You are on page 1of 315

El

fin de la educacin: la ocasin del posthumanismo














William V. Spanos

[Traduccin, introduccin y notas por Sergio Villalobos-Ruminott]




Indice.



Introduccin del traductor

Reconocimientos

Introduccin

I. La comprensin humanista y la tradicin onto-teo-lgica

II. Investigacin humanista y poltica de la mirada

III. El investimiento apolineo de la moderna teora educacional humanista. Los ejemplos
de Matthew Arnold, Irving Babbitt y I. A. Richard

IV. La violencia del desinters. Una genealoga de la inicativa de reforma educacional
en los aos 80s

V. La universidad en la dcada de Vietnam. La crisis de mando y la refutacin del
consentimiento espontneo

VI. El intelectual y la ocasin posthumanista. Hacia una Paideia descentrada

















3




Humanismo y razn imperial.
(En torno a El fin de la educacin de William Spanos (Santiago: Escaparate-ILAES
Postgrados, 2009)

Por Sergio Villalobos-Ruminott.



Cada libro es una pedagoga destinada a formar su lector. Las producciones en
masa que inundan la prensa y el mundo editorial no forman a los lectores, sino
que presuponen de manera fantasmtica un lector ya programado. De modo
que terminan configurando a ese destinatario mediocre que haban postulado
de antemano.


Jacques Derrida, Estoy en guerra contra m mismo.



I



Ha aparecido este libro en espaol y quisiera introducir a su autor y sus
problemticas ms relevantes. De una u otra forma, es un libro que nos concierne
directamente. Su autor, William V. Spanos es un Distinguished Professor de ingls y
literatura comparada de la Universidad Estatal de Nueva York, en Binghamton. Sus
trabajos constituyen una revisin crtica y una destruccin reflexiva del canon literario
occidental, de las implicancias de la teora y la prctica literaria en particular, e
intelectual, en general, y de las configuraciones de poder caractersticas de lo que l ha
llamado, junto a otros, razn imperial. Su vocacin mundana se manifiesta no slo
en sus importantes trabajos tericos, sino tambin en su prctica cotidiana en cuanto
profesor dialogante y orientado por lo que podramos llamar una pedagoga
oposicional. A esto ltimo habra que agregar su rol en la fundacin de la revista
boundary 2, de la cual fue editor hasta 1990. Dicha revista sigue siendo un testimonio
fundamental del compromiso y elaboracin crtica de varios intelectuales americanos.
Su actual editor es Paul A. Bov, y su comit editorial est integrado por destacados
crticos oposicionales (Jonathan Arac, Donald Pease, Ronald A. T. Judy, Gayatri Spivak,
Joseph Buttigieg, entre otros).


Entre los trabajos de Spanos, destacan la edicin de los volmenes Martin
Heidegger and the Question of Literature (1980) y; The Question of Textuality: Strategies
of Reading in Contemporary American Criticism (1982); y sus libros Repetitions: The
Postmodern Occasion in Literature and Culture (1987), que constituye un aporte crtico-
destructivo a la literatura contempornea; Heidegger and Criticism: Retrieving the
4

Cultural Politics of Destruction (1993), que, como lo indica su ttulo, es un intento por
mostrar la pertinencia de la destruccin heideggeriana en el contexto de la
configuracin de la razn imperial americana y su complementario humanismo. The End
of Education: Towards Posthumanism (1993), que es, probablemente, el ms incisivo
trabajo destructivo de las precomprensiones y asunciones humanistas (e imperialistas)
de los burcratas universitarios congregados en torno a la reforma curricular
propugnada por Harvard, y rpidamente seguida por la mayora de las universidades
americanas, en la dcada de 1980, para paliar y corregir los nefastos efectos de la
Guerra de Vietnam en la sociedad y, especficamente, en la juventud americana (y que
corresponde al volumen aqu presentado). The Errant Art of Moby Dick: The Cold War,
the Canon, and the Struggle for American Literary Studies (1995), que es una lectura
acotada a los usos y abusos de la famosa novela de Herman Melville, y de cmo, en
torno a su juego figurativo, se han organizado diversas lecturas crticas o legitimantes
del canon y de los estudios americanos. Finalmente, Americas Shadow: An Anatomy of
Empire (1999), que constituye un decisivo trabajo (destructivo) dedicado a exponer las
implicancias imperialistas de la poltica interna y exterior norteamericana y la
configuracin de una muy especfica razn imperial en el periodo que va desde la
Guerra de Vietnam hasta la Guerra del Golfo Prsico junto a las medidas preparativas
para la invasin de Irak-. Recientemente, acaba de aparecer American Exceptionalism in
the Age of Globalization: The Spector of Vietnam (2008) que termina por trazar el
vnculo ontoteolgico y poltico entre la Guerra de Vietnam y el actual panorama
mundial comandado por una decidida estrategia de guerra imperial preventiva. Adems,
habra que mencionar una infinidad de artculos dedicados a tratar cuestiones relativas
a la destruccin heideggeriana de la ontologa tradicional, la razn imperial romana y
americana, el humanismo galopante de los estudios literarios y las limitaciones del
campo intelectual norteamericano, dada su particular divisin universitaria del trabajo.



En la actualidad, Spanos sigue enseando en Binghamton y ha aparecido un
volumen autobiogrfico, In the Neighborhood of Zero: A World War II Memoir (2010),
que traza su participacin en la segunda guerra mundial como otro ms de los soldados
mandados al frente de batalla y de las catastrficas decisiones que llevaron al
bombardeo final de las ciudades alemanas y que W. G. Sebald ha llamado Historia
natural de la destruccin. Por otro lado, el volumen que presentamos a continuacin
constituye, como adelantbamos, un sostenido ejercicio destructivo de la reforma
universitaria comenzada por Harvard y velozmente extendida al conjunto de
universidades americanas, en los aos 80. Spanos, sin embargo, no se conforma con
mostrar las incongruencias tericas o las limitaciones ideolgicas de dicha reforma,
sino que, en una operacin sui generis que l llama genealoga destructiva- muestra la
complementariedad entre sta y la poltica paliativa del Estado norteamericano, en el
contexto del famoso sndrome de Vietnam: el contexto de ocultamiento de las
dimensiones imperialistas de la poltica exterior norteamericana y de re-centramiento
de las fuerzas disruptivas que, en el tercer mundo, y en Amrica con las protestas
estudiantiles y los movimientos de liberacin-, pusieron en cuestin la hegemona
americana en dicho periodo. Adems, Spanos muestra la reiteracin de las motivaciones
5

humanistas y de su estrategia de re-configuracin permanente de un centro ontolgico


desde el cual dominar la historicidad radical del ser- en cada una de las modernas
reformas universitarias en el mundo anglosajn: comenzando con la reforma que, en el
siglo XIX, quiso controlar la amenaza del proletariado ya en proceso de constitucin de
su subjetividad poltica en la Inglaterra victoriana; siguiendo con la reforma que, a
comienzos del siglo XX, combati las amenazas externas en un naciente contexto global
y blico en el que la asonada germana adverta el fin del viejo imperialismo europeo y
daba paso a la configuracin del relevo ontolgico para una nueva razn imperial, la
americana; hasta la reforma que, durante la Segunda Guerra Mundial y a travs de la
Guerra Fra, redefinir el currculo universitario en funcin de confrontar la amenaza
roja y su oleada totalitaria y, as, salvaguardar la salud del alma americana y su auto-
adjudicado excepcionalismo; para concluir con un sostenido anlisis de la reforma
inaugurada por el Informe sobre el Currculo Central en la Universidad de Harvard texto
gravitante en la ocasin histrica de ste libro- que surge como respuesta institucional
al descentramiento del currculo tradicional precipitado, entre otros, por los
movimientos estudiantiles de protestas. En el fondo, esta reforma fue un llamado
desesperado para salvar una vez ms- a las humanidades de su bancarrota y excesiva
politizacin por parte de una generacin de estudiantes y profesores- que provoc una
excesiva proliferacin de cursos y una refutacin del consentimiento espontneo
requerido por la hegemona imperial norteamericana. As, el problema del pensamiento
humanista no queda remitido ni a su limitacin terica ni a su ceguera ideolgica, sino
que a su complicidad originaria con respecto a la configuracin del pensamiento onto-
teo-lgico occidental. La falla de los reformadores humanistas, hoy como ayer, ya sea de
los conservadores o de los liberales consiste, precisamente, en no interrogar las causas
que precipitaron la crisis histricamente recurrente- de la universidad y el agotamiento
de su oferta curricular, remitiendo las energas crticas de la juventud y del
pensamiento crtico- a la cada condicin de una errancia en la barbarie, desde donde
la luz de la investigacin desinteresada debera rescatar lo mejor que ha sido pensado y
escrito en Occidente. El humanismo entonces, no es interrogado en su condicin
funadacional o teortica, sino en cuanto co-pertenece y complicita con las avanzadas
militares de una expansiva razn imperial.


Se trata de su destruccin, es decir, de una crtica sostenida de sus
consecuencias prcticas que pasan inadvertidas para la mayora de los discursos
tericos contemporneos, discursos que son incorporados y des-potenciados por una
cada vez ms flexible currculo multicultural y multidisciplinario. Para eso, Spanos
comienza por relativizar las limitaciones fundamentales del pensamiento universitario
actual: a) la llamada hiptesis represiva que establece la oposicin entre verdad y
poder, y que, de acuerdo con Michel Foucault, vuelve a los sujetos protagonistas de su
propia dominacin; b) la pretendida prioridad disciplinaria de algn sitio especfico de la
prctica crtica: la esfera material en el marxismo clsico; la textualidad en las versiones
formalistas de la deconstruccin; el plano simblico en un psicoanlisis repasado por los
estudios culturales y su soterrado corazn antropomrfico; o el plano ontolgico, de
acuerdo a una lectura textual y cronolgica del Heidegger de Ser y tiempo; c) la llamada
6

divisin de las dos culturas que establece la oposicin entre las ciencias exactas y
naturales, de orientacin tcnica y calculabilista, y las ciencias humanas o humanidades,
todava rescatables como ejemplo de una supuesta resistencia crtica contra el
fetichismo tecnolgico contemporneo reivindicacin clsica de humanistas de
diversas generaciones. Y, finalmente, d) la evidenciacin del papel medular que le cabe
a las humanidades, a la literatura el canon y los estudios de rea, en cuanto eruditio et
institutio in bonas artes- en la configuracin de la razn imperial americana. Todo ello,
gracias a su comprensin de la equiprimordialidad (cooriginariedad) de las diversas
manifestaciones del ser, diseminadas histricamente en su continuo existenciario: su
condicin de ser-siempre-ya siendo-en-el-mundo-.


Esta es la propuesta radical de Spanos, su genealoga destructiva, o,
alternativamente, su hermenutica radical que implica un habitar el crculo de la
comprensin, pero no para someterse a su dictado, sino para tensionarlo
permanentemente en un movimiento mundano de contaminacin y descentramiento.
Junto con ello, el presupuesto destructivo que comanda el impulso crtico de su anlisis,
lo lleva a considerar la crisis tambin peridica- de la universidad occidental no como el
producto de un espontneo agotamiento de sus dispositivos de control, sino, por el
contrario, como el efecto de rupturas y reventones histricos que, de manera sucesiva,
ponen en cuestin la operacin centralizante del currculo humanista, a la base de la
ordenacin facultativa de la institucin universitaria. Se trata de explosiones de saberes
(discursos o narraciones no estructuradas por el criterio de relevancia humanista),
marginados o desconsiderados que, potenciados por especficas coyunturas de
empoderamiento (empowerment), muestran el carcter convencional histricamente
constituido y no natural- del poder, ms all de la crudeza de su ejercicio material, y
abren el opaco horizonte de nuestro tiempo a una relacin reflexiva con el ocaso de la
ocasin posthumanista: de ah entonces su concepcin no cristiana de la crisis, en
cuanto contexto histricamente acotado de posibilidades: interregno. As, Spanos se
confronta crticamente (polemos) con las limitaciones del pensamiento crtico
contemporneo y con las fallas del movimiento estudiantil que precipit las reformas de
fines de los aos 60s. Mientras que el movimiento estudiantil de protestas, en Amrica
como en Europa y Amrica Latina-, fue capaz de problematizar el consentimiento
espontneo dado a la hegemona cultural-estatal y mostrar la complicidad entre la
Universidad ya nunca ms percibida desde el ojo neutral del desinters humanista- y el
Estado norteamericano durante la Guerra de Vietnam, su falla estuvo en no cuestionar
suficientemente la forma de operar de la razn imperial americana, es decir, en no
comprender a cabalidad el papel de las humanidades en la produccin de una narrativa
excepcionalista americana, crucial para legitimar la llamada defensa de Occidente. Los
movimientos estudiantiles fallaron, para decirlo con la fuerza expresiva de Spanos, en
teorizar la hegemona. A su vez, los practicantes de teora crtica, postmoderna o
posthumanista como prefiere Spanos- no slo habran quedado presos de las
ancestrales limitaciones disciplinarias que minimizaron el impacto de sus, por otro lado,
cruciales trabajos; sino que, gracias a esta misma compartimentalizacin jerrquica,
todava seran incapaces de problematizar los aspectos prcticos relativos a una
7

pedagoga dialgica, polmica (destructiva) y democrtica. Es decir, su posthumanismo


llegara slo hasta el umbral de la sala de clases. De esta forma, el libro concluye
reivindicando la pertinencia del decisivo trabajo de Paulo Freire, Pedagoga del oprimido
(1968): romper con la reproduccin de la hegemona en nuestro locus cotidiano es la
primera condicin de un pensamiento en camino de su propia elaboracin dialgica. Sin
embargo, esta pedagoga oposicional, motivada por el polemos heideggeriano de la
confrontacin radical con las limitaciones de la existencia, no debe ser confundida con
las versiones neo-humanistas de una formal pedagoga participativa popularizada en
tiempos de la transicin neoliberal latinoamericana, pues esta pretendida pedagoga de
la participacin queda limitada a la agenda neo-populista de un capitalismo intensivo,
gobernable y global (el nuevo contrato social de Jos Joaqun Brunner, por ejemplo).


En este sentido, el libro que presentamos constituye una suerte de
agenciamiento crtico, dirigido estratgicamente y dispuesto de manera tctica, contra
la complicidad entre las reformas humanistas y el ncleo onto-teo-lgico de la
metafsica occidental. No se trata de un libro de teora sustantiva, ni menos de un libro
de filosofa profesional, no podemos percibirlo como un tratado sobre la destruccin
heideggeriana, ni menos como una intervencin interpretativa sobre la importancia del
pensador alemn para algn campo disciplinario acotado. Es, por el contrario, un uso
indiscriminado e incriminante, que parte de la historicidad radical del logoi evitando la
estrategia filolgica o hermenutica tradicional, es decir, evitando leer a Heidegger
como un sujeto de saber ya autorizadoy por lo mismo, es una lectura habilitante que
des-opera los criterios de la filosofa profesional, siempre ms preocupada con los
infinitos matices de la interpretacin la metodologa- que con la cuestin del camino
del pensar el mtodo. Spanos ha desocultado la raigambre onto-teo-antropolgica de
la reforma universitaria, su complicidad constitutiva originante y productiva- con la
razn imperial americana, y las limitaciones o taras del pensamiento crtico
universitario. Todo ello, en el contexto de la reaccin conservadora de los aos 80s (con
Ronald Reagan y Margaret Thatcher como lderes mundiales); contexto en que se opera
el paso desde la doctrina de seguridad nacional hacia la, siempre en ciernes, doctrina
de guerra preventiva, crucial para la estrategia imperial norteamericana en la actual
ocasin: la post-Guerra Fra. En su libro, cada captulo constituye una unidad analtica
precisa y orientada al desmontaje de los diversos y variados dispositivos de poder de
dicha razn imperial. Gracias a ello, a Spanos no se le cuela un inadvertido
fundacionalismo que percibe a la modernidad como negacin emancipatoria de la
antigedad, pero tampoco se lee ac un simple continuismo al estilo de las filosofas
dieciochescas de la historia.


La problematizacin radical de la temporalidad, la espacialidad y la configuracin
de la mirada logo-cntrica junto al predominio fotolgico de la metafsica occidental-
contribuyen a prevenir su lectura de cualquier recada en el horizonte de comprensin
antropomrfico. Mencionemos, de paso, que esta es la observacin hecha a la
genealoga foucaultiana, la de enfatizar en demasa el fundante contexto de la
Ilustracin, sin explorar suficientemente las continuidades entre la razn imperial
8

romana y la actualidad. Y, aunque sabemos que esta lectura se debe a su temprana


interpretacin del seminario de Heidegger del semestre de invierno de 1942-43
(Parmnides), habra que reiterar que Spanos no se ubica en la corriente interpretativa
del famoso giro (die Kehre) heideggeriano, corriente que desechara el material previo a
la dcada de 1930 como inacabadado y fallido, para concentrarse en la dimensin
potica del lenguaje y en la cuestin del nihilismo. En concreto, Spanos es capaz de leer
una cierta complementariedad entre el proyecto destructivo expuesto en Ser y tiempo, y
las contribuciones posteriores de Heideggeri, sin caer en la proposicin de un sistema.


II


Aquello que se representa, eufricamente, como buenas noticias la
realizacin global (el fin) de la promesa emancipatoria de la Historia- se
muestra como Pax Metaphysica: la colonizacin de la imaginacin errante de la
humanidad en general, por un pensamiento vaco y banalizante que ha
reducido todo, incluyendo a los seres humanos, a la condicin de reserva a
mano [o disponible]. Este fin de la filosofa en la forma de un triunfante
pensamiento instrumentalista, que ha reducido el ser a la condicin de
mercanca siempre a disposicin, se manifiesta en todas partes, en el periodo
de la post-Guerra Fra. Y, como se ha sugerido, su sntoma ms caracterstico es
la globalizacin del ingls (americano) como la lingua franca del mercado
libre, lo que tiene como una de sus consecuencias ms devastadoras, la
americanizacin no slo de las naciones- Estados occidentales, sino de todo
el Tercer Mundo (Pax Americana).


William Spanos, Americas Shadow: An Anatomy of Empire.




Entre la iniciativa de reforma de Harvard, emanada del Informe sobre el Currculo
Central encargado por los administrativos de esa universidad en 1978, y la situacin
actual de la universidad en general, muchas cosas han ocurrido. Si los aos 80 fueron
aquellos de implementacin y recuperacin del viejo- centro ontolgico que validaba al
currculo humanista; polticamente, estos tambin fueron aos de reaccin
conservadora que prepararon el camino para la nueva poltica exterior norteamericana,
en relacin con el Medio Oriente y con Amrica Central. Estos fueron aos, para decirlo
de otro modo, de acumulacin originaria de poder por parte de la hegemona
americana, cuya expresin radical se da entre fines de los aos 80 con la cada del
Muro de Berln, las transiciones democrticas en Europa del Este y Amrica Latina, y la
desintegracin de la Unin Sovitica- y comienzos del siglo XXI, especialmente, despus
de los atentados en Nueva York y Washington, y la subsiguiente invasin de Afganistn e
Irak. De esta manera, la estrategia norteamericana se concentr en producir un
verosmil de capitalizacin de dichos eventos histricos en funcin de legitimar su
i

Uno de los autores que ha tratado este problema de manera lcida y consistente es Arturo Leyte
[Heidegger (Madrid: Alianza Editorial, 2005)].

particular estilo de vida, favoreciendo con ello, una presencia ms decidida de Estados
Unidos en el contexto global.


En este sentido, la poltica humanista, tanto conservadora como liberal, ya no
slo consistir en la recuperacin del desestabilizado centro ontolgico del currculo
tradicional. Ahora, con la articulacin global de un poder auto-referencial y sin
exterioridad, las viejas limitaciones contractualistas que caracterizaron el vnculo
moderno entre Estado y nacin, se han visto fcticamente superadas. Ya sea que
hablemos de un proceso declarado de globalizacin capitalista, de capitalismo mundial
integrado, de post-fordismo y neoliberalizacin planetaria, lo cierto es que la moderna
funcin social de la cultura (normalizar el potencial disruptivo de la subjetividad,
favorecer su constitucin soberana, es decir, sujetada) ya no se hace indispensable para
un poder que se articula auto-referencialmente, que prescinde de su dimensin
interpelativa y que desecha la mediacin lingstica alegrico-literaria y jurdica-
privilegiando el automatismo de una visualidad invasiva y constituyenteii. Lo que
caracteriza a la actual Pax Americana, entonces, sera un tipo de articulacin post-
hegemnica, si por ello entendemos una desarticulacin entre cultura y poder (Estado y
universidad) que hace pasar por fuera de la institucin universitaria y su endmica
legitimacin del saber, la produccin de su verosmil referencial (y retrospectivo). De ah
la tremenda relevancia que han adquirido los llamados think tanks y las ONGs. Es decir,
un tipo de articulacin que no hace descansar su interpelacin en la produccin de una
discursividad pblica (lo que se traduce en la tecnificacin y homogeneizacin de los
lenguajes de la poltica, y en la asombrosa liviandad discursiva de los polticos
profesionales), sino en una elaboracin precaria pero sustentada en una imagen
telemtica global y anestsicaiii.

ii

Ms all de las contribuciones seminales de Jean Baudrilliard y Paul Virilio, el libro de Terry Cochran
[Twilight of the Literary. Figures of Thought in the Age of Print (Massachusetts: Harvard University Press,
2001)] representa un anlisis sugerente de las implicancias que esta asonada de la imagen en cada rincn
y recoveco del planeta tendra para la cosmopoltica contempornea.
iii
An cuando su cometido es el caso de la transicin chilena a la democracia y la crisis de la universidad
nacional, el siguiente comentario de Willy Thayer es crucial con respecto a la mencionada desarticulacin:
[Q]ueremos destacar [] que la transicin del Estado moderno al mercado postestatal, coincide con la
transicin y quiebra definitiva de la universidad moderna constituida a partir de la kantiana divisin del
trabajo entre las Facultades Superiores (investigacin finalizada) y Facultad Inferior (investigacin
fundamental). Conflicto cuya red de significaciones fue condensada modernamente por la muralla o
barrera universitaria que marcaba la diferencia temporal entre universidad y actualidad. (176). Esta
disolucin de la moderna distancia crtica, operada por una mercantilizacin generalizada de la cultura
conlleva que [l]a estandarizacin universitario-estatal de la subjetividad laboral ha[ya] hecho crisis frente
a la irrupcin de un tipo de estandarizacin de la subjetividad cuyo principio de articulacin deja de ser el
Estado y la cadena de instituciones que modernamente le acompaan (182) [Willy Thayer, La crisis no
moderna de la universidad moderna (eplogo al conflicto de las facultades) (Santiago: Cuarto Propio,
1996)] . La posibilidad de comparar el caso de la universidad chilena o latinoamericana, sus
transformaciones neoliberales en las ltimas dcadas, y el proceso de transformacin de la universidad
norteamericana es testimonio de lo que Spanos llama americanizacin del mundo, cuyo eco inexorable
es la relacin constitutiva entre metafsica y tcnica de la que tempranamente nos advirti Heidegger.

10


Sin embargo, dos cosas deben ser establecidas con claridad. Por un lado, la Pax
Americana no representa una ruptura sino una realizacin de la razn imperial
occidental. Esto es crucial para contrarrestar lecturas excepcionalistas de la democracia
americana, tan caractersticas de la reaccin liberal contempornea ( la Richard
Rortyiv). En rigor, el relevo ontolgico en el mbito de la poltica global no supone una
ruptura entre el viejo imperialismo europeo y la nueva estrategia americana, sino la
realizacin del viejo modelo de dominacin panptica en una articulacin
extremadamente sofisticada de poder. La Pax Americana realiza a la tradicin metafsica
occidental, da cuenta del fin -la finalidad- del proyecto de dominio de la Ilustracin, y
actualiza el ideal imperial romano contra la errancia y la barbarie. Por ello, el primer
requisito de una prctica intelectual motivada por la destruccin de los presupuestos
ontoteo-lgicos de la Pax Metaphysica, es someter a un sostenido cuestionamiento
cualquier pretensin de excepcionalidad. En el caso americano, se trata de la puesta en
cuestin de su poltica preventiva global, es decir, del excepcionalismo que, desde
Tocqueville y Hegel hasta Rorty y G. W. Bush, se muestra como un Jano bifronte: una
cara nos muestra la prometida tierra del futuro de la humanidad, mientras la otra
esconde la espantosa mueca de una suspensin radical del estado de derecho. Para
recordar la famosa sentencia de Walter Benjamin, el excepcionalismo americano pone
de manifiesto como el estado de excepcin es la reglav.


Por otro lado, an cuando la relacin entre Estado y Universidad en Amrica se
muestra cada vez ms desarticulada a diferencia de los proyectos de Universidad
nacional alemana (idealista), napolenica (o cartesiana) y latinoamericana (Andrs
Bello)- deberamos advertir que en este pas no existe una fuerte tradicin de
universidad nacional, toda vez que su misma configuracin histrica no se remite a las
iv

Ver Richard Rorty, Achieving Our Country (Massachusetts: Harvard University Press, 1998). Este texto
pone en escena la hiptesis excepcionalista segn la cual, la crisis de la universidad americana se debe al
enquistamiento en sus estructuras administrativas, de una generacin de intelectuales de izquierda,
tenured radicals, que tienden a confundir y vulgarizar la misin de la Universidad. Es aqu donde se hace
evidente el vnculo entre pragmatismo y humanismo en el pensamiento de Rorty, y en el pensamiento
americano en general.
v
Por ello, pensar una universidad sin condiciones, sin remitirla a ningn sortilegio instrumental, ni dejarla
en el limbo de una neutralidad sin afeccin, conllevara reformular no slo la prctica intelectual en
trminos de su produccin crtica e investigativa, sino, la necesidad de reformular, desde el ms bsico
principio de una pedagoga oposicional, un nuevo contenido para esta universidad en tiempos de
generalizado estado de excepcin. An cuando Derrida se refiere a las nuevas humanidades por venir-
en estos trminos, no deberamos entender su propuesta segn la pretendida oposicin entre las dos
culturas: [T]ratar de explicar qu quiero decir por nuevas Humanidades. Ya sea que sta sea una
discusin crtica o deconstructiva, todo lo que concierne a la discusin y a la historia de la verdad, en
relacin a la cuestin del hombre, o de lo que le es propio al hombre, de los derechos humanos, de los
crmenes contra la humanidad, y as en adelante, todo esto debe, en principio, encontrar su espacio de
discusin incondicional y, sin presupuestos, su legtimo espacio de investigacin y reelaboracin, en la
universidad y, dentro de ella, sobre todo en las Humanidades. No para que todo quede remitido all, sino,
por el contrario, para encontrar un mejor acceso al nuevo espacio pblico transformado por las nuevas
tcnicas de comunicacin, informacin, archivacin y produccin de conocimientos [Jacques Derrida,
Without Alibi (Stanford: Stanford University Press, 2002), 203].

11

coordenadas del Estado nacional occidental. Una suerte de flexibilidad constitutiva que
ha permitido tanto la anexin de territorios e inmigrantes, como la naturalidad de una
poltica exterior intervencionista- ha caracterizado tanto su configuracin geopoltica,
como su estructura institucional. Ello ayuda a comprender cmo la reaccin de los
humanistas conservadores contra la proliferacin de cursos en los aos 80s, dio paso a
la flexibilizacin radical propugnada por los humanistas liberales y que ha hecho de la
universidad actual un depsito de saberes in-clasificables (a sabiendas de que a ro
revuelto, ganancia de pescadores).


En este sentido, el despliegue del proceso de neo-liberalizacin trajo, como
consecuencia para la universidad, una transformacin generalizada de su estructura
institucional y curricular. En Amrica, la versin liberal del humanismo, tolerante y
flexible a las modificaciones del currculo tradicional, result ms econmica,
favoreciendo la incorporacin depotenciadora de una multiplicidad de nuevos saberes a
los centros tradicionales. Desde la fundacin de los Afro-American Studies en
Harvardvi ya a fines de la dcada de 1970, hasta los debates sobre el testimonio de
Rigoberta Mench en Stanford en los aos 90vii; desde el desarrollo de los enfoques
post-coloniales y subalternos, hasta las agendas emancipatorias multiculturales y sus
respectivas identity politics, la universidad ha vuelto a flexibilizar su estructura, a pesar
de su rgido occidentalismo, pero ya no slo a nivel de la integracin forzada- de
nuevos cursos en el currculo tradicional, sino que ahora mediante una reingeniera
administrativa que redefine la divisin del trabajo universitario, mostrando el
agotamiento de los viejos criterios de organizacin acadmica y el surgimiento de una
nueva disposicin en su arquitectnicaviii.


A esto apuntaba el anlisis de Bill Readings en su olvidada contribucin [The
University in Ruins (Massachusetts: Harvard University Press, 1996)]. All, Readings
concibe la universidad post-reforma (y post-Guerra Fra) precisamente como una
institucin flexible, descontextualizada y orientada por la promesa vaca de excelencia.
La excelencia sera, paradjicamente, tanto la realizacin del proceso de valoracin
universitario (y por ello, la indistincin entre trabajo manual e intelectual: fin de la
crtica), como el fin del valor, precisamente porque, en cuanto categora estructurante
de la orientacin de la universidad actual, sta se muestra como una categora sin
contenido definido. La universidad de la excelencia [la nueva universidad humanista]
se caracterizara por su 1) flexibilidad curricular; 2) indiferenciacin del pensamiento
vi

Ver el riguroso anlisis de Ronald A. T. Judy [((Dis)Forming the American Canon: African-Arabic Slave
Narratives and the Vernacular (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1993), Especialmente,
captulo I] sobre las implicancias de dicha fundacin curricular.
vii
Sobre esto ver el libro de John Beverley, Subalternidad y representacin (Frankfurt am Main:
Iberoamericana-Verveut, 2004). Especialmente, cap. 3.
viii
Es lo que, entre otros, Masao Miyoshi y H. D. Harootunian [Learning Places: The Alternatives of Area
Studies (Durham: Duke University Press, 2002)] han caracterizado como agotamiento de los Estudios de
rea. Ver tambin, para el caso de la literatura comparada y su posible redefinicin, dado el interregno de
su actual condicin, Gayatri Spivak, Death of a Discipline (New York: Columbia University Press, 2003).

12

crtico; 3) institucionalizacin de los saberes marginales; 4) proliferacin de cartografas


e imgenes del mundo; y, 5) reinvencin de programas funcionales a nivel de
postgrado y facilitacin general de los requisitos de titulacin, a nivel de pregrado. La
pregunta pendiente sera saber si este diagnstico equivale a un desahucio total de la
universidad, o a una problematizacin que va hasta la raz del problema. Y esto ltimo
es crucial, dado el contexto represivo y beligerante que maltrata al trabajo crtico
intelectual, ms acentuadamente despus del atentado de septiembre del 2001. Sobre
todo porque despus de dicho nefasto y publicitado evento, un nuevo McCartismo ha
inundado el debate acadmico metropolitano y, al igual o incluso peor que ayer, no slo
se dedica a la deslegitimacin de las conquistas polticas y sociales en la difcil lucha por
democratizar las instituciones, sino que, en nombre de una cierta eficacia productiva y
de un cierto ahorro generalizado-, proclama con exceso de confianza el fin de la
teora.


Es en este contexto que las contribuciones de William Spanos (y de los
intelectuales agrupados en torno a boundary 2) resultan cruciales para una evaluacin,
materialista y sin concesiones, de las dimensiones actuales de la razn imperial
americana. Y, aunque esto pudiese sonar contraproducente, nuestra intencin es, tan
slo, destacar el trabajo de los llamados crticos oposicionales (wordly critics), quienes
han sometido a una revisin radical los presupuestos del humanismo literario,
acadmico y poltico con el que se ha configurado el canon y las respectivas reas de
estudio que siguen limitando la inscripcin del trabajo intelectual en la universidad
contempornea. No es el propsito de Spanos (ni de ninguno de los crticos
oposicionales) una renuncia, sin ms, a la universidad. Por el contrario, [l]a destruccin
no pretende sepultar el pasado en la nada, tiene su propsito positivo; su funcin
negativa es slo implcita e indirecta (Heidegger).


III


Creo que la universidad tiene hoy un papel que algunos no quisieran reconocer,
pero que es determinante para la existencia de la misma universidad: crear
incompetentes sociales y polticos, hacer con la cultura lo que la empresa hace
con el trabajo, es decir, parcelar, fragmentar, limitar el conocimiento e impedir
el pensamiento, en funcin de bloquear toda tentativa concreta de decisin,
control y participacin, tanto en el plano de la produccin material como en el
plano de la produccin intelectual.


Marilena Chau, Escritos sobre a universidade.




Pero, qu ha pasado con nuestra universidad? La serie histrica abierta, en la
dcada de 1970, con las intervenciones militares y las consiguientes dictaduras
latinoamericanas, ha trado como una de sus consecuencias, una reforma educacional

13

en diversos niveles- cuya orientacin est dictada por los imperativos de la globalizacin
econmica y social. En este contexto, la universidad habra sufrido un proceso radical de
re-estructuracin en su arquitectnica, currculo, formas de financiamiento y vnculo
con el Estado y la sociedad. Lo que en sentido disciplinario, los tericos
latinoamericanos han llamado racionalizacin y modernizacin no es sino la
privatizacin y neo-liberalizacin institucional, orientada a dar cabida, segn reza el
catecismo sociolgico, a fuertes contingentes urbanos debido a las migraciones campo-
ciudad de mediados de siglo, y a los respectivos desarrollos de la industrializacin
truncada- y masificacin de la educacin superior. La sociedad latinoamericana, ms
numerosa y exigente, comenzara a presionar sobre el sistema educativo, concebido
como mecanismo central de movilidad social, en funcin de garantizar un acceso cada
vez ms amplio y democrtico a los beneficios de la educacin universitaria.


En este sentido, la vieja estructura institucional, con sus pesados requisitos
curriculares, su congnita burocratizacin clientelista del presupuesto estatal- y su
ineficacia para servir a las dinmicas tcnicas y cognitivas de la sociedad actual, debera
dar paso, va reforma institucional, a un tipo de institucionalidad orientada a promover
la flexibilizacin curricular, la democratizacin del acceso, la redefinicin de las fuentes
de financiamiento y, como rimbombantemente se proclama, la eficacia en la produccin
de cuadros tcnicos y administrativos para una economa globalmente articulada.


Esto es, bsicamente, lo que Jos Joaqun Brunner ha llamado el nuevo contrato
social entre el Estado, la sociedad civil los empresarios- y la universidad. Brunner ha
desarrollado esta orientacin en una infinidad de textosix. Pero, la centralidad de sus
diagnsticos no se debe, solamente, a sus contribuciones para la reforma universitaria,
sino tambin a su protagonismo directo en la implementacin de dicha reforma, en el
caso chileno. Sin embargo, tambin es preciso destacar que su diagnstico
estandarizado de la situacin de la universidad regional se sigue de su lectura acerca de
la modernidad tarda de Amrica Latina, de su despedida del marxismo crtico
sesentista, y de su desenfado ensaystico a la hora de caracterizar no slo la renovacin
paradigmtica de las ciencias sociales latinoamericanas, sino tambin el fin de la
sociologa y de cualquier metarrelato crtico o emancipatorio en las dcadas recientes.
Como intelectual orgnicamente orientado por la agenda modernizadora, a l le
corresponde el mrito de haber precisado y desocultado- las profundas
complicidades entre el proceso transicional en Chile (incluyendo su impune olvido del
pasado reciente) y el desmontaje (racionalizacin) de la pesada universidad nacional,
en funcin de un nuevo contractualismo orientado por los requisitos flexibles de una
modernidad tarda y desterritorializada. Su propuesta de reforma universitaria, para
decirlo con el lenguaje de Spanos, delata la complicidad entre el instrumentalismo
poltico de la transicin y el desmontaje del aparato crtico universitario, sometiendo las
diversas temporalidades precipitadas por el fin de la dictadura, a una narrativa maestra,
ix

Donde destaca: Educacin superior en Amrica Latina: cambios y desafos (Chile: Fondo de Cultura
Econmica, 1990).

14

justamente, sobre el fin de la emancipacin y la necesaria mayora de edad de las


sociedades latinoamericanas en tiempos de mercado global.


En una posicin opuesta al optimismo modernizador de Brunner, Willy Thayer
nos advierte: [m]odernizacin apunta no slo a la crisis de las ideologas; apunta
tambin a la crisis categorial. Las categoras modernas para representar y reflexionar lo
que acontece universitariamente, habran periclitado. Cuando se habla de la crisis de la
educacin moderna, se habla de la inaplicabilidad, total o parcial, de estas categoras
para el anlisis y entendimiento de la contingencia. Se habla de un desplazamiento del
saber, el poder, la educacin y las prcticas, fuera de los mrgenes categoriales
modernos de la universidad, y tambin de la poltica (196). Esta llamada
modernizacin, que funciona como despedida de los ideales emancipatorios modernos,
que muestra el agotamiento de las agendas antiimperialistas de la izquierda
latinoamericana, y que ha sido leda, urbe et orbis, no slo como bienvenida a la
modernidad (Brunner) o consagracin definitiva del modelo de sociedad
norteamericano (Fukuyama), sino como bancarrota del pensamiento crtico y
agotamiento definitivo de cualquier crtica romntica, utpica e ingenua al realismo
poltico, no puede ser obviada. Ella constituye nuestra particular condicin histrica, y
contra ella debemos desarrollar nuestra prctica oposicional. Dicha prctica, por otro
lado, nada tiene que ver con la reinvencin (terica) de una nueva agenda
liberacionista, precisamente porque [l]a quiebra de la universidad y de la poltica
modernas seran inseparables. Lo seran, mientras la arquitectnica moderna de la
universidad coincide con la arquitectnica moderna de la poltica (Thayer 196).
Reimaginar la universidad es, por lo mismo, reimaginar al menos, una poltica en
desacuerdo con la despolitizacin radical, tecnocrtica y burocrtica de la articulacin
actual entre saber y poder.


Es en esta condicin radical de extenuacin del pensamiento poltico y
universitario moderno, en el que las reformas educacionales funcionan como
adaptaciones de la universidad a los requisitos neoliberales del mercado global. Y es
aqu donde la vieja figura del intelectual crtico o tradicional, se encuentra extraviada y
sobrepasada por el prestigio de burcratas y tcnicos (lo que Marilena Chau concibe
como la produccin universitaria de discursos destinados a convertirnos a todos en
incompetentes). Aqu es donde la pregunta por nuestra prctica intelectual debe
desarrollarse, llevndonos a una confrontacin radical con los presupuestos que
estructuran la vulgar representacin de nuestra poca. Si hay algo claro en este libro de
Spanos es su compromiso radical con su condicin existenciaria: someter a sostenido
cuestionamiento cualquier pretensin de excepcionalidad. Y, esto no debe pasar
inadvertido, sobre todo en Chile, donde, mediante la apelacin a un supuesto pasado
democrtico, intachable y nico, se ha operado una transicin despolitizante, llena de
impunidad y olvido, que ha afectado y no deja de afectar el corazn de nuestras
inquietudes cotidianas. En este sentido, la ley Brunner, junto con los modelos
sociolgicos de la transicin pactada co-habitan el horizonte onto-teo-lgico tardo de la

15

actual articulacin imperial norteamericana, y ello ms all de las buenas intenciones


(humanistas) de nuestros reformadores sociales.


Habitar la universidad no puede ser equivalente a vivir tmidamente bajo el
imperio de una pusilnime aquiescencia con los tiempos. Con frecuencia, el temor al
error se muestra como el error mismo. Y, en nuestra pequea provincia, no es casual
que el terico oficial de la modernidad tarda sea, tambin, el gestor de la reforma
universitaria. Al igual que la apelacin de los reformadores humanistas al soterrado
ncleo metafsico del tiempo (la espacializacin metafsica de la temporalidad), la
apelacin de nuestros reformadores a las buenas noticias del mercado y la
democracia liberal, oculta la profunda complicidad entre pax metaphysica y pax
americana, es decir, entre la tradicin onto-teo-lgica y la razn imperial
contempornea. Lase entonces, la traduccin este libro, como una pequea
contribucin destinada a instigar un desasosiego.


* * * * * * * *


Con El fin de la educacin damos inicio a la coleccin crtica de la cultura, en la
que, gracias a la Editorial Escaparate, intentaremos presentar una serie de recientes
contribuciones al pensamiento crtico contemporneo. En el proceso de traduccin de
este libro he adquirido muchas e inestimables deudas. Quisiera, simplemente,
agradecer a William V. Spanos por su gentileza y disposicin y por su entusiasmo con
este proyecto. Tan slo espero haber captado algo de la fuerza de su compromiso
intelectual. Tambin quisiera agradecer a Paul A. Bov quien facilit los contactos para
dar inicio a este proceso.


Durante el tiempo de traduccin, y mientras las resonantes oraciones de Sapnos
cobraban vida en espaol, siempre he mantenido presente, como una evocacin casual
pero insistente, a mis amigos (profesores primero, luego entusiastas colegas) de la
universidad ARCIS. Sera un despropsito nombrarlos a todos, pero cada uno sabe,
confo en ello, de mi gratitud. Ms tarde, ya en la Universidad de Arkansas, Fayetteville,
he disfrutado de un grato ambiente de trabajo; mis colegas -en especial Luis Fernando
Restrepo- y mis estudiantes, se han mostrado como un aliciente fundamental para, lo
que de otra manera, sera una triste vida universitaria. Por ltimo, el apoyo y
colaboracin de Marlene Beiza ha resultado en una versin mucho menos errtica de lo
que mi impaciencia hubiese aprobado. Obviamente, cualquier error u omisin es de mi
entera responsabilidad.













Sergio Villalobos-Ruminott.








Fayetteville, 2007.
16



Reconocimientos:




Este libro fue instigado por la publicacin del Harvard Core Curriculum Report en
1978 e intentaba responder a lo que me pareci una siniestra iniciativa de reforma
educacional que, sin decirlo, deslegitimaba la decisiva, aunque espontnea, develacin
de la complicidad entre las instituciones liberales americanas de educacin superior y la
brutal conducta del Estado en la Guerra de Vietnam, junto con desligitimar el
consecuente llamado por una apertura de la universidad a las demandas de los sectores
(hasta ese momento) marginados de la sociedad americana, mediante el acto de
votacin. El libro ha sufrido tres versiones desde entonces. La primera tuvo la forma de
una monografa comisionada, junto con otras tres, por Clifford Clark, en ese entonces
presidente de la Universidad del Estado de Nueva York en Binghamton, quien trat de
iniciar un debate local sobre el currculo de los estudios de pregrado. A diferencia de los
otros reportes, los cuales se subscribieron de un grado u otro a las reformas
defendidas por el Harvard Core Curriculum Report, mi monografa diferencial se
encontr con indiferencia institucional. Inmediatamente, dadas las implicancias
ideolgicas de esta indiferencia, expand mi argumento y mand el manuscrito (en el
otoo de 1980) a una prestigiosa editorial universitaria para su consideracin. Aunque
dos prominentes acadmicos del campo de la teora contempornea lo recomendaron
para su publicacin (con revisiones), este fue, despus de un extendido periodo de
tiempo, finalmente rechazado por la editorial con manifiestos fundamentos ideolgicos:
[D]ado el permanente nfasis sobre la educacin general en la universidad X, se
consider que un ataque sobre el Harvard Core Curriculum Report era, en un sentido
muy real, un ataque sobre el sistema educacional expuesto por la universidad X. Como
un rgano de la universidad, la editorial est en una posicin delicada, posicin que el
comit siente no debe arriesgar con la publicacin de este libro. La tercera versin,
publicada aqu, constituye una extensin y profundizacin del argumento terico que
atiende a las recomendaciones de uno de los lectores, y comprende el rpido desarrollo
de la historia del movimiento de Reforma, iniciado por el Harvard Report, del cual el
destino de la segunda versin es un ejemplo significativo.


Se comprender, por lo tanto, porque debo mi ms profunda gratitud a Terry
Cochran y a Biodun Iginla, anterior y actual editores de la editorial de la Universidad de
Minnesota, por su apertura a mi proyecto oposicional, a pesar de la creciente resistencia
institucional a la teora y prctica postmoderna o, como prefiero llamarla,
posthumanista. Aunque no quiero hacer ver su respaldo a El fin de la educacin como
solidaria con mi crtica de la universidad humanista, quiero establecer que su respaldo
como editores a discursos alternativos tales como el mo, es una instancia ejemplar de
lo que debe ser un imperativo intelectual en tiempos cuando las energas

18

emancipatorias en la universidad estn siendo amenazadas en nombre de la libre


expresin (free speech).


Hay, por supuesto, muchos otros demasiado numerosos para nombrarlos-,
quienes han contribuido significativamente al enriquecimiento de mi argumento y de mi
vida intelectual en el errante proceso de completar este libro. Espero que algunos de
ellos reconozcan sus contribuciones en el texto. De todas formas, sera una negligencia
si no reconociera mi inmensa deuda con el colectivo editorial de boundary 2 Jonathan
Arac, Paul Bov, Joseph Buttigieg, Nancy Fraser, Margaret Ferguson, Michael Hays,
Daniel Ohara, Donald Pease y Cornel West- y, en una forma diferente, a Biodun Iginla y
Jim Merod por proveerme la ocasin para un dilogo cordialmente antagnico que
disloca (y vitaliza) al pensamiento. Finalmente, quiero expresar mi gratitud tambin a
aquellos estudiantes, de pregrado y postgrado, quienes en los aos de trabajo en torno
a este libro, vinieron a mi clase con terror y temblor o con indiferencia, descubrieron
que sus identidades se constituan en el proceso, y se fueron como camaradas en la
lucha contra la injusticia: Philip Armstrong, Christina Bacchilega, Erica Braxton, Giovanna
Covi, Ann Higginbottom, Katrina Irving, Sandra Jamieson, Lara Lutz, Patrick McHugh,
Jeannette McVicker, Cynthia Miecznikowski, Peter Mortenson, Rajagiop Radhakrichnan,
David Randall, Deborah Reiter, Madeleine Sorapure, Judyth Sumner y Wei Wang. Su
presencia insistentemente redimi mi enseanza de lo que hubiera sido un ambiente
acadmico alienante. Finalmente, quiero agradecer a Ann Klefstad por su excelente
edicin de mi idiosincrtico manuscrito. Ella ha hecho mi escritura ms legible sin anular
su errancia filosfica.


Parte de los captulos 3 y 4 constituyen versiones revisadas y expandidas de
ensayos publicados en Boundary 2 (The End of Education: the Harvard Core Currculum
Report and the Pedagogy of Reformation, vol. 10, invierno) y en Cultural Critique (The
Apollinian Investment of Modern Humanistic Education: the Examples of Matthew
Arnold, Irving Babbitt, and J. A. Richards, vol. 1, otoo 1985). Deseo agradecer a los
editores de esas revistas por el permiso para publicar esas secciones aqu.

19






Introduccin.



Por eso el uno se mueve fcticamente en la mediana de lo que se
debe hacer, de lo que se acepta o se rechaza, de aquello a lo que se le
concede o niega el xito. En la previa determinacin de lo que es
posible o permitido intentar, la mediana vela sobre todo conato de
excepcin. Toda preeminencia queda silenciosamente nivelada.
x


Martn Heidegger, Ser y Tiempo .

[El arte de castigar, en el rgimen de poder disciplinario] Mide en
trminos cuantitativos y jerarquiza en trminos de valor las
capacidades, el nivel, la naturaleza de los individuos. Hace que
juegue, a travs de esta medida valorizante, la coaccin de una
conformidad que debe ser alcanzada. En fin, traza el lmite que habr
de definir la diferencia respecto de todas las diferencias, la frontera
exterior de lo anormal... La penalidad perfecta que atraviesa todos los
puntos y controla todos los instantes de las instituciones disciplinarias,
compara, diferencia, jerarquiza, homogeniza, excluye. En una palabra,
normaliza.
xi


Michel Foucault, Vigilar y castigar.





La reivindicacin bsica de este libro es que la crisis de la educacin superior
contempornea es un sntoma de lo que Martn Heidegger ha llamado el fin de la
filosofa. De manera ms histrica y especfica, mi argumento sostiene que los eventos
que culminaron en la Guerra de Vietnam revelaron la contradiccin esencial inherente al
discurso y la prctica institucional del humanismo: que su principio de investigacin
desinteresada es, de hecho, una agencia de poder disfrazada. Como un ejemplo
revelador de esta apertura, deseo mencionar el testimonio de los movimientos de
protestas de fines de la dcada de 1960, cuando los estudiantes representando a los
negros, mujeres, minoras tnicas y otros grupos hasta entonces privados de voto,
rechazaron su consentimiento espontneo con la benigna prctica de la universidad
x

Hemos usado la versin en espaol de Ser y Tiempo, de Jorge Eduardo Rivera (Santiago: edit.
Universitaria, 1997), 151. En la versin en ingls, el uno como indeterminado que corresponde al alemn
das Mann, es traducido como they.
xi
Vigilar y castigar, traduccin de Aurelio Garzn Del Camino (Mxico: Edit. Siglo XXI, 1991), 187-188.
Hemos realizado un mnimo ajuste de tiempos verbales para conservar el nfasis de Spanos en su
referencia a Foucault.

humanista, en respuesta a su evidente complicidad con la guerra de agresin a Vietnam


realizada en nombre del mundo libre.


En 1979, inmediatamente despus de la Guerra de Vietnam, un movimiento de
reforma educacional masiva fue iniciado por la Universidad de Harvard (caracterizada
por la adopcin del Harvard Core Curriculum Report). Tal reforma fue teorizada por
prominentes humanistas americanos, por conservadores tales como William Bennett,
Walter Jackson Bate y Allan Bloom, y por liberales tales como E. D. Hirsch y Wayne
Booth. Este movimiento de reforma tuvo como propsito no slo la recuperacin del
currculo humanista que habra sido destrozado por los movimientos de protesta en
los aos 1960, sino tambin la recuperacin del discurso del desinters, radicalmente
cuestionado por los discursos tericos de lo que ha llegado a ser llamado enfoque
postmoderno o postestructuralista, pero que este libro prefiere llamar
posthumanista. El sector dominante, liberal humanista, de este movimiento de
reforma desconsider el momento, histricamente especfico, que precipit la crisis de
la educacin superior: la develacin, por parte de varios sectores estudiantiles, de la
complicidad entre la universidad y el relevo de las estructuras de poder que manejaban
la guerra en Vietnam. En cambio, este sector se concentr en criticar la negativa
aleatoriedad de la educacin superior: lo que el Harvard Core Curriculum Report llam
la proliferacin de cursos y que, desde el punto de vista de la relevancia, haba
erosionado el programa tradicional de educacin general. Los proyectos de reforma
de E. D. Hirsch, Wayne Booth y Gerald Graff, entre otros, intentaban distinguirse del
estrecho autoritarismo pedaggico y del conservatismo poltico de humanistas tales
como Bennett, Bate, Kramer, Bloom, y ms recientemente Roger Kimball, Dinesh
DSouza y David Lehman. Pero esta diferencia fue slo y convenientemente-
superficial. A pesar de la radical problematizacin de los principios positivos de la
universidad humanista, el discurso liberal dominante del movimiento de reforma estaba
estrechamente relacionado con la versin conservadora en su reafirmacin de la
tradicin humanista del antropo-logos- como punto de partida para su iniciativa
pluralista de reforma curricular. Dicho en otras palabras, el compromiso de los
reformadores con el sujeto soberano y el principio del desinters (que la verdad es
externa y adversaria al poder) oscurece lo que la dcada de Vietnam mostr: la
complicidad entre verdad y poder, entre la produccin de conocimiento y el orden
sociopoltico dominante. Ciertamente, la llamada iniciativa de reforma liberal subordin
su agenda al evidente llamado de los humanistas conservadores por la imposicin de un
currculo acorde con los objetivos del Estado y su hegemnica estrategia de
consentimiento.


Mi propsito es demostrar la complicidad entre las iniciativas de reforma liberal
y conservadora, y la complicidad de ambas con lo que Althusser ha llamado el aparato
(represivo) de Estado. Mi argumento es que el benigno pluralismo del humanismo
liberal contemporneo constituye una estrategia de incorporacin que, cualquiera sean
sus intenciones explcitas, opera reduciendo la amenaza subversiva de diferentes
sectores emergentes (ya sean conjuntos de textos o grupos sociales marginados)
21

acomodndolos al centro o ncleo (curricular) humanista; esto es, al antropo-logos.


Entonces, al incorporar la resistencia precipitada inevitablemente por las obvias tcticas
excluyentes de la universidad, la estrategia liberal de incorporacin es mucho ms
econmica desde el punto de vista sociopoltico que aqulla del proyecto humanista
conservador. Es decir, la renovada apelacin de los humanistas liberales a la
investigacin desinteresada en la universidad, finalmente trata de recuperar la
autoridad perdida del humanismo mediante una forma sutil de lo que, de diversas
formas, Antonio Gramsci, Louis Althusser, Raymond Williams y Edward Said han llamado
hegemona. En palabras de Foucault, tal hegemona constituye una microtecnologa de
la sociedad disciplinaria til para hacer de aquellos sobre los cuales sta es practicada,
los sostenedores de su propia opresin.


En la medida en que el contenido de un texto incluye lo que ste dice como
tambin lo que ste no dice, primero quiero aclarar lo que este libro no es. Este libro no
constituye una crtica de los aspectos organizacionales y programticos especficos de la
moderna universidad humanista. Ni intenta articular modos alternativos concretos de
organizacin institucional y planificacin curricular. Aunque el libro hace varios gestos
en ambas direcciones por un lado, una extensa crtica del programa de educacin
general adoptado por la universidad de Harvard en el periodo posterior a la Segunda
Guerra Mundial y del currculo central adaptado por Harvard despus de la Guerra de
Vietnam y, por otro lado, la propuesta de una idea alternativa de intelectual que implica
recomendaciones especficas sobre la relacin profesor / estudiante y la organizacin
del currculo- mi intencin principal es desconstruir la teora educacional y la prctica
institucional de los humanistas modernos desde una perspectiva que hace explcito el
relevo ideolgico oculto en ellos y las posibilidades pedaggicas emancipatorias que
este relevo ha reprimido hasta ahora. Mi reivindicacin es que, a pesar de las crticas
persuasivas de algunos aspectos de la investigacin humanista, por los practicantes de
varios tipos de teora postmoderna o postestructuralista (de su comprensin del sujeto
y la textualidad, de la produccin cultural, de las relaciones entre gnero y raza, de las
formaciones sociopolticas, y mucho ms), estas crticas han quedado limitadas por una
orientacin disciplinaria ancestral, particularmente fuerte en la universidad americana.
El resultado es que ellas han sido fcilmente incorporadas por la institucin. En otros
trminos, en la medida que el discurso del humanismo ha resistido exitosamente su
crtica, intento aqu articular una base terica til a la proyeccin de alternativas
organizacionales y programticas especficas, que sea ms adecuada a la tarea crtica
que aquella que la teora contempornea ha provisto.


La propuesta fundamental de este libro, entonces, es mostrar que el desinters
de la investigacin humanista est fundado en una metafsica una percepcin de la
temporalidad del ser (physis) desde el fin o desde una posicin superior (meta)- que o
coacciona o acomoda las diferencias que esa temporalidad disemina. Esta metafsica
antropo-lgica tambin se manifiesta en una prctica poltica acomodaticia anloga,
cuyas coerciones estn ocultas en la ilusin de la soberana individual. Entonces,
apropindonos de la hermenutica destructiva de Heidegger, el captulo 1 La
22

comprensin humanista y la tradicin Onto-teo-lgica, muestra la continuidad de la


tradicin onto(griega)-teo(medieval)-lgica (humanista) que reside en la constelacin de
metforas que esta tradicin metafsica ha privilegiado, naturalizado e inscrito en los
discursos y prcticas de produccin de conocimiento. Las metforas centrales son ests:
el ojo panptico (y su visin abarcadora) y la consiguiente figura del crculo centrado,
como tambin, las benignas connotaciones que oscurecen la voluntad de poder que las
constituye. Un aspecto preparatorio crucial de esta demostracin posibilitado por la
genealoga de la tcnica de Heidegger- es el desocultamientoxii de la complicidad entre
investigacin filosfica (por la que entiendo las humanidades en general) y la
investigacin emprica. Una propuesta central del captulo siguiente ser sugerir que la
asuncin de una relacin de adversidad entre las llamadas dos culturasxiii, ha
dificultado la crtica radical de los rdenes culturales y sociopolticos dominantes; es
decir, ha limitado a casi todas las crticas de la modernidad post-ilustrada.


No estoy sugiriendo que la hermenutica destructiva de Heidegger sea suficiente
para desarrollar esta crtica radical. Aunque el captulo inicial sostiene que la
comprensin heideggeriana del ser como un continuo indisoluble desde lo ontolgico, a
travs de lo textual y cultural, hasta lo sociopoltico ayuda a crear una base para esta
crtica radical, tambin reconoce que la limitacin, en gran medida al mbito de una
investigacin ontolgica, en la interrogacin de Heidegger, tuvo desastrosas
consecuencias cuando l intervino directamente en la poltica alemana. Para decir esto
apuntando a las metforas preferidas por la tradicin ontoteolgica: la destruccin del
discurso del crculo centrado de Heidegger no va ms all que demostrar las
consecuencias negativas del pensamiento metafsico moderno (de la antropo-loga, es
decir, del discurso del Hombre) para la investigacin: pero desoculta que pensar
xii

El trmino utilizado por Spanos en ingls es disclosure que corresponde literalmente a revelacin;
sin embargo, hemos optado por des-ocultamiento pues en dicho trmino resuena la nocin de apertura,
vastedad, lo abierto y la consiguiente experiencia del espacio y la verdad, experiencia ella misma tensada
entre ocultamiento y des-ocultamiento; todas nociones cruciales en la obra heideggeriana. Como ver el
lector, estos sentidos estn permanentemente convocados en la lectura de Spanos. De esta forma, su
crtica destructiva es tambin des-estructurante de la mirada metafsica estructurante de la diseminacin
de la temporalidad y, por ello, la destruccin no debe comprenderse como un momento analtica o
lgicamente anterior a la revelacin o desocultamiento. Por otro lado, an cuando revelacin pudiera
contener un remanente teolgico, el sentido heideggeriano de la de-struccin impide tal analoga; en
cualquier caso, para evitar malos entendidos, hemos utilizado desocultamiento de manera regular a
travs del libro, con algunas pocas excepciones.
xiii
La apelacin al llamado debate de las dos culturas como divisin estructurante de los mbitos de
competencia de la universidad moderna y de los lmites entre humanidades y ciencias tradicionales que
repite las divisiones tan caras al idealismo alemn decimonnico y su nfasis en la diferencia entre
ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu-, es precisamente puesto en cuestin por la lectura de
Spanos y su insistencia en la continuidad esencial del ser desde lo ntico hasta lo ontolgico. Por otro
lado, el humanismo reformista ingls tambin habra echado mano a esta pretendida divisin para
justificar la enseanza potica cannica en contra del pragmatismo de las ciencias empricas (como
veremos en los prximos captulos), y por ello Spanos est interesado no slo en desmontar esta supuesta
diferencia, sino tambin en explicitar su complicidad epistmica con el diagrama panptico-disciplinario,
ms all de la Ilustracin.

23

metafsicamente, como de hecho los humanistas lo hacen, es soslayarxiv, y entonces


espacializar o estructurar el tiempo, y eventualmente olvidar las diferencias ontolgicas
que el tiempo disemina.


El anlisis histrico y poltico de Michel Foucault del Panptico y del panoptismo
puede ser ledo como una correccin, o mejor, como una extensin del desocultamiento
de Heidegger de la voluntad de poder que constituye el discurso filosfico circular
privilegiado por la tradicin ontoteolgica en general, y por la tradicin humanista en
particular. Luego, el captulo 2 La investigacin humanista y la poltica de la mirada,
elabora una nueva interpretacin de la genealoga foucaultiana de la sociedad moderna,
capitalista y disciplinaria desarrollada en Vigilar y Castigar. Foucault traza su origen de
vuelta a la obsesin de la Ilustracin con la ptica, la cual culmina en el Panptico de
Jeremy Bentham, o la casa de inspeccin: la estructura arquitectnica circular,
centrada, que posibilita la reformacin y normalizacin de una variedad de desviados
sociales mediante una vigilancia constante, y no mediante la fuerza. Eventualmente, una
inundante prctica discursiva panptica (en los lugares de trabajo, en las prcticas
mdicas y psiquitricas, y no menos en las instituciones educacionales) inscribi el
crculo centrado en el cuerpo poltico en general. Es decir, lo que Heidegger interpret
como una limitacin negativa del discurso circular humanista sobre la humanidad en
tanto que soslayo (overlooking) y olvido de la diferencia a travs del nfasis en la
centrada mirada ontolgica- deviene en Foucault un potencial positivo o productivo de
las relaciones de poder: la supervisin y el disciplinamiento de la diferencia a travs de
toda la sociedad.


Esto, sin embargo, no equivale a sugerir que la genealoga de Foucault de las
modernas relaciones de saber / poder sustituye a la destruccin heideggeriana del
discurso filosfico de la modernidad humanista. Al trazar la genealoga de la sociedad
disciplinaria de vuelta a la ruptura epistmica que primero precipit y luego privilegi
las prcticas discursivas tanto de la razn como de las ciencias naturales en la
Ilustracin, Foucault inadvertida e inadecuadamente reinscribe los trminos del debate
de las dos culturas. Esto permite a la prctica de las humanidades (filosofa, literatura,
crtica literaria, etc.) escapar del cargo de complicidad con la sociedad disciplinaria, que
es precisamente uno de los objetivos de la crtica heideggeriana. Sin embargo, leyendo a
Foucault contra la corriente, el captulo tambin muestra que, a pesar de su nfasis en la
Ilustracin como origen del panoptismo moderno, su discurso de hecho muestra la
xiv

El trmino usado por Spanos es overlooking, su riqueza estriba en la correspondencia entre


desconsideracin, descuido, ocultamiento y olvido sin perder su dimensin visual (looking) relativa a la
mirada estructurante de la cual el panoptismo en cuanto diagrama general y no como caso aislado- es un
ejemplo central. En espaol, no hay un trmino que encierre todas estas correspondencias, pues aun
cuando la nocin desapercibir podra, tentativamente, ser usada, hace pasar de contrabando una
alusin imprecisa a la fenomenologa kantiana y husserliana. De tal forma, hemos traducido overlooking
por soslayar tratando de mantener la alusin a los aspectos relativos a la estructurante mirada metafsica.
Se trata de un concepto caro al pensamiento de Spanos, en el que se expresa la convergencia entre
destruccin heideggeriana y genealoga foucaultiana.

24

continuidad fundamental entre los usos disciplinarios sociopolticos para los cuales la
post-ilustracin dispone del diagrama del panptico (y la mirada panptica que este
posibilita) y la voluntad de poder que conforma el crculo centrado (y el sentido visual)
privilegiado por la tradicin ontoteolgica en general.


Releyendo a Foucault con Heidegger, en otras palabras, subraya la insistente
aunque no explcita intencin de Foucault de que el panptico (la institucin histrica
especfica) es un diagrama de mecanismos de poder reducidos a su forma ideal;...es de
hecho una figura de tecnologa poltica que puede y debe ser abstrada de cualquier uso
especfico. Tematizando entonces la figuralidad y la polivalencia del panptico, este
anlisis comparativo de los discursos de Heidegger y Foucault posibilita una
reconciliacin de la hermenutica destructiva y la genealoga. El captulo sugiere que la
ontologa y lo sociopoltico estn constituidos por un vnculo indisoluble, aunque
disparejamente desarrollado en cualquier ocasin histrica especfica, y esto apunta a
una orientacin terica que es ms adecuada que la de Heidegger o Foucault, o
cualquier otro discurso postmoderno, para la tarea de una crtica radical de las
condiciones existentes de las relaciones de saber / poder en el capitalismo tardoxv. De
manera ms especfica, al sugerir que el crculo centrado / diagrama panptico
conforma las prcticas discursivas desinteresadas u objetivas de las disciplinas
humanistas como tambin de las ciencias empricas, esta reconciliacin de la
destruccin heideggeriana y de la genealoga de Foucault disipa la inundante y
perniciosa nocin (representada por Gerald Graff y Fredric Jameson, entre otros) de que
la universidad moderna es definida por una heterogeneidad radical. Ello posibilita la
percepcin de la funcin incorporadora de la investigacin antropo-lgica y la
complicidad de sus diferentes partes en la reproduccin del orden sociopoltico
dominante. Es decir, hace posible una crtica radical de la hegemona.


Los siguientes tres captulos trabajan la iniciativa de reforma emprendida en la
dcada de 1980 en respuesta a la crisis de la educacin superior, precipitada por lo que
William Bennett catalog como la aniquilacin de las humanidades durante la dcada
de Vietnam. Concentrndose en los usos ideolgicos para los cuales la metaforicidad del
crculo centrado y la mirada panptica son invocados, estos captulos constituyen
primero una genealoga de la teora, y luego, de las prcticas institucionales de la
universidad humanista moderna su inagotable compromiso con la investigacin
desinteresada, con la educacin general (el currculo central o cuerpo comn de
conocimientos indispensables), y con el principio de que la universidad constituye un
espacio (apoltico) libre de valores.


El captulo 3 El investimiento apolneo de la teora educacional moderna,
realiza un anlisis destructivo del discurso terico sobre la educacin superior asumido
por tres ejemplares e influyentes humanistas, concentrndose, sobretodo, en su comn
xv

El uso de esta nocin es meramente descriptivo y no hay una elaboracin relativa a los desarrollos del
trmino por Ernest Mandel o Fredric Jameson.

25

llamado a la recuperacin del modelo griego clsico. Las iniciativas tericas de estos
humanistas coinciden con los tres mayores movimientos de reforma institucional en el
periodo moderno: la reforma imperativa de Matthew Arnold como respuesta a la crisis
precipitada por la emergencia de la llamada conciencia de clase; la de Irving Babbitt, en
respuesta a la crisis producida por el colapso de Europa y la victoria de la revolucin
Bolchevique; y la de I. A. Richards en respuesta a la emergencia de la Unin Sovitica
como una sper potencia. Este anlisis muestra la continuidad fundamental de la
metaforicidad del crculo centrado y la mirada panptica en sus retricas
aparentemente diversas. Revela la voluntad de poder sobre un conjunto de otredades
sociopolticas (con alcances diversos sobre la clase trabajadora, las mujeres, los gays, y
las minoras raciales y tnicas hasta los pueblos del tercer mundo) que est a la base de
los llamados discursos desinteresados de estos escritores. A la vez, como el momento
histrico especfico de sus intervenciones tericas sugiere, sus diversos humanismos
revelan una complicidad fundamental con los aparatos de Estado una complicidad que
se hace explcita en la defensa de Arnold de la cultura, en la defensa de Babbitt de la
medida clsica, y en la defensa de Richards de la universidad sinptica.


La seccin final de este captulo se extiende a una lectura destructiva de los
discursos de Arnold, Babbitt y Richards sobre la educacin, concentrndose en su mutua
afiliacin y apelacin a la paideia clsica griega y la metaforicidad del crculo centrado /
mirada panptica que conforma su humanismo. Apropindonos de la distincin de
Heidegger entre la comprensin griega de la verdad como A-ltheiaxvi y la comprensin
romana de la verdad como veritas (la adecuacin de mente y cosa), esta seccin revela
que la paideia clsica teorizada y promovida por estos lderes intelectuales humanistas
no tiene, de hecho, su origen en la cultura griega, sino en la decisiva representacin
romana de la cultura griega (mediada por lo que es usualmente conocido como la era
ilustrada o de Augusto). Ello nos muestra que el proyecto educacional humanista no
est fundado sobre el germinal y errante pensamiento de Grecia, sino sobre el
secundario o derivado (y calculabilista; es decir, polticamente correcto) pensamiento
de los romanos, el cual presenta al ser como un conjunto de oposiciones binarias
reificadas y jerarquizadas, subsumidas a la primera de estas oposiciones entre
civilizacin y barbarie. La paideia romana, como Heidegger repetidamente demostr (y
como demuestra la reiterada invocacin de Foucault a la referencia romana en su
xvi

Como ya henos advertido, esta comprensin de la verdad es crucial en la lectura de Spanos. A-ltheia es
el concepto griego de verdad, sinceridad. Proviene del verbo altheuein: hablar la verdad, y est
relacionado con la posibilidad de un pensar rememorativo, en oposicin a un pensar estructurante y
olvidadizo (lthe: olvido). Heidegger lo usa en oposicin a la versin romana de la verdad como veritas y
sus derivaciones relativas al adequaetio intellectus et rei, rectitus, Imperium, correccin y
correspondencia. Desde el punto de vista de la recepcin filosfica profesional, el nfasis en el llamado
giro heideggeriano (die Khere) en los aos 1930, y su paso desde la pregunta por el sentido del ser a la
pregunta por la verdad del ser, ha sido destacado como momento crucial en la comprensin de las
implicancias del problema de la verdad. En oposicin a ello, aun cuando Spanos est leyendo el
Parmnides de Heidegger (semestre de invierno de 1942-43), su comprensin de esta problemtica no
enfatiza el famoso giro sino que rastrea su emergencia ya en Ser y tiempo (1927).

26

genealoga de los orgenes de la sociedad disciplinaria) implica eruditio et institutio in


bonas artes: educacin y entrenamiento en buena conducta.


Este es un momento crucial en el argumento de El fin de la educacin. Trazando
la genealoga del humanismo a su emergencia en Roma, se sugiere hasta que punto, a
pesar de lo que Arnold llama discurso de deliberacin, la paideia humanista su
celebracin de la cultura contra la anarqua- est implicada en el proyecto poltico
imperial. El antropo-logos que conforma la investigacin humanista, la cual ordena y
domestica las fuerzas y amenazas de un conocimiento diferencial en funcin de un
centro fijo y permanente y en el nombre de la correccin, es anlogo con la
metrpolis, la cual ordena y domestica la fuerza (y amenazas) de las provincias brbaras
en funcin de la capital y en nombre de la civilizacin. El crculo centrado y la vigilancia
(y normalizacin) de las desviaciones caracteriza as a ambos proyectos. Lo que aparece
en diversos grados en los textos de Arnold, Babbitt y Richards, ya en la conclusin
aparece siendo explcito en la crtica cultural de T. S. Eliot quien, a pesar de sus
diferentes nfasis ideolgicos, es ms o menos universalmente reconocido como uno de
ellos. En concreto, esta fase del anlisis de los discursos educacionales de Arnold,
Babbitt y Richards sugiere que la paideia humanista expuesta en cada uno, en respuesta
a las crisis de la educacin precipitadas en sus respectivas ocasiones histricas fue
finalmente, aunque de manera diferencialmente explcita, un intento de reproducir una
economa poltica imperial o colonial.


El captulo 4 La violencia del desinters, repite este proyecto genealgico
examinando la moderna prctica institucional en Amrica. Para preparar la base de la
crtica al masivo movimiento de reforma educacional iniciado en 1978 por la
Universidad de Harvard, la primera parte de este captulo se enfoca en dos decisivas
iniciativas de reforma institucional en el siglo XX, las cuales dieron forma a la idea de
programa de educacin general que ha servido como medida natural y estndar para los
estudios universitarios (de pregrado) en los colegios profesionales y las universidades: la
primera realizada por la Universidad de Columbia justo despus de la Primera Guerra
Mundial y la Revolucin Bolchevique, y la otra patrocinada por la Universidad de
Harvard siguiendo la Segunda Guerra Mundial y el comienzo de la Guerra Fra. Esta
genealoga de las prcticas institucionales en Amrica, en cuanto programtica
inscripcin de un cuerpo comn de conocimientos, nos deja ver su origen en
condiciones histricamente determinadas y asociadas con un proceso general de
reaccin. En el caso de la iniciativa de la Universidad de Columbia, encontramos su
origen en la influencia desmesurada de los cursos generales de civilizacin
contempornea y en los llamados Honors Programsxvii instituidos en 1919, en el rea
de problemas de la guerra, y comisionados para todos los colegios y universidades por
xvii

Honors Program es un programa de pregrado que enfatiza los contenidos de la educacin general y del
currculo central, al cual acceden los alumnos acadmicamente destacados, fundado en los albores de la
Primera Guerra Mundial, con el obvio objetivo ideolgico de proteger la estabilidad hegemnica interna
norteamericana de la amenaza roja emergida de la Revolucin Bolchevique.

27

el gobierno federal en el contexto de la Primera Guerra Mundial. El objetivo era


combatir, aqu y en el exterior, la amenaza a la democracia que implicaban primero
los Brbaros Hunos, y luego, despus de la guerra, los Rojos. En el caso del
programa de educacin general instituido por la Universidad de Harvard en 1945 (el
programa articulado en la Educacin General en un Mundo Libre, mejor conocido como
el libro rojo de Harvard y en gran parte modelado sobre los cursos de la Universidad
de Columbia), encontramos su origen en la Guerra Fra.


La segunda parte de este captulo analiza el aparentemente inofensivo y
extremadamente influyente- discurso del Harvard Core Curriculum Report de 1978
[Informe sobre el Currculo Central de la Universidad de Harvard], a la luz de la
genealoga precedente; se trata de un proyecto justificado por el obvio y sealado
propsito de reestablecer el programa de educacin general que habra sido
erosionado por la proliferacin de cursos en el nterin. El Informe estratgicamente no
hace referencias a las circunstancias histricas que precipitaron esta proliferacin (el
movimiento de protestas estudiantiles, de derechos civiles y feministas durante la
dcada de Vietnam), usando, en cambio, una retrica que invocaba el valor
indiscutiblemente universal del currculo central. Sin embargo, el anlisis de la especfica
ocasin histrica desde la cual surgi el Informe, hace totalmente claro que la agenda
sociopoltica que est a la base de los primeros movimientos de reforma era
evidentemente ideolgica y que, de la misma forma lo es esta iniciativa institucional de
recuperacin del currculo central. No menos que los otros, aunque ms flexible que
antes, el Informe constituye un esfuerzo de memoria cultural por recuperar la
herencia americana en tiempos de una crisis precipitada por la emergencia de lo que
hasta ese momento eran sectores privados de participacin, excluidos o marginados, y
justo cuando Estados Unidos empezaba a usar tecnologa de guerra masiva en Vietnam,
amparado en la defensa del mundo libre. Adems, como el anlisis de la retrica del
Informe muestra, la metaforicidad del crculo centrado / mirada panptica
inexorablemente determina la inclusin programtica de todos lo saberes diferenciales,
activados por la explosin discursiva en la dcada de Vietnam.


Mostrando la contradiccin constitutiva entre las prcticas discursivas de la
investigacin desinteresada y la universidad liberal, esta historia genealgica de la
educacin superior en Amrica, en el siglo XX, apunta no slo hacia el fin de la
educacin, sino tambin hacia las posibilidades positivas de una nueva y
posthumanista teora de la educacin superior conmensurable con las realidades
sociales, culturales e histricas descentradas en la postmodernidad.


El captulo 5 La universidad en la dcada de Vietnam, comienza por explorar
estas posibilidades una vez que ellas han sido desarticuladas de su estructuracin
antropo-lgica. Se intenta configurar una lectura sintomtica de los mltiples
movimientos estudiantiles de protestas, en funcin de proveer un contexto tenue para
la teora pedaggica posthumanista, articulada en el captulo final del libro. Mientras los
movimientos de reforma de la dcada de 1980 representan la resistencia de los
28

estudiantes en el marco de la memoria cultural americana, este captulo interpreta los


alzamientos estudiantiles como una exposicin espontnea de las contradicciones
inherentes a la teora y prctica de la universidad humanista: el carcter socialmente
construido del principio de investigacin desinteresada y la autonoma de la
universidad como, para decirlo en palabras de Althusser, aparatos ideolgicos de
Estado. El captulo lee los alzamientos estudiantiles como evidenciacin de la
complicidad entre la universidad y el complejo industrial-militar con su respectiva
demanda por relevancia, en una forma similar a lo que Gramsci caracterizaba como
refutacin del consentimiento espontneo, en este caso, una refutacin de la prctica
discursiva de la hegemona norteamericana. Estos movimientos de protesta
constituyeron el momento culminante del quiebre epistmico que trajo a la modernidad
(y el legado de la Ilustracin) a su realizacin / fin.


Ms all de la contribucin positiva del movimiento espontneo de protestas
estudiantiles, este captulo intenta realizar el anlisis del fracaso de este movimiento
para efectuar cambios productivos en la universidad, conmensurables con la explosin
de saberes precipitados en la dcada de Vietnam. Mi argumento se enfoca en dos fases
generales del movimiento de protestas: la existencial, la cual, recurriendo al principio de
autenticidad de auto-identidad o de sujeto auto-presente- inhibi una prctica
colectiva efectiva; y la marxista, la cual, recurriendo al esencialismo del modelo
(econmico) base / superestructura, fall al no percibir el grado en que la produccin
cultural (las humanidades) estaba implicada con la industria de conocimientos y en su
utilidad para el complejo industrial-militar. La conclusin esbozada es que el fracaso del
movimiento estudiantil en efectuar cambios duraderos en la estructura de la
universidad fue la consecuencia de su resistencia a la teora o, de manera ms precisa,
su fracaso en teorizar la hegemona: el vnculo entre produccin cultural y material y su
relacin con el poder del Estado, entre la ideologa del discurso humanista
desinteresado (del sujeto soberano) y la ideologa del discurso objetivo de las
ciencias empricas. Dicho de manera alternativa, el movimiento de protestas fall al no
teorizar lo que Foucault llama la hiptesis represiva. No reconoci que el discurso de la
verdad / belleza es una agencia y no un adversario del poder.


Al analizar la falla del movimiento de protestas en teorizar la agenda ideolgica
de la universidad, este captulo hace inteligible el notorio xito de la iniciativa de
reforma de la dcada de 1980, en su esfuerzo por recuperar el currculo central. Pero, al
analizar los sectores que dicha agenda intent, en ltima instancia, dominar y que
fueron soslayados por el movimiento de protestas- mi intencin es sentar las bases para
una adecuada teorizacin de las diferenciales, pero vinculadas, fuerzas liberadas por la
auto-destruccin de la universidad en los aos 1960s y comienzos de los 70s.


Esta tarea es asumida en el captulo 6 El intelectual y la ocasin post-
humanista. Este captulo delimita la teorizacin de los imperativos educacionales des-
ocultados por la explosin de saberes y por la irrupcin de una multiplicidad, hasta
ahora reprimida, de sujetos histricos en el contexto de la dcada de Vietnam, para
29

pensar el rol del intelectual vis-a-vis (1) en la academia / en la crtica; (2) en a


pedagoga; y (3) en el currculo. El captulo repite el argumento de la comprensin de
saberes diferenciados, precipitados por la descentracin del crculo antropo-lgico, no
como un proceso independiente y autnomo, sino como un indisoluble (aunque
disparejamente desarrollado y asimtrico) conjunto de saberes independientes. A pesar
de su decisiva contribucin, los practicantes de variadas versiones de teora
posthumanista en la academia desconstruccionistas, genealogistas, neo-marxistas,
nuevos historicistas, feministas, crticos negros, y muchos ms- no han triunfado
plenamente en romper los parmetros disciplinarios establecidos por la tradicin de
educacin superior. Esta falla, no de manera casual, explica porque sus discursos han
sido fcilmente institucionalizados, y ms an, porque ellos, aunque sea
inadvertidamente, realizan los fines productivos y hegemnicos de la lgica disciplinaria
de divisin y experticia (la lgica que constituye al sujeto soberano y a la disciplina
soberana). Una adecuada teorizacin del multivalente movimiento estudiantil de
protestas demanda que el intelectual oposicional reconozca los lazos vinculantes entre
los sitios especficos de formas de saber reprimidas y alienadas. Lo que es necesario es
una prctica comprometida pero colaboradora. Con ello quiero decir una prctica que,
sin inscribirse a s misma en el paradigma del intelectual lder, general o universal,
frustre la divisin del trabajo inventada por la sociedad disciplinaria para anular las
prcticas intelectuales colectivas, y para extender y profundizar las operaciones
desvinculantes de la hegemona, mediante la produccin de relaciones de saber / poder.


La segunda seccin del captulo final intenta entonces, teorizar las implicaciones
de la idea de intelectual oposicional para la pedagoga en la sala de clases. Invoca una
crucial oposicin binaria tradicional, extraamente desconsiderada (a pesar de su
centralidad en Nietzsche) por intelectuales oposicionales tales como Althusser, Foucault
y Derrida, en sus esfuerzos para pensar los eventos de mayo del 68: la oposicin binaria
entre madurez y adolescencia, adultez y juventud. Manteniendo la idea del acadmico /
crtico quien es, a la vez, especfico (u orgnico) y general en tanto supera las
respectivas limitaciones tanto del marxismo ortodoxo, el cual minimiza las luchas
especficas en privilegio del intelectual general, y la orientacin foucaultinana que
minimiza las luchas colectivas para privilegiar al intelectual situado, mi argumento
concibe el espacio especfico de la universidad contempornea como un microcosmos
del mundo en general. Es decir, se representa a la institucin educacional como un sitio
en el cual los diferentes sectores estudiantiles (mujeres, minoras raciales y tnicas, la
comunidad gay, la clase trabajadora, estudiantes del tercer mundo, y muchos otros)
que reflejan situaciones especficas aunque relacionadas, y que han sido
endmicamente excluidas, desde la Guerra de Vietnam estn siendo cada vez ms
asimiladas por el orden sociopoltico dominante. Entonces, mi argumento es a favor de
una pedagoga descentrada que, comprendiendo al joven de una vez como un otro
orgnicamente colectivo (y apelando a ejemplos diferenciales de esta condicin),
estimule a los estudiantes a pensar y actuar desde ambas posiciones de sujeto. Al
desmantelar la estructura piramidal centrada y su metafrica supervigilancia-
disimulada por el pluralismo de la prctica pedaggica liberal, se hace posible una
30

pedagoga verdaderamente dialgica: un proceso recproco de aprendizaje destructivo


en el cual, en palabras de Paulo Freire, el profesor oposicional deviene un estudiante y
el estudiante interesado un profesor. Esta pedagoga destructiva la cual, siguiendo a
Heidegger, llamo tambin pedagoga de la repeticin (Wiederholung)- es entonces capaz
de facilitar la emergencia tanto de la jovialidad de la juventud, como de las diferentes
energas sociopolticas que la juventud encarna, ms all de la identidad cultural (el
consenso) en la que la amnsica y teleolgica pedagoga de la memoria cultural las ha
sumergido.


Este captulo, y el libro, concluyen con una teorizacin de las consecuencias para
el currculo precipitadas por el descentramiento del ncleo antropo-lgico. En la medida
en que ello implica romper con la estructura piramidal que determina jerrquicamente
las relaciones entre profesor y estudiante, tambin conlleva la disrupcin de la
estructura piramidal del currculo central, con una visin que descentra las diferentes
fuerzas que este currculo ha colonizado. Esto no implica una aleatorizacin del
currculo, una explosin en la oferta de una multitud de cursos independientes y
autnomos, lo que simplemente reproducira la situacin que ha hecho posible el
proyecto recuperativo de los reformadores humanistas. Esto significa, en cambio, la
dislocacin del centro estructurado y de su trascendental centro ausentexviii, en la
arena del libre juego de la crtica. De manera ms acotada, esto quiere decir que la
crtica genealgica o destruccin se dirige a la (socialmente construida) narrativa
histrica que produce el canon; en palabras de Nietzsche, esto implica el uso de la
historia para resolver los problemas de la historia. De acuerdo con ello, esta nueva
prctica materialista, la cual cepilla la historia a contrapelo, implica el imperativo de
trabajar polticamente por establecer cursos que reflejen saberes que han sido excluidos
o sub-representados por el canon. Al mismo tiempo, esta prctica evita la asimilacin y
domesticacin de estos saberes diferenciales por parte de la institucin, en nombre del
pluralismo y la diversidad. Tan importante como abrir el currculo es, en la lucha del
intelectual oposicional, alcanzar el verdadero potencial educacional social y
democrtico- des-ocultado por el descentramiento del antropo-logos; por ello, este
captulo argumenta que tal apertura curricular no es suficiente. Al utilizar la historia
para cambiar la historia, el intelectual oposicional, no importa su orientacin crtica,
tiene la responsabilidad de adquirir un dominio tenue sobre la historia y sus mltiples
coerciones, no en el sentido de un dominio panptico, sino en el sentido genealgico de
percibir sus orgenes socialmente constituidos y sus fines ideolgicos. En este proceso,
el intelectual repite el proceso destructivo que ya est en prctica en la investigacin
acadmica y en la pedagoga. Esta visin de dominio tenue, de acuerdo a nuestra
xviii

Spanos se est refiriendo al anlisis de Jacques Derrida, particularmente al captulo 10 de La escritura y


la diferencia (1989), en que se muestra el carcter fundante y coherente de la contradiccin que est en la
base de la nocin de estructura cuyo centro es inaccesible, siempre por ser alcanzado y siempre en
evasin, aunque se prometa su presencia, necesaria para justificar a la misma estructura. Para Derrida la
forma matriz de esta contradiccin constitutiva del concepto de estructura est en la concepcin del ser
como presencia. Ver captulo 10: La estructura, el signo y el juego en el discurso de las ciencias
humanas. Versin espaola de Patricio Pealver (Madrid: Antrophos, 1989), 383-401.

31

lectura, no se transforma en una precomprensin que la investigacin especfica


confirmar, como en el caso de la perspectiva tradicional, sino en una pre-estructura
que el mismo salto en el crculo hermenutico siempre desconstruye, esto es, este salto
siempre abre dicha pre-estructura a las diferencias histricas, sociales y culturales que el
currculo tradicional, en cambio, acomodara a su corazn o ncleo.


Este imperativo es subrayado por la historia reciente, especialmente por los
eventos en la Europa Central y del Este en 1989 y por la guerra del Golfo en 1991. El
colapso del marxismo estalinista y la derrota de un tirnico dictador han sido
interpretadas por las agencias de produccin de conocimientos y los medios de
informacin en las naciones capitalistas occidentales, y notablemente en Estados
Unidos, como la cada del comunismo o el triunfo de la democracia; es decir, como
la emergencia de un nuevo orden mundial determinado por el relevo de los principios
ontolgicos que reinstalan el discurso del Hombre y de la tradicin liberal democrtica
occidental. Esta representacin de la historia global contempornea ha ido tan lejos ya,
que pretende borrar la memoria de la guerra de Vietnam, un olvido ejemplarmente
sugerido en su conversin a un tipo de crisis saludable de la identidad cultural
americana (definida por su auto-impuesta errancia en la barbarie global), producida
por la brutalmente ejecutada y, finalmente abortiva intervencin de Estados Unidos en
Vietnam, y conceptuada como el sndrome de Vietnam. Una enfermedad psicolgica
colectiva que la decisiva derrota de Saddam Hussein cur (lo que el presidente George
Bush anunci en la aparente victoria como un golpe al sndrome de Vietnamxix). Lo
que resulta igualmente siniestro es que esto, simultneamente, haya posibilitado una
contraofensiva masiva contra la teora posthumanista en general (y contra las mnimas
instancias de prctica pedaggica multicultural que sta ha favorecido en la
universidad). Reforzada por las denuncias y publicitaciones de las afiliaciones nazi de
Martn Heidegger y Paul de Man, la actual iniciativa revisionista reduce el discurso
emancipatorio a una prctica de rectitud poltica o nuevo McCartismo de izquierda.
No es casual que los exponentes humanistas de nuestra herencia cultural justifiquen
sus ataques contra aquellos intelectuales que ahora recuerdan Vietnam y la herida que
abri en la psique americana- mediante la representacin de las revueltas de los
pueblos de Europa del Este y la coalicin de naciones industriales occidentales contra
Irak, como sntoma del descubrimiento y aceptacin mundial de los principios, valores y
productos culturales de Amrica.


Para oponerse a este momento crecientemente reaccionario, un discurso y
prctica oposicional no puede ms, como en el pasado, mantenerse en los lmites o del
modelo marxista de base / superestructura o de una crtica post-estructuralista que se
depotencia en su conversin disciplinaria y anquilosante. La tarea que la historia
contempornea le ha asignado al intelectual oposicional es la de pensar las relaciones
xix

La alusin de Spanos es a la guerra del Golfo de 1991, y por consiguiente a George Bush padre. Sin
embargo, su lectura destructiva de la razn imperial es complementada posteriormente con la aparicin
en el ao 2000 de su Americas Shadows. An Anatomy of Empire.

32

de poder contemporneas en trminos de una sucesin que se extiende a travs de la


indisoluble continuidad del ser, desde lo ontolgico (el antropo-logos) a travs de lo
cultural (el discurso del Hombre) hasta lo econmico y lo sociopoltico (las prcticas del
consumo capitalista, el patriarcado y el racismo). Slo tal modo de pensamiento post-
disciplinario y crtico hace posible una resistencia efectiva a y una subversin del
neoimperialismo que se enmascara a s mismo en el discurso hegemnico del nuevo
orden mundial. Porque la universidad humanista es, sobre todo, el locus de produccin
del discurso hegemnico sobredeterminado por el nuevo contexto mundial, el proyecto
educacional vis--vis el intelectual, pedaggico, y el currculo- lo que articular
provisionalmente en este libro, deviene un imperativo de nuestra ocasin
contempornea.

































33



1. - La comprensin humanista y la tradicin onto-teo-lgica.





If you have formd a Cricle to go in,





go into it yourself & see how you would do.





William Blake, to God



Apolo, en cuanto dios de todas las fuerzas figurativas, es a la vez el
dios vaticinador, l, que es, segn su raz, el Resplandeciente, la
divinidad de la luz, domina tambin la bella apariencia del mundo
interno de la fantasa.

xx


Friedrich Nietzsche, El nacimiento de la tragedia

I


En 1974, a peticin de Derek Bok, el nuevo presidente de la Universidad de
Harvard, un comit acadmico dirigido por el nuevo decano de Artes y Ciencias, Henry
Rosovsky, emprendi una revisin general de las estrategias y objetivos de la
educacin de pre-grado en Harvard1. En 1978, cuando se haba hecho evidente que
exista un amplio acuerdo en que la proliferacin de cursos (en las dcadas previas)
haba erosionado los objetivos del Programa de Educacin General existente (RCC 1),
este comit present su Informexxi sobre el Currculo Central a los acadmicos de
Harvard. Este Informe, segn la creencia de los miembros del comit, estaba fundado en
un estndar (de educacin) que responde a las necesidades de los ltimos veinte
siglos (RCC 2). Despus de un perodo breve de deliberacin, los acadmicos de
Harvard adoptaron el Informe el 2 de mayo de 1978. Los medios masivos de
comunicacin, basados en la promesa del Informe de renovar la vida cultural y
sociopoltica americana, convirtieron la reforma curricular de Harvard en un evento
educacional de significancia nacional.

xx

Ver la versin en espaol de Andrs Snchez Pascual, El nacimiento de la tragedia (Madrid: Edit. Alianza,
1994), 42.
xxi
Se trata del Harvard Core Curriculum Report, cuya crtica destructiva constituye uno de los objetivos
explcitos de Spanos.

34


Como si estuviesen esperando por tal signo directriz del pharmakos, colegas y
universidades a travs del pas comenzaron a hacer lo mismo. Este momento
recuperativo de la educacin superior en el cual la reforma del currculo de las
humanidades fue comparada a la recuperacin de la buena salud de la nacin,
aparentemente perdida durante la turbulenta dcada de la Guerra de Vietnam- recibi
apoyo institucional de Walter Jackson Bate, el eminente Kingsley Porter Profesor de
ingls en Harvard, en un ensayo titulado The Crisis in English Studies, publicado en
1982 en el Harvard Magazine [una revista estudiantil]. En este ensayo solicitaba a los
administradores de la universidad su apoyo ejecutivo para los esfuerzos de los
humanistas sobrevivientes de la catastrfica dcada de la Guerra de Vietnam, para
recuperar la litterae humaniores enfrentada al curso autodestructivo de la profesin
literaria, un curso que de acuerdo a Bate, fue producido por la intervencin de discursos
tericos en los estudios literarios a fines de los aos 1960:

El tema la gran literatura mundial- es incomparable. Todo lo que necesitamos
es la oportunidad y la imaginacin para que ste trabaje sobre las mentes y
caracteres de los millones de estudiantes de quines somos responsables... Al
principio, el nmero puede parecer pequeo. Pero mucho se puede hacer si uno
tiene un ncleo de estudiantes realmente comprometidos y talentosos... Aunque
pequeo, una fraccin mayoritaria de este grupo -que yo recuerdo- consiste en
dotada gente joven, quienes se preocupan realmente y quienes estn listos para
encarar dificultades y para hacer sacrificios en funcin de recuperar alguna
comprensin de la centralidad e importancia de los valores de las letras. En
Harvard, hemos estado tratando de tomar ventaja de esto... Pero necesitaremos
la ayuda de los administradores en los aos que vienen2.

El proceso recuperativo lleg a su culminacin e hizo evidente su oculta agenda
ideolgica- en el informe sobre el estado de las humanidades en educacin publicado en
noviembre de 1984 por William J. Bennett, presidente del Presupuesto Nacional para las
Humanidades y, posteriormente, secretario de educacin en la administracin de
Reagan. En este informe, significativamente titulado Reivindicar un legado, el
presidente Bennett, como el comit de Harvard y William Jackson Bate (cuyo reclamo l
invocaba), deplor el desorden en el cual la educacin superior especialmente la
enseanza de las humanidades- haba cado durante la dcada de 1960 y pidi la
restauracin de un currculo que garantizara la recuperacin de nuestra herencia
cultural en representacin de sus justos herederos:

Aunque ms del 50 por ciento de los americanos graduados de la educacin
secundaria continan su educacin en colegios profesionales y universidades
americanas, de pocos de ellos se puede decir que reciben all una educacin
adecuada a la cultura y civilizacin de la cual son miembros. La mayora de
nuestros estudiantes egresados son engaados en las humanidades historia,
literatura, filosofa-, y en los ideales y prcticas del pasado que han formado la
sociedad a la que ellos ingresan.
35

El problema est principalmente en aquellos de nosotros cuya tarea es educar a


estos estudiantes. Nosotros hemos culpados a otros, pero la responsabilidad es
nuestra... Porque nosotros los educadores no cientficos, gente de negocios o
pblico en general- somos tambin quienes hemos renunciado a la gran tarea de
transmitir esta cultura a sus justos herederos.
Entonces, lo que tenemos en varias de nuestras universidades es un legado no
reclamado, un curso de estudios en el cual las humanidades han sido desviadas,
diluidas, o tan adulteradas que los estudiantes graduados conocen poco de su
herencia3.


Lo que el comit de Harvard y Bate dejan tcticamente sin decir, Bennett lo dice
explcitamente: que la desintegracin de las humanidades fue la consecuencia de una
prdida colectiva de temple y fe por parte tanto de los acadmicos como de los
administradores durante los ltimos aos de la dcada de 1960 y principios de los aos
70s4. Para plantear esta iniciativa crtica de manera positiva, el esfuerzo institucional
masivo inaugurado por la universidad de Harvard para recuperar el currculo central,
muestra su complicidad con los esfuerzos del Estado para recuperar la buena salud de la
nacin aparentemente perdida durante la turbulenta dcada de la guerra de Vietnam,
debido a los movimientos de protestas estudiantiles, feministas y de derechos civiles. Y
esta curacin de la herida como lleg a ser popularmente llamada, significa
esencialmente la recuperacin de un consenso nacional:

Grandes obras, importantes cuerpos de conocimientos y poderosos mtodo de
investigacin constituyen el corazn de las humanidades y sostienen las
tradiciones intelectuales, morales y polticas de nuestra civilizacin. Si es que las
rechazamos, como hemos estado rechazando este ncleo esencial y la
racionalidad de las humanidades, si es que permitimos que la fragmentacin de
las humanidades contine, entonces arriesgaremos todo lo que es importante
para nosotros5.

Quin es este nosotros con el cual Bennett se identifica a s mismo y al destino de los
jvenes americanos? Es casual que, de la misma forma como Bate dirige su discurso
recuperativo a los alumnos y administradores de la universidad de Harvard, Bennett
dirija el suyo, en la cita previa, a los lectores del Wall Street Journal?

II



Lo que llevar acabo aqu es la genealoga de este naturalizado nosotros. Lo
que sigue, en otras palabras, es una interrogacin del movimiento masivo de reforma
educacional iniciado por la universidad de Harvard, en el periodo posterior a la guerra
de Vietnam. Mi propsito es hacer evidente como ese movimiento es conformado por
las pre-comprensiones sobre la naturaleza del entendimiento humano, la universidad, la
cultura, y ms all de esto, la sociedad civil y poltica. En este sentido, intento indagar en
36

la educacin superior para avanzar en el proyecto general de contra-memoriaxxii, que


desmitifica a la modernidad humanista. A diferencia de la memoria cultural recuperativa
a la que apelan los reformadores de Harvard y los intelectuales universales que ellos
mismos han relegitimado, la memoria que conforma este estudio no es sinptica. En
cambio, esta es histricamente especfica, evidentemente emprica y explcitamente
genealgica: se trata de una memoria que privilegia un modo descentrado de proceder,
enfocndose sobre las diferencias, los detalles y las particularidades que el modo de
investigacin institucional dominante, en su normalizante apelacin al desinters
sinptico, necesariamente soslaya.


Tanto en su mtodo como en su contenido, este libro cuestionar lo que
entiendo como una privilegiada pre-comprensin metafsica o logocntrica, inscrita en
el paradigma de las humanidades y que el proyecto de reforma de Harvard intenta
recuperar en representacin de la educacin superior contempornea. Especialmente
en lo que deja sin decir, el Informe de Harvard (y las prcticas discursivas que ste ha
posibilitado) constituye un esfuerzo reaccionario de salvar el resto, para recuperar
una no existente poca de oro de la educacin superior. Al hacer esto, no slo se impide
que los jvenes estudiantes americanos tengan la posibilidad de confrontar los
complejos problemas que se les presentan, sino que tambin ello otorga legitimidad a
una especfica estructura de poder econmico y sociopoltico. No trato, para decirlo en
otras palabras, de relegar al pasado a la nulidad; deseo, en cambio, repetirxxiii las
posibilidades positivas olvidadas por el perenne compromiso al centro y sus estructuras,
expresadas en el privilegio del productivo principio metafsico de que: la identidad es
condicin de posibilidad de la diferencia y no hay otra alternativa.
xxii

Countermemory: contramemoria o memoria-en-oposicin a la memoria oficial, constituye una de las


nociones claves desde las que Spanos lee el aporte de las teoras llamadas postmodernas, y en general,
aquellas vinculadas con el proyecto crtico-destructivo de des-ocultar los aspectos recuperativos y
reconstructivos de la historia oficial y su operacin metafsica-narrativa, cuyo ejemplo central est en la
onto-teo-loga occidental, pero que se expresa igualmente a travs de la continuidad del ser, en sus
distintas manifestaciones: historiografa, antropologa, pedagoga, etctera. Estos aspectos recuperativos
y reconstructivos legitiman la mirada soslayante de las diferencias y la operacin estructurante del crculo
metafsico de la tradicin, mediante diversas estrategias, entre las que la narracin antropo-lgica de la
herencia de valores estticos y culturales humanistas, destaca. Sin embargo, la contramemoria nombra
tambin una multiplicidad de lugares de antagonismo no reducibles a un punto determinado, ni a otra
memoria alternativa, cuestin que se complementa con la continuidad del ser, desde lo ontolgico hasta
lo sociopoltico, que a Spanos le interesa enfatizar. En Spanos no hay un proyecto de ontologa regional,
sino un intento por mostrar la continuidad de ser y existencia.
xxiii
Spanos est explcitamente pensando en la nocin heideggeriana de repeticin: Wiederholung que
proviene a su vez de Wiederholen, en que destacan dos sentidos, el primero relativo al simple acto de
reiterar; el segundo, relativo a las posibilidades de volver a enunciar aquello que ya fue prohibido,
ocultado, al ser metafsicamente estructurado. De tal forma, repetir re-activa las potencialidades
ocultadas por el soslayante ojo metafsico. Debe comprenderse esta repeticin en relacin constitutiva
con la destruccin, y no slo como reactivacin intelectual (Husserl), performance o estrategia poltica
acotada nticamente (segn desarrollos ms recientes de la nocin: Said, Buttler, Deleuze). Para
Heidegger y Spanos, repetir la pregunta por el ser es tanto una cuestin posibilitada por la destruccin del
olvido metafsico, como dicha destruccin sin ms.

37



Al recuperar ese tiempo, in illo tempore, el Harvard Core Curriculum Report
olvida el testimonio del pasado inmediato (la crisis de la universidad en la dcada de
1960, la dcada de la Guerra de Vietnam). An ms significativamente, tambin soslaya
las eventuales rupturas histricas en la tradicin occidental. Me estoy refiriendo a la
ruptura epistemolgica producida, como Derrida ha observado, en los discursos de
descentramiento de Nietzsche, Freud y Heidegger, lo cual hizo definitivamente visible la
siempre ausente-presencia que hasta ahora ha sido oscurecida por los mltiples e
insistentes esfuerzos en la historia de Occidente, por recuperar un centro determinante,
cada vez que tal centro ha sido amenazado por acontecimientos histricos.


Si deseamos elegir algunos nombres, slo a manera de indicaciones, y recordar
aquellos autores en cuyo discurso esta ocurrencia ha alcanzado su ms radical
formulacin, indudablemente tendramos que citar la crtica nietzscheana de la
metafsica, la crtica de los conceptos de ser y verdad, que hemos sustituidos por los
conceptos de juego, interpretacin y signo (signo sin una verdad presente); la crtica
freudiana de la auto-presencia, esto es, la crtica de la conciencia, del sujeto, de la auto-
identidad y de la auto-proximidad o auto-posesin; y ms radicalmente, la destruccin
heideggeriana de la metafsica, de la onto-teologa y de la determinacin del ser como
presencia6.


Para ser ms preciso, la reforma curricular esbozada en el Informe de Harvard
asume demasiado fcilmente la saludable virtud de la tradicin humanista. Soslayando
que los orgenes del demasiado-electivo currculo est relacionado con los
movimientos de protesta en la dcada de la guerra de Vietnam, el Informe percibe una
situacin institucional totalmente negativa una anarqua educacional- y entonces, la
obvia necesidad de restaurar el modelo ideal anterior de educacin liberal. El Informe
busca redefinir este modelo de tal forma que puedan acomodarse las corrientes
disruptivas dentro de un horizonte comprensivo. Al hacer esto, el Informe minimiza, si
es que no suprime deliberadamente, la creciente sospecha de que el instrumento
privilegiado (para usar la retrica hermenutica de Heidegger) que ha conformado y
autorizado a la cultura occidental, incluyendo la idea de universidad desde Platn y
Aristteles, se encuentra en crisis. Me refiero, por supuesto, a los mtodos
epistemolgicos y la retrica de la tradicin ontoteolgica, la cual, como Heidegger,
Derrida y Foucault entre otros han mostrado persuasivamente, de varias formas, implica
el tardo periodo clsico (onto-), el periodo medieval (teo-) y el Renacimiento y el
periodo posterior, incluyendo la poca moderna de la tecnologa (loga).


Entonces, el Informe soslaya el hecho de que el quiebre de este privilegiado
instrumental epistemolgico ha precipitado no slo una situacin de crisis en la cultura
occidental en general, sino tambin ha hecho posible un nmero de modos relacionados
de investigacin crticas (destruccin, desconstruccin, genealoga, neo-marxismo,
feminismo, etctera) y de produccin artstica (especialmente en literatura) que ponen
en cuestin la asumida naturalidad de los instrumentos recibidos y del discurso cultural,
38

incluyendo el de la educacin superior, que se han acomodado a las instituciones


occidentales. Asumiendo la naturalidad la universalidad- de su modo de investigacin,
el Informe se priva a s mismo de las formas positivas de relacionarse con las
condiciones de los hombres y mujeres modernos, condiciones evidenciadas por lo que
los tradicionalistas llamaron de manera peyorativa teora postmoderna. El impulso
destructivo en filosofa y en las artes (y ms recientemente en los estudios legales) no se
expresa en un acto exclusivo de violencia hermenutica, como se asume tan fcilmente
por los acadmicos humanistas. Como en el influyente dilogo de Heidegger con Kant en
Kant y el problema de la metafsica (1951), este impulso tambin se manifiesta de
manera esencialmente positiva, como repeticin (Wiederholung). Al destruir la
tradicin, este discurso negativo desoculta deja ver- el sentido primario oculto o
cubierto y eventualmente olvidado por estructuras lgicas, en nombre de un trmino
dominante en la lgica binaria de la metafsica. Como Heidegger lo plantea en Ser y
Tiempo:

Si se quiere que la pregunta misma por el ser se haga transparente en su propia
historia, ser necesario alcanzar una fluidez de la tradicin endurecida, y
deshacerse de los encubrimientos producidos por ella. Esta tarea es la que
comprendemos como la destruccin, hecha al hilo de la pregunta por el ser, del
contenido tradicional de la ontologa antigua, en busca de las experiencias
originarias en las que se alcanzaron las primeras determinaciones del ser, que
seran en adelante las decisivas.
Esta demostracin del origen de los conceptos ontolgicos fundamentales, en
cuanto investigacin y exhibicin de su certificado de nacimiento, no tiene
nada que ver con una mala relativizacin de puntos de vista ontolgicos.
Asimismo, la destruccin tampoco tiene el sentido negativo de un deshacerse de
la tradicin. Por el contrario, lo que busca es circunscribirla en lo positivo de sus
posibilidades, lo que implica siempre acotarla en sus lmites, es decir, en los
lmites fcticamente dados en el respectivo cuestionamiento y en la delimitacin
del posible campo de investigacin bosquejado desde aqul. La destruccin no
se comporta negativamente con respecto al pasado, sino que su crtica afecta al
hoy y al modo corriente de tratar la historia de la ontologa, tanto el modo
doxogrfico como el que se orienta por la historia del espritu o la historia de los
problemas. La destruccin no pretende sepultar el pasado en la nada, tiene su
propsito positivo; su funcin negativa es slo implcita e indirecta7.

Si queremos ganar una nueva comprensin de las pre-comprensiones esencialmente
logocntricas inscritas en el discurso humanista desinteresado y libre de valores del
Informe de Harvard, y ms an, en lo que este deja sin decir, ser necesario desarrollar
hasta cierto punto lo que entiendo por el proyecto esencial de contramemoria
postmoderno, el cual tiene como propsito la de-struccin de la tradicin ontoteolgica
en general, y con ello, su moderno altropo, es decir, lo que Michel Foucault ha llamado
la sociedad disciplinaria en particular.

39

III


Comenzando con la crtica genealgica de Nietzsche a la historiografa
tradicional8 y el llamado de Husserl para volver a las cosas mismas (zu den Sachen
selbst), esta de-structiva confrontacin con la tradicin occidental vis-a-vis el saber,
muestra como fuente de la crisis de la modernidad a la rigidizacin de lo que, en otro
lado he llamado, la voluntad metafsica de espacializar el tiempo9. Dicho de manera
provisional y en inters de la orientacin del lector, sta es la voluntad de domesticar, y
por ello minimizar mediante la objetivacin, las amenazantes infamiliaridades de la
Physis, de las cosas-como-ellas-son en tanto que siendo (el trmino de Heidegger es die
Unheimlichkeit), con la voluntad que, con el arribo, en el Renacimiento y la Ilustracin,
de un humanismo fundado en la razn emprica y la ciencia, deviene en una obsesin de
dominio de la naturaleza, para forzar su cosecha en todo el sentido de la palabra,
segn el deseo del Hombre. Esto es, como Heidegger lo plantea en un ensayo sobre
As habl Zaratustra de Nietzsche, el espritu de revancha contra la trascendencia del
tiempo, el cual comienza con la determinacin de Platn de lo terrenal, la tierra y
todo lo que es parte de ella como me on, no-ser10 y culmina en el enmarcamiento
(Ge-stell) producido por la tecnologa moderna, la que, representando al ser, transforma
la tierra el misterio- en una reserva permanente (Bestand)11.


Para ser ms preciso, la de-struccin desoculta que la tradicin occidental, desde
el periodo de los ltimos filsofos griegos y especialmente despus de Bacon,
Descartes y el resurgimiento de la educacin humanstica romana en el Renacimiento-
ha interpretado creciente y continuamente la sentencia de Aristteles [E]l Hombre es
el animal dotado con logos como: razn, juicio, concepto, definicin,
fundamento o relacin12. Al hacer esto, la tradicin onto-teo-lgica ha cubierto y
eventualmente olvidado su origen en legein (hablar13), la que en s misma se haya
(in)fundada en la radical temporalidad del ser del hombre: en la nada, en la ausencia de
presencia o, en trminos que median la diferencia ontolgica de Heidegger y la
differance de Derrida, en la diferencia que esa temporalidad, desde siempre disemina.
Es esta diferencia, que es siempre una presencia en diferimiento, la que activa el inters
y la voluntad metafsica de recuperar un origen perdido14. Para poner la genealoga de
Heidegger en los trminos de Derrida, cuestin a la cual volver, la de-struccin
desoculta que la tradicin occidental en general, a pesar de sus aparentes variaciones,
ha sido una tradicin logocntrica, una tradicin basada en una filosofa de la presencia
la mistificada pre-comprensin de una identidad original (el verbo, el significado
trascendental), que ha sido dispersado con la cada en el tiempo. Entonces, esta
interpretacin logocntrica / recuperativa del ser humano, eventualmente resulta en
una total aceptacin de la secundaria o derivada (construida) nocin de verdad como
correspondencia como acuerdo de la mente con su objeto de conocimiento (la
homoiosis de Aristteles, la adequaetio intellectus et rei de Santo Toms)15. Su corolario

40

hermenutico es el especular lenguaje proposicional de la afirmacin (juicio) como


original, natural y auto-evidente.


En la medida que el juicio (esto es, la correspondencia proposicional o veracidad
de la correspondencia) es el objetivo de la relacin entre la mente investigadora y su
objeto, el impulso metodolgico detrs de la nocin tradicional de verdad est
motivado por un arrebatar el objeto (cosa o ser humano) fuera de su contexto
existencial, temporal, el contexto del mundo vivido, de la differance, para transformarlo
en una presencia pura, compartible (transparente) y consensual. Y representando el
tiempo de esta forma, el ser humano como intrprete reduce su ser-en-el-mundo a una
des-temporalizada y des-diferenciada serie de puntos ahora. Ello deriva en una
postura inautntica de espera (Gewrtigen) la cual olvida y hace presencia16. El
pensamiento metafsico suspende y por ello espacializa el proceso temporal, coacciona
las diferencias que la temporalidad disemina en una totalidad idntica a s misma que
puede ser vista en tanto que tal, y de una sola vez, como presencia, desde arriba.
Entonces, al enmarcar al tiempo, ste se reduce a la visin, y el pensamiento y el sujeto
pensante logran objetividad; este es el comportamiento esencial (anterior al ser en su
siendo) de la investigacin humanista, ciertamente, del hombre y de la mujer
humanistamente educados; una dis-tanciaxxiv desde la experiencia originaria del objeto
que le permite al ser pensante convertirse en un ser privilegiado, uno que, desde esta
distancia desinteresada meramente mira a o, en cambio, desconsidera [soslaya]
sintomticamente la experiencia vivida del ser-en-el-mundo, como si sta fuera una
narrativa clausurada. As, la separacin del sujeto y el objeto, la sedimentada
comprensin tradicional de la verdad como correspondencia la comprensin de la
verdad que como sugerir, contina alimentando la pedagoga humanista- deviene
esttica y visual. La expresin interpretativa de esta verdad se presenta como
desinters constituido e interesado, es decir, como una representacin preconcebida
desde el fin. En la versin reciente de Michael Foucault, la secundariedad de la
correspondencia se muestra como un sistema discursivo archivado17.


Sin embargo, esta objetividad es, en un sentido fuerte, una ficcin. Porque la
nocin de correspondencia oculta el hecho que este esquema de cosas y mente (el
sujeto) presupone, convenientemente, una totalidad racional o logocntrica un orden
del mundo preestablecido y previamente conocido, creado por la infinita mente de Dios
(el cual es hecho a imagen del Hombre)- que es ontolgicamente anterior a la Physis y
entonces funciona como medida del juicio. En otras palabras, una de-struccin del
instrumento epistemolgico de la tradicin ontoteolgica occidental desoculta que, a
xxiv

Se trata de un habitar la estancia (que es tanto el lugar y la forma misma del habitar: estar-ah), de
manera no contemplativa, irreflexiva o tcnica; esta dis-tancia nombra un habitar posibilitado, facultado o
producido por la mediacin tcnica. Aqu Spanos enfatiza tanto las dimensiones relativas a la relacin
entre habitar y tcnica destacadas por Heidegger en varios trabajos posteriores a Ser y Tiempo, como sus
relaciones con la determinacin panptica y estructurante de la temporalidad, previas a la modernidad
occidental, pero incrementadas en la modernidad ilustrada y hegemnicas en la modernidad post-
ilustrada.

41

pesar de las diferencias superficiales entre sus variaciones positivistas e idealistas


suplementarias, de acuerdo con Derrida- el impulso esencial que alimenta su ontologa
ha sido crecientemente un cierre, re-presentacin o espacializacin del tiempo como
medio de transformar la esencia diferencial del ser (lo que Heidegger llama la nada [das
Nichts] en Ser y Tiempo y despus la tierra [die Erde]) en una cierta identidad. Lo que la
destruccin revela es que dentro del auto-evidente y privilegiado logos (como ratio)
de la comprensin tradicional de la verdad, est inscrito un ms fundamental e inclusivo
concepto ontolgico auto-evidente: el logos como esencia eterna, el logos,
diversamente invocado en la historia de la ontologa occidental como la Palabra, el
Uno, el Origen, Dios, el Alfa y Omega, la Idea Absoluta, la Causa Final, el
Principio de Causalidad, la Identidad, o, como Heidegger (y Derrida) lo han puesto
para nuestra ocasin, el logos como presencia permanente18. La de-struccin, en
otras palabras, hace explcito y aqu desarrollo el problema con un cierto nfasis en
Foucault- que el pensamiento occidental no constituye una historia de disrupciones
radicales en los medios de comprensin, sino en cambio, una serie de suplementos
recuperativos de sustitucin del centro por el centro19- que reemplaza una forma de
logocentrismo, cuya autoridad ha sido evidenciada como in-fundada- por otro. La
destruccin desoculta que el pensamiento occidental, desde Platn a travs de Santo
Toms hasta Descartes, Locke, Kant, Hegel, Bentham y la moderna ciencia positivista
(especialmente en su altropo tecnolgico) ha sido esencialmente una tradicin
metafsica, en la cual, de acuerdo a su conocida formulacin medieval, la esencia
precede (es ontolgicamente anterior a) la existencia. La eternidad precede al tiempo;
el uno precede a la multiplicidad; la identidad precede a la diferencia.


La epistemologa de la tradicin occidental y su elaboracin y prctica en la
educacin superior ha fundado y contina fundando el sentido del ser meta-ta-physica
(metafsicamente): desde ms all-de lo que este-es como tal20, tanto en su sentido
relativo al despus y al arriba, desde la distancia especular de un fin o telosxxv. Esta
epistemologa ha reificado el ser y ha reducido el siendo verbal y su fuerza diferencial a
un Ser nominal, a una cosa visualmente apropiable (summum ens), el cual comprende
(incluye, contiene y determina) la nocin de todas las cosas (incluyendo el ser humano).
Por ello se debe destacar, en la retrica que Heidegger usa en su destruccin del giro
platnico, su crtica del concepto tradicional de verdad como idea o modelo visual, o
como metodologa determinante, esto es, como un centro o ncleo:

La transformacin del desocultamiento (a-lethea) por medio de la distorsin de
la no-distorsin y desde all a la correccin [en la tradicin] debe ser vista como
siendo una con la transformacin de la physis [el ser] en idea; del logos como
reunin al logos como declaracin [recuento]. Sobre la base de todo esto, la
interpretacin definitiva del ser que est fijada en la palabra ousia ahora se
xxv

Este ms all vuelve a invocar la doble acepcin, enfatizada por Spanos, del soslayo metafsico que, en
cuanto overlooking, desconsidera las diferencias que la temporalidad disemina, desde un fin unificante,
pero tambin desde un plano superior donde la mirada mapea y calcula al ser.

42

distancia de s misma y empieza a destacar. Esto significa que el ser en el sentido


de presencia permanente, est siempre-ya-ah. Lo que el ser es realmente es de
acuerdo a lo que siempre es, aei on. A esta presencia permanente [de acuerdo a
la tradicin metafsica] es a lo que debemos volver para comprender y producir:
el modelo, la idea. Permanentemente, la presencia es a lo que debemos
retornar en todo su logos, declaracin [recuento]: esto es lo que se mantiene-
ante, hypokeimenon, subjectum. Desde el punto de vista de la physis, la
emergencia, lo que estaba siempre ah es el proteron, el ms temprano, el a
priori21.


Para apropiarnos de una retrica ms reciente, la de-struccin desoculta que el
pensamiento de la tradicin ontoteolgica est fundado en el principio de que la
identidad es la condicin de posibilidad para la diferencia. Este principio terico
fundante de la metafsica es el que posibilita la tecnologa del poder: los diagramas
cientfico, econmico y sociopoltico, permitiendo la clasificacin, distribucin,
jerarquizacin, supervisin y regularizacin de las diferencias anatmicas, monetarias y
humanas dentro del cerrado espacio de lo mismo. De acuerdo con Foucault estos
tableaux emergieron como mutaciones en la poca racional / cientfica de la
Ilustracin, como instrumentos esenciales de la moderna sociedad disciplinaria, la
sociedad que anexa el saber al poder, que persigue el saber con el propsito esencial,
no importa cuan benigno ste sea en apariencia, de reducir las energas potencialmente
disruptivas de los diferentes seres humanos a cuerpos dciles y tiles:

La primera de las grandes operaciones de la disciplina es...la constitucin de
cuadros vivos tableaux vivants, que transforman las multitudes confusas,
intiles o peligrosas, en multiplicidades ordenadas. La construccin de cuadros
ha sido uno de los grandes problemas de la tecnologa cientfica, poltica y
econmica del siglo XVIII: disponer jardines de plantas y animales, y hacer al
mismo tiempo clasificaciones racionales de los seres vivos; observar, controlar,
regularizar la circulacin de las mercancas y de la moneda y construir as un
cuadro econmico que pueda valer como principio de enriquecimiento;
inspeccionar a los hombres, comprobar su presencia y su ausencia, y constituir
un registro general y permanente de las fuerzas armadas; distribuir los
enfermos, separarlos unos de otros, dividir con cuidado el espacio de los
hospitales y hacer una clasificacin sistemtica de las enfermedades: otras
tantas operaciones paralelas en que los dos constituyentes distribucin y
anlisis, control e inteligibilidad- son solidarios el uno con el otro. El cuadro, en el
siglo XVIII es a la vez una tcnica de poder y un procedimiento de saber. Se trata
de organizar lo mltiple, de procurarse de un instrumento para recorrerlo y
dominarlo; se trata de imponerle orden...Tctica, ordenamiento espacial de los
hombres; taxonoma, espacio disciplinario de los seres naturales; cuadro
econmico, movimiento regulado de las riquezas22.

43

Mientras ms sofisticada es su articulacin terica y efectiva su elaboracin prctica, el


cuadro disciplinario que emerge dominantemente en el siglo dieciocho con el triunfo de
las ciencias empricas, es cada vez ms una espacializacin de la temporalidad: una
imagen visual -una re-presentacin- proyectada por un ojo trascendental y teleolgico
en el cual cada cosa y cada evento conocido y desconocido- asume su nombre propio y
su lugar en una totalidad inclusiva mayor. El sentido y uso de la diferencia, en otras
palabras, est determinado por la prioridad ontolgica de la identidad. La microfsica
del poder que Foucault brillantemente describe, constituye una manifestacin
histricamente especfica del principio esencial que ha definido la teora y la prctica
occidental, la cultura y la organizacin sociopoltica, desde sus orgenes en la antigedad
clsica.


Esta modificacin de la lectura de la sociedad disciplinaria de Foucault, y la
vinculacin de la interrogacin ontolgica de la tradicin filosfica occidental de
Heidegger con la interrogacin del occidente post-ilustrado de Foucault, es importante
para mi argumentacin sobre la teora y la prctica educacional moderna. Como
mostrar ms detalladamente en el prximo captulo, esto socava la potencial apelacin
de los humanistas modernos al discurso de Foucault en su intento de recuperacin de la
tradicin clsica la litterae humaniores- cuando se enfrentan al triunfo de la razn
instrumental y de la educacin cientfica, que ha primado sobre las humanidades. La
iniciativa de reforma del Harvard Core Curriculum Report, ha surgido del debate sobre
los roles respectivos, en la educacin superior angloamericana, de las humanidades y las
ciencias, iniciado por Matthew Arnold y Thomas Henry Huxley a fines del siglo XIX. Este
viejo, pero an productivo debate, fue trado al presente por abrumados humanistas
tales como Irving Babbitt, F. R. Leavis, (en su polmica contra C. P. Snow), Lionel Trilling
e I. A. Richard (y la Nueva Crtica). Leer la genealoga de Foucault a la luz de la
destruccin heideggeriana es, en otras palabras, reconocer que este debate [entre
ciencias y humanidades] es una disputa familiar, inocentemente irrelevante en el mejor
de los casos, porque ninguna de las alternativas trata problemticamente la fuente
ontolgica de la crisis.


Es muy importante enfatizar que en la conversin del ser (siendo) en Ser en
cuanto presencia, la investigacin metafsica releg el devenir, o mejor, los diferentes
tiempos siempre-ya-diseminados, al estatus de lo aparente. Esta distancia de la
objetividad o desinters, distanciamiento e imparcialidad (trminos
respectivamente privilegiados por humanistas y cientficos), se asume metafsicamente,
traer a la luz y enfocar la unidad de la multiplicidad, la direccionalidad lineal y
progresiva o la narratividad- de la errancia aparente, del accidente o casualidad, que la
inmediatez, o mejor, el inters (de interesse, estar en el medio, cuidar por) oscurece a la
visin23. Es este imperativo metafsico, el cual reduce la diferencia a la identidad, el que
conmina lo particular a su propio lugar, mediante la espacializacin, el que ha dado,
desde Platn, un estatus privilegiado a la percepcin visual sobre los otros sentidos, en
la bsqueda de conocimientos. Para evocar lo que ha sido representado como un

44

discurso postmoderno, se puede decir que la estructuracin del tiempo ha determinado


la produccin de saber en la tradicin occidental en su totalidad.


El ojo racional de los filsofos clsicos (desde Platn a Leibniz, Kant, Hegel y
Bentham) y los historiadores (desde Tucdides y Polibio hasta Ranke y Dilthey) asume
que el excntrico curso de la historia puede ser comprendido (en el sentido de Hegel)
por la observacin desinteresada. El ojo emprico de los cientficos clsicos o psiclogos
asume con Newton que la fragmentaria y accidental naturaleza de la evidencia fsica o
psicolgica constituye un trazo o indicio, y que los intersticios sern llenados para
formar una clausurada imagen total (estoy pensando en las clasificaciones anatmicas
de Linneau, en la tabla peridica de Mendelev y en ciertos aspectos del psicoanlisis de
la neurosis de Freud). El ojo objetivo de la novela realista clsica (cualquiera sea:
Fielding, Defoe, Balzac, Thacheray, Zola o Dreiser) asume que los eventos fortuitos de la
vida humana pueden ser narrados en una secuencia lineal y progresiva hacia un fin, que
est siempre all, desde el comienzo; esto es, que puede ser representado en una forma
temporal transformada en un crculo. La imaginacin inclusiva (o irnica) de los poetas
clsicos (o humanistas) desde Virgilio, a travs de Dante y Donne, hasta T. S. Eliot-
asume que la disparidad entre cosas y entre eventos en el mundo tempo-espacial se
manifestar satisfactoriamente como un sistema de correspondencias o mitos que
armonizar con su visin supervisora.


Para decir todo esto en trminos que apuntan al proyecto educacional, la de-
struccion finalmente hace explcito el hecho de que la tradicin ontoteolgica occidental
ha asumido demasiado irreflexivamente que el ser humano existe en algn tipo de
estado cado y por lo tanto, el propsito de la educacin es evidentemente recuperativo:
reconquistar las alturas y con ello, el bienestar mental y espiritual- desde el cual ellos
han cado hacia la desazn del tiempo. Esta tradicin ha asumido que la cada
catastrfica fue, de una u otra forma, una cada desde la unidad del Serxxvi, la unicidad,
la totalidad, la ilustracin, la presencia, la eternidad, la verdad, en la divisin, la
multiplicidad, la nada, la oscuridad, la ausencia, el tiempo, el error. Como la contra-
memoria postmoderna ha mostrado en esta paradigmtica estructura occidental, la
tradicin ha asumido que la cada desde la in-diferencia de la totalidad perceptual fue
una cada en la dispersin de la identidad en la diferencia (differance), en la cual la
identidad est infinitamente diferida y, entonces, en la cual hombres y mujeres habitan
con un ansioso e interesado deseo de origen perdido, un deseo de Ilustracin. Sin
embargo, este diagnstico del discurso del hombre occidental no esta restringido a
filsofos postmodernos tales como Nietzsche, Heidegger, Derrida, Lacan Foucault,
Lyotard, Kristeva entre muchos otros. Este es tambin el discurso de escritores
postmodernos tales como Samuel Beckett, Eugne Ionesco, Thomas Pynchon y Charles
Olson, para nombrar solamente algunos de aquellos que han sido explcitos al respecto:
xxvi

Como es regular a travs del libro, Spanos usa maysculas cuando se refiere al Ser en trminos de la
tradicin metafsica, o cuando cita algn fragmento en que aparece as, pero cuando se refiere al ser en
trminos heideggerianos, desaparece la mayscula.

45



El Muthologos ha perdido su fundamento desde Pndaro
El hombre-odish dice: la poesa
roba el juicio del hombre
mediante su Muthoi comenzando esta prdida
en el dulce verso de Homero

Y un corazn ciego
es ms propio de los hombres.
Platn permiti a este pensamiento divisor
permanecer, y de acuerdo con l

ese muthos es falso, el Logos
no lo es fueron hechos. Entonces
Tucdides.

Ser un historiador como lo fue Herdoto, mirando
por m mismo
la evidencia de
lo que ha sido dicho...24

IV



Desde la alegora de la caverna de Platn, pero especialmente desde la
apropiacin romana del pensamiento griego, el objetivo de la educacin occidental
(cualquiera sean sus transformaciones histricas) ha sido llevar al hombre (ex ducere)
fuera de la oscuridad y las profundidades de su cada temporal hacia la luz universal.
Como tal, esta es una actividad nostlgica y recuperativa (y patriarcal) realizada con el
propsito de recobrar el hogar natal, el origen perdido; para generar, mediante una
memoria reconstructiva, un re-ascenso a las pastorales alturas olmpicas de la certeza,
desde las cuales se ha cado a la oscuridad; una remembranza esencialmente esttica
(ficcional) de los orgenes virginales, comenzando desde el ventajoso punto de un fin
metafsicamente establecido. Para decirlo con la metaforicidad del ojo (y su luz)
privilegiada por este proceso metafsico, la educacin ha reducido los diferentes
tiempos del tiempo a su estado originario de imagen auto-presente, visible e inclusiva.


Es a esta continuidad histrica, que comienza con la correccin de Platn a
Herclito, a lo que Heidegger alude cuando habla de la tradicin ontoteolgica
occidental. Ya sea griega (onto)- medieval (teo)- y humanista (logos), la teora y la
prctica de la educacin en Occidente, como los discursos filosficos y literarios, ha sido
logocntrica: un proceso orientado por una fija, inagotable y luminosa Palabra
voluntariosamente dedicada a la reduccin del tiempo a un crculo cerrado, el centro del
46

cual, como dice Derrida, est en otra parte, y entonces, ms all del alcance del
juego25 y de la crtica. Para decir esto con las metforas de Nietzsche, comunes a
Heidegger, Derrida, Foucault y otros tericos postmodernos de la produccin de saber:
la teora y la prctica de la educacin en la tradicin ontoteolgica ha sido Apolnea, su
propsito es la domesticacin de la oscura fuerza dionisiaca, trayndola a la luz,
identificando sus elementos en una estructura comprensiva y visible, y adaptndola al
uso social.


Este modelo del aprendizaje humano, producido por una representacin de la
condicin humana como estando cada, ha sido central en la tradicin occidental en
general, a pesar de las transformaciones histricas y especficas, realizadas por las
representaciones idealistas o empricas del texto del ser. Este es un modelo que tiene su
origen en la afirmacin de la memoria retrospectiva de Platn como la agencia esencial
para recordar el verdaderamente real mundo de Formas que las almas pre-existentes
pierden de vista y, eventualmente, olvidan al nacer (morir) en la errante e irreal vida del
tiempo disperso:

Es imposible para un alma que nunca ha conocido la verdad ingresar en nuestra
forma humana, ella es necesaria para comprender el uso de universales, y
arribar a una unidad desde la recoleccin de la multiplicidad de impresiones
sensibles, mediante un proceso de razonamiento. Tal proceso es, simplemente,
la recoleccin (anamnesis) de las cosas que nuestra alma una vez percibi
cuando viaj con un dios, mirando desde arriba hacia abajo a las cosas a las
cuales ahora les otorgamos realidad y vemos para arriba hacia lo que es
verdaderamente real. Por esto resulta justo que slo el alma del filsofo
recupere sus alas; porque ella siempre est habitando en la memoria, lo mejor
que puede, sobre esas cosas a las cuales un dios, en este habitar, debe su
divinidad. Es solamente por el justo uso de tales ayudas, lo que forma una
continua intuicin en la perfecta visin mstica, que un hombre puede devenir
perfecto en el verdadero sentido de la palabra... Completos ramos nosotros, no
corrompidos por todos los males que nos esperaban en el tiempo posterior, y
completos, no corruptos, incambiables y serenos estaban los objetos revelados a
nosotros en la luz de la visin mstica. Pura era la luz y puros ramos nosotros de
la contaminacin del sepulcro caminante al que llamamos cuerpo y al cual
estamos ligados como la ostra a su concha26.

Este modelo circular est tambin presente en la muy influyente filosofa de la historia
del espritu de Hegel. Yo citar el recuento de M. H. Abrams de la funcin de la Er-
Innerung (que significa no slo internalizacin, como Abrams sugiere, sino tambin
re-coleccin como Kierkegaard insistentemente demuestra, en el sentido de forzar la
excentricidad del proceso temporal en un centrado y cerrado crculo- un plegamiento)
en el circuito del viaje educacional a la Wissenschaft en la Fenomenologa del espritu,
no por simple conveniencia. Para el emptico e inocente- anlisis de Hegel realizado
por Abrams, el enfoque del saber reconstructivo est a la base de su afirmacin acerca
47

de la continuidad histrica esencial de la cultura occidental, desde la cristiandad


humanista hasta el humanismo romntico (de San Agustn a Hegel, Schiller, Fichte,
Schlegel y an Marx y Nietzsche, por ejemplo; y a los post-romnticos o modernistas
tales como T. S. Eliot, Wallace Stevens y D. H. Lawrence). Hegel provee la base para la
concepcin de Abrams de la formacin del canon y de su ms reciente y paradigmtica
defensa de la enseanza humanista occidental y la tradicin crtica, contra la crtica
deconstructiva de Jacques Derrida, Paul de Man, J. Hillis Miller, Joseph Riddel y otros27:

Entonces, la Wissenschaft no es otra cosa que la dialctica total de la verdad, la
cual es en el propio sistema filosfico de Hegel, de tal manera que el tortuoso
viaje formativo (educativo) del espritu termina en el evento hacia el cual ste ha
estado movindose inconscientemente desde el comienzo: su forma realizada es
la conciencia del filsofo Hegel. Pero Hegel dice tambin, el camino por el cual la
conciencia alcanza su total auto-conciencia [identidad o auto-presencia], o el
saber [del objeto] como tal, es mediante la reconstruccin, seleccin y luego
reunin de su propio pasado temporal, desde el comienzo hasta el presente,
en la forma de etapas de la conciencia. (Hegel describe la primera ocurrencia
de la reconstruccin, Er-Innerung, para producir el juego de palabras relativo a
recordar e internalizar). Y este proceso por el cual la conciencia asimila, se
reconstruye y re-actualiza, y entonces llega a aprehender su identidad en su
propio pasado, como muestra Hegel en un momento concluyente de la totalidad
de su libro, es precisamente el devenir de la conciencia que ha sido recin
reconstruido y narrado en la Fenomenologa misma, en forma de viaje espiritual.
De esta manera, como Hegel dice en su conclusin, La meta que es el saber
absoluto o el saber del espritu en cuanto espritu, tiene en su camino (weg) que
reconstruir (Er-Innerung) los espritus (Geisten), como ellos son en s mismo, y
como ellos conforman la organizacin de sus reinos28.

Pero, la inscripcin del modelo (metafsico) especular / circular no ha estado restringido
a los discursos del idealismo humanista, como los ejemplos previos podran sugerir.
Heidegger ha argumentado persuasivamente, en su ensayo pertinentemente titulado
La poca de la imagen del mundo (Weltbild), que las implicancias de este modelo de
conocimiento, en general, terminan en el discurso representacional, preparado por
Descartes, de la tecnologa moderna:

El conocimiento, en tanto que investigacin [el cual incluye las ciencias humanas
(en este caso la historiografa) y las ciencias fsicas], le pide cuentas a lo ente
acerca de cmo y hasta qu punto est a disposicin de la representacin. La
investigacin dispone de lo ente cuando consigue calcularlo por adelantado en
su futuro transcurso o calcularlo a posteriori como pasado. En el clculo
anticipatorio casi se instaura la naturaleza, en el clculo histrico a posteriori casi
la historia. Naturaleza e historia se convierten en objeto de la representacin
explicativa...Slo aquello que se convierte de esta manera en objeto es, vale

48

como lo que es. La ciencia slo llega a ser investigacin desde el momento en
que se busca el ser de lo ente en dicha objetividad.
La objetivacin de lo ente tiene lugar en una re-presentacin cuya meta es
colocar a todo lo ente ante s de tal modo que el hombre que calcula pueda estar
seguro de lo ente o, lo que es lo mismo, pueda tener certeza de l. La ciencia se
convierte en investigacin nica y exclusivamente cuando la verdad se ha
transformado en certeza de la representacin. Lo ente se determina por vez
primera como objetividad de la representacin y la verdad como certeza de la
misma en la metafsica de Descartes. ... Toda la metafsica moderna, incluido
Nietzsche, se mantendr dentro de la interpretacin de lo ente y de la verdad
iniciada por Descartes29.


Como la afiliacin entre los discursos de Platn, Hegel, Descartes y la poca de la
tecnologa sugiere, la teora y prctica educacional (oficial) occidental ha sido, con
marginales (y marginadas) pero relevantes excepciones, una continua o continuamente
reconstruida tradicin. Las aparentes diferencias histricas han sido, de hecho,
sustituciones o desplazamientos de un ncleo organizante por otro, llevadas a cabo con
la intencin de contener las disrupciones producidas por las explosiones de
conocimiento. Lo que Derrida dice sobre la entera historia del concepto de estructura
que esta debe ser pensada... como una cadena relacionada de determinaciones del
centro, el cual, cualquiera sean los nombres dados a este centro (eidos, arch, telos,
energeia, ousia,... conciencia, Dios, hombre, etctera) designa una presencia invariable-
se aplica a la historia total de la paideia occidental.


Ya sea fundada en el idealismo filosfico de Platn o en el humanismo romano
de Cicern o Quintiliano; en la cristiandad providencial psico-biogrfica de San Agustn o
csmica de Santo Toms; en el neo-platonismo de Pico della Mirndola o Marsilio
Finicio; en el humanismo esquemtico de Bacon, Descartes o Jeremas Bentham; en el
humanismo romntico o supernatural de Kant o Hegel; en el clasicismo sinptico de
Matthew Arnold, Irving Babbitt o I. A. Richard; ya sea que est constituida por el studia
humanitatis de la paideia romana, el trivium y el cuadrivium de las escuelas medievales,
o la configuracin del campo de las artes y las ciencias de la universidad moderna, la
teora y prctica educacional occidental, como la filosofa y la literatura (especialmente
la crtica literaria) ha asumido siempre una unidad a priori del saber (y del ser)
subordinante de la aparentemente dispersa, diseminante y duplicante multiplicidad o
diferencia del ser temporal: lo que el Harvard Core Curriculum Report inocente y
peyorativamente- llama proliferacin.


A pesar de las especficas rupturas histricas de la episteme que ponen en
cuestin el paradigma precedente, la educacin occidental ha reafirmado siempre una
odisea educacional nostlgica y recuperativa, de vuelta al origen. Ms especficamente,
este modelo educacional siempre ha tenido como su propsito la domesticacin de los
saberes nuevos, mediante la restauracin del itinerario de la memoria cultural
reconstructiva. Es decir, una memoria hermenutica que toma la forma de una
49

suspensin desinteresada de los procesos temporales esencialmente inciertos, y una


insistente mirada hacia atrs sobre el pasado, mediada por la autoridad del archivo, en
bsqueda de los universales subyacentes que ordenan los aparentemente discontinuos
trazos diseminados en y por el tiempo. Esta es la amnsica odisea educacional
reconstructiva ejemplificada por la recuperacin de Virgilio (la historia) en La divina
comedia de Dante30- que iluminar al enceguecido estudiante o discpulo en el bajo
mundo, y entonces lo conducir, en las regiones superiores, a su hogar perdido. En los
trminos psicolgicos ejemplificados por los textos educacionales de I. A. Richards, este
es un viaje que curar las enfermedades del deseo, devolviendo la conciencia enferma a
un inclusivo y balanceado estado de reposo el redondeado estado de sanidad y
normalidad. En los trminos sociopolticos de la paideia romana, este es un proceso que
convertir al errabundo estudiante en un buen ciudadano. Ya sea que el modelo sea el
rey filsofo, el estadista romano, el santo cristiano, el detective emprico o el educado
humanista humanistas cuyo juicio est guiado por lo mejor que ha sido pensado y
dicho (por el hombre occidental)- la paideia occidental ha estado fundamentalmente
(aunque con una creciente afirmacin de su auto-evidencia- esto es, con una mayor
tendencia al olvido) producida sobre todo por la colonizacin del pensamiento griego
originario- fundada en una percepcin reconstructiva, metafsica o espacial. sta
siempre ha procurado anular la ansiedad y el deseo, para traer al estudiante a un estado
de reposo apolneo.


Esta es la conclusin que Heidegger esboza (tentativamente, porque su
desocultamiento es inhibido por ciertos vestigios de visualidad que se mantienen en su
versin de la fenomenologa) en su destruccin del discurso filosfico de la tradicin
ontoteolgica. Esta es una conclusin reforzada por Michel Foucault, sobre todo en su
anlisis de la visin panptica31, y por Jacques Derrida, especialmente en su temprano
ensayo Fuerza y significacin, el cual, tomando como punto de partida la
interrogacin de Heidegger (y Nietzsche) del estatus privilegiado otorgado a la visin
apolnea, a expensas de la fuerza dionisiaca en la bsqueda de conocimientos, pone en
cuestin lo que l refiere como la intercambiabilidad del heliocentrismo o Fotologa
de la filosofa occidental en general. Aunque el objetivo de Derrida en este importante
ensayo estriba en el privilegio otorgado a la luz y a la visin, por sobre la oscuridad, en la
tradicin logocntrica, desafortunadamente esto ha sido soslayado por sus seguidores
americanos que enfatizan la relacin entre habla y escritura, en su esfuerzo por
repensar la cuestin de la interpretacin textual. El pasaje es digno de citarse en
extenso:

Comprender la estructura de un devenir, la forma de una fuerza [lase
temporalidad], es perder el sentido ganndolo. El sentido del devenir y de la
fuerza, en su pura y propia cualidad, es el reposo del comienzo y del fin, la paz de
un espectculo, horizonte o rostro. En ese reposo y en esa paz, la cualidad del
devenir y de la fuerza est ofuscada por el sentido mismo. El sentido del sentido
es apolneo por todo lo que se muestra en l.

50

Decir la fuerza como origen del fenmeno [aqu Derrida est aludiendo a la raz
etimolgica de la palabra, luz] es, sin duda, no decir nada. Una vez dicha la
fuerza es ya fenmeno [una imagen vista]. Hegel haba mostrado bien que la
explicacin de un fenmeno por una fuerza es una tautologa. Pero al decir esto,
hay que referirlo a una cierta impotencia del lenguaje [del lenguaje metafsico]
para salir de s y decir su origen, y no al pensamiento de la fuerza. La fuerza es lo
otro del lenguaje sin lo que ste no sera lo que es.
Ms an, para respetar en el lenguaje este extrao movimiento, para no
reducirlo a su vez, habra que intentar volver a esta metfora de la sombra y de
la luz (del mostrar-se y del ocultar-se), metfora fundadora de la filosofa
occidental como metafsica. Metfora fundadora no slo en tanto que metfora
fotolgica y en este sentido, toda la historia de nuestra filosofa es una
fotologa, nombre que se le da a la historia o al tratado de la luz- sino ya en
tanto que metfora: la metfora en general, pasa de un ente a otro, o de un
significado a otro, autorizado por la sumisin inicial y por el desplazamiento
analgico del Ser bajo el ente, es la pesantez esencial que retiene y reprime
irremediablemente el discurso en la metafsica... En esta metafsica
heliocntrica, la fuerza, que cede el sitio al eidos (es decir, a la forma visible para
el ojo metafrico), ha sido separado ya de su sentido de fuerza, como la cualidad
de la msica est separada de s en la acstica32.


La orientacin (apolnea) visual / reconstructiva / asimilativa, es innecesario decirlo, ha
llevado el saber de y el poder sobre la naturaleza, ms all de las ms amplias
expectativas de griegos y romanos. Pero en el proceso, y precisamente por su inherente
estatus secundario o constituido (distanciado) de observacin desinteresada, ha
olvidado o alienado aquello que es ms primordial que la naturaleza: el ser, o mejor,
el siendo del ser33. Para m, esto es lo que Derrida quiere decir por fuerza en el pasaje
recin citado. Al reconstruir las diferencias que la temporalidad disemina desde la
infinitamente negativa distancia34 -el moderamiento (Kierkegaard) o el libre-
flotamiento (Heidegger) de la perspectiva espacial- el ojo metafsico, ms all de sus
especficas formas histricas, logra la posicin ventajosa de tal distancia, es decir, de ver
la physis como forma mensurable, desde donde sta aparece como pura contingencia.
Esta apropiacin de la physis como geometra producida por la mirada soslayante de la
metafsica es explcita, por ejemplo, en la repblica platnica en cuanto construccin
original / final y plenamente establecida, cuyos reflejos re-presentan el reino
trascendental de las Formas Ideales; en la historia prefigurativa y providencial de San
Agustn; en la historia circular del espritu absoluto de Hegel. Pero, en la ceguera de su
visin para adaptar la frase de Paul de Man35, el ojo platnico distanciado o
espacializado, o mejor an, estetizado (porque una interpretacin metafsica es,
finalmente, un trabajo plstico de la imaginacin) tiende a soslayar las dislocaciones,
efectos desconcertantes, contradicciones, accidentes, discontinuidades, discordancias,
aporas, vacos (differance) incluso en su propia retrica- en busca de una totalidad
inclusiva (epifnica) o en-ciclo-pdica: el iluminado crculo del Ser36. De esta manera,
formando el siendo del ser de acuerdo a una estructura satisfactoria, figura o forma
51

hecha a imagen del Hombre, una ficcin re-presentacional que nos posiciona
propiamente en el contexto de la identidad (la narrativa del arch o telos) el Ser
neutraliza la fuerza de la diferencia temporal, de nuestra ocasin, por medio de una
plenitud tranquilizante (el reposo del principio y el fin, la pasividad de un espectculo,
horizonte o fase) y anula el mismo inters (cuidado o deseo) que originalmente genera
la pregunta por el ser. Lo que dice Derrida en el siguiente pasaje decisivo (al que
retornar en el captulo 2) sobre la estrategia interpretativa ultra-estructuralista del
crtico literario Jean Rousset se aplica tambin no slo a la interpretacin de textos
literarios, sino a la representacin del ser mismo en la totalidad de la tradicin
ontoteolgica:

[N]o se pierde, en nombre de un movimiento cornelliano esencial, lo que ms
importa? En nombre de ese esencialismo o de ese estructuralismo teleolgico,
se reduce, en efecto, a apariencia inesencial todo lo que se escapa al esquema
geomtrico-mecnico: no slo las obras que no se dejan constreir por curvas y
espirales, no slo la fuerza y la cualidad, que son el sentido mismo, sino la
duracin, lo que, en el movimiento, es pura heterogeneidad cualitativa37.

Para introducir una metfora que se har cada vez ms importante en este libro, el ojo
espacializante posibilita al Hombre occidental colonizar o mejor colonializar (y pacificar)
al otro, el cual, como otro, siempre amenaza con alterar las aspiraciones hegemnicas
de Occidente. El privilegiado ojo espacializante hace posible no simplemente el dominio
del ser como tal, sino del ser entendido como continuo indisoluble o campo de fuerzas
que incluye el amplio espectro que va desde el mbito ontolgico, a travs del cultural,
hasta lo sociopoltico. Heidegger, por ejemplo, apunta precisamente a esta
concatenacin de mbitos la simultnea colonizacin de la diferencia ontolgica y de
los otros mundos posibilitada por la mirada espacializante- cuando, en respuesta a un
interlocutor japons quien observa que la gran tentacin del Este moderno es
depender de las formas europeas de representacin, y con ello, de sus conceptos,
Heidegger agrega: [e]sta tentacin es reforzada por un proceso que yo llamara la
completa europeizacin de la tierra y el hombre38. Y lo que Heidegger slo sugiere de
paso, Edward Said lo articula plenamente en su brillante crtica del orientalismo como
un discurso re-presentacional que ha sido un instrumento acadmico / pedaggico
esencial en el sostenido esfuerzo occidental para dominar el Oriente.

Creo que se necesita aclarar que el discurso sobre la cultura y el intercambio
cultural que circula comnmente no es verdad sino representacin.
Difcilmente se necesita demostrar de nuevo que el mismo lenguaje es un
sistema altamente codificado y organizado, el cual emplea varias estrategias
para expresar, indicar e intercambiar mensajes e informacin, para representar,
etctera. Por lo tanto, el valor, la eficacia, la fuerza y la aparente veracidad de
una sentencia escrita sobre el Oriente estriba muy poco, y casi no depende
instrumentalmente del Oriente tal cual. Por el contrario, la sentencia escrita est
presente ante el lector en virtud de haber excluido, desplazado y minimizado
52

cualquier cosa real del Oriente. As, todo el orientalismo permanece apartado
y en reemplazo del Oriente: por ello, que el orientalismo haga sentido es algo
que se debe no al Oriente sino al Occidente, y este hacer sentido est
directamente relacionado con varias tcnicas occidentales de representacin
que hacen al Oriente visible, claro, ah en los discursos sobre l39.


Es a travs de esta habilidad de colonizar la diferencia que el ojo espacializante deviene
el agente por excelencia del espritu de revancha contra la eventualidad dislocante del
tiempo, que de acuerdo a la genealoga de Nietzsche, constituye el origen y fuerza
reactiva del nihilismo occidental40. Esta mirada re-presentacional (y la imagen del ser
que sta construye) no es simplemente una agencia de la dominacin ontolgica; es
tambin una agencia de la represin cultural y socio-poltica. Haciendo referencia a dos
recientes discursos ejemplares que tematizan como el poder es conformado y
posibilitado por esta metaforicidad espacial, dira que se trata tanto de un
pensamiento calculativo representacional el mtodo tecnolgico- que enmarca y
reduce las diferencias de esta tierra y sus procesos temporales diferenciales en un
estando en reserva (Heidegger)41 y, a la vez, de la tecnologa panptica que produce a
la sociedad disciplinaria (Foucault)42. Esto, a pesar de la identificacin efectuada por
Fredric Jameson entre el postmodernismo y la lgica del capitalismo tardo, es el
testimonio que entrega la teora contempornea y la produccin literaria en general.


El trmino mtodo tecnolgico no debe tomarse, como ocurre generalmente
con profesores de las humanidades (estoy pensando, por ejemplo, en F. R. Leavis) como
una referencia a los lmites de la investigacin cientfica positivista. La circularidad
viciosa del mtodo tecnolgico ha sido inscrita en todas las disciplinas. No se trata slo
de las ciencias fsicas clsicas que privilegian este mtodo el modo de investigacin que
comienza por predeterminar desde su fin las preguntas que se pueden hacer, y de esa
forma, como Gadamer ha mostrado persuasivamente, aliena ms que descubre la
verdad43. Este mtodo es privilegiado tambin por las humanidades: la crtica literaria, la
historia, la filosofa, entre otras. Aqu, por ejemplo, una prctica discursiva tan inocente
de sus implicancias como el Harvard Core Curriculum Report, es un caso clsico y an
influyente de la tecnologa de lectura expuesta por La Nueva Crticaxxvii, un mtodo
xxvii

Es importante enfatizar que la Nueva Crtica (the New Criticism) asociada fundamentalmente al
nombre de I. A. Richards, fue una de las versiones ms importantes de crtica literaria e interpretacin
textual en la academia inglesa y norteamericana en los aos 1960, y lo sigue siendo hoy. Se trata de una
prctica de lectura asociada a lo que llamamos close reading o explicacin de texto, en la cual, las
potencialidades crticas, tropolgicas y figurativas de la prctica literaria son bruscamente reducidas a los
aspectos lingsticos y formales del texto, haciendo de la crtica literaria una pretensiosa actividad
polticamente neutra o, comprometida con los grandes valores ciertamente humanistas- de la tradicin.
De hecho, la reduccin norteamericana de la deconstruccin derridiana a metodologa de lectura y la
tergiversacin de la crtica literario-filosfica de Paul de Man a una cuestin de nfasis interpretativo est
en estricta relacin con esta acendrada auto-limitacin metodolgica asociada con la Nueva Crtica. En la
academia norteamericana la decosntruccin, en la mayora de los casos y en ingls, no pas de ser un
complemento filosfico de esta tradicin, cuestin que ha impedido una relacin inteligente con dicha
posibilidad del pensamiento.

53

imperativo que, a pesar de su prdida de autoridad terica, continua disfrutando de un


estatus privilegiado en los cursos introductorios para estudiantes de pre-grado, tales
como prctica crtica o anlisis literario, en todas partes en la academia44. Aunque
su autor est notoriamente intentando definir la modernidad de la poesa moderna
contra la secuencia narrativa linear del realismo, eso no debe ocultar que l, a la vez,
est definiendo la hermenutica de La Nueva Crtica (que tuvo, por supuesto, como
modelo a la poesa lrica) o, ms cuidadosamente, a la representacin formalista de
poemas tales como In a Station of the Metro de Ezra Pound, Sailing to Byzantium de
W. B. Yeats, Sweeney Among the Nightingales de T. S. Eliot, y Anecdote of the Jar de
Wallace Stevens. Tampoco debemos asumir demasiado fcilmente sus palabras sobre
como la forma espacial y el mtodo interpretativo que esta forma hace posible,
constituyen un arranque revolucionario desde el modo lineal / narrativo de percepcin
que generalmente caracteriza las prcticas poticas e interpretativas de los escritores
occidentales desde la disociacin de la sensibilidad en el Renacimiento, o, para decirlo
de otra forma, desde la emergencia de la ciencia positivista:

La forma esttica en la poesa moderna... est basada en una lgica espacial que
demanda una completa reorientacin en la actitud del lector hacia el lenguaje.
En la medida en que la referencia primaria de cualquier grupo de palabras es a
algo dentro del poema mismo, el lenguaje en la poesa moderna es realmente
reflexivo: la relacin de sentido es completada slo por la percepcin simultnea
en el espacio de grupos de palabras que, cuando son ledos consecutivamente en
el tiempo, no tienen ninguna relacin comprensible entre ellas. En vez de la
relacin inmediata e instintiva de palabras y grupos de palabras a los objetos o
eventos que ellas simbolizan, y a la construccin de sentido por medio de la
secuencia de sus referencialidades, la poesa moderna demanda de sus lectores
suspender el proceso de referencializacin individual temporalmente hasta que
el patrn de las referencias internas pueda ser aprehendido como unidad45.

Lo que sugiero, an a riesgo de un error prematuro, es que tanto las ciencias clsicas
como el idealismo clsico, en sus prcticas causales y espacial-interpretativas, tanto la
paideia cientfica como la humanista, promocionadas por las adversas dos culturas,
estn determinadas por el impulso a espacializar (o reificar) el tiempo. Sin importar cuan
irnica sea esta visin, no es casualidad que en su esfuerzo por distinguir el Modernismo
de la forma realista tradicional, Joseph Frank recupere los mismos trminos que Henri
Bergson usa para caracterizar los procedimientos y objetivos (y limitaciones) de las
ciencias empricas:

El objetivo principal de la ciencia es mediar y diagnosticar: ahora no podemos
predecir un fenmeno fsico a menos que asumamos que estos varan
sustantivamente de nuestras predicciones; y, por otro lado, que lo nico que
somos capaces de medir es el espacio. De ah se precipita un quiebre entre
rdenes cualitativo y cuantitativo, entre verdadera duracin y pura extensin.
Pero, cuando nos fijamos en nuestros estados de conciencia [caracterizados por
54

la dure rele] podemos avanzar mucho si mantenemos la ilusin mediante la


cual nosotros conformamos estos objetos en su recproca condicin de objetos
externos, porque esta distincin y al mismo tiempo esta solidificacin, nos
posibilita asignarles a ellos nombres fijos a pesar de su inestabilidad, y nombres
distintos a pesar de su interpenetracin. Se hace posible objetivarlos, arrojarlos a
la corriente [secuencial] de la vida social46.


En esta serie de falsas oposiciones, ambos trminos estn orientados por perspectivas
metafsicas o logocntricas que retro-perciben desde el fin (en ambos sentidos de la
palabra: desde despus y sobre el proceso temporal), una anterioridad futura para
usar la famosa frase que Althusser le aplica a los tendenciosos lectores humanistas
(hegelianos) de los textos del joven Marx47. En sus proyectos recuperativos, las
diferencias que interrumpiran la identidad de aquello que est siendo producido,
interpretado o explicado (enseado), se excluyen, reprimen o simplemente, se
acomodan forzadamente a su modelo espacial. Es decir, quedan inscritas en el modelo
espacial del crculo centrado. Como tal, ambas devienen agencias de la voluntad de
poder sobre la temporalidad y la diferencia. En este sentido fundamental, no hay
diferencia como sugiere la metfora relacionada del poder en cuanto visibilizacin-
entre el mtodo cientfico predicado por Francis Bacon a sus contemporneos, en
cuanto medio de poner a la naturaleza bajo inspeccin para cosechar sus secretos y el
mtodo mtico profesado por T. S. Eliot como medio de otorgar una forma y
significado al fragmentado mundo moderno, el mundo desintegrado por la Segunda
Guerra Mundial:

Al usar el mito [de la Odisea], al manipular los paralelos continuos entre la
antigedad y la contemporaneidad, el seor Joyce est persiguiendo un mtodo
que otros debern perseguir despus de l... simplemente es una forma de
controlar, de ordenar, de dar forma y significacin al inmenso panorama de
futilidad y anarqua que constituye a la historia contempornea... en vez del
mtodo narrativo, ahora podemos usar el mtodo mtico. Este es, como creo
seriamente, un paso adelante en hacer posible el arte en el mundo moderno48.

De esta misma naturaleza es el mtodo estructuralista profesado por Claude Lvi-
Strauss en el periodo posterior a la Segunda Guerra Mundial: [r]educir la
aparentemente arbitraria informacin... a un sistema coherente:

Cul es la virtud de reducir la escala o el nmero de propiedades? Esta parece
resultar desde una suerte de inversin en el proceso de comprensin. Para
comprender un objeto real en su totalidad nosotros siempre tendemos a
trabajar desde sus partes. La resistencia que este objeto nos ofrece es superada
por su divisin. La reduccin en escala invierte esta situacin. Siendo ms
pequeo, el objeto en cuanto totalidad parece menos formidable. Por ser
disminuido cuantitativamente, nos parece a nosotros cualitativamente
simplificado. Ms exactamente, esta transposicin cuantitativa extiende y
55

diversifica nuestro poder sobre un homlogo de la cosa; y por medio de esto la


cosa puede ser apresada, afirmada y aprehendida de un vistazo. Una mueca de
nia no es ms un enemigo, un rival o an un interlocutor. En ella y a travs de
ella una persona se hace sujeto [se objetiva]. En el caso de las miniaturas, en
contraste a lo que ocurre cuando tratamos de comprender un objeto o una
criatura viviente de dimensiones reales, el saber de la totalidad precede el saber
de las partes. Y an si esto es una ilusin, el objetivo del procedimiento es crear
o sostener dicha ilusin, la cual gratifica a la inteligencia y da cabida a un sentido
de placer el que, sobre estos fundamentos, ya puede ser llamado esttico49.


Sin importar cuan diferente sea el modo de investigacin que ellos exponen y el
contexto histrico desde el que emergen, estos pasajes ejemplares representan una
significativa continuidad que impregna los siglos de la modernidad. Para recordar a
Derrida, ellos constituyen una serie de sustituciones del centro por el centro, una
articulada cadena de determinaciones del centro, en la cual de manera sucesiva y
regulada el centro recibe sucesivamente diferentes formas o nombres. Y en cada caso,
el saber es comprendido en trminos de visibilidad y poder, es decir, como una agencia
de certidumbre gracias a la cual la ansiedad, ya sea que sta tome la forma de un
descentramiento ontolgico (ausencia de la presencia) o la forma de una proliferacin
cultural (una explosin de saberes), o an la de una agitacin poltica, pueda ser
dominada.


Por lo tanto, si la interrogacin postmoderna de la educacin humanista
moderna quiere alcanzar efectividad, la construida continuidad ontolgica desocultada
por la destruccin de la tradicin ontoteolgica que socava las diferencias histricas
entre antigedad clsica, Europa medieval y el Occidente post-industrial, necesita ser
remarcada. La insistente reivindicacin de los humanistas en general desde la Ilustracin
es que, al rechazar la palabra de Dios en favor de la mente del hombre mortal, el
humanismo posiciona un modo de investigacin des-interesado y natural en su
bsqueda del conocimiento. De acuerdo a esta representacin, el Humanismo es
inmune frente al cargo de construir la verdad mediante la coercin de la realidad. Sin
embargo, comprendida en el contexto abierto por la destruccin de la tradicin
ontoteolgica, tal reivindicacin y justificacin se hace, al menos, problemtica. En
general, la investigacin humanista aparece estando en oposicin con la investigacin
cristiana (teologa), y an as se mantiene fundamentalmente la misma, al menos, en un
aspecto crucial: la narrativa iluminante que sta articula est determinada por un
Significado Trascendental que est ms all del libre juego de la crtica. Simplemente, se
trata de un desplazamiento desde el teo-logos al antropo-logos. Como Foucault
advierte, esta complicidad entre Dios y el Hombre (en un ensayo sobre Nietzsche que
parece contradecir o matizar su anlisis de la historia occidental como una serie de
quiebres epistemolgicos radicales):

El alto origen [del historiador humanista del cual el genealogista anti-humanista
se burla] es la sobrepujanza metafsica que retorna en la concepcin segn la
56

cual al comienzo de todas las cosas se encuentra aquello que es lo ms precioso


y esencial: se desea creer que en sus comienzos las cosas estaban en su
perfeccin; que salieron rutilantes de las manos del creador, o de la luz sin
sombra del primer amanecer. El origen est siempre antes de la cada, antes del
cuerpo, antes del mundo y del tiempo; est del lado de los dioses, y al narrarlo
se canta siempre una teogona. Pero el comienzo histrico es bajo, no en el
sentido de modesto o de discreto como el pasado de la paloma, sino irrisorio,
irnico, propicio a deshacer todas las fatuidades: [s]e buscaba hacer despertar
el sentimiento de la soberana del hombre, mostrando su nacimiento divino:
esto se convirti ahora en un camino prohibido; pues a la puerta del hombre
est el mono50.


Al evidenciar las similitudes entre los discursos teolgico y antropolgico, no quiero
minimizar la diferencia entre ellos. Pero esta diferencia no es tan radical como es
generalmente asumido por la prctica moderna de la investigacin humanista. Esta
diferencia, en cambio, es un problema de visibilidad de la metafsica, especficamente
de la prioridad ontolgica de la identidad sobre la diferencia; o, para ponerlo en
trminos de la metaforicidad que estoy interrogando aqu, del centro (y el poder que lo
forma) sobre la periferia que determina ambos discursos. El gran alcance de la
problemtica humanista51 fue ocultar hacer invisible- el centro ausente que se
apropi de la Cristiandad Medieval. No slo hizo sus discursos e instituciones
invulnerables a la crtica, sino que tambin hizo posible la perpetuacin de su
hegemona.


Por lo dems, interpretar la historia de la tradicin occidental como una serie de
quiebres epistmicos, as como algunas teoras postmodernas de hecho lo hacen, se
presta para los propsitos de los abogados de la litterae humaniores en su debate con
los que proponen la educacin cientfica. As, por ejemplo, la genealoga de la sociedad
disciplinaria de Foucault la atribucin de sus orgenes al quiebre epistmico que
produjo la Ilustracin- ha hecho posible para los humanistas malentender su anlisis de
las tecnologas del poder. El nfasis de Foucault sobre las tablas, los diagramas
anatmicos, los procedimientos clasificatorios y los arreglos espaciales panpticos
producidos por el Panptico de Bentham, configura un anlisis limitado a los efectos
culturales de las ciencias positivistas en la post-Ilustracin. De esta manera, al minimizar
la continuidad de la tradicin occidental su narrativa de la historia- a favor de las
mutaciones histricas, ciertos aspectos de la teora postmoderna han sido usados para
validar y an reforzar la falsa oposicin secundaria entre las humanidades y las ciencias,
reinscribiendo el debate contemporneo en trminos de la muy antigua querelle des
anciens et modernes.


No quiero descontar la especificidad histrica de las variaciones en la teora y
prctica educacional en la historia de Occidente. Ellas son cruciales. Pero es
especialmente importante tematizar estas variaciones histricas especficas como
ocurriendo dentro de la tradicin ontoteolgica: hacer explcita la ideologa ontolgica
57

la voluntad de poder sobre el ser posibilitada por la metafsica y su ojo reconstructivo


que subsume los mltiples discursos (tanto humanistas como cientficos) que
determinan la prctica educacional en la historia de Occidente: La Repblica de Platn,
De Oratore de Cicern, De Doctrina Cristiana de Agustn, Didascalin de Hugh Saint
Victor, la Summa Theologica de Thomas de Aquino, La ciudad del sol de Campanella, The
Boke Named the Governour de Sir Thomas Elyot, El avance del saber de Francis Bacon,
La Enciclopedia de Diderot y otros, La fenomenologa del espritu de Hegel, ber die
innere und aussere Organisation der hheren wissenchaftlicher Anstalten in Berlin de
Humbolt, Sobre la educacin esttica del hombre de Schiller, Cultura y anarqua de
Matthew Arnold, los ensayos sobre ciencia y educacin de T. H. Huxley, Las Dos Culturas
de C. P Snow, Las dos Culturas? de F. R. Leavis, Experiencia y educacin de John Dewey,
Higher Learning in America de Robert Hutchins, Los instrumentos especulativos de I. A.
Richards, el famoso Libro Rojo de Harvard (Educacin general en una sociedad libre),
para nombrar slo un puado de textos histricamente influyentes. Pero, como he
sugerido, tal tematizacin no slo debe desmitificar la oposicin entre las humanidades
y las ciencias clsicas que contina legitimando las instituciones de educacin, que a su
vez reproducen la cultura dominante. No importa cuan persuasivos sean sus
descubrimientos, los discursos de la contramemoria tienden a depotenciar la efectividad
de sus crticas a las instituciones de educacin al ubicar sus interrogaciones en lugares
relativamente particulares. Para decirlo de otra forma, estos discursos toman uno u otro
sitio como si fuese la base para una epifenomenalidad superestructural por ejemplo, la
cuestin del ser (Heidegger), el lenguaje (Derrida), las formaciones discursivas
(Foucault), el sujeto textual (Lacan), la economa material (Althusser) y el gnero
(Cixous).


Si hay algo que la teora postmoderna en general ha des-ocultado, es que el
poder, desde la Ilustracin, ha sido crecientemente hegemnico. El poder no reside en
ninguna formacin particular, sino que est siempre ya distribuido a travs del continuo
del ser, desde las representaciones ontolgicas, a travs de las relaciones culturales y
sociopolticas, sin importar cuan sobredeterminados ciertos aparatos de poder puedan
estar en cualquier lugar y ocasin especfica. Este des-ocultamiento de la
contramemoria postmoderna es especialmente crucial en la coyuntura histrica
presente, en la cual las revoluciones en la Europa Central y del Este la
autodestruccin del orden sociopoltico caracterizado por un uso del poder ms o
menos visible y justificado por el modelo econmico dicotmico (base /superestructura)
de interpretacin de la historia- estn siendo representadas en Europa y,
especialmente, en Amrica como el triunfo de la democracia (humanista) sobre el
totalitarismo comunista. Presentar la revolucin y el fin de la Guerra Fra en trminos
tradicionalmente disciplinarios del modelo base /superestructura, ya sea que la base se
comprenda como fuerzas de produccin material u orden poltico o, incluso, formacin
cultural, es dejar el fundamento ontolgico de tal representacin intacto. Porque las
instituciones de educacin superior son colectivamente, para el Estado capitalista
occidental, la principal agencia para la reproduccin de la soberana individual y la
trasmisin de la hiptesis represiva (la asuncin metafsica de que el conocimiento, en
58

cuanto adequaetio intellectus et rei, es el adversario esencial del poder), la crtica


postmoderna de la formacin sociopoltica dominante (lo que Foucault llama la
sociedad disciplinaria) debe ser totalmente postdisciplinariaxxviii.


Como tristemente muestra la historia moderna, un modelo de investigacin
crtica tal como el de Heidegger, el cual tiene su base determinante en la pregunta
ontolgica, es inadecuado para la crtica del complejo relevo de relaciones de poder que
caracterizan a la coyuntura histrica contempornea. Pero este es tambin el caso con
cualquier modelo de investigacin crtica fundado en uno u otro de los sitios polticos
ms visibles, pues sigue estando lejos de tal tarea. Ello, como tratar de mostrar, es el
testimonio de los eventos de la Guerra de Vietnam, cuestin remarcada ahora, en
momentos en que las transformaciones polticas de la Europa del Este se representan
como triunfo de la verdad sobre el poder.

xxviii

Hemos elegido postdisciplinaria a transdisciplinaria o interdisciplinaria, para enfatizar la crtica de


Spanos que, escrita a comienzos de los aos 1990s, no poda predecir el impacto de los llamados Estudios
Culturales y su oferta transdisciplinaria, una oferta que tambin desconsider, sin embargo, la estructura
metafsica de la divisin del trabajo universitario y termin por repetir, en su inscripcin institucional, la
lgica espacializante de la metafsica occidental y el diagrama de la divisin del trabajo universitario.

59





2. - Investigacin humanista y poltica de la mirada


Pido perdn a los maestros que, en condiciones espantosas, tratan de


volver contra la ideologa, contra el sistema y contra las prcticas en
las cuales estn inmersos, las pocas armas que pueden hallar en la
historia y en el saber que ensean. Son verdaderos hroes. Pero son
pocos, y como la mayora ni siquiera sospechan del trabajo que el
sistema (que los supera y aplasta) les obliga a hacer, ponen todo su
entusiasmo e ingenio en el esfuerzo por cumplirlo con toda conciencia
(los famosos mtodos nuevos!). Recelan tan poco que contribuyen
efectivamente con su misma dedicacin- a mantener y desarrollar
una representacin ideolgica de la escuela que la convierte en algo
tan natural, til e indispensable e incluso benfica en opinin de
nuestros contemporneos- como pareci indispensable y generosa la
iglesia a nuestros antepasados hace unos cuantos siglos.


Louis Althusser, Ideologa y aparatos ideolgicos de Estado.


Cualquier intento por suavizar el poder del opresor con deferencia
respecto a la debilidad de los oprimidos casi siempre se expresa a s
mismo como una muestra de falsa generosidad; ciertamente, el
intento nunca va ms all que esto. Para tener continuamente la
oportunidad de expresar su generosidad, el opresor debe tambin
perpetuar la injusticia. Un orden social injusto es la fuente
permanente de esta generosidad, la cual es alimentada por la
muerte, la desesperacin y la miseria. Esta es la razn de porqu
aquellos que prodigan generosidad se desesperan tan pronto como
ven amenazadas las condiciones que la motivan.



Paolo Freire, Pedagoga del oprimido.



I


En el captulo precedente, situ mi investigacin de la pedagoga del humanismo
en el plano ontolgico para sugerir la continuidad entre varias representaciones
histricas especficas de la realidad y los discursos educacionales que las trasmiten, en la
tradicin ontoteolgica, la tradicin, en trminos ms familiares, que ha llegado a ser
homologada con el Occidente. Para decirlo de otra forma, mi enfoque ontolgico
intentaba problematizar la metafsica que los crticos mundanos han desconsiderado o
minimizado en sus interrogaciones de la cultura dominante en la actual coyuntura
histrica: la hegemona de lo que ha sido llamado humanismo, capitalismo burgus,

sociedad de consumo, la socit de la spectacle, capitalismo tardo, la poca de la


imagen del mundo o la sociedad disciplinaria.


No quise sugerir que la coyuntura especfica es irrelevante para la crtica de la
teora y prctica educacional moderna. Por el contrario, esta relativa indiferencia a la
condicin histrica especfica termina mostrndose como la limitacin esencial de la
desconstruccin derrideana. Su tendencia a comprender el discurso como textualidad
como una base transhistrica para fenmenos superestructurales secundarios-
paradjicamente reduce la diferencia especfica del texto y la diferencia que ste hace
en el mundo, a una indiferente differance1xxix. Esta relativa indiferencia a la historicidad
del discurso, difcilmente se necesita decir, tambin se muestra en la debilidad de la
hermenutica destructiva de Heidegger. Al limitar la interrogacin de la tradicin
ontoteolgica a la pregunta por el ser (die Seinsfrage) ste soslay la relacin entre
filosofa y formaciones sociopolticas. En este y en el siguiente captulo quiero situar mi
investigacin en el discurso educacional de los humanistas modernos en su relacin
constitutiva con lo sociopoltico.


ltimamente, varios discursos tericos antagnicos han estado compitiendo por
autoridad en la interrogacin de la cultura dominante y de las formaciones
sociopolticas que sta legitima: el discurso de la textualidad, del psicoanlisis, de la
ontologa, del feminismo, de la genealoga crtica, del neo-marxismo, para nombrar slo
los ms prominentes. Profundamente relacionados con las viejas reglas del discurso
disciplinario, cada una de estas estrategias interpretativas tiende a asumir un modelo
base / superestructura. Es decir, cada una asume que el sitio en que sitan su propia
investigacin constituye el fundamento determinante de todas las otras regiones
(superestructurales) del conocimiento, las cuales, de esta manera, tienden a ser
representadas como epifenomnicas. Comprendidas en trminos de las preguntas que
ellas han erigido en su desmitificacin comn del discurso humanista de la cultura
dominante relativas a la conciencia, el lenguaje, la cultura, el gnero, la raza, la
sociedad, la poltica (para las cuales y gracias a la ausencia o neutralidad de valores, el
humanismo es necesariamente ciego)- se hace evidente la necesidad de un modelo
diferente al de base / superestructura.


De acuerdo a mi lectura de la destruccin una lectura que creo est latente en
la hermenutica destructiva de Heidegger- los lugares que la base y la superestructura
incluyen no estn en esencia jerrquicamente ordenados sino que son lateralmente
equiprimordiales. Ellos existen a travs de un indisoluble y compenetrado campo de
fuerzas y de experiencia vivida, irregularmente desarrollado en cualquier momento
histrico especfico. Tal destruccin crtica comprende la historia constituida del
Occidente como un proceso de reconstitucin, un proceso caracterizado por periodos
xxix

Este neologismo de Derrida es utilizado, sin traduccin, tanto en ingls como es espaol. Ver de
Derrida, La Differance, en: Mrgenes de la filosofa, traduccin de Carmen Gonzlez Marn (Madrid:
Ctedra, 1994) pp. 37-62.

61

de relativa y centrada estabilidad paralelos a campos laterales de fuerza que conllevan


desestabilizacin cuando sus contradicciones inherentes emergen como eventos
disruptivos o, en una frase de Foucault, explosiones discursivas2. stas, a su vez, son
acomodadas por la emergencia de otro centro que sustituye al anterior. En este proceso
de acomodacin al nuevo centro, una coyuntura histrica particular sobredetermina
uno o ms lugares discursivos al costo de impedir la visibilidad de los otros. (En este
sentido uno puede decir que el campo lateral de fuerzas est siempre irregularmente
desarrollado en cualquier momento especfico de la tradicin). Como consecuencia de
esta sobredeterminacin histrica, a-parece que el lugar (o lugares)
sobredeterminado es determinante de los otros menos visibles: que ste constituye la
base que forma sus manifestaciones superestructurales.


Para tomar uno de los ejemplos ms obvios y cruciales, as es como Marx y
Engels tendieron a leer la coyuntura histrica en la cual ellos vivieron y escribieron. Con
la emergencia del capital y de los medios materiales de produccin en los Estados-
naciones europeos, fue la economa material la que se volvi sobredeterminada. Esta
sobredeterminacin les pareci a Marx y Engels, no importa cun insistentes fueron en
sus especificaciones, constituir la base de y para fenmenos tales como el lenguaje, la
cultura y sus instituciones, las relaciones de gnero, la ley y las formaciones
sociopolticas. Esta visin, siempre problemtica en el discurso de ambos, fue
institucionalizada por sus efebos ms doctrinarios. El marxismo devino un determinismo
histrico fundado en los medios de produccin y una prctica discursiva del socialismo
real que minimiz permanentemente los roles activos jugados por el sujeto, la cultura,
el lenguaje, lo social, lo poltico y las formaciones de gnero en los esfuerzos del orden
dominante para legitimar y extender su hegemona.


Sin embargo, en el siglo XX y siguiendo el colapso del imperialismo durante la
Primera Guerra Mundial y la necesaria acomodacin del nuevo y esencialmente
disruptivo conocimiento que este colapso liber dentro del marco de informacin
terica y de tecnologas de recuperacin, el sitio de lo econmico como fue definido por
Marx y Engels, y como fue definido ms rgidamente por el socialismo real (estalinismo),
perdi su estatus privilegiado a favor de nuevos lugares discursivos sobredeterminados.
Sugiero que la crisis del marxismo explica el esfuerzo masivo y esencialmente positivo
de parte del neo-marxismo y de otros crticos mundanosxxx de la post-guerra
occidental desde Gramsci y la Escuela de Frankfurt, a travs de Althusser, Poulantzas,
xxx

Spanos se refiere al campo crtico intelectual asociado al proyecto de la contramemoria postmoderna.


La nocin de intelectuales mundanos traduce la nocin del mismo Spanos worldly intellectuals, cuya
raigambre en la historicidad radical del ser y en la equiprimordialidad de todas las manifestaciones de
este ser, concebido como continuo histrico radical, es de suma importancia en su proyecto.
Alternativamente, tambin se utiliza la nocin de intelectuales oposicionales, para referir al conjunto de
intelectuales mundanos que en Amrica, y por sobre las limitaciones de la institucionalidad acadmica, se
orientaron a la cotidianeidad sociopoltica de las sociedades contemporneas. Quiz, entre los ms
destacados de aquellos intelectuales oposicionales que desde los aos 1960 han comprendido el carcter
poltico de la actividad crtica, podamos mencionar al mismo Spanos y a Edward W. Said.

62

Macherey y Jameson, hasta Foucault, Kristeva, Lyotard, Habermas, Williams y Said- para
reajustar el modelo marxista base / superestructura y acomodarlo a esta nueva
instancia de sobredeterminacin3. Se reconoce esta estrategia de acomodacin, en el
muy importante revisionismo marxista de Louis Althusser, quien critica al economicismo
marxista en cuanto teora analtico-teolgica que recupera al hegelianismo,
intentando dar autonoma relativa a las sobredeterminaciones superestructurales. Pero
la metafsica del marxismo anti-hegeliano de Althusser se hace explcita en su insistencia
en la determinacin de la superestructura por los modos de produccin en ltima
instancia4. Es este determinismo inherente al modelo base / superestructura el que
Raymond Williams encuentra en el discurso no slo del marxismo vulgar sino tambin
en el de recientes versiones como la de Althusser:

En la transicin desde Marx al marxismo, y luego en el desarrollo de
formulaciones expositivas y didcticas, las palabras usadas en el argumento
original fueron proyectadas, primero, como si se tratara de conceptos precisos, y
segundo, como si fueran trminos descriptivos para reas observables de la
vida social. El sentido principal de las palabras en el argumento original ha sido
relacional, pero la popularidad de los trminos tendi a indicar (a) categoras
relativamente cerradas, o (b) reas de actividad relativamente cerradas. Estos
conceptos fueron entonces ordenados temporalmente (primero produccin
material, luego conciencia, luego poltica y cultura) o, forzando la metfora,
espacialmente (niveles o capas visibles y distinguibles poltica y cultura-
luego formas de conciencia hacia abajo hasta la base)5.

La conciencia de Williams de los frustrantes aspectos disciplinarios de la crtica marxista
del Occidente postindustrial precipita su propia revisin del proyecto marxista, una
revisin que hace colapsar las jerarquas y secuencias temporales del modelo base /
superestructura, en favor de una indisolubilidad absoluta de las relaciones entre la base
y las formaciones superestructurales. La suya es una versin, en otras palabras, que
rechaza el modelo base / superestructura (y con ello su pensamiento secundario o
derivativo) sobre la base de su espacializacin reduccionista (y disciplinante) de los
fenmenos temporales (su apropiacin del principio metafsico de que la identidad
aqu, la economa- es la condicin de posibilidad de la diferencia los sitios
superestructurales individualizados) en favor de un materialismo histrico comprendido
como proceso real especfico e indisoluble:

Fundamentalmente lo que est ausente en la formulacin terica de este
importante periodo, es algn reconocimiento adecuado de las conexiones
indisolubles entre produccin material, instituciones polticas y culturales, la
actividad y la conciencia lo errneo de [stas formulaciones] es [su] descripcin
de esos elementos como secuenciales, cuando en la prctica ellos son
indisolubles: no en el sentido de que ellos no puedan ser distinguidos para
propsitos de anlisis, sino en el sentido decisivo de que ellos no son reas
separadas o elementos sino una totalidad, son actividades especficas y
63

productos de hombres reales. Es decir, las categoras analticas, como es muy


frecuente en el pensamiento idealista, casi desapercibidamente, devienen
descripciones sustantivas, tomando habitualmente con ello prioridad por sobre
la totalidad del proceso social al cual, en cuanto categoras analticas, estn
intentando describir. El modelo ortodoxo comienza a pensar de la base y la
superestructura como si estas fueran entidades concretas separables. De esta
forma, pierden visin del proceso no de relaciones abstractas sino de procesos
constitutivos- el cual deba ser especialmente enfatizado por el materialismo6.


Ciertamente, si es que la ms original definicin de Williams de la relacin entre base y
superestructura incluyera el sitio ontolgico, coincidira con el argumento que he estado
desarrollando sobre la equiprimordialidad de los diversos sitios en el campo de fuerzas
del ser. En otras palabras, la nocin heideggeriana del continuo del ser si es que
comprendemos continuo como relacin lateral de fuerzas y ser como siendo, como
temporalidad (o, ms especficamente, como las diferencias que la temporalidad
disemina) y no como una categora trascendental (o derivada)- provee el contexto para
una teora material de la investigacin histrica capaz de reconciliar las crticas
ontolgicas y sociopolticas del orden dominante sin recuperar un teleolgico o
metafsico origen y, sin soslayar el poder represivo inherente a la metafrica espacial
privilegiada por la tradicin ontoteolgica. Por supuesto que estoy refiriendo la perenne
metfora del ojo panptico, de la luz y la oscuridad, del crculo centrado, el cual
continua ejerciendo su silencioso e invisible poder en todas partes en la actual
coyuntura histrica, no slo en la fsica clsica y las ciencias sociales, como Foucault, por
ejemplo, tiende a sugerir, sino tambin y ms discretamente- en las prcticas
discursivas de las artes liberales. Porque la crtica es interesada, sta debe enfocarse
sobre el sitio sobredeterminado que genera el inters; en el caso de la actual coyuntura,
por ejemplo, sobre la tecnologa positivista de recuperacinxxxi de informacin. Pero
hacer esto sin reconocer la relacin ideolgica que est presente en todos estos sitios es
debilitar la efectividad de la crtica.


De esta manera, el progreso temporal de la civilizacin occidental (incluyendo
los paradigmas educacionales que sta ha elaborado), una vez comprendido en el
contexto de la lectura destructiva de la historia, queda evidenciado en la eventual
xxxi

La nocin de recuperacin positivista, asociada a la disponibilidad tecnolgica de informacin, es un


caso ms de la constitutiva disposicin tcnica que Spanos, siguiendo a Heidegger, atribuye al corazn del
humanismo moderno. Podemos mencionar entre sus aristas constitutivas la ya criticada (por Kierkegaard)
Er-innerung hegeliana, suerte de reconstruccin recuperativa que operara desde un futuro-anterior o no-
reconocido y sutil telos. La supervisin teleolgica y panptica aplicada al modelo estructuralista de
lectura de textos literarios. La recuperacin o salvacin del resto o remanente, suerte de minora
aristocrtica que se opone a la muchedumbre, y que autofundamenta el lugar central asignado a la
literatura y su ideolgica funcin civilizatoria, etctera. Pero, de manera central para el argumento de
Spanos en el presente libro, la recuperacin del currculo central de las humanidades (el canon y los
clsicos) en contra de la proliferacin de cursos y la deriva de la universidad contempornea.
Recuperacin, reconstruccin y valoracin son, pues, evidenciadas, en las diversas manifestaciones del
ser, como otras tantas estrategias de la metafsica.

64

explotacin de la relacin indisoluble entre percepcin visual (espacial) de las cosas


como-ellas-son y el poder cultural, econmico y socio-poltico. Para ser ms preciso, lo
que desde el comienzo de la tradicin occidental fue una intuicin tentativa, discontinua
e irregularmente desarrollada de sta relacin, decanta en la epistm moderna,
alternativamente llamada Ilustracin, Edad de la Razn, capitalismo burgus, etctera;
la epistm, de acuerdo a Michel Foucault, que constituye al sujeto (al individuo) en
funcin de facilitar el logro del consenso sociopoltico (identidad). Para decirlo de otra
manera, este progreso ha implicado el reconocimiento eventual de la relacin integral
entre la perenne y crecientemente privilegiada figura del crculo centrado como imagen
de belleza y perfeccin y el crculo centrado como el instrumento ideal para una
dominacin sociopoltica total. El humanismo post-renacentista intuy la fortaleza
inherente (la que desde una perspectiva destructiva desoculta su debilidad esencial) de
la vieja y metafsica epistemologa: su habilidad para ver o re-presentar el proceso
temporal diferencial como un cuadro integral e inclusivo (cuadro, plano, diseo) o,
negativamente, para perder de vista y olvidar la diferencia, en su bsqueda de la certeza
(distancia) del orden logocntrico. Como consecuencia, el humanismo renacentista
transform la perspectiva metafsica y su nfasis en la visibilidad en un inundante
instrumento metodolgico o disciplinario para la coercin discreta de la diferencia en
identidad, a travs de todo el campo de fuerzas que constituyen al ser, desde los sitios
ontolgicos y epistemolgicos a travs del lenguaje y la cultura (paideia) a lo econmico
y sociopoltico (gnero, familia, Estado). Es decir, la intuicin del poder inherente a la
visualizacin posibilit que la tradicin humanista utilizara las diferencias (las entidades
individuales) para los propsitos de normalizacin y utilidad.


Este instrumento especulativo (una frase rimbombante utilizada por I. A.
Richards para caracterizar su visin de la universidad moderna), el cual tiene su origen
en la antigedad occidental, ha inscrito su imperativo interpretativo, visual / recolectivo,
en todas las fases de la cultura occidental. Y contina en el presente para servir a la
formacin social dominante que se beneficia ms de la circunscripcin y colonizacin de
la tierra: el orden capitalista computarizado.


Heidegger limit su hermenutica destructiva, en gran parte pero no
exclusivamente, a los discursos filosficos de la tradicin ontoteolgica. Para l, la
destruccin de la prioridad acordada a la visin espacializante por la tradicin filosfica
occidental tom la forma de una apertura de sus limitaciones ontolgicas: pues la
investigacin metafsica result en la distorsin de la verdad, en un soslayo,
nivelamiento y olvido de la diferencia ontolgica, la diferencia que el ser en cuanto
temporalidad siempre-ya disemina. Pero, como consecuencia de su focalizacin en el
plano ontolgico, l se mantuvo relativamente ciego al potencial emancipatorio del
plano sociopoltico. La ceguera de Heidegger, innecesario decirlo, tuvo consecuencias
desafortunadas en la comprensin de la coyuntura alemana especfica de su tiempo. En
el periodo de su rectorado en la Universidad de Freiburg y por un tiempo ms, l aplic
su hermenutica destructiva al dominio de la poltica alemana. Pero su falla al pensar los
imperativos sociopolticos concreta y profundamente result en su soporte a un
65

rgimen totalitario que l crey emancipatorio. A pesar de su propia tendencia a pensar


el plano ontolgico como base, la insistencia de Heidegger en Ser y Tiempo sobre la
equiprimordialidad de las estructuras constitutivas del ser-en-el-mundo,
especficamente, el estado de mente del dasein (Befindlichkeit), la comprensin
(Verstehen) y el discurso (Redexxxii), sugieren que la temporalidad del ser-en-el-mundo
no constituye una base para algn epifenmeno superestructural: [E]l fenmeno de la
equiprimordialidadxxxiii de los momentos constitutivos l escribe, ha pasado
frecuentemente inadvertido en la ontologa, como resultado de una tendencia
metodolgica incontrolada a buscar el origen de todas y cada una de las cosas en un
primer principio elemental7. Esto sugiere que la temporalidad del ser-en-el-mundo es
un campo de fuerzas en permanente transformacin y disparejamente desarrollado,
que implica todas las regiones entre ontologa y sociopoltica. Ello hace posible
reconocer que donde y cuando sea que se ubique la investigacin, ya sea a nivel del ser,
del sujeto, del gnero, de la ley, de la cultura, de la educacin o de la formacin
sociopoltica, siempre se est investigando en todos los otros sitios.


Ms precisamente, se hace posible comprender la hermenutica destructiva
como una prctica emancipatoria que acaece a travs de todo el continuo del ser, desde
la ontologa hasta lo sociopoltico. En otras palabras, aun cuando Heidegger eligi
interrogar el orden dominante en un sitio que su ocasin histrica haba desplazado,
esto no invalida sus desocultamientos, ni inhabilita su hermenutica destructiva como
un medio para interrogar, a la vez, sitios sobredeterminados, especialmente el poltico,
que el mismo Heidegger desconsider o entendi mal. Ciertamente, como el siguiente
desconsiderado momento de Carta sobre el humanismo sugiere, tal pasaje desde lo
ontolgico a la prctica crtica de lo sociopoltico est latente en su esfuerzo destructivo
por reinsertar al ser en la historicidad:

El destierro deviene un destino universal. Por eso, es necesario pensar dicho
destino desde la historia del ser. Eso que, partiendo de Hegel, Marx reconoci en
un sentido esencial y significativo como extraamiento del hombre hunde sus
races en el destierro del hombre moderno. Tal destierro est provocado por el
destino del ser bajo la forma de la metafsica, afianzado por ella y encubierto
tambin por ella en cuanto destierro. Es precisamente porque al experimentar el
extraamiento Marx se adentra en una dimensin esencial de la historia por lo
xxxii

En alemn die Rede corresponde al habla, discurso e, incluso, conversacin informal. El verbo Reden:
hablar, es frecuentemente utilizado por Heidegger, y el uso de Rede en Ser y tiempo ser posteriormente
desplazado por Sagen: decir. El trmino podra ser problemtico si se enfatizan en demasa las similitudes
con la nocin poltica de discurso, que aparecera ms estructurado, an cuando desde el punto de vista
lingstico, discurso pueda ser homologado a mensaje e, incluso, a frase, a la cual se le asigna un sentido
contextual. Por otro lado, Rede, en cuanto habla informal, histricamente determinada [cuestin crucial
en la lectura de Spanos], ha incitado a lecturas de la problemtica heideggeriana emparentadas con la
derridiana metafsica de la presencia, cuestin que marcara una diferencia de fondo entre la lectura de
Derrida y la de Spanos sobre la comprensin heideggeriana del ser. Jorge Eduardo Rivera, en su versin al
espaol de Ser y tiempo, opta por discurso.
xxxiii
Jos Eduardo Rivera, en su traduccin al espaol, prefiere el vocablo cooriginariedad.

66

que la consideracin marxista de la historia es superior al resto de las historias.


Pero como ni Husserl ni hasta donde yo veo por ahora tampoco Sartre
reconocen la esencialidad de lo histrico en el ser, por eso ni la fenomenologa ni
el existencialismo llegan a esa dimensin en la que resultara posible por vez
primera un dilogo productivo con el marxismo...
Podemos adoptar distintas posturas en relacin con las doctrinas del comunismo
y su fundamentacin, pero lo que no cambia desde el punto de vista de la
historia del ser es que en l se expresa una experiencia elemental de lo que es
historia universal8.


En los trminos especficos de mi investigacin destructiva del sitio de la educacin
contempornea, el reconocimiento de la temporalidad lateral del ser como continuo o
campo de fuerzas hace explcita la afiliacin (en trminos de Edward Said9) entre el
soslayo epistemolgico inactivo, la nivelacin y el olvido de la diferencia por parte de la
investigacin met-t-physic y la represin activa (aunque en gran parte rarificada),
territorializacin y colonizacin del otro sociopoltico producida por la maquinaria de
supervisin panptica de nuestra sobredeterminada sociedad disciplinaria. En otras
palabras, tal reconocimiento permite un dilogo productivo entre la crtica ontolgica
de Heidegger y los llamados crticos mundanos, especialmente Foucault y su crtica
secular de Occidente; es decir, entre la destruccin de la tradicin ontoteolgica y la
historia genealgica de la sociedad disciplinaria.


En resumen, sugiero que la narrativa histrica que voy a presentar, es posible
por las tendencias inscritas en su centro y relativas al grave y objetivo ojo metafsico
que soslaya cualquier diferencia como desviacin: lo que William Blake llam las
desconcertantes particularidades, Heidegger la diferencia ontolgica (o la
temporalidad del ser), Derrida differance y Foucault el evento singular. Este soslayo,
que ha tenido como eje fundamental una suerte de Significado Trascendental (o como
tambin se conoce, el Uno del logocentrismo), inevitablemente, e independientemente
de cuan errtico, deviene con el tiempo (durante la Ilustracin) en una obsesin
voluntariosa y monomanaca de nombrar, comprender y controlar el potencial misterio
disruptivo de la diferencia, lo que, a su vez, precipit la generalizada estrategia cultural y
sociopoltica de reforma generalizada de supervigilancia o supervisin (sur-veillance). El
crculo centrado, la figura de la perfeccin / belleza idealizada por los post-socrticos,
lleg a ser comprendida y utilizada en el mundo moderno como discreta figura del
poder sociopoltico. No importa cuan extrao esto pueda parecer en un principio para el
inocente, desinteresado y bien-intencionado hombre o mujer educada, liberal o
humanista, esta estrategia disciplinaria esta tecnologa del poder- ha tenido como
finalidad la reformulacin coercitiva de las entidades de-formadas o, cuestin que es lo
mismo, el re-centramiento del des-centrado centro y de su ex-cntrico o errtico ser,
en nombre de una norma logocntrica (el ojo guardin) del humanismo burgus y la

67

estructura de poder del consumo capitalista- siendo por ello la agenda real que
conforma el discurso liberal desinteresado de la universidad post-Ilustracinxxxiv .


Dicha norma es tambin la agenda real que est inscrita en el aparentemente
inicuo y altamente consensual proyecto de recuperacin del currculo central iniciado
por el profesorado de la Universidad de Harvard en el periodo inmediatamente
posterior a la Guerra de Vietnam. La tesis que estoy sugiriendo se fortalece de manera
significativa cuando se comprende dicha iniciativa como siendo parte de un esfuerzo por
recuperar para el ltimo tercio del siglo XX10 la altamente disciplinaria y sinptica
idea de universidad proyectada por el crtico literario y filsofo ingls I. A. Richards, en
su contribucin al establecimiento del programa de educacin general en Harvard en la
dcada de 1940, el periodo de la Guerra Fra11. La idea sinptica de Universidad de
Richards, como mostrar en el captulo 3, tiene como modelo el autnomo e
inclusivo poema ajeno a las ironas de la historia: la potica trascendental que l
desarroll como crtico literario y que fue un instrumento fundamental para establecer
los estudios literarios como una disciplina rigurosa (la Nueva Crtica) en Norteamrica.


II


Para Foucault, extender el alcance de la hermenutica destructiva de Heidegger
no constituye la intencin explcita de su anlisis genealgico de la teora y la prctica de
la sociedad humanista en Surveiller et punir (1975). Efectivamente, Foucault parece
rechazar una comprensin de la historia occidental en trminos de continuidad de una
tradicin ontoteolgica- aunque la aceptacin demasiado fcil de esta disociacin por
aquellos que han sido influidos por Foucault ha oscurecido las afinidades entre su
pensamiento y el de Heidegger. Estas afinidades de hecho pueden cruciales, como el
comentario de Foucault sugiere en su ltima entrevista:

Para mi Heidegger siempre ha sido un filsofo esencial. Comenc leyendo a
Hegel, luego Marx, y me prepar para leer a Heidegger en 1951 1952, entonces
en 1952 1953 ya no recuerdo exactamente- yo le a Nietzsche. Aun conservo
las notas que tom cuando le a Heidegger. Tengo un montn de ellas. Y son
mucho ms importantes que las que tom sobre Hegel o Marx. La totalidad de
mi desarrollo filosfico fue determinado por la lectura de Heidegger. Sin
embargo, yo reconozco que Nietzsche lo super. No conozco a Heidegger lo
suficiente: apenas conozco Ser y Tiempo y menos lo que ha sido publicado
recientemente. Mi conocimiento de Nietzsche es ciertamente mejor que mi
xxxiv

La nocin de post-Ilustracin de Spanos se refiere al periodo inaugurado con el proceso histrico de la


Ilustracin y que llega hasta nuestro presente, particularmente hasta la Guerra de Vietnam y sus secuelas.
En la medida en que Spanos enfatiza las continuidades de la tradicin ontoteolgica y la continua sucesin
de crculos metafsicos en la historia occidental, esta nocin de post-Ilustracin refiere y subraya no una
supuesta ruptura con la historia anterior, sino una continuidad que, adems, acenta y matiza las
estrategias de poder previas.

68

conocimiento de Heidegger. Sin embargo, estas son las dos experiencias


fundamentales que yo he tenido. Es posible que si no hubiese ledo a Heidegger,
yo no hubiera ledo a Nietzsche tampoco. Yo haba tratado de leer a Nietzsche en
los cincuenta, pero por s slo no me llegaba mientras que Nietzsche y
Heidegger: eso fue un shock filosfico. Pero nunca he escrito nada sobre
Heidegger, y he escrito slo algunos artculos sobre Nietzsche al final, para m
hay tres categoras de filsofos: los filsofos que yo no conozco; los filsofos que
yo conozco y de los que he hablado; y los filsofos que conozco pero de los que
no hablo12.


Una relectura del texto de Foucault en el contexto de la interrogacin de Heidegger de
las metforas fundantes de la tradicin filosfica occidental la oposicin entre luz /
oscuridad o, lo que siempre ha sido otra versin de lo mismo, el crculo-centrado / la
periferia, que privilegia el primer trmino como figura de lo hermoso (y utpico) es
fundamental para soportar una interpretacin de las instituciones educacionales
modernas como aparatos ideolgicos de Estado constituidos no simplemente para
legitimar y extender (mediante la produccin de saber) la hegemona del discurso
logocntrico de la metafsica, sino tambin y simultneamente para reproducir los
rdenes sociopoltico y cultural dominantes13. Vigilar y castigar14 es un libro que hace
poca en la historia de la criminologa y tambin de las prcticas discursivas
educacionales, porque expone la relacin entre poder y saber inscrita en el discurso
humanitario y desinteresado de la post-Ilustrada sociedad liberal. Es pertinente
entonces considerar con alguna detencin, an a riesgo de repetir alguna familiaridad,
cmo su tematizacin de esta ptica disciplinaria es capaz de desocultar los imperativos
sociopolticos ocultos detrs de la retrica humanista de liberacin (un trmino de
Matthew Arnold15) que justifican a las modernas instituciones de educacin liberal.


Foucault traza los orgenes genealgicos del esquema de vigilancia que
constituye a la sociedad disciplinaria desde la Ilustracin. Para l, su emergencia es vista
como un quiebre epistmico con relacin a las anteriores y menos eficientes tecnologas
de control sociopoltico. Por supuesto, l es bastante persuasivo en sugerir que este
esquema ha determinado y contina influyendo crecientemente todas las facetas de la
vida en las sociedades occidentales modernas, desde la vida cotidiana de hombres y
mujeres ordinarios, a travs de la produccin y consumo cultural y material, hasta las
agendas de transformacin histrica de aquellos que administran las sociedades civiles y
polticas. Obviamente, lo que estoy sugiriendo no es simplemente que este esquema
precede largamente la coyuntura histrica en que Foucault localiza su origen, sino que
este es una posibilidad latente del modo metafsico de investigacin, del crculo que
tiene su centro en otro lado, de la binaria oposicin luz / oscuridad privilegiada por los
griegos post-socrticos y por la repblica y el imperio romano. Tambin estoy sugiriendo
que este esquema de vigilancia disciplinaria lleg a ser teorizado y practicado bastante
antes de la Ilustracin. ste puede ser visto, como he sugerido en otro lado16, en el
discurso utpico del humanismo renacentista. Encontramos este esquema, por ejemplo,
en la Ciudad del sol de Campanella (1623), en el cual la ciudad ideal platnica / cristiana
69

es representada en trminos de una geometra circular y radial que intentaba alcanzar


tericamente y de manera microcsmica, la belleza, la armona, la integracin y la
permanencia de un heliocntrico macrocosmos supervisado por una deidad
trascendental o Ser, para producir, a la vez, una forma privada y colectiva de vida que
reflejara este ideal, un urbis reflejado et orb. Este esquema de vigilancia no estaba
restringido a los discursos utpicos de la potica humanista del Renacimiento. A
travs del redescubrimiento y mediacin de Los diez libros de arquitectura del romano
Vitrivius (primer siglo A. C.) en el siglo XV, la ciudad circular radialmente organizada,
concebida como modelo ideal tanto para la defensa como para la salud de sus
ciudadanos, se convirti en una referencia arquitectnica insoslayable para la tradicin
de planificacin. Esa tradicin llev inevitablemente, desde la ciudad circular modelada
sobre la base de la figura cristiana y humanista de lo bello, el orden y la perfeccin
(Filarete, 1400-1469; Giocondo, C. 1435-1515; Cataneo, -1569; Cerceau el Viejo, 1500-
1584; Daniel Speckle, 1536-1589; entre varios) a travs de la ciudad fortaleza circular de
los siglos diecisiete y dieciocho (Pietro Sardi, Errar de Bar-le-Duc, 1554-1610, y, sobre
todo, Vauban, 1633-1707) a la fbrica (el Arc-et-Senan de Claude-Nicholas Ledoux,
1775-1779) y ciudad disciplinaria (El Chaux de Ledoux), y hasta el Pars del Barn
Haussmann.


Al tematizar un proceso en el cual la figura humanista de la belleza, gradual y
disparejamente, manifiesta el potencial de dominacin latente en ella un proceso que
es paralelo con el diseo arquitectnico que ocurre en filosofa y literatura, esta
historia sinecdquica sugiere una modificacin significativa de la genealoga
foucaultinana de la sociedad disciplinaria. De acuerdo a los nfasis de Foucault, sus
orgenes descansan en la Ilustracin y su poderoso mpetu proviene de las ciencias
empricas. Creo que hay una relacin de afiliacin, no importa cuan secreta, entre la
polis panptica de la post-Ilustracin y la ciudad circular del Renacimiento humanista.
Estas ciudades toman su inspiracin no slo desde los telogos medievales (La ciudad de
Dios de San Agustn, por ejemplo) sino tambin de los ontlogos de la antigedad clsica
(Las leyes y El Timeo de Platn, por ejemplo). Las tcnicas microfsicas del poder
posibilitadas, de acuerdo a Foucault, por la emergencia del esquema panptico en la
Ilustracin son ms cientficas, ms complejas, ms extendidas y menos visibles que las
tcnicas matemticas de supervisin y disciplina posibilitadas por la potica
humanista de Tommaso Campanella y su Ciudad del Sol circular / csmica. Y la vida
uniforme de los cuerpos tiles y dciles producida por la geometra del panoptismo es
mucho ms variada que la monocromtica uniformidad de la vida social producida por
la geometra del heliocentrismo platnico de Campanella. Sin embargo, ellas tienen en
comn, fundamentalmente, el diagrama polivalente del crculo centrado y, como el
siguiente pasaje sobre gentica de La ciudad del sol hace evidente, el procedimiento de
super-visin y el fin disciplinario que esta figura perenne intenta alcanzar:

Desde que tanto hombres como mujeres, a la manera de los griegos antiguos,
estn completamente desnudos cuando se acoplan en ejercicios de lucha, sus
profesores pueden rpidamente distinguir aquellos que son capaces de tener
70

sexo de aquellos que no y pueden determinar que rganos sexuales pueden ser
mejor emparejados con otros [e quali membra con quali si confanno].
Consecuentemente, cada tercera noche, despus que todos se hayan baado,
los jvenes son emparejados para el sexo. Altas y bellas mujeres no son
emparejadas con cualquiera sino con altos y bravos hombres, mientras que
mujeres gordas con hombres delgados y mujeres delgadas con hombres gordos,
as en adelante para evitar extremos en sus descendencias. En la tarde acordada,
los jvenes y mujeres prepararn sus camas e irn a acostarse donde el seor
matrn les dirija. Ellos no pueden tener sexo hasta que hayan digerido
completamente su comida y hayan dicho sus plegarias. Ellos sern como
hermosas estatuas de ilustres hombres que las mujeres observarn. Luego
hombres y mujeres irn hacia una ventana a rogar al Dios del cielo por un buen
tiempo. Ellos duermen en dormitorios redondos separados hasta que tienen
contacto sexual. A su debido tiempo [cuando imperan las mejores condiciones
astronmicas], el matrn se dirige a los dormitorios y permite el contacto17.

Este breve ejemplo de la historia de los usos disciplinarios de la figura del crculo, en
planificacin y arquitectura, es importante para mi objetivo; deja claro cmo tales usos
fueron pensados mucho antes de la construccin del Arc-et-Senan por Claude-Nicholas
Ledoux (1775-1779), cerca de Besanon, donde Foucault localiza su origen.


Si Heidegger falla en percibir la posibilidad de una crtica sociopoltica a la
moderna sociedad disciplinaria por su nfasis en el plano ontolgico, Foucault (y
especialmente aquellos crticos sociopolticos influidos por l) falla en percibir las
posibilidades de una crtica ontolgica de la sociedad disciplinaria; es decir, el grado
hasta el que el modelo crculo del poder / belleza ha estado ya inscrito en la conciencia
de los desinteresados reformadores humanistas, quienes culminan en Jeremy Bentham
y su panptico. Localizar la emergencia disruptiva del esquema de vigilancia en la
Ilustracin sugiere que la ideologa represiva que alimenta su ostensiblemente benigno
propsito es coincidente con la emergencia de las ciencias empricas, de la tecnologa
aplicada, de la clase burguesa y del capitalismo: un contexto desde el que los
humanistas liberales pueden demasiado fcilmente distanciarse y distanciar su
antropologa potica, en el marco del llamado debate entra las dos culturas. Por
otro lado, reconocer la siempre reconstituida continuidad del esquema de vigilancia,
trazar la realizada versin de la post-Ilustracin de vuelta a las idealizadas ciudades
circulares y a la imagen polivalente y generalizada de belleza privilegiada por Platn y
los post-socrticos (y, como sugerir ms adelante, fortalecida polticamente en la
forma de una oposicin entre metrpolis y provincias, Homus romanus y brbaro, en la
bsqueda romana del Imperio) sugiere, primero, cuan fuerte es la relacin entre
percepcin espacial de la diferencia temporal y el poder sociopoltico que est inscrito
en la conciencia occidental en general. Ello tambin sugiere la continua complicidad del
humanismo moderno su modo clsico de investigacin desinteresada, los textos
filosficos y literarios que privilegia y sus instituciones educacionales con la sociedad

71

disciplinaria, sobre la que pensadores sociopolticos tales como Gramsci, Althusser,


Foucault, Adorno, Said y otros enfocan su crtica de la modernidad.


Entonces, de acuerdo al anlisis genealgico de Foucault, la relacin entre el ojo
espacializante o mirada disciplinaria18 y poder, vigilancia y disciplina es asumida
totalmente como articulacin terica y expresin prctica durante la ilustracin y, de ah
en adelante se incrementa, cuando las posibilidades universales (occidentales) de la
educacin humanista se hacen manifiestas19, an cuando los reformadores de la brutal
maquinaria aristocrtica de castigo no estuviesen esencialmente comprometidos con los
principios humanitarios. Ellos estaban interesados en la formulacin de un sistema
penal ms eficiente y econmico:

No son tanto, o nicamente, los privilegios de la justicia, o su arbitrariedad, su
arrogancia arcaica, sus derechos sin control, los criticados; sino ms bien la
mezcla de sus debilidades y sus excesos, de sus exageraciones y sus lagunas, y
sobre todo el principio mismo de esta mezcla, el sobrepoder monrquico. El
verdadero objetivo de la reforma, y esto desde sus formulaciones ms generales,
no es tanto fundar un nuevo derecho de castigar a partir de principios ms
equitativos, sino establecer una nueva economa del poder de castigar,
asegurar una mejor distribucin de este poder, hacer que no est ni demasiado
concentrado en algunos puntos privilegiados, ni demasiado dividido entre unas
instancias que se oponen: que est repartido en circuitos homogneos
susceptibles de ejercerse en todas partes, de manera continua, y hasta el grano
ms fino del cuerpo social. La reforma del derecho criminal debe ser leda como
una estrategia de reacondicionamiento del poder de castigar, segn unas
modalidades que lo vuelvan ms regular, ms eficaz, ms constante y mejor
detallado en sus efectos; en suma, que aumente estos efectos disminuyendo su
costo econmico... y su costo poltico (Vigilar y castigar 84-85).

Lo que buscaban finalmente los primeros reformadores de la Ilustracin no era un
sistema penal que se preocupara por la otredad del antisocial, sino uno que disminuyera
el despilfarro econmico de las indiscriminadas irregularidades e, igualmente
importante, disminuyera la visibilidad poltica del poder; ellos buscaban un sistema que
internalizara, distribuyera y saturara el poder en y a travs de la sociedad para
incrementar su productividad (de saber como tambin de bienes de capital) y
disminuyera la amenaza de revuelta a la cual un poder identificable un centro
soberano visible estaba necesariamente expuesto. Ellos estaban buscando un sistema
generalizado y generalizable capaz de anular la fuerza del otro alienado, y capaz de
producir cuerpos dciles y tiles. Foucault seala plenamente la agenda de la post-
Ilustracin:

El momento histrico de la disciplina es el momento en que nace un arte del
cuerpo humano, que no tiende nicamente al aumento de sus habilidades, ni
tampoco a hacer ms pesada su sujecin, sino a la formacin de un vnculo que,
72

en el mismo mecanismo, lo hace tanto ms obediente cuanto ms til, y al revs.


Frmase entonces una poltica de las coerciones que constituyen un trabajo
sobre el cuerpo, una manipulacin calculada de sus elementos, de sus gestos, de
sus comportamientos. El cuerpo humano entra en un mecanismo de poder que
lo explora, lo desarticula y lo recompone...La disciplina fabrica as cuerpos
sometidos y ejercitados, cuerpos dciles. La disciplina aumenta las fuerzas del
cuerpo (en trminos econmicos de utilidad) y disminuye esas mismas fuerzas
(en trminos polticos de obediencia). En una palabra: disocia el poder del
cuerpo; de una parte, hace de este poder una aptitud, una capacidad que
trata de aumentar, y cambia por otra parte la energa, la potencia que de ello
podra resultar, y la convierte en una relacin de sujecin estricta. Si la
explotacin econmica separa la fuerza y el producto del trabajo, digamos que la
coercin disciplinaria establece en el cuerpo el vnculo de coaccin entre una
aptitud aumentada y una dominacin acrecentada (Vigilar y castigar 141-142).


Foucault sita la bsqueda de los reformadores por tal nueva economa del poder de
castigar en la Ilustracin, especficamente en la tecnologa relacionada con la ptica
que se estaba desarrollando para facilitar su alcance de saber y poder sobre la
naturaleza: [A]l lado de la gran tecnologa de los anteojos, de los lentes, de los haces
luminosos, que forman cuerpo tanto con la fundacin de la fsica y de la cosmologa
nuevas, ha habido las pequeas tcnicas de las vigilancias mltiples y entrecruzadas,
unas miradas que deben ver sin ser vistas: un arte oscuro de la luz y de lo visible ha
preparado en sordina un saber nuevo sobre el hombre (Vigilar y castigar 17620). No hay
ninguna duda de que su apropiacin de la nueva ciencia de la ptica y de su tecnologa
fue instrumental en preparar este saber nuevo sobre el hombre. Pero, la especificidad
histrica de la genealoga de Foucault no debe oscurecer el legado de la tradicin
ontoteolgica en este proceso, no menor dado mi foco de atencin en la genealoga de
la moderna produccin de saber americana- que la ptica inscrita en la teologa del
protestantismo calvinista. Porque es totalmente claro, a pesar del nfasis de Foucault en
la sobredeterminada ciencia y tecnologa, que la ilustrada guerra de la razn contra el
despilfarro (y la desviacin) en funcin de la economa material y sociopoltica coincide
con la tica del trabajo calvinista / protestante. No me refiero simplemente a la tica
que, de acuerdo a la rimbombante retrica de Max Weber, dio origen al espritu del
capitalismo en general, sino a la especfica tica puritana que determin los
imperativos educacionales de la universidad americana: una tica que fue posibilitada y
racionalizada por la austera historia providencial representada, como la etimologa
sugiere, por la imagen del ojo absolutamente oculto, inescrutable y supervisor del Dios
calvinista. Esto ltimo es, en la retrica weberiana, el ser trascendental ms all del
alcance de la comprensin humana quien, con sus totalmente incomprensibles
decretos ha decidido el destino de cada individuo y regulado hasta el ms pequeo
detalle del cosmos, desde siempre21.


De acuerdo a Foucault, estos modelos arquitectnico / metodolgicos, en tanto
que observatorios de la multiplicidad humana (Vigilar y castigar 175) se hacen ms
73

evidentes, significativamente, en el hospital, el asilo de insanos, el taller, la sala de


clases y, sobre todo, el campo militar, todos ellos moldeados (no casualmente, como
mostrar) sobre la estructura de campo de las legiones romanas. En estos espacios,
como en un pueblo afectado por la peste, el tiempo estaba encerrado, dividido,
funcionalizado, serializado y por ello inmovilizado o congelado: dispuesto para alcanzar
una ptima supervisin, bajo el escrupuloso ojo clasificatorio del maestro (Vigilar y
castigar 177)22, de un mundo prolfico y proliferante que se conceba como
naturalmente desviado o, en otro nivel, prdigo, cado y disperso. Se trataba de
una economa espacio / temporal designada para eliminar la confusin y el derroche y,
para recanalizar las fuerzas de los cuerpos vivos, desde el aventajado punto de vista de
una preestablecida norma jurdica: un centro o ncleo, como siempre23. En el campo
militar (derivado de las legiones romanas), por ejemplo, el cual para Foucault provey
de un modelo casi ideal para estos observatorios emergentes, la geometra y la
supervisin se combinaban para asegurar la disciplina:

El campamento es el diagrama de un poder que acta por el efecto de una
visibilidad general. Durante mucho tiempo se encontrar en el urbanismo, en la
construccin de las ciudades obreras, de los hospitales, de los asilos, de las
prisiones, de las casas de educacin este modelo del campamento o al menos el
principio subyacente: el encaje espacial de las vigilancias jerarquizadas... El
campamento ha sido al arte poco confesable de las vigilancias lo que la cmara
oscura fue a la gran ciencia de la ptica (Vigilar y castigar 176-177, nfasis mo).

Entonces, de acuerdo a Foucault, toda una nueva problemtica espacial emerge: la de
una arquitectura que asegurara los fines de la disciplina mediante el hecho de hacer
visibles a aquellos sobre los cuales el poder se ejerce. Tendra que ser una arquitectura
que ya no est hecha simplemente para ser vista (fausto de los palacios), o para vigilar
el espacio exterior (geometra de las fortalezas24), sino para permitir un control interior,
articulado y detallado para hacer visibles a quienes se encuentran dentro; ms
generalmente, la de una arquitectura que habra de ser un operador para la
transformacin de los individuos: obrar sobre aquellos a quienes abriga, permitir la
presa sobre su conducta, conducir hasta ellos los efectos del poder, ofrecerlos a un
conocimiento, modificarlos. Las piedras pueden volver dcil y cognoscible (Vigilar y
castigar 177).


O, al menos el principio subyacente: ledo en el contexto de la destruccin de
la metafsica de la tradicin ontoteolgica- realizada en el captulo anterior, el
histricamente especfico anlisis de Foucault de la coyuntura que da origen a tales
experimentos arquitectnicos sugiere, de hecho, cuan profundamente inscrita estaba
en la conciencia occidental en tiempos de la Ilustracin la relacin entre percepcin
espacial y poder, centro y crculo. (No se debe olvidar, por razones que se harn ms
explcitas en el prximo captulo, que la Ilustracin, especialmente en Inglaterra, Francia
y con un giro protestante en Amrica25, fue, como sugiere la apropiacin del campo
militar de las legiones imperiales romanas por parte de los reformadores disciplinarios,
74

una poca que se apropi de la Roma clsica Homo romanusy la convirti en su


paradigma cultural y sociopoltico esencial). Era inevitable, por lo tanto, que la conquista
de una poca por tal economa funcional del espacio una economa que sirvi tanto
como agencia de vigilancia y como correccin (reformacin) basada en la norma
humanista culminara a fines de siglo en un modelo arquitectnico de prisin ideal,
una prisin que, reflejando la cosmologa (metafsica) y su epistemologa la verdad
como adequaetio intellectus et rei tanto como su figuracin simblica el crculo
centrado expresaba de manera precisa y concreta la perspectiva logocntrica de la
tradicin ontoteolgica. Fue inevitable, en otras palabras, que la Ilustracin (como su
mismo nombre sugiere) descubriera un modelo arquitectnico para la educacin de
los hombres (y mujeres) en el cual la red espacial de vigilancia militar deviniera super-
vigilancia, supervisin, super-visin.


Tampoco es casual, pienso, que este modelo estructural este tropo- inscrito
como una estructura profunda en la conciencia occidental haya sido inferido desde la
tradicin filosfica por un humanista que contribuy significativamente al triunfo de la
tecnologa y a hacer del periodo moderno la poca de la imagen del mundo, un
pensador que recuper el comienzo platnico de la tradicin y su privilegio en la mirada,
en la memoria reconstructiva y, por extensin, en la polis orientada, jerarquizada y
supervisada, por la clasificadora (sinptica) mirada de los guardianes, a su completacin
y a su fin. Por supuesto me estoy refiriendo a Jeremy Bentham y su epocalmente
revolucionario panptico o casa de inspeccin. Al invertir el principio de la
mazmorra con el cual el ancien regime trat de privar de luz y esconder y al
reconocer que la iluminacin plena y la mirada de un supervisor capturan mejor que la
oscuridad, la cual finalmente protege, el centrado y circular diseo arquitectnico de
Bentham llev la maquinaria visual / disciplinaria, articulada y tematizada durante la
Ilustracin la tabla taxonmica, el tiempo evolutivo de la gnesis, el examen de las
estructuras de especializacin a una simetra absoluta con la supervisin posibilitada
por las metaforicidades que privilegiaban el espacio y la luz por sobre el tiempo y la
oscuridad.


El panptico de Bentham no intentaba simplemente producir una supervisin
generalizada de los internos de la prisin. Intentaba tambin eliminar la comunicacin
entre ellos, (lo cual, aplicado al contexto pedaggico, inhibe el acto dialgico que se
opone al mundo monolgico del profesor), para anular su fuerza potencialmente
disruptiva y, al incrementar el saber sobre ellos, facilitar, a su vez, su correccin.
Bentham quera que su diseo arquitectnico operara sobre seres humanos de la misma
forma que los cuadros cientficos de la ilustracin operaban sobre los fenmenos
naturales. l deseaba que su prisin efectuara la transformacin disciplinaria o
recoleccin de las desviaciones amorfas y despilfarrantes en un colectivo de entidades
discreto y por ello cognoscible, y que estas desviaciones tuvieran su lugar propio en la
sociedad en general. En resumen, l quera que su panptico realizara la transformacin
de la multitud en sujetos sujetados, voluntariosos perpetuadores del poder normativo
que a su vez los converta en instrumentos dciles y tiles para la formacin
75

sociopoltica dominante. As, las celdas individuales fueron preparadas para imponer
sobre cada uno de ellos una visibilidad axial, pero al estar separadas en la
construccin perifrica implicaba una invisibilidad lateral la que es una garanta de
orden que as abola ...la multitud, masa compacta, lugar de intercambios mltiples,
individualidades que se funden, efecto colectivo que se anula en beneficio de una
coleccin de individualidades separadas. Desde el punto de vista del guardin, est es
reemplazada por una multiplicidad enumerable y controlada; desde el punto de vista de
los detenidos, por una soledad secuestrada y observada (Bentham, citado por Foucault,
Vigilar y castigar 204).


Ms an, de acuerdo a Foucault, Bentham habra ideado el panptico
anticipando ...la colocacin, no slo de unas persianas en las ventanas de la sala central
de vigilancia, sino de unos tabiques en el interior que la cortan en ngulo recto, y para
pasar de un pabelln a otro, en vez de puertas unos pasos en zigzag; porque el menor
golpeo de un batiente, una luz entrevista, un resplandor en una rendija traicionaran la
presencia del guardin.... De esta forma, el panptico realizara en la prctica el
principio gua de Bentham: de que el poder debe ser visible e inverificable. ...Visible: el
detenido tendr sin cesar ante los ojos la elevada silueta de la torre central de donde es
espiado. Inverificable: el detenido no debe saber jams si en aquel momento se le mira;
pero debe estar seguro de que siempre puede ser mirado.... Esta economa espacial
inducir en los errticos detenidos, como su efecto primario, un estado conciente y
permanente de visibilidad que garantiza el funcionamiento automtico del poder. Hacer
que la vigilancia sea permanente en sus efectos, incluso si es discontinua en su accin.
Que la perfeccin del poder tienda a volver intil la actualidad de su ejercicio; que este
aparato arquitectnico sea una mquina de crear y sostener una relacin de poder
independiente de aquel que lo ejerce; en suma, que los detenidos se hallen insertos en
una situacin de poder de la que ellos mismos son los portadores... (Vigilar y castigar
204-205). Detrs de esta prctica disciplinaria post-ilustrada habita, como debe ser
evidente (an cuando Foucault no se refiere a ello abiertamente) el principio y la
extensin figurativa que, de acuerdo a Heidegger, posibilitan la metafsica occidental:
(1) el principio de que la identidad es condicin de posibilidad de la diferencia y no hay
excepcin; (2) la mirada trascendental (y su visin) que este principio debe
necesariamente privilegiar; y (3) la metaforicidad del crculo centrado que sta produce
para realizar discretamente su trabajo represivo.


El panptico de Bentham lleva a su culminacin el potencial coercitivo latente en
el soslayoxxxv metafsico y, por medio de este exceso, hace explcita la genealoga
disciplinaria de la idea y la prctica de la moderna universidad humanista y sinptica,
que la tradicin metafsica autoriz y elabor. Un descuidado lector de Foucault podra
objetar que el modelo de Bentham se aplica a una coyuntura arquitectnica especfica y
acotada dentro de la sociedad occidental: la prisin reformatoria. Pero tal
interpretacin es insistentemente negada por la enseanza genealgica del mismo
xxxv

Oversight, pero tambin, como hemos advertido, desconsideracin.

76

Foucault. Esto es claro en el pasaje que he citado de Vigilar y castigar en el cual, al


relacionar la metafrica visin / poder que conforma el discurso de la verdad / belleza
en la tradicin ontoteolgica en general, desoculta (frecuentemente contra ellos
mismos) el grado hasta el cual el modelo disciplinario generalizado la figura del crculo
centradoha estado inscrita ya antes de la ocasin histrica de Bentham, en las
instituciones de la cultura occidental. Como he mencionado provisionalmente, esto
tambin est sugerido por la insistente referencia de Foucault, no importa cuan
silenciosa, al principio que soporta los modelos arquitectnicos concretos: el campo
militar, recordemos es un diagrama de poder que acta por medio de una visibilidad
general. Pero esto est ms claramente sugerido en el anlisis de Foucault del mismo
panptico de Bentham, donde l muestra que Bentham lo concibi como modelo
estructural generalizado que era separable de cualquier prctica concreta y particular,
implicando de esa forma la afiliacin entre el discurso utilitario y la tradicin metafsica
en general:

[El panptico] es el diagrama de un mecanismo de poder referido a su forma
ideal; su funcionamiento, abstrado de todo obstculo, resistencia o
razonamiento, puede muy bien ser representado como un puro sistema
arquitectnico y ptico: es de hecho una figura de tecnologa poltica que se
puede y que se debe desprender de todo uso especfico.
Es polivalente en sus aplicaciones; sirve para enmendar a los presos, pero
tambin para curar a los enfermos, para instruir a los escolares, guardar a los
locos, vigilar a los obreros, hacer trabajar a los mendigos y a los ociosos...
Siempre que se trate de una multiplicidad de individuos a los que haya que
imponer una tarea o una conducta, podr ser utilizado el esquema panptico. Es
aplicable bajo reserva de las modificaciones necesarias- a todos los
establecimientos donde, en los lmites de un espacio que no es demasiado
amplio, haya que mantener bajo vigilancia a cierto nmero de personas
(Bentham, citado por Foucault, Vigilar y castigar 208-209).

Dejando a la retrica de Bentham hacer su trabajo crtico, Foucault escribe del esquema
panptico:

Es una manera de obtener poder en una cantidad hasta entonces sin ejemplo,
un grande y nuevo instrumento de gobierno...; su excelencia consiste en la gran
fuerza que es capaz de imprimir a toda institucin al que se lo aplica (Bentham,
66)...[el prefacio a El Panopticon de Bentham, de hecho, se abre con una lista de
los beneficios que se pueden obtener de esta casa de inspeccin:] [R]eformar
la moral, preservar la salud, revigorizar la industria, difundir la instruccin, aliviar
las cargas pblicas, establecer la economa como por sobre una roca, desatar, en
lugar de cortar, el nudo gordiano de las leyes sobre los pobres, todo esto por una
simple idea arquitectnica (Bentham, citado por Foucault, Vigilar y castigar
210).

77

Foucault no restringe la polivalencia del diagrama espacial / visual a sus usos cientficos.
l tambin est pensando en los usos para los cuales este diagrama ha sido y puede ser
til, en particular para la potica humanista. Esto se hace claro en una entrevista
titulada el ojo del poder que sigui la aparicin de Vigilar y castigar, donde l
identifica el proyecto cientfico liberal (y tecnolgico) de Bentham con el proyecto
lrico de Rousseau: la pedagoga de la autorrealizacin:

Yo dira que Bentham fue el complemento de Rousseau. Cul fue de hecho el
sueo rousseauniano que motiv a tantos revolucionarios?
Fue el sueo de una sociedad transparente, visible y legible en cada una de sus
partes, el sueo de la absoluta supresin de zonas oscuras, zonas establecidas
por los privilegios del poder Real o las prerrogativas de alguna corporacin,
zonas de desorden. Era el sueo de que cada individuo, sin importar la posicin
que ste ocupara, pudiese ver la sociedad completamente, de que el corazn de
los hombres pudiese comunicarse, de que sus visiones no sean obstruidas por
obstculos y que la opinin de todos reine sobre cada uno...
Bentham es tanto esto ltimo como su opuesto. l plantea el problema de la
visibilidad, pero piensa la visibilidad organizada totalmente en torno a un
principio dominante, una mirada supervisora. l realiza el proyecto de la
visibilidad universal, pero sta existe para servir a un poder riguroso, meticuloso.
La obsesin de Bentham, la idea tcnica del ejercicio de un poder omnisciente,
est fundada sobre el gran tema rousseauniano que en cierto sentido funciona
como la nota lrica de la revolucin. Las dos cosas se combinan en una totalidad
funcional. El lirismo de Rousseau y la obsesin de Bentham26.

El panptico de Bentham no es sino una instancia sobredeterminada de los usos
prcticos para los cuales el diagrama del panptico fue pensado en la post-ilustracin.
Eventualmente, como Bentham lo profetiz, ste sera aplicado plenamente a los
hospitales mdicos, a las clnicas psiquitricas, a las instituciones educacionales y,
finalmente, a la sociedad en general. En trminos de Foucault, ste devendra
generalizado, omniabarcante y comprensivo; un hegemnico panopticismo, no
importa cuan irregularmente desarrollado, atravesara totalmente el continuo lateral del
ser, desde el ser mismo a travs de la cultura y las instituciones culturales hasta las
formaciones sociopolticas, constituyendo una sociedad disciplinaria:

[Hay] dos imgenes, pues, de la disciplina. A un extremo la disciplina-bloqueo, la
institucin cerrada, establecida en los mrgenes, y vuelta toda ella hacia
funciones negativas: detener el mal, romper las comunicaciones, suspender el
tiempo. Al otro extremo, como el panoptismo, tenemