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Descartes: Segunda Meditacin

Extractado en David E. Cooper (ed.) Epistemology: The Classic Readings


Correspondencia con Meditaciones Metafsicas (Trad. Vidal Pea, Ed. Alfa guara, pp.
23-30)
1 De la naturaleza del espritu humano y que es ms fcil de conocer que el cuerpo
1.11
Descartes contina empleando el mtodo de la duda hiperblica,
escptico, de igualar aquello que es dudoso e incierto con lo que es completamente
falso
1.12
Proseguir con dicho mtodo incluso si hay que concluir que no hay
nada cierto en el mundo, nada verdadero, y que se debe suspender el juicio L. p. 23
1.13
Solo necesita, al igual que Arqumedes, quien necesitaba un solo punto
de apoyo para mover la tierra, encontrar un fundamento firme y slido para el
conocimiento y la ciencia
1.14
Por lo mismo, duda de todas las cosas que resultan inciertas y dudosas
como la vista, la existencia de las cosas referidas por la memoria, los sentidos, los
cuerpos, las figuras, la extensin, el movimiento y el lugar
1.15
Incluso, duda de que Dios produzca todos los pensamientos que tiene;
mal que mal, podra producirlos el mismo
1.16
Ha dudado que tiene sentidos y cuerpo, pero puede ser algo sin sentidos
y sin cuerpo? Alusin a una idea central de Descartes: de que para ser, no es
necesario tener cuerpo y que por tanto, es posible separar el cuerpo del pensamiento,
y no por ello uno deja de ser
1.17
Intuicin modal: si A y B son idnticos, A y B no son separables. A y B
pueden concebirse separables; Luego, A y B no son idnticos.
1.18
Pero, si duda y est persuadido de que no tiene cuerpo ni sentidos, tiene
que ser algo, tiene que pensar Por qu? No es posible dudar sin pensar, y no es
posible ser nada si se piensa
1.19
Luego, si piensa algo, es porque algo es, pero qu?
1.20
Incluso, si existe el genio maligno que emplea su industria e ingenio
para engaarme, debo necesariamente ser algo para que me engae. Si me engaa,
soy
1.21
Luego, es necesario concluir que soy algo, existo, y esa es una verdad
indubitable que concibe mi espritu L. p. 24
1.22
S que soy, y es un conocimiento del que no puedo ciertamente dudar.
Pero qu soy?
1.23
Para no contaminar la verdad a la que ha llegado, D se propone
continuar con la duda acerca de las cosas inciertas
1.24
Qu crea ser antes de llegar al cogito? Un hombre, un animal
racionalPero, no puede establecerse qu es animal y racional, sin examinar una
serie de sutilezas difciles de resolver
2. Por qu es el pensar, el alma, es ms fcil de conocer que el cuerpo?
2.11 Antes de llegar a la verdad indubitable, D se aplic a considerar qu era su ser
2.12 Se fij en que tena rostro, manos, brazos y toda esa mquina de huesos y carne
que se designa como cuerpo
2.13 D adems repara en todas las acciones corporales, como nutrirse, andar, sentir,
pensar, todas acciones del alma
1

