos

Donald Kass

El fsforo ms rpidamente disponible del factor de capacidad, tiene un alto ndice de disociacin, que
permite un reemplazo rpido del fsforo en la solucin del suelo.
La disminucin de la fraccin rpidamente disponible en la disolucin de suelo, causa que el fsforo no
disponible se convierta o pase a formas que tienen bajos ndices de disponibilidad. Esto significa que el
factor cantidad en la solucin el suelo, se compone de dos formas: fsforo rpidamente disponible y
fsforo que no es rpidamente disponible, con interacciones basada en la dinmica de equilibrio del
fsforo en el suelo.
Los equilibrios de la figura 2, reciclaje del fsforo en el suelo, indican la relacin entre fsforo
rpidamente disponible y no disponible. Tales equilibrios pueden ser disturbados por:

Adicin de fertilizantes que contienen fosfatos solubles.

Inmovilizacin de fosfatos solubles por microorganismos del suelo, que se indica como fsforo
microbiano.

Rpida mineralizacin de la materia orgnica del suelo como resultado indirecto de la labranza
del suelo.

Formas de Fsforo en el Suelo


El fsforo se encuentra en el suelo en dos formas que son: inorgnicas y orgnicas.
Las formas inorgnicas incluye fsforo nativo presente en el suelo. Principalmente tienen su origen en la
descomposicin y desintegracin de rocas y materiales parentales que contienen apatita, un mineral con
frmula general de Ca10(PO4)6(F, Cl, OH)2. El fsforo se encuentra en los suelos como partculas
pequeas de fluorapatita, hidroxiapatita, cloroapatita y fosfatos de hierro, aluminio o calcio, o en
combinacin con fracciones arcillosas del suelo. Las formas inorgnicas tambin se combinan con el
humus o sus fracciones orgnicas: huminas y cidas flvicos.
Las formas orgnicas incluye formas de fsforo orgnico presentes en los suelos como steres de cido
ortofosfrico, fosfatos de inositol y fosfolpidos; estos ltimos de mayor abundancia en los suelos. Otras
formas orgnicas presentes en el suelo son cidos nucleicos, nucletidos y los fosfatos de azcares.
Los fosfatos de inositol son muy estables y se pueden acumular en cantidades considerables en el suelo,
llegando a constituir la mitad del fsforo orgnico, y hasta el 25 por ciento del fsforo total en algunos
suelos. Tambin pueden formar complejos con protenas, iones metlicos y sales poco solubles, por
reacciones con hierro, aluminio y calcio. Adems, algunas arcillas pueden absorberlos fuertemente.
Los cidos nucleicos se descomponen ms rpido en el suelo, y constituyen menos del 3 por ciento de su
fraccin orgnica.
Los fosfolpidos pueden constituir entre 1 y 15 por ciento del fsforo orgnico de los suelos.
En los suelos existen otras formas de fsforo orgnico que no estn bien caracterizadas o identificadas.
Por esa razn no se anotan aqu.
Mineralizacin e Inmovilizacin del Fsforo
Existen relaciones entre los contenidos de carbono (C), nitrgeno (N) y fsforo (P), determinados como
relaciones C:N:P la relacin porcentual entre los tres elementos, determina si ocurre mineralizacin o
inmovilizacin del fsforo en el suelo. La mineralizacin significa ruptura de enlaces orgnicos y
rgano-minerales y, como resultado, fsforo liberado al ambiente edfico. La inmovilizacin significa la
captura y retencin del fsforo por las arcillas del suelo. Al respecto se ha sugerido que:

Una relacin C:N:P de 100:10:1 es adecuada para la mineralizacin del fsforo presente en la
materia orgnica del suelo. Pero se han encontrado valores muy diferentes en los diversos suelos
estudiados al respecto.

Fertilidad de Suelos

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Si la relacin entre C y P inorgnico es de 200:1 o menos, ocurrira mineralizacin de fsforo, y


si es 300:1 ocurrira su inmovilizacin.

Tambin existen interacciones entre las cantidades de nitrgeno y fsforo disponibles. Si uno de
ellos disminuye, se favorece la mineralizacin del otro.

Si las sustancias orgnicas del suelo contienen menos de 0.2 por ciento de fsforo se produce su
inmovilizacin, porque los microorganismos consumen fsforo orgnico e inorgnico.

Formas de Fsforo Inorgnico en los Suelos


Las formas de fsforo inorgnico corresponden a fsforo disuelto que proviene de fertilizantes y de
minerales primarios presentes dentro del suelo que reaccionan con otros constituyentes del suelo y se
hacen menos solubles en la solucin del suelo. El fsforo que el suelo y se hacen menos solubles en la
solucin del suelo. El fsforo que el suelo captura, de la solucin acuosa que lo rodea, es considerado
como fsforo retenido o fijado. Tres mecanismos explican el proceso de retencin o de fijacin. Los
mecanismos son los siguientes:

Reacciones de precipitacin y disolucin.

Reacciones de adsorcin y absorcin.

Reacciones de inmovilizacin y mineralizacin.

Las reacciones de precipitacin y disolucin son relativamente lentas. En dcadas anteriores se


les daba ms importancia. Estas reacciones se dan por variaciones en el pH del suelo, la
presencia de hierro y aluminio, la presencia de materiales calcreos, o la presencia de materiales
alofnicos, en suelos de origen volcnico. Tales reacciones ocurren cuando se agregan
fertilizantes fosfatados a suelos con una condicin inicial de pH cido y con altos contenidos de
hierro y/ o aluminio, o con altos contenidos de calcio o de materiales alofnicos.
Recientemente se considera que las reacciones de adsorcin y desadsorcin son ms rpidas e
importantes para la disponibilidad de fsforo en el suelo. En este punto, conviene definir tres
trminos, descritos a continuacin, que son: adsorcin y desorcin:

Adsorcin y Absorcin: La adsorcin es la remocin de fsforo de la solucin de suelo, que es


retenido en las superficies de los coloides del suelo. Significa retencin superficial. Si el fsforo
penetra, ms o menos uniformemente en la fase slida, se considera absorbido. Con frecuencia
se prefiere el anglicismo sorcin, derivado del ingls sorption, porque es difcil distinguir
entre adsorcin y absorcin.

Desorcin otro anglicismo se refiere a la liberacin del fsforo adsorbido y absorbido por
los coloides, hacia la solucin de suelo.

Existe evidencia de que existe un gran nmero de reacciones de adsorcin/ absorcin y de precipitacin
de fsforo en los suelos que causan su retencin temporal o permanente, sin resolverse hasta ahora
cuales son ms importantes. Por ejemplo:

Cuando los niveles de fsforo en la solucin del suelo son muy bajos, los mecanismos de
adsorcin y absorcin parecen ser los mecanismos dominantes.

