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Ides

Bourdieu et ltat

ous le savons tous, la sociologie ne


vaudrait pas une heure de peine si
elle ne contribuait pas changer
ltat du monde social. Bourdieu qui
reprenait le propos de Durkheim le rptait souvent. La publication de ses cours, et
notamment, celui sur ltat rpond cet
objectif. Dune part, parce quil sagit de
ltat, un des objets majeurs de la sociologie de Bourdieu et dautre part, parce
que ce quoi il tait trs attach et sans
ambigut aucune les politiques sociales,
ducatives et culturelles dont, en France,
ltat est le principal matre duvre,
sont de plus en plus sapes tant dans leur
fonctionnement et de leur mission le
service public que dans leurs moyens
les financements publics. Il tait donc
ncessaire et urgent de les publier. Et ceci
dautant plus que les travaux de Bourdieu
sur ltat sont disperss et relativement
peu connus et, lorsquils le sont, peu
compris. Ldition des cours sur ltat
tend remdier cet tat de choses.
Les cours sur ltat ne sont pas un
livre, cest--dire un ouvrage crit au
sens o Bourdieu lentendait avec ce que
lcrit supposait, selon lui, de contrle,
de rigueur et de finition, le statut social
de lcriture dans lunivers scientifique et,
plus largement, intellectuel, ainsi que le
public de rfrence ntant pas les mmes.
Cet ouvrage rassemble toutes les leons

Rmi Lenoir
sociologue, directeur
du Centre de sociologie
europenne

que Bourdieu a consacres pendant trois


annes ltat et leur dition tente de respecter le plus possible leur caractre oral
et leur efficacit didactique. Car lobjectif
de Bourdieu dans ses cours comme dans
ses sminaires tait de rendre sa manire
de faire de la sociologie plus accessible
ceux auxquels il sadressait immdiatement, cest--dire le plus souvent, des
tudiants, des enseignants ou des chercheurs. Il recourait tous les moyens de
la rhtorique du discours parl, moyens
que, souvent, lexpression crite estompe,
voire limine.
Devant les exigences que Bourdieu
avait lgard de lcrit et le relchement
rhtorique du discours pdagogique, que
faire? Nous avons t plusieurs prparer cette publication et nous avons, selon
des pondrations diffrentes, particip
toutes les tches quelle impliquait. Nos
avis ont souvent diffr sur les points
qui peuvent paratre des points de dtail,
mais dont on savait, plus ou moins obscurment, quils taient essentiels dans
la mesure o ils posaient la question du
sens donn cette publication : la longueur des phrases ou des paragraphes,
savoir/agir

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la ncessit et la place de sous-titres,


limportance des notes en bas de page, la
suppression des rptitions, invitables
dans un discours pdagogique, la place
et la forme des parenthses, la ponctuation Et mme la publication sous forme
de leons. Cest dire que tout a t discut et rediscut, crit et rcrit, certes
de manire infinitsimale mais toujours
significative.
Alors, quel sens a-t-il t donn cette
dition? Cest la rponse cette question
qui nous a permis de trouver, tant bien
que mal, une solution de compromis :
faciliter la comprhension du propos de
Bourdieu, quitte, parfois je pense aux
rptitions dun cours lautre lalourdir, lui faire perdre quelque peu sa force
percutante. Mais le style dune uvre na
de sens que par rapport un lectorat. Sur
un sujet si politique, ce public nest plus
celui du Collge de France, ni celui des
initis, voire des amateurs clairs, quils
soient des professionnels, des tudiants
ou des militants et, mme pour ces derniers, il convenait par tous les moyens
de ldition, de faciliter la lecture afin
quelle soit la plus adquate possible :
do les notes en bas de page et non la
fin du volume, lajout des rfrences aux
crits o Bourdieu prolonge et prcise
lanalyse, les renvois bibliographiques
aux ouvrages cits et surtout les titres et
sous-titres, procds que Bourdieu utilisait lui-mme dans ses ouvrages et articles, lindex thmatique, qui figure dans
presque tous ses ouvrages
Et quand on dit faciliter laccs, il ne
sagit pas seulement de la lecture au sens
scolaire du terme, mais dune lecture
active si lon peut dire, celle qui provoque chez le lecteur une raction telle
quil se met lui-mme voir le monde de
manire diffrente et le dispose au mieux
le changer, et en tous les cas, rflchir
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et se comporter autrement. cet gard,


Bourdieu avait une telle force suggestive,
lorsquil parlait, que rares taient ceux qui
ntaient pas immdiatement convaincus
par ses analyses. Ctait tellement parlant, comme on dit. Cest cette parole
que nous avons tent de restituer, cette
parole qui nest pas quexpression orale,
mais qui est lexpression de toute sa
personne. Ce quon appelle la prsence,
cette prsence qui nous manque tant,
aujourdhui.

Les cours sur ltat dans luvre


de Bourdieu
Les trois cours que Bourdieu a consacrs la gense et la structure de ltat
forment un ensemble qui sapparente un
livre de sociologie historique compare
sur un objet que pour des raisons sur lesquelles il sexplique longuement, il navait
jamais abord de front, mais sur lequel il
navait cess de rflchir et de travailler.
Alors que depuis le milieu des annes 60,
se multipliaient les ouvrages thoriques
sur les lois tendancielles et les fonctions
de ltat, Bourdieu abordait les mmes
questions mais de biais, si lon peut dire,
notamment dans ses enqutes sur le
systme denseignement et les pratiques
culturelles, questions qui ne sont pas sans
liens avec ses travaux commencs en Algrie sur lvolution des modes de domination ou sur le processus de diffrenciation
des champs, de leur autonomisation et de
leur coordination, cest--dire de la division sociale du travail de domination.
Comme lhabitude, Bourdieu
sappuie sur une documentation considrable et originale, historique, ethnologique et sociologique, comme latteste
le recensement des ouvrages et articles
quil a consults et qui se trouve en fin
de volume, rfrences peu apparentes

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en tant que telles dans ses propos mais


qui supposent dtre connues pour en
saisir toute la porte ainsi que sur des
observations issues de ses enqutes de
terrain: notamment celles quil a menes
en Kabylie et au Barn sur les stratgies
matrimoniales (1958-1960) pour analyser les structures de ltat dynastique,
et celles qui portent sur la politique du
logement dans les annes 1970-1980 pour
tudier la logique de fonctionnement de
ltat bureaucratique. En effet, le point
de dpart des analyses de Bourdieu
consacres ltat sont toujours des faits
du monde rel (le formulaire, lorthographe, le mariage, lachat dune maison)
et des actes de la vie quotidienne (insultes, formules de politesse, rgles de maintien) dans lesquelles se jouent, en fait,
des choses fondamentales.
Surtout, et plus encore que dans ses
livres, il procde, non sans ironie, parce
quil ne les apprciait gure, ce quon
appelait des tudes de micro histoires
dvnements typiques de lobjet quil
construit devant un auditoire quil cherchait convaincre et dont il sattachait
capter lattention, parfois en faisant disparatre des oppositions canoniques et,
plus gnralement, au moyen de plaisanteries, de trouvailles improvises, danalogies inattendues, sans parler des petits
trucs de recherches quil suggrait aux
tudiants (terrains dobservation, sujets
denqute) : par exemple, linvention
du calendrier et les structures de la temporalit sociale quil implique, celle des
commissions runies par des responsables gouvernementaux comme invention organisationnelle transformant par
son mode de fonctionnement les intrts
particuliers en intrts universels dans
un tat bureaucratique (magie dtat),
ou encore le lit de justice, comme lieux
o se donne voir la confrontation entre

les deux principes de fonctionnement,


dynastique et juridique, des tats de type
domestique et bureaucratique. Bref, ces
cours disent oralement des choses que le
travail dcriture tend masquer (les
difficults, les hsitations, les cafouillages, selon son expression), donnant
voir le travail de pense, les articulations
complexes du raisonnement, ce quil
appelait les traces du travail, de ce travail, un peu pitinant dapprofondissement de limplicite que ses livres, trs
crits, trs contrls et trs condenss,
gomment souvent au profit du fini et
du dfinitif
Les cours de Bourdieu sur ltat
(1989-1991) sinscrivent en continuit
avec ses travaux sur La noblesse dtat,
ouvrage qui venait de paratre lorsquil
les dbuta. Commencs en dcembre
1989, ils poursuivent les leons quil a
donnes au Collge de France en 1988
sur le champ juridique et linvention
de la notion dintrt public et, en 1989,
sur les fondements anthropologiques
des notions dintrt et de dsintressement qui se terminent sur ltude de la
logique spcifique du champ bureaucratique. Cependant, le point de vue diffre
quelque peu et semble tre li aux recherches que Bourdieu et ses collaborateurs
venaient dachever sur la politique du
logement, ses conditions de production
et ses effets (dont il reprendra et commentera une partie des rsultats dans ses
cours), ainsi quaux travaux regroups
dans La Misre du monde, dont la ralisation se droule pendant les annes
1990-1991 et qui paratra en 1993.
On voit la position centrale, souvent
inaperue des commentateurs, quoccupent ces trois annes de cours sur ltat
dans llaboration de sa thorie gnrale des champs. Selon Bourdieu, ltat
constitue un champ dont la spcificit
savoir/agir

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est dtre mta, le fonctionnement des


autres champs en dpendant pour une
part et de manire variable. Cest la formation de ce mta-champ quest consacr cet ensemble de cours. Ltat rsulte
dun double processus dont Bourdieu
retrace les tapes les plus significatives,
autonomisation des champs et des espces de capital qui leur correspondent, et
concentration corrlative des pouvoirs
sur les valeurs respectives de ces dernires dans ce quil appelle ltat: Cette
sorte de mta-capital, crit Bourdieu,
capable dexercer un pouvoir sur les
autres espces de capital et, en particulier, sur les taux de change entre elles (et,
du mme coup, sur les rapports de force
entre leurs dtenteurs), dfinit le pouvoir proprement tatique . Reprenant
lopposition entre tat dynastique et tat
bureaucratique, Bourdieu montre en quoi
le passage de lun lautre constitue non
seulement un changement de mode de
gouvernement, mais une vritable rvolution symbolique. Cest cette dimension et, plus gnralement, la notion
de capital symbolique dont laccumulation primitive est la condition ncessaire
de la monopolisation des autres espces de capital, que Bourdieu sintresse
plus particulirement, apportant ici une
contribution dcisive son projet thorique principal : construire une thorie
matrialiste du symbolique1.
1. Le fait que ltat dtienne le monopole de la
violence symbolique, souligne Bourdieu, a pour
effet quil devient lui-mme un enjeu de la lutte
pour le pouvoir symbolique: Ltat, crit-il,
est le lieu par excellence de limposition du
nomos, comme principe officiel et efficient de
construction du monde, avec par exemple tous
les actes de conscration et dhomologation qui
ratifient, lgalisent, lgitiment, rgularisent
des situations ou des actes dunion (mariages,
contrats divers, etc.) ou de sparation (divorce,
rupture de contrat) ainsi promus de ltat de pur
fait contingent, officieux, voir dissimul (une

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Penser ltat sans la pense dtat


Bourdieu mettait toujours en garde
contre lusage de mots dsignant des institutions ou des collectifs, notamment ceux
dtat ou dcole, parce quils taient
porteurs dune philosophie de lhistoire tendant les constituer en sujets
historiques capables de poser et de raliser leurs propres fins ce qui conduisait, selon lui, poser des questions sans
rponse : dans quelle mesure les entits
collectives existent-elles rellement,
nont-elles pas dautre ralit que les mots
qui les dsignent? Qui les reprsente, qui
parle en leur nom ? Il suffit de les formuler pour comprendre que les rponses
sont des enjeux de luttes et donc forment,
ce titre, lobjet mme des analyses. Ceci
est dautant plus vrai quun des pouvoirs
majeurs de ltat est de produire et
dimposer (notamment par lcole) les
catgories de pense que nous appliquons
spontanment toute chose du monde,
et ltat lui-mme () Pour se donner,
poursuit Bourdieu, quelque chance de
penser un tat qui se pense encore travers ceux qui sefforcent de le penser (tels
Hegel ou Durkheim par exemple), il faut
tcher de mettre en question tous les prsupposs et toutes les prconstructions
qui sont inscrits dans la ralit quil sagit
danalyser et dans la pense mme des
analystes2. En effet, Bourdieu nest pas
loin de penser que ltat est lui-mme
sa propre pense : Nous navons pour
penser ltat quune pense dtat.
Pour prsenter cette difficult originelle de toute recherche sur ltat, Bourdieu rappelle que celui-ci comme toute
liaison), au statut de fait officiel, connu et
reconnu de tous, publi et public, Mditations
pascaliennes, Paris, Seuil, 1997, p. 221.
2. P. Bourdieu, Esprit dtat. Gense et structure
du champ bureaucratique, op. cit., p. 49.

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institution, au sens de Durkheim, existe


deux fois, dune part dans lobjectivit
ltat de structures matrielles et dinstitutions, et dans la subjectivit, dans les
structures mentales et les reprsentations
sous forme de principes de vision, de systmes de classement Ltat stablit
travers lordre symbolique quil impose
sous ces deux formes, les structures de
ltat et les structures pour penser ltat,
celles-ci tant homologues. Cette correspondance est au principe dune sorte
daveuglement ontologique, ltat faisant
admettre comme allant de soi les manires de le penser. La pense dtat nest
pas seulement un discours ou un mtadiscours, elle est, affirme Bourdieu, inscrite dans le monde social, elle est une
des formes que prend le monde social,
elle est constitutive du monde social ;
bref, elle est le monde social sous forme
de discours3.
Ltat produit et inculque les structures cognitives selon lesquelles lordre
social est peru, plus, incorpor, bref
reconnu ajoute Bourdieu. La notion
de reconnaissance qui dfinit ce que
Bourdieu appelle le capital symbolique,
a bien voir avec la notion de lgitimit
chez Weber, laquelle il prfre cependant celle de doxa, qui est, selon lui, non
pas une reconnaissance de lgitimit,
mais une proto-lgitimit, une adhsion qui est en de de la reconnaissance
explicite, consciente. En inculquant
notamment par le systme scolaire les
structures cognitives communes, tacitement valuatives, en les produisant, en
les reproduisant, en les faisant reconnatre profondment, en les faisant incorporer, ltat apporte une contribution
essentielle la reproduction de lordre
3. P. Bourdieu, Sur ltat. Cours au Collge de
France (1989-1992), op. cit.

symbolique qui contribue de manire


dterminante lordre social ltat est
le principal producteur dinstruments
de construction de la ralit sociale 4 .
Dire que ltat est lgitime, cest dire
quil peut obtenir la soumission lordre
quil impose avec comme seule forme de
contrainte, le pouvoir symbolique. La
reconnaissance de la lgitimit est un
acte de connaissance qui nen est pas un,
cest un acte de soumission inconscient
lordre social. Bref cest un acte de
croyance, de croyance collective.
Comment chapper ce cercle pistmologique socialement fond, comment penser ltat sans le penser avec la
pense dtat? Bourdieu met en uvre
plusieurs stratgies de recherche: tudes
de cas les plus triviaux de lordre
bureaucratique ordinaire et non des
formes discursives ou organisationnelles de ltat (fonctionnement de commissions, rdaction de rapports);
analyse des fondements anthropologiques des socits : structures temporelles (calendrier, horaires pdagogiques),
structures spatiales (cartographie, frontires); cadres sociaux de la mmoire
collective (commmorations, anniversaires). Et surtout, sociogense de ltat
afin dtablir les conditions historiques
et sociales qui doivent tre remplies pour
que ltat puisse accomplir ce quil fait.
Cette sociogense ne vise donc pas
refaire lhistoire de ltat en Europe occidentale mais, comme le rappelle le titre de
son article qui rsume une partie de son
cours au Collge de France de 1991, De
la maison du roi la raison dtat. Un
modle de la gense du champ bureaucratique 5 , construire un modle de
4. I d.
5. C
 f. P. Bourdieu, De la maison du roi la
raison dtat. Un modle de la gense du champ
bureaucratique op. cit.

savoir/agir

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Bourdieu et ltat

lmergence de ltat, qui rende compte


de la formation dun espace social autonome au travers duquel sest engendre
une nouvelle forme de pense, ce quil est
convenu dappeler la raison dtat qui se
distingue peu peu de cette autre vision
du monde qutait la raison domestique, si lon peut dire, et qui correspondait ltat dynastique.

tat et intgration sociale:


le conformisme logique
Ltat, selon Bourdieu, sest construit
selon un double processus. Lun qui
relve du mouvement de diffrenciation
des diffrents univers sociaux et lautre
concernant ltat lui-mme, qui, simultanment, se constitue dans et par une
sorte de cristallisation comme un espace
social distinct de tous les autres. la
formation de ces diffrents champs correspondent des espces de capital dont
lappropriation et le mode dappropriation constituent des enjeux sui generis
(militaire, conomique, juridique, informationnel, symbolique). Ce processus
dautonomisation qui rsulte de lvolution de la division du travail social
saccompagne dun processus de concentration de ces espces de capital dans ce
quil est convenu dappeler ltat et de la
constitution corrlative dune nouvelle
espce de capital, le capital tatique.
Ltat se construit comme une instance mta-champ tout en contribuant
la constitution des champs , rsume
Bourdieu dans son cours sur ltat. Ceci,
de trois manires. Tout dabord, un processus dautonomisation des champs dont
Bourdieu retrace les tapes les plus significatives au regard de son objet; un processus de monopolisation du pouvoir sur
ce qui a valeur dans ces diffrents espaces,
processus de concentration qui saccom122

savoir/agir

pagne insparablement de la dpatrimonialisation des biens dtat constitus


comme publics, impersonnels, officiels,
par opposition aux biens privs, personnels relevant du particulier, du local, de
lofficieux. Ce sur quoi insiste Bourdieu
propos de ces deux volutions est ce qui
leur est commun, la construction dune
entit tatique impersonnelle, irrductible ses incarnations. Par exemple, pour
limpt, le prlvement passe dun mode
dimposition de type fodal o prdomine la logique du don et du contre-don
une perception de type bureaucratique
o les contributions deviennent obligatoires, standardises et rgulires; pour
la justice, on assiste au mme processus:
la justice personnelle des seigneurs sur
les vassaux laisse place une comptence
doublement dfinie, comme ressort territorial, dune part et, dautre part, comme
autorit qualifie selon des critres lgaux
(rationnels) et homognes ainsi qu une
codification et une formalisation des procdures. Ltat bureaucratique devient
ainsi le lieu dun pouvoir abstrait, universellement reconnu, lieu de la circulation de la parole officielle, du rglement,
du formulaire.
Enfin, troisime manire, ce double
processus, sajoute lunification des marchs (conomique, juridique, symbolique) correspondant chaque espce de
capital. En effet, ltat, en se construisant, rpte Bourdieu, tend unifier :
notamment, il produit le territoire et le
peuple runis sous la forme dune nation.
Par rapport aux autres espces, le capital tatique a cette particularit dtre
fait d acquis universels , communs
lensemble des agents et transcendant
leurs intrts particuliers, mais comme
elles, il peut, aussi, tre monopolis et
mis au service des intrts de certaines
catgories dagents.

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Bourdieu et ltat

Un des traits distinctifs de ltat


bureaucratique par rapport ltat
dynastique est le passage dun pouvoir
direct base personnelle un pouvoir
indirect base territoriale, sexerant par
lintermdiaire de dlgus, les fiefs tant
transforms en provinces. Ces provinces sont peu peu dfinies comme
des fragments dun tout, rassemblant
des gens unis par la proximit spatiale
plus que par la proximit gnalogique,
et plus gnralement vassalique. Cette
unification saccompagne, entre autres,
dune standardisation des normes de
mesure (poids et mesures, signes montaires, rgles juridiques), de lhomognisation de lespace, lespace gographique, au dtriment de ce qui, de ce fait,
devient des particularismes locaux (la
capitale engendre le provincialisme).
Plus gnralement, ltat contribue
intgrer lespace conomique (march
national), lespace social, lespace symbolique et lespace culturel (unification
des codes juridique, linguistique, vestimentaire, bureaucratique). Cette cohsion passe pour lessentiel par le systme
scolaire qui forme des citoyens ce qui
est une nouvelle vision du monde et une
nouvelle structuration du monde, celle
dont relve la notion de nation.
Ce passage de ltat dynastique
ltat bureaucratique correspond au passage dun mode de reproduction fond
sur lhrdit ainsi que sur lidologie du
sang et de la naissance, mode de reproduction qui ignore la coupure entre le
public et le priv, et un mode de reproduction bureaucratique composante
scolaire fond sur lintervention de
lcole dans le processus de reproduction, passage qui saccorde au mouvement par lequel la nouvelle noblesse, la
noblesse dtat , tend se substituer
la noblesse de sang dans le champ du

pouvoir. propos de ce mode de reproduction, Bourdieu parle, juste titre, de


dfamilialisation mme si lhrdit
familiale (le sang) dans les faits, sinon
dans les reprsentations (le mrite) reste
capitale et, bien des gards, un capital.
Ce processus apparat ds lmergence
de ltat dynastique, puis la monte
progressive des clercs ce que certains
dnomment la clergie cre une sorte
dtat hybride instituant lappropriation
prive des ressources publiques par une
oligarchie compose des membres de la
famille du roi et de celles des hauts fonctionnaires. Enfin, ltat bureaucratique
saffirme, notamment par la distinction
de lordre public et de lordre priv qui
saccomplit progressivement, sans jamais
y parvenir totalement, dans la sphre
du pouvoir : dissociation de la position
et de son titulaire, de la fonction et du
fonctionnaire, de lintrt public et des
intrts privs, du prince et des principes
mme si dans la ralit la coupure nest
pas si nette, comme le rappelle la rcurrence des affaires de corruption et de
concussion.

La gense de ltat
et le travail des juristes
Comme tout champ, le champ bureaucratique est lui-mme un espace de luttes
pour le pouvoir sur ce dont le champ a
le monopole, les instruments de gestion
et dadministration des biens publics.
mesure que les champs autonomes se
diversifient et se multiplient, les grandes
bureaucraties dtat ont pour fonction
de coordonner les intrts concurrents,
les retraduisant selon la logique propre
de cet univers dont Bourdieu a analys
le fonctionnement, notamment propos
de la politique du logement en tudiant
la composition et le droulement dune
savoir/agir

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Ides
Bourdieu et ltat

commission runissant les acteurs


efficients chargs den dfinir les
orientations, ces derniers trouvant des
appuis structuraux dans le champ des
institutions publiques. Cette invention
organisationnelle typiquement bureaucratique permet la bureaucratie de
transcender ses propres limites, dentrer
apparemment en discussion avec lextrieur, sans cesser de poursuivre ses propres fins et dobir ses propres rgles
de transformation. la fois dissimule et
lgitime par luniversalisation partielle
que lui assure limmersion dans un sujet
collectif, la minorit agissante devient
une sorte de groupe de pression lgitime,
publiquement connu et reconnu, investi
dune mission, dun mandat6 .
La commission est le type mme dinstitutions qui rsultent de la transaction
entre les classes, entre les fractions de
classe et que tout fait apparatre comme
situe au-del des intrts de classe. Le
contrle sur ltat, cest--dire sur les
ressources conomiques et politiques qui
permettent ltat dexercer un pouvoir
sur tous les champs et un enjeu configurations variables selon les enjeux au
sein du champ du pouvoir. Ce quaux
yeux de Bourdieu lanalyse wbrienne
des systmes symboliques, notamment
de lunivers religieux, apporte la sociogense de ltat est celle quil mne sur
les agents concourant au fonctionnement
de cet univers : Pour comprendre les
systmes symboliques, souligne-t-il, il
faut comprendre les systmes dagents
qui luttent propos des systmes symboliques () donc comprendre la
logique du fonctionnement de cet univers dagents dtat qui ont fait le dis6. P. Bourdieu, Ltat et la construction du
march, Les structures sociales du march,
op. cit., p. 146.

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savoir/agir

cours dtat (les lgistes, les juristes) et


comprendre quels intrts gnriques ils
avaient, par rapport aux autres et aussi
quels intrts spcifiques ils avaient en
fonction de leur position dans lespace de
leurs luttes (par exemple la noblesse de
robe par rapport la noblesse dpe)7.
Les luttes propres ce nouvel espace,
Weber et Elias, selon Bourdieu, les ont
ignores faute davoir vu ce processus
de monopolisation de cette espce de
capital par la noblesse dtat quelle a
contribue produire ou, mieux, par la
noblesse qui sest produite comme telle
en le produisant. Ce quon appelle ltat
est le rsultat dun long processus dans
lequel ont jou un rle important un certain nombre dagents sociaux, surtout
les juristes, en particulier ceux qui dtenaient ce capital de ressources organisationnelles qutait le droit romain.
Ces agents, prcise Bourdieu, ont
construit progressivement cette chose
que nous appelons ltat, cest--dire un
ensemble de ressources spcifiques autorisant leurs dtenteurs dire ce qui est
pour le monde social dans son ensemble, noncer lofficiel et prononcer
des mots qui sont en fait des ordres,
parce quils ont derrire eux la force de
lofficiel. La constitution de cette instance sest accompagne de la construction de ltat au sens de population comprise dans des frontires8 .
Le processus de concentration de
ressources la fois physiques et symboliques qui aboutit la formation de
ltat, correspond une transmutation
qui peut tre dcrite comme dparticularisation, dprivatisation, bref comme
universalisation : les ressources concentres sont transmues en biens publics et
7. P. Bourdieu, Sur ltat, op. cit.
8. Id.

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Bourdieu et ltat

linstance charge de les accumuler, de


les grer et de les redistribuer, est investie dune autorit spcifique, en tant que
reprsentante reconnue du bien commun,
de luniversel. Ce processus est inluctablement une dpossession, monopolisation et dpossession tant les deux
faces dun mme phnomne, comme
on le voit pour la force physique mais
aussi pour le droit, la culture ou encore
la religion : lunification militaire, juridique, culturelle saccomplit au profit de
ceux qui participent du monopole tatique, cest--dire dun groupe particulier
qui se trouve investi du monopole de
luniversel pour reprendre lexpression
de Bourdieu. Ltat serait ainsi, si lon
veut garder tout prix cette dsignation,
crit-il, un ensemble de champs de forces
o se droulent des luttes ayant pour
enjeu (en corrigeant la formule clbre
de Max Weber) le monopole de la violence symbolique lgitime: le pouvoir de
constituer et dimposer comme universel et universellement applicable dans le
ressort dune nation, cest--dire dans
les limites des frontires dun pays, un
ensemble commun de normes coercitives9.
Aussi, le champ tatique est-il relativement autonome par rapport tous les
champs mais aussi au champ du pouvoir
lui-mme, autonomie qui, comme lanalysait dj Bourdieu (et Jean-Claude
Passeron) propos du systme denseignement, est la garantie de son efficacit
symbolique, de sa fonction lgitimatrice
qui consiste transmuer les intrts de
groupes particuliers en intrts pour
lensemble des groupes, cest--dire
pour le public, en ce qui est constitu
comme luniversel dans un contexte

social donn. Le processus selon lequel


se constitue cette instance de gestion de
luniversel est insparable de lapparition
dune catgorie dagents qui ont pour
proprit de sapproprier luniversel.
Sil y a un peu duniversel, cest parce
que des gens ont intrt luniversel
rptait souvent Bourdieu. Et ce dernier
daccorder une place primordiale dans
la gense de ltat au travail des juristes qui thorisaient la notion de bien
public et qui, en le faisant, tendaient se
lapproprier et en tirer profit. Sa thse,
Bourdieu la rsume ainsi : les juristes
produisant luniversel pour leurs intrts particuliers font progresser luniversel. Quest-ce que luniversel ? Cest
le produit de la dfodalisation , de
la dpersonnalisation, de la dpersonnalisation , de la dfamiliarisation , ce qui correspond lidologie
professionnelle des juristes, celle de
la constitution, notamment au xvie et
xviie sicles, dun bien public , dun
pouvoir indpendant par rapport au roi,
dune lgitimit autre que celle du roi.
Idologie de la raison dtat, un discours de lgitimation faisant intervenir
le principe tatique comme justification
des conduites du roi et de ltat. Les
agents sociaux qui ont fait ltat se sont
reprsents leurs yeux et aux yeux de
tous comme incarnant ltat, un tat
constitu comme un espace relativement
autonome par rapport aux forces sociales
en lutte pour le pouvoir, autonomie leur
assurant une position darbitres dans les
conflits politiques, position mta-politique dnie, donc lgitime, au-dessus
des partis, bref hors du jeu proprement
politique, sorte de lieu neutre de lespace
social10 .

9. P. Bourdieu (avec L. Wacquant), Rponses, op. cit.,


p. 87, Cest Bourdieu qui souligne.

10. C
 f. P. Bourdieu, La noblesse dtat, Paris,
Minuit, 1989, pp. 533-559.

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Bourdieu et ltat

Ce changement dordre, pour repren


dre lexpression de Pascal, auquel Bourdieu
se rfre beaucoup ce propos, cest--dire
un changement dchelle qui dtermine un
changement de structure, ne rsulte pas du
seul processus de division du travail social,
mme si ce dernier la rendu possible. Il est
aussi le produit de laction des juristes qui,
en lui donnant une forme une cohrence, dit Bourdieu lui a donn la ralit telle quon peut lobserver aujourdhui.
Depuis le xiie sicle, les juristes nont pas
seulement justifi lexistence de cette entit
mtaphysique quest ltat moderne, fictio
juris sil en est, ils lont fabrique, car,
selon Bourdieu, leurs discours sur ltat
ont aussi fait ltat. Cette efficacit ,
pour reprendre lexpression de Durkheim
propos de la religion, tient au fait quils
ont, par leur fonction, leur pratique, leur
idologie professionnelles, construit ce
type dtat qui, selon Weber, fait du droit
lgal/rationnel son fondement et son
moyen daction. Et sil est un discours qui
est aussi action, cest bien le droit, et si ce
discours est efficace, cest quil bnficie de la force de ltat11.
Lambition de Bourdieu tait bien
dchafauder un modle de la gense de
ltat, de proposer ce quil appelait une
histoire explicative. Plus prcisment,
son projet a consist proposer une
sociologie gntique de la construction
sociale de ltat partir dune histoire
compare des modes de reproduction et
des stratgies qui leur sont lies, laborer un modle gnral qui prenne en
compte le poids relatif des diffrentes
espces de capital (militaire, conomique, juridique, informationnel et symbolique) et ltat des mcanismes de
11. C
 f. P. Bourdieu, La force du droit. lments
pour une sociologie du champ juridique,
op. cit., pp.3-19.

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savoir/agir

reproduction (degr dobjectivation ou


dinstitutionnalisation de ces espces de
capital). n