2.14 No obstante, D no paraba a examinar qu era esa alma, aunque barruntaba que
podra ser una llama u delicado ter sutil, difundido por partes ms toscas
2.15 Con respecto al cuerpo, es atribuible la figura, la especialidad, estar situado, y
ser movido
2.16 La potencia de moverse, sentir y pensar se hallan en otros cuerpos tambin
2.17 No obstante, si en verdad existe un genio maligno que me engaa, no es
posible que tenga certeza de los atributos del cuerpo, porque en efecto podran ser
falsos
2.18 Pasa lo mismo con los atributos del alma?
2.19 Los primeros dos atributos que saltan a la vista son andar y nutrirse. Mas, si no
existe el cuerpo, no puedo nutrirme y andar
2.20 Un tercer atributo es sentir, pero tampoco puedo sentir sin cuerpo. Adems, en
los sueos uno cree sentir, pero nada ha sido real
2.21 Un cuarto atributo es pensar. Aqu Descartes descubre que este atributo no
puede separarse de lo que es. En efecto, aunque no tenga cuerpo, pienso, soy, existo
2.22 Cunto tiempo? Todo el tiempo que est pensando. Si dejara de pensar,
entonces dejara de ser
2.23 En estricto rigor, no soy ms que una cosa pensante, esto es, un espritu,
entendimiento, una razn, trminos cuyo significado me era desconocido
2.24 En tanto pienso, soy una cosa verdadera, y verdaderamente existente L. p. 2526
2.25 Qu soy entonces? Es claro que no puedo determinar qu soy por medio de
cosas desconocidas, sino de cosas familiares y conocidas.
2.26 No puedo conocer qu soy en funcin de la imaginacin, por ejemplo, ya que
uno imagina la figura de un cuerpo, y es contingente que existan los cuerpos
2.27 Luego, soy una cosa pensante, pero qu es una cosa pensante? Una cosa que
duda, entiende, afirma, niega, quiere, no quiere, imagina y siente. L. P. 26
2.28 Todo eso pertenece a mi naturaleza, ya que ninguno de esos atributos puede
separarse de mi pensar, de mi ser
2.29 Ver, or, sentir calor, y todas las actividades asociadas al sentir no son otra cosa
sino pensar. Por qu? Todas esas actividades estn adscritas al pensar, y sin este no
existiran
2.30 Con respecto a los cuerpos, Descartes se pregunta qu puede conocer de los
mismos, y si puedo hacerlo con la misma certeza con que conoce su propio pensar
2.31 Por ello plantea el ejemplo del trozo de cera
2.32 La cera tiene todas las propiedades que permiten conocer distintamente a un
cuerpo: es dulce, tiene olor, color, figura, magnitud, etc. Es dctil, manejable y
emite sonido.
2.33 Pero, al acercarla al fuego, su sabor se corrompe, su olor se desvanece, su color
cambia, la figura se pierde, la magnitud aumenta, se hace lquida, y no producir
sonido alguna al ser golpeada
2.34 Permanece la misma cera? Para responder esta pregunta es necesario
determinar qu se conoce con distincin de la cera
2.35 Nada de lo que alcanzbamos por medio de los sentidos, ya que todo eso ha
cambiado
2.36 Luego, la cera no era la dulzura, ni figura, ni sonido, sino un cuerpo que tena
ciertas propiedades y ahora otras
2.37 La cera es, por tanto, algo flexible, extenso y cambiante. Pero, esa extensin,
qu es? Se capta mediante los sentidos?

2.38 No puede determinar qu es la cera por medio de la imaginacin ni de los


sentidos, ya que podra experimentar un sinnmero de variaciones en funcin de la
extensin
2.39 No obstante, s puedo colegir qu es la cera por medio del entendimiento; de
hecho, en cuanto a la cera en general parece ms evidente qu es al entendimiento
que la cera particular: la cera no es lo que vemos, olemos y tocamos, ya que todo
eso podra mudar
2.40 La cera no es ms que una inspeccin del espritu, una concepcin clara y
distinta segn atienda a lo que es esencialmente
2.41 Y solo conozco la cera por la mera inspeccin del espritu porque, del mismo
modo en que colijo que los hombres que pasan, quienes podran ser autmata, son lo
que son por medio de la facultad de juzgar
2.42 Tal facultad reside en mi espritu, y es la que posibilita distinguir entre aquellas
propiedades que son necesarias al ser de algo y aquellas que no lo son
2.43 Por lo mismo, la cera como inspeccin del espritu, lo que es esencialmente es,
solo puede descubrirse a travs del entendimiento humano
2.44 Incluso, el dudar acerca de sus propiedades contingentes, o accidentes, llevar a
la misma conclusin siempre: no puedo dudar de que el pensar mismo existe
2.45 Las razones que sirven para conocer y concebir la naturaleza de la cera, o de
cualquier cuerpo, prueban de buena manera la naturaleza de mi espritu
2.46 Los cuerpos son concebidos por el solo entendimiento, no por la imaginacin
ni por los sentidos, y solo los conocemos al percibirlos por el pensamiento, no por
los sentidos L. p. 30