En los ambientes edficos en que se aplican fertilizantes fosfatados de alta concentracin, la


solucin de suelo contiene altos niveles de fsforo. Eso favorece inicialmente la precipitacin de
compuestos de fsforo de hierro y/o de aluminio en suelos de pH cido, o con calcio y magnesio
en suelos que superan el valor de neutralidad en pH.

El fsforo forma compuestos de poca solubilidad con iones frricos y alumnicos (Fe+3 y Al+3),
en suelos con pH cido, y con iones solubles de Ca+2 y Mg+2 a valores de pH superiores a 7.0 a
la neutralidad, formando compuestos insolubles de calcio y magnesio.

Fertilidad de Suelos

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Hay gran variabilidad en la formacin de los compuestos indicados en los dos prrafos
anteriores, pero la mayor disponibilidad del fsforo para los cultivos se dan entre valores de pH
entre 6 y 7. En los suelos donde se puede obtener una buena disponibilidad de fsforo con
aplicaciones menores de 100 kg ha-1 de P2O5, no se considera problemtica la retencin del
nutrimento. Pero en los suelos donde hay que aplicar entre 600 y 2000 kg ha-1, es considerado
problemtico.

Las reacciones de inmovilizacin y mineralizacin indican que la materia orgnica tambin participa en
los procesos indicados. Los compuestos rgano-fosfatados son inmovilizados parcialmente y se pueden
mover en el suelo a mayores distancias que los compuestos inorgnicos de la disolucin del suelo. Las
investigaciones han demostrado que algunos compuestos de fsforo de origen orgnico e inorgnico,
provenientes de la mineralizacin de residuos orgnicos, se mueven ms rpidamente en el suelo que el
fosfato proveniente de fertilizantes. La interpretacin es que existe una inmovilizacin parcial del
fsforo, por accin de compuestos orgnicos complejos. Esto permite que los fosfatos no sean atrapados
por los compuestos de hierro, aluminio o de calcio en el suelo (dependiendo del pH).
En algunos casos no hay liberacin del fsforo si se adiciona materia orgnica. Ello ocurre por:

La actividad de los microorganismos del suelo que inmovilizan el fsforo.

La formacin de complejos metalo-orgnicos que pueden retener fsforo.

Con la mineralizacin de los residuos orgnicos presentes en el suelo, ciertos compuestos orgnicos
derivados de la descomposicin de la materia orgnica como citrato, oxalato y malato, pueden
acomplejar al hierro y al aluminio, evitando que estos acten reteniendo el fsforo, y este puede seguir
un proceso en que pasa a ser disponible, cuando los agentes que lo acomplejan cambian a otras formas
orgnicas por la hidrlisis de grupos terminales de las macromolculas orgnicas.
Factores que Afectan la Retencin de Fsforo en los Suelos
Los factores que afectan la retencin de fsforo en el suelo, incluye:

La naturaleza y cantidad del aluminio del suelo, ligado al pH.

El predominio de tipos especficos de arcilla en el suelo.

La presencia de coloides amorfos derivados de materiales volcnicos.

La presencia de carbonato de calcio.

Naturaleza y Cantidad de Componentes del Suelo


En el suelo existen varios componentes solubles si su pH es cido. Algunos de ellos, importantes en los
mecanismos de retencin de fsforo, son el hierro y el aluminio. Estos compuestos se presentan en
formas cristalinas, pseudocristalinas y amorfas.
Los xidos de hierro y de aluminio y formas oxdicas hidratadas pueden existir como partculas
discretas en los suelos, como pelculas sobre la superficie de otras partculas como arcillas, o como
compuestos amorfos de hidroxialuminio, entre las lminas de aluminio-silicatos.
Las formas ms amorfas de hierro y aluminio adsorben ms fosfato que las forma cristalinas. En forma
genrica los xidos de hierro y aluminio y sus diversas formas hidratadas se conocen como R 2O3.
Tipo de Arcillas y Predominio de ellas en los Suelos
En los suelos existe una mezcla de arcillas. Normalmente una de ellas predomina, lo cual depende del
clima de una regin. Si predominan arcillas tipo 1:1 del grupo caolintico, se retiene ms fsforo que en
suelos donde predominan arcillas tipo 2:1 del grupo esmecttico. Las arcillas que tienen ms xidos de
hierro y aluminio, respecto a los xidos de slice, armazn fundamental de las arcillas, con una relacin
SiO2/R2O3 baja, retienen ms fsforo comparado con arcillas en las que la relacin es mayor. Si en los

Fertilidad de Suelos

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suelos hay predominio de arcillas caolinticas, oxdicas o alofnicas, se retiene ms fsforo aplicado va
fertilizante.
La presencia de coloides amorfos a los rayos X, como las arcillas alofnicas, tienen mayor capacidad de
retencin de fsforo a pesar de que su contenido porcentual en arcilla alofnica sea bajo. Son los suelos
clasificados dentro del orden Andisol.
En otros suelos, la presencia de carbonato de calcio aumenta la retencin de fsforo, pero relativamente
se retiene una cantidad menor que en los suelos donde abundan xidos de hierro y de aluminio.
Ahora conviene analizar:

El efecto del pH: Si el pH del suelo tiene valores de 5.0 se incrementa la retencin del fsforo
porque aumenta la hidrlisis del aluminio. Pero con valores de pH entre 6.0 a6.5 la reactividad
de los xidos de hierro y aluminio es mnima, y hay poca retencin de fsforo. Si el pH del suelo
sube por encima de 7.0 la retencin de fsforos se debe a la participacin de cationes de calcio y
magnesio.

El efecto de cationes: En el suelo se encuentran cationes divalentes como calcio y magnesio y


monovalentes como sodio y potasio. Si las arcillas estn saturadas con cationes divalentes,
retienen ms fsforo que cuando estn saturadas con cationes monovalentes. Adems, la
presencia de aluminio intercambiable dentro de las arcillas, normalmente aumenta la retencin
de fsforo.

La competencia entre aniones: Los aniones inorgnicos u orgnicos pueden competir con el
fosfato por los sitios de adsorcin, lo cual resulta en una disminucin de la retencin de fsforo.
Los mecanismos de competencia son los siguientes:
1. Los aniones dbilmente retenidos como nitratos y cloruros tiene poco efecto en la retencin
de fosfato, mientras que los aniones adsorbidos o absorbidos, como silicatos, sulfatos,
hidroxilaos y molibdatos, tienen un efecto mayor.
2. La fortaleza del enlace del anin con la superficie de adsorcin, determina su capacidad
competitiva. As, el sulfato, que forma un enlace ms dbil que el fosfato, no desplaza mucho
fsforo a pesar de ser adsorbido especficamente.
3. Ciertos aniones orgnicos como oxalato, citrato y poligalacturonato, forman complejos
estables con el hierro y el aluminio presentes en las superficies de las partculas de suelo
(arcillas), siendo especficamente retenidos y liberando el fosfato.
4. El grado de saturacin del complejo de adsorcin, afecta algunos parmetros.
o Si hay menos sitios disponibles para adsorcin, retencin es menos fuerte.
o La relacin entre los xidos de hierro, de aluminio y el fosfato, denominada
proporcin R2O3/P2O5; indica la cantidad de fosfato que va a ser retenido. Si aumenta
la relacin, aumentar la cantidad de fsforo retenido.
o La fertilizacin del suelo con fsforo, en forma continua, por varios aos debe reducir
la capacidad del suelo para retenerlo, reducindose as la necesidad de aplicarlos va
fertilizante.

Materia orgnica. Los residuos orgnicos contribuyen a que exista mayor disponibilidad del fosfato en
el suelo la adicin de materia orgnica permite una liberacin de fsforo porque:

Se forman complejos fosfohumnicos que retiene fsforo en formas que son ms fcilmente
absorbidas por las plantas. Estos operan de la siguiente manera:

Ocurre reemplazo de fosfato por aniones hmicos en las superficies de fijacin.

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Existe cobertura de partculas de sesquixidos de hierro y aluminio por la materia orgnica, que
reduce su reactividad con el fsforo. En algunos casos, estos complejos metalo-orgnicos,
todava pueden retener fsforo.

Se promueve la mineralizacin del fsforo orgnico.

En algunos casos no se da la liberacin de fsforo al adicionar materia orgnica. Esto ocurre por:

La actividad microbiana que inmoviliza el fsforo.

La formacin de complejos metalo-orgnicos que pueden retener fsforo.

Efecto de la temperatura. Las reacciones de adsorcin y de precipitacin pueden proceder ms


rpidamente si hay incremento de temperatura, porque disminuye el tiempo de reaccin. Respecto a este
ltimo factor, se conoce que la adsorcin del fsforo por los suelos, muestra una rpida reaccin inicial
y una reaccin posterior ms lenta. Esto ocurre porque las reacciones de adsorcin cuando hay
intercambio de fsforo por aniones y ligandos de tomos metlicos son extremadamente rpidas. En
cambio, las reacciones ms lentas involucran dos aspectos que son:

La penetracin difusiva, o absorcin qumica, del fsforo adsorbido en la superficie del suelo.

La precipitacin de compuestos de fsforo para los que se ha excedido el producto de


solubilidad.

Determinacin del Fsforo Disponible para la Plantas


Los estudios realizados con fsforo han demostrado que no todas las fracciones disponibles tienen igual
disponibilidad para las plantas. Las tcnicas ms recientes para determinar esas fracciones incluyen la
desabsorcin con resinas, el intercambio isotpico y la obtencin de curvas o grficos que muestran la
cantidad de fsforo aplicado a un volumen especfico del suelo, versus la intensidad de adsorcin por las
races de las plantas. Pero esas tcnicas no son lo suficientemente rpidas ni claras para su
interpretacin, al sustituir la extraccin de fsforo con soluciones diluidas, y estimar luego el fsforo
disponible para las plantas.
Una prueba para determinar el fsforo disponible debe llenar dos requisitos que son:

Poner la muestra de suelo en un grupo predeterminado para hacer una recomendacin de


fertilizacin.

La prueba debe indicar la probabilidad de un retorno econmico adecuado del uso de


fertilizantes fosfatados.

Extractantes de Fsforo en los Suelos


Existen varios extractantes que permiten determinar la cantidad de fsforo en los suelos. Hay
extractantes con agua, con soluciones alcalinas y con cidos. Ejemplos de extractantes cidos y
alcalinos son:

El mtodo Bray I, que usa una solucin 0.025 molar de cido clorhdrico (HCl) + 0.03 molar de
fluoruro de amonio (NH4F).

El mtodo de Melich que usa 0.05 molar de cido clorhdrico (HCl) + 0.025 molar de cido
sulfrico (H2SO4).

Se asume que los extractantes cidos funcionan mejor en suelos cidos, mientras que los extractantes
alcalinos funcionan mejor en suelos alcalinos.

El mtodo de Olsen usa 0.5 normal de carbonato cido de sodio (NAH-CO3). Este mtodo de
Olsen ha funcionado bastante bien en suelos cidos. Es el mtodo utilizado para la determinacin
de fsforo en este pas y se conoce como Olsen modificado.

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POTASIO
El potasio es parte de los minerales primarios que incluyen las micas y los feldespatos de potasio, como
ortoclasa, muscovita, y biotita, que se encuentran en la fraccin arenosa del suelo y contienen ese
elemento en mbitos de 4 a 15 por ciento.
El potasio tambin es parte de los coloides del suelo que forman para de los minerales secundarios
(arcillas del grupo 2:1), que agrupa las ilitas, las vermiculitas y las esmectitas. Lo iones potasio, ligados
a estas arcillas, se encuentran normalmente fijados en posiciones interlaminares o retenidos en la
superficie de los coloides por reacciones de intercambio. Como informacin general se indica que el
contenido de potasio en los suelos vara normalmente entre 0.5 y 2.05 por ciento (Tisdale, S. 1985). El
potasio ligado a los minerales y los coloides del suelo, se encuentra en tres posiciones que son:

Dentro de la estructura cristalina de minerales primarios como ortoclasa, muscovita, y biotita.


Solo pueden ser liberados si los feldespatos potsicos se desintegran parcialmente por procesos
de meteorizacin.

Absorbido entre los retculos cristalinos de las arcillas del grupo 2:1, especialmente ilita,
vermiculita y arcillas esmectticas.

Adsorbido en la periferia de coloides orgnicos (humus), e inorgnicos (arcillas).

La dinmica del potasio en el suelo, involucra tres condiciones que son:


Suelo

- K+

K+ en disolucin

K+ adsorbido/ plantas

En el esquema anterior se observa que la dinmica del potasio en el suelo involucra tres etapas que son:

Potasio adsorbido en posiciones de intercambio en el suelo. Este potasio est en equilibrio con el
potasio que se encuentra en forma inica en la disolucin.

Formas inicas de potasio que son absorbidas por las races de las plantas. Las plantas absorben
el potasio de la solucin del suelo, en forma inica (K+).

Potasio en disolucin. Despus de que el potasio inico en la solucin del suelo es absorbido, el
equilibrio se restaura si se libera potasio ligado a las superficies de los coloides del suelo, o se
expanden las unidades cristalinas de las arcillas 2:1 por cambios en el contenido de humedad del
suelo y por procesos de meteorizacin como hidratacin, hidrlisis e intercambio de bases, que
inmediatamente pasan a formas disponibles de potasio en el suelo.

Por lo tanto, la disponibilidad de potasio para las plantas depende del tipo de arcilla que predomine en
el suelo y de su textura. Como el potasio es retenido fuertemente en forma interlaminar, por arcillas del
grupo 2:1 arcillas micceas e ilitas, su retencin o disponibilidad depende del grado de hidratacin de
esas arcillas y de la cantidad que exista en el suelo. Si las lminas de las arcillas se hidratan por
humedad, las lminas aluminio-silicatadas tienden a expanderse y liberan el potasio retenido entre sus
lminas, en forma inica.
La fertilizacin potsica en suelos que tienen arcillas 2:1, y bajos contenidos de potasio en el sistema,
produce una alta fijacin del potasio aplicado como fertilizante.
Adems, el potasio puede estar ms disponible en suelos cidos porque la presencia de iones aluminio y
sus forma hidratadas, compiten por los sitios de intercambio en las arcillas, dejando al potasio
disponible.
Todas estas condiciones ligadas al equilibrio y reciclaje de potasio en el suelo, se presentan en la figura
4, donde se resume el contenido de potasio en el suelo de la siguiente manera:

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El potasio puede provenir de fertilizantes, de residuos orgnicos, de minerales primarios y de


minerales secundarios.

El potasio liberado por micas e ilitas pasa a ser potasio intercambiable en la solucin del suelo.

El potasio se pierde del sistema por lixiviacin.

El potasio que se encuentra en la solucin del suelo es conocido como potasio disponible para
las races de las plantas.

El contenido de potasio en la solucin del suelo se encuentra entre 0.07 a 2.01 miliequivalentes por 100
g de suelo, con base en diferentes estudios de fertilidad realizados en Costa Rica para Madelea,
CATIE, GTZ y compaas bananeras como Indiana (siquirres) y Von Storren (Estrada). El contenido de
potasio en el suelo es afectado por el material parental que da origen al suelo, la agresividad climtica y
la fertilizacin excesiva. La ltima variable produce valores errticos que son difciles de cuantificar
porque los niveles de potasio se incrementan considerablemente, respecto a los contenidos normales del
suelo.
Los mecanismos de transporte de potasio hacia la raz, ocurren principalmente por difusin, y en menor
grado por flujo masal. El potasio tiene una movilidad intermedia en el suelo, respecto al nitrgeno (alta
movilidad) y al fsforo (baja movilidad). Un tercer mecanismo relativo a la absorcin de potasio por las
races, es la intercepcin entre pelos radiculares absorbentes y los coloides del suelo porque tienen
contacto directo entre ambos y favorece se una absorcin de potasio, aunque relativamente baja.
En funcin de los mecanismos de absorcin por las races de las plantas, es importante mantener una
gran disponibilidad de potasio en el suelo para mantener una alta intensidad o saturacin de potasio en el
sistema coloidal del suelo y la solucin que rodea los coloides arcillosos.

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EN RESUMEN: Los factores que afectan la disponibilidad de potasio en los suelos para las plantas son los siguientes:

Textura del suelo y tipo de arcillas. A mayor contenido de arcillas se asume que hay un mayor contenido de
potasio ligado a ellas. Esto es cierto dependiendo del tipo de arcilla. Si las arcillas que predominan en el
suelo son del tipo 2:1, el suelo tendr una gran cantidad de potasio fijado interlaminarmente, que puede ser
liberado por cambios en la humedad del suelo, lo que permite la expansin y contraccin de estas arcillas del
grupo caolintico y oxdico (arcillas xido de hierro y aluminio), la cantidad de potasio es muy baja y la
capacidad de fijar potasio que tienen, tambin es muy baja. Pero eso no significa que en el trpico hmedo no
existen arcillas del tipo 2:1

Cantidad de potasio intercambiable. El potasio presente en los suelos de Costa Rica usualmente se encuentra
entre mbitos de 0.05 a 0.7 miliequivalentes por cien gramos de suelo, lo que equivale 0.05 0.7 cmol(+) kg-1.

Humedad del suelo. Una adecuada humedad del suelo es importante para los procesos de movilizacin y
transporte de los iones potasio en la disolucin del suelo por flujo masal o por difusin. La humedad tambin
es importante en suelos en que predominan arcillas del tipo 2:1, para que las lminas alumino-silicatadas
pueden expanderse, liberando el potasio fijado interlaminarmente. La humedad del suelo incluye un proceso
asociado; el humedecimiento y el secamiento de los suelos. Por esa razn en suelos estacionalmente secos y
estacionalmente hmedos como algunos de provincia de Guanacaste, con gran abundancia de arcillas 2:1, se
activan los mecanismos de fijacin durante la poca seca y los lentos mecanismos de liberar el potasio
durante la poca hmeda.

pH del suelo. La presencia de aluminio soluble en forma inica y de compuestos hidroxilados de aluminio,
adems de formas mangnicas, en los suelos que tienen un pH menor de 5.5 unidades reduce la capacidad de
fijacin del potasio, por parte de los coloides del suelos.

Si el pH alcanza valores muy cidos y el manganeso soluble generan un ambiente txico que restringe la absorcin de
potasio por parte de los pelos radiculares de las plantas.

Interacciones entre cationes. El calcio y el magnesio son elementos que compiten con el potasio por los sitios
de adsorcin de las races de las plantas. Tradicionalmente estas interacciones se conocen como antagonismos
entre cationes calcio, magnesio y potasio y la relacin entre ellos se expresan con base en las relaciones calci/
potasio, magnesio/ potasio y calcio + magnesio/ potasio.

En los suelos que tienen altos contenidos de componentes calcreos existe una accin depresiva del calcio por la
absorcin de potasio por parte de las races de las plantas. Una condicin similar se da en suelos con altos contenidos
de magnesio respecto al potasio, o por la combinacin de ambos (suma de calcio y magnesio), respecto al potasio.

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MACRONUTRIMENTOS SECUNDARIOS
CALCIO
Los mecanismos que regulan la disponibilidad del calcio en el sistema edfico son muy variables. La
concentracin de calcio en la corteza terrestre es de aproximadamente 3.64 por ciento en promedio, pero
su contenido muestran una gran variabilidad.
En los suelos arenosos de las regiones hmedas hay muy bajos contenidos de calcio. El contenido vara
entre 0.7 y 1.5 por ciento de calcio. Pero en los suelos muy meteorizados del trpico hmedo, los
contenidos oscilan entre 0.1 y 0.03 por ciento de calcio, independiente de su textura.
En contraposicin, los niveles de calcio en suelos calcreos pueden varias entre 1 y 25 por ciento.
Normalmente, en los suelos con contenidos de calcio mayores de 3 por ciento hay presencia de
carbonato de calcio (CaCO3)
El calcio presente en los suelos, se deriva de la meteorizacin de rocas y minerales primarios. La
anortita (CaAl2Si2O3), un mineral perteneciente a la serie de las plagioclasas feldespticas, es la fuente
primaria de calcio en los suelos. Pero la augita, miembro de los metasilicatos conocidos como
piroxenos, y la hornblenda, miembro de los silicatos hidratados como los anfboles; tambin son fuentes
importantes que aportan calcio al suelo. La apatita, la biotita y los borosilicatos, tambin aportan calcio,
pero en cantidades relativamente menores. Otros importantes contribuyentes de calcio son la calcita y el
carbonato de calcio.
En las regiones ridas el contenido del calcio del suelo es alto, independiente de su condicin textural,
debido a que existe poca precipitacin pluvial y poca lixiviacin. En estos suelos la calcita (CaCO 3
cristalizado), es una fuente de calcio. La dolomita |CaMg(CO3)2| tambin puede encontrarse presente en
el sistema, y el yeso en forma dihidratada (CaSO4 . H2O), se encuentra abundante en los suelos de las
regiones ridas.
Las prdidas del calcio en la solucin del suelo son menores que las del potasio.
Las prdidas del calcio pueden ser por:

Lixiviacin por agua de precolacin

Absorcin por organismos del suelo.

Absorcin por el complejo coloidal.

Coprecipitacin como compuestos secundarios de calcio.

Como regla general, los suelos de texturas gruesas que provienen de la meteorizacin de rocas
parentales con bajos contenidos en calcio, tienen bajos contenidos de calcio. Los suelos de texturas finas
que provienen de rocas parentales con altos contenidos de calcio tienen valores altos en calcio total e
intercambiable. Sin embargo, en las regiones hmedas, los suelos derivados de calizas frecuentemente
son ms cidos en los horizontes superiores del suelo, debido a las prdidas por lixiviacin del calcio y
otros cationes como potasio y magnesio. Conforme el agua que contiene dixido de carbono (CO2)
disuelto, percola a travs del suelo, el hidrgeno formado por la reaccin entre dixido de carbono y
agua
(CO2 + H2O

H+ + HCO3-)

desplaza el catin clcico (ca+2) y otros cationes bsicos del complejo coloidal. Si hay precolacin
considerable de agua, y abundante dixido de carbono a travs del perfil de suelo, estos tienden a
acificarse.
Las deficiencias de calcio son raras en los suelos agrcolas. La mayor parte de los suelos cidos retienen
suficiente calcio para el crecimiento de las plantas. Es ms comn que se presenten indirectas causadas

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por los bajos niveles de calcio en las frutas y rganos de almacenamiento que crecen rpidamente y que
tienen bajo abastecimiento de calcio.
En los suelos cidos de las regiones hmedas, el calcio est principalmente en forma intercambiable
ligado a los coloides o formando parte de los minerales primarios. En la mayor parte de estos suelos los
iones calcio, aluminio e hidronio dominan el complejo de intercambio. Como en el caso de otros
cationes, las formas intercambiables y las formas inicas en disolucin estn en equilibrio dinmico. Si
la concentracin de calcio inico en la solucin (Ca+2), disminuye por lixiviacin o porque el absorbido
por las races de las plantas, se reemplaza con iones calcio desadsorbidos de los coloides del suelo por
intercambio inico. Los sitios de intercambio liberados por el calcio desabsorbido, sern ocupados
posteriormente por cationes como hidronio (H+) y aluminio (Al+3). Por el contrario, si aumenta el
contenido de calcio en la disolucin del suelo, el equilibrio se desplaza, con absorcin subsecuente del
exceso del calcio en disolucin, por los coloides del suelo.
En los suelos que no contienen carbonato de calcio o calcita (CaCO3), carbonatos de calcio y magnesio
o dolomita |Ca Mg(CO3)|, ni sulfato de calcio (CaSO4), el contenido de calcio en forma inica en la
solucin del suelo depende de las cantidades de calcio intercambiable presentes en el complejo
coloidal. Los factores del suelo que tienen mayor importancia en la disponibilidad de calcio en forma
inica para las plantas, son los siguientes:

Contenido total del calcio.

El valor de pH

La capacidad de intercambio catinico (CIC).

El porcentaje de saturacin de calcio en el suelo respecto a la capacidad de intercambio catinico


o ICI del suelo*

El tipo de arcilla que predomine.

El contenido de calcio presente en relacin con otros cationes como magnesio y potasio.

* El porcentaje de saturacin de calcio, en funcin de la capacidad de intercambio catinico (CIC) del suelo, se calcula con base en la
siguiente frmula.
|Ca (meq/100 g suelo)|
= x 100 = Saturacin calcio Meq/100 g suelo = a cmol (+) kg-1
CIC (meq/100 g suelo)

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En los suelos muy arenosos y cidos el contenido total de calcio puede ser insuficiente para los cultivos
que crecen en ellos. En esos suelos la fertilizacin con calcio es necesaria para suplir calcio a las races
de las plantas por medio de la solucin acuosa del suelo y corregir la acidez del ambiente edfico por la
formacin de iones carbonatos (CO3-2), generados al producirse la hidrlisis de los compuestos que
contienen calcio. En tales suelos, una alta actividad de iones hidronio (H+), que significa un valor bajo
en pH, impedir la absorcin de calcio. En consecuencia se necesitan mayores concentraciones de calcio
para que ocurra un crecimiento adecuado de las plantas.
En los suelos cidos el calcio no es fcilmente disponible para las plantas debido a que existe un bajo
porcentaje de saturacin de calcio en el complejo coloidal. Un suelo con 1.0 cmol (+) kg-1 de calcio, que
constituye un 60 por ciento de saturacin de la capacidad de intercambio catinico (CIC), puede suplir
ms calcio a las plantas que un suelo con 2.0 cmol (+) kg-1, si este contenido representa apenas el 20 por
ciento de saturacin de aluminio.
Sin embargo, la caa de azcar crece normalmente en los suelos volcnicos de Hawai, que tienen
saturaciones de calcio en el complejo coloidal inferiores al 12 por ciento. Esto ilustra la plasticidad
gentica de los cultivos y su adaptacin a diferentes sistema edafognicos.
Es muy conocido que el tipo de arcilla tambin tiene influencia en la disponibilidad del calcio. Las
arcillas tipo 2:1 como las ilitas, la esmectitas y las vermiculitas, requieren una saturacin de calcio
mayor del 70 por ciento, para suplir adecuadamente a las races de las plantas con calcio.
Las arcillas caolinticas pueden suplir calcio a las plantas, en forma adecuada si el complejo coloidal
tiene saturaciones entre 50 y 50 por ciento de calcio.
Pero si se incrementa la concentracin de aluminio en la solucin del suelo, se reduce la absorcin de
calcio para cultivos como maz, algodn, soya y trigo. En los suelos minerales, la concentracin de
aluminio en la solucin del suelo es determinada por el porcentaje de saturacin que exista en el
complejo de intercambio. En los suelos orgnicos es la capacidad de intercambio catinico y no el
porcentaje de saturacin, la que determina la cantidad de iones aluminio presentes en la solucin del
suelo.
La disponibilidad de calcio y su absorcin por parte de las plantas, tambin es influencia por las
porciones entre calcio y otros cationes presentes en la solucin del suelo, como magnesio y potasio.
Una proporcin de calcio respecto al contenido total de otros cationes como magnesio y potasio, que de
un valor de 0.10 a 0.15, es la condicin deseable para un adecuado abastecimiento de calcio a la mayora
de los cultivos.
Mientras que la absorcin de calcio se deprime por la presencia en el medio acuoso de iones de amonio
(NH4+), potasio (K+), magnesio (Mg+2) y aluminio (Al+3); su velocidad de absorcin se incrementa si se
aportan al suelo iones nitrato (NO-3). Los altos contenidos de nitrato en el suelo estimulan la sntesis de
aniones orgnicos y la acumulacin subsecuente de cationes, especialmente el calcio.
Cuando ocurre lixiviacin de suelos, el in sodio se pierde ms fcilmente que el in calcio. Sin
embargo, como, los contenidos de calcio son mayores que los contenidos de sodio, las prdidas de
calcio son relativamente mayores. Se estima que se pueden perder entre 75 y 200 ka ha-1 por ao, del
elemento calcio del suelo, por lixiviacin. Adems, se puede perder calcio por erosin, debido al hecho
de que el calcio es adsorbido en el complejo coloidal del suelo por los mecanismos de intercambio
catinico.
Formas de Absorcin de Calcio por las Plantas
El calcio es absorbido por las plantas, de la solucin del suelo, como in calcio y es suplido a la
superficie de las races por flujo masal y por intercepcin de las races. La deficiencia de calcio no es
comn, pero se puede presentar en suelos cidos, altamente lixiviados y que no son encalados
peridicamente.

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En los suelos que tienen abundancia de calcio puede ocurrir una excesiva acumulacin de calcio en la
periferia de los sistemas radiculares. En los suelos situados en regiones templadas, al norte del paralelo
40 norte y sur del planeta, las concentraciones de calcio en la solucin del suelo vara entre 30 y 300
ppm. En estas regiones la precipitacin pluvial es deficitaria respecto a los ndices de
evapotranspiracin. En los suelos situados en regiones de mayor precipitacin pluvial, las
concentraciones de calcio varan entre 8 y 45 ppm, con un promedio general de 33 ppm. Un nivel de 15
ppm de calcio en la solucin del suelo es el adecuado para obtener altos rendimientos con cultivos como
maz, si no hay otros elementos limitantes. Cuando existen concentraciones mayores de calcio que los
niveles necesarios para el crecimiento adecuado de las plantas, normalmente no se afecta mucho la
absorcin de calcio porque es controlado genticamente por las plantas.
Es frecuente que la concentracin de calcio en la solucin del suelo sea diez veces mayor que la
concentracin del potasio en forma inica, pero su absorcin total por parte de las races de las plantas
es inferior a la absorcin de potasio.
La capacidad de las plantas para absorber calcio es limitada, porque el calcio es absorbido nicamente a
travs de los pices jvenes de las races, que tienen paredes celulares del tejido endodrmico, no
suberizado. Si en el suelo existen condiciones que impiden el desarrollo de las races jvenes o de pelos
radiculares, se reduce el acceso de las races al calcio. El resultado final ser una deficiencia de calcio en
la planta. Los problemas relacionados con la absorcin inadecuada de calcio, son ms comunes en
plantas que tienen sistemas radiculares pequeos.
La importancia del crecimiento de las races como un mecanismo de absorcin de calcio y otros
cationes, aumenta con el crecimiento de nuevas races en el suelo. Conforme se incrementa el sistema
radicular se explota un mayor volumen de suelo, de la solucin del suelo y de las superficies de
intercambio de los coloides del suelo que retienen cationes. Esta formas inicas interaccionan con las
races y son absorbidos por un mecanismo de intercambio por contacto (intercepcin entre races y la
superficie de los coloides del suelo). Los iones situados en la superficie de las races, especialmente
hidrgeno, pueden intercambiarse con iones situados en la superficie de las arcillas y partculas de
humus, debido al contacto ntimo que existe entre ellos.
El mecanismo opera de la siguiente manera: los iones atrados por fuerzas electrostticas, tanto por la
raz como por los coloides del suelo, oscilan o se mueven dentro de un espacio o volumen determinado.
Cuando coinciden los espacios de oscilacin de dos iones, puede ocurrir un intercambio entre sus
espacios de oscilacin y estos intercambian sitios en el espacio de oscilacin. De esta manera las formas
inicas de calcio, magnesio o potasio, oscilando sobre la superficie de un coloide arcilloso, puede pasar
al espacio de oscilacin ligado a la raz por fuerzas electrostticas y ser absorbido posteriormente por
ella. La cantidad de nutrimentos que pueden ingresar por este mecanismo de contacto directo a las races
de las plantas es igual a un volumen de suelo equilibrado en condicin unitaria con un volumen igual de
races.
Las races ocupan normalmente uno por ciento, o menos del volumen del suelo. Sin embargo, las races
que crecen a travs de un suelo que tiene altos contenidos de nutrimentos puede establecer contacto con
un mximo de 3 por ciento de los nutrimentos disponibles en el suelo. La intercepcin de los
nutrimentos por las races puede aumentarse por accin de las micorrizas. Las micorrizas son una
asociacin simbitica entre hongos del suelo y el sistema radicular de las plantas que favorece la
absorcin de agua, fsforo, calcio, magnesio y potasio.
El movimiento de iones en la solucin del suelo hasta la superficie de las races por flujo de masas, es
un factor importante en el abastecimiento de nutrimentos a las plantas. El flujo de masa ocurre cuando
los iones y otras sustancias disueltas en la solucin del suelo son transportadas por el flujo de agua que
se dirige hacia la raz o al sistema radicular, a consecuencia de la transpiracin de las plantas, que
establece un gradiente hdrico que genera flujo de agua hacia su sistema radicular. Dos factores

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adicionales que contribuyen al flujo masal de agua puede ocurrir por la evaporacin del agua del suelo y
por su precolacin profunda.
Las cantidades de nutrimentos que llegan a las races de las plantas, por flujo masal son determinadas
por la conductividad hidrulica del suelo y por el consumo de agua por las plantas, que generan
diferencias de potencial que permiten este flujo. Tambin es afectado por el contenido volumtrico del
agua en el suelo y por variables adicionales como textura, estructura, porosidad, contenido de materia
orgnica y compactacin de las capas superiores del suelo por excesivo uso de maquinaria.
El flujo masal abastece a la races de las plantas de adecuadas, y a veces excesivas, cantidades de
elementos en forma inica como el calcio y magnesio, adems de otros nutrimentos mviles en forma
aninica como el nitrato (NO)-3 y el sulfato (SO4)-2.
Como el contenido volumtrico del agua del suelo afecta las cantidades o disponibilidad de nutrimentos
que llegan a la races por flujo masal, conforme se reduce la cantidad de agua en el suelo, se reduce el
flujo de masa. Adems, si la temperatura del suelo se reduce, el movimiento de nutrimentos por flujo de
masa en el suelo tambin se reduce, porque la transpiracin de las plantas es menor.
Algunos cultivos como apio, man y tomate, requieren una especial atencin respecto a la dinmica del
calcio en el suelo porque lo necesitan en forma abundante. Otros cultivos que tienen altos
requerimientos en calcio son el repollo, la papa y la remolacha azucarera.
Funciones del Calcio dentro de la Planta
El calcio es absorbido por las plantas como in calcio. La concentracin dentro de sus tejidos vara ente
0.2 a 1.0 por ciento. El calcio tiene un papel fundamental en la estructura y permeabilidad de las
membranas de las clulas. La falta de calcio produce un colapso general de la estructura de las
membranas, con prdida de su capacidad de retencin de los compuestos en forma inica que difunden a
travs de ellas. Si la planta tiene adecuados niveles de calcio se incrementa la absorcin de nitratos, lo
cual es relacionado con el metabolismo del nitrgeno. La presencia de calcio dentro de las plantas
tambin regula la absorcin de otros cationes como potasio y sodio. Si en la planta hay adecuados
contenidos de calcio, la absorcin de potasio es mayor que la del sodio, lo cual es importante para las
plantas porque el potasio regula la concentracin osmtica celular, es componente del jugo celular y de
los poros estomticos regulando su cierre y su apertura, y es adems un importante activador
enzimtico.
El calcio es esencial para la elongacin y divisin celular. Su deficiencia inhibe el desarrollo de los
brotes terminales de los tallos y de los pices radiculares, lo que ocasiona un paro total del crecimiento
de la planta.
En el maz, la deficiencia del calcio impide la emergencia de las plntulas y la salida de las hojas
nuevas, que permanecen descoloridas y que son cubiertas por un material gelatinoso que produce
adherencia entre hojas contiguas.
En las frutas y hortalizas el indicador ms frecuente de la deficiencia de calcio son los problemas
generados en los tejidos de almacenamiento. Esto implica una pudricin de los brotes terminales en el
tomate.
El calcio es considerado como un elemento inmvil dentro de las plantas. Hay muy poca translocacin
de calcio en los tejidos conductores del floema. Esto genera una deficiencia de calcio en las frutas y en
los rganos de almacenamiento.

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MAGNESIO
El contenido de magnesio en la corteza terrestre es de aproximadamente 2 por ciento en promedio, con
mbitos que oscilan entre 0.7 y 2.9 por ciento en su contenido, e incluso alcanzan valores que superan
porcentualmente el 3.5 por ciento. Esto depende del material parental o de la roca parental que dio
origen al suelo.
El magnesio presente en el suelo proviene de la descomposicin de rocas parentales que contienen el
elemento, como ocurre en la planicie costero-aluvial entre Parrita y Savegre, Vertiente Pacfica de Costa
Rica, donde las rocas parentales situadas en las montaas cercanas aportan materiales en forma coluvioaluvial que tienen altos contenidos de dolomita, calcita, biotita y olivino.
Respecto al contenido de magnesio en el suelo, se debe discriminar su procedencia. En el sistema
acuoso del suelo existen las siguientes formas:

Magnesio intercambiable: El magnesio intercambiable se encuentra retenido por los coloides del
suelo. Este magnesio es disponible para las races de las plantas por procesos de intercambio,
entre los magnesios adsorbidos en la superficie de los coloides del suelo (arcillas y partculas de
humus), que estn en equilibrio con los magnesios solubles en agua.

El magnesio fcilmente disponible en forma inica, que se encuentra en disolucin en la fase


acuosa del suelo.

Adems existen formas minerales que contienen magnesio como dolomita, biotita y olivino, que
necesitan meteorizar para liberar el magnesio que contienen. A manera de referencia el olivino es uno de
los minerales que meteoriza ms rpidamente en los suelos, y libera el magnesio disponible si es de la
forma |(MgFe)2 SiO4|, o si es forsterita, un silicato de magnesio |Mg2(SiO4)|.
La disponibilidad del magnesio en los suelos depende de las reacciones de adsorcin en las superficies
de los coloides y el equilibrio que tiene con los iones de magnesio en la disolucin acuosa.
El magnesio del suelo es disponible para las plantas en forma inica. En tal condicin el magnesio se
encuentra en forma soluble y en forma intercambiable.
Normalmente la cantidad de iones de magnesio que se encuentran en la disolucin del suelo, depende
del pH del suelo, que sigue una regla general que tambin se aplica al calcio y al potasio. La velocidad
de absorcin del magnesio en forma inica contenido en el agua del suelo, por parte de los pelos
radiculares de las plantas, depende de la concentracin del magnesio en la disolucin, del pH del suelo,
del tipo de arcilla y de la concentracin de otros elementos en el sistema acuosoluble que rodea a los
coloides del suelo.
El magnesio disuelto en forma inica en la solucin acuosa del suelo es la forma que en que la planta
puede asimilarlo.
Como ambos elementos, calcio y magnesio tienen un comportamiento similar en el suelo en su
solubilidad y en su forma de absorcin catinica divalente a partir de la solucin de suelo; calcio y
magnesio intercambiable ligado a los coloides del suelo, calcio y magnesio que provienen de la
meteorizacin de minerales primarios y el calcio y magnesio que son aportados por la mineralizacin de
residuos orgnicos aportados al suelo, se presentan los ciclos combinados de calcio y de magnesio en la
figura 5 de la siguiente pgina. Es muy evidente que, de la mayora de los ciclos de elementos en el
suelo, los que correspondan al calcio y al magnesio son los ms sencillos.
Interacciones entre Magnesio, Calcio y Potasio
El magnesio es un elemento sujeto a interacciones con calcio y magnesio. En los suelos cidos y con
bajo contenido de magnesio, como los suelos situados en las llanuras coluvio-aluviales entre San Isidro
de Prez Zeledn y Buenos Aires de Puntarenas, el encalado de los suelos puede conducir a bloqueos en
la absorcin de magnesio por parte de las races de las plantas.

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Una buena alternativa para evadir el problema de las interacciones entre magnesio, calcio, y potasio es
la fertilizacin foliar.
El magnesio, al igual que el calcio y parcialmente el potasio, se pueden perder por lavado, lo cual
depende de varios factores, entre ellos:

Intensidad de lluvias asociado a condiciones estructurales del suelo que permiten el lavado.

Contenido de magnesio en el suelo y el aporte de magnesio por fertilizantes industriales. A


mayor contenido y concentracin de formas inicas en la solucin del suelo hay una mayor
susceptibilidad al lavado de magnesio por precolacin.

AZUFRE
El contenido total de azufre en la corteza terrestre oscila entre 0.05 y 0.10 por ciento. El azufre se
encuentra ligado a minerales como sulfato de calcio deshidratado e hidratado, cuyas frmulas
correspondientes son CaSO4 y CaSO4 * 2H2O. Estas formas de sulfato de calcio, conocidas como yeso,
se encuentran en reas en las cuales la evapotranspiracin supera la lluvia promedio anula, lo que
promueve la formacin de estos sulfatos. Otros minerales que contienen azufre son: el sulfuro de hierro,
o pirita (FeS2), la epsomita, que es un sulfato de hierro pentahidratado, y la esfalerita, que es un sulfato
de cinc (ZnS).
El azufre se encuentra en el suelo en formas orgnicas e inorgnicas. Las formas inorgnicas son
sulfatos solubles, adsorbidos en la periferia de coloides orgnicos e inorgnicos del suelo y precipitados
de compuestos sulfatados que reaccionan con carbonatos de calcio en suelos salinos y alcalinos,
formado el yeso dihidratado.
La disponibilidad del azufre en el suelo est ligada principalmente al reciclaje de las sustancias
orgnicas, por lo cual, la mayor cantidad de azufre de los suelos se encuentra en formas orgnicas.
El contenido total de sulfato en los suelos oscila entre 1 y 10 por ciento. En los suelos influenciados por
ceniza volcnica los mbitos pueden oscilar entre 12 y 20 por ciento, por influencia del material
parental. Pero la fraccin soluble es menor que el contenidos total de azufre porque gran parte se
encuentra en forma elemental y no en la forma oxidada (SO4)-2, que es la forma disponible para las
plantas.

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El azufre presente en el suelo y disponible para las planas predomina ligado a compuestos orgnicos. La
forma oxidada, como se indic en el prrafo anterior, es la forma absorbida rpidamente por las races
de las plantas. El in sulfato llega a la superficie de los pelos radiculares por flujo masal y por difusin.
En las regiones tropicales y hmedas, como las que predominan en Costa Rica, las formas orgnicas de
azufre son la fuente ms importante del nutrimento. Por esta razn es importante aportar frecuentemente
residuos orgnicos al suelo. Pero adems, las planas pueden absorber azufre directamente de la
atmsfera. Este azufre proviene principalmente de emisiones volcnicas, y de actividades industriales,
que lanzan compuestos sulfurados a la atmsfera. Un ejemplo tpico en Costa Rica son los bajos del ro
Toro Amarillo, rea cercana al volcn Pos, que reciben las emanaciones de gases sulfurosos
provenientes de ese volcn.
El sulfato tiene una gran movilidad en el suelo y se puede perder fcilmente por lavado. Pero tambin
puede ser absorbido por los coloides del suelo, especialmente en los suelos cidos que contienen
grandes cantidades de xidos e hidrxidos de hierro y de aluminio. Una ventaja es que estos sulfatos
pueden ser liberados posteriormente, en una forma lenta por los coloides el suelo, lo que permite su
disponibilidad a largo plazo.
La materia orgnica tiene un papel fundamental en la retencin temporal y en la liberacin de
compuestos sulfatados a largo plazo, hacia la disolucin del suelo. El contenido de materia orgnica del
suelo tambin es importante, porque normalmente el azufre ligado a los compuestos orgnicos
disminuye con la profundidad del suelo, porque disminuye la cantidad de compuestos orgnicos y la
interaccin entre estos compuestos orgnicos humificados y la actividad de los microorganismos del
suelo.
EN RESUMEN: En el suelo se encuentran diversas formas de azufre en forma sulfatadas. Esto incluye:

Sulfato adsorbido por superficies arcillosas. En los suelos en que predominan arcillas caolinticas del tipo 1:1 y
arcillas xido (xidos de hierro y de aluminio con diferentes grados de hidratacin), la adsorcin del sulfato es
mayor. Pero esto no significa retencin total, sino una etapa de retencin temporal, debido a la cual el azufre puede
ser liberado posteriormente a la disolucin del suelo.

Sulfato soluble: El sulfato soluble es rpidamente disponible para las plantas, pero es afectado por condiciones
ambientales, velocidad de meteorizacin de la materia orgnica, movilizacin del sulfato con el agua de precolacin
y necesidades tpicas del cultivo. Es conocido que el algodn, el tomate y el tabaco, tienen una demanda
ligeramente mayor que los cultivos de cereales, como maz y trigo.

El sulfato ligado a formas orgnicas, considerado como azufre orgnico estable.

El sulfato ligado a los microorganismos del suelo que a su vez puede ser disponible o protegido temporalmente por
arcillas que tienen la capacidad de retener aniones.

Sulfato absorbido y ocluido por coloides de suelo y las formas sulfatadas que precipitan.

Todas esas formas se ilustran esquemticamente en la figura 6, que corresponde a las formas y las
transformaciones que sufre el azufre en el sistema suelo-planta.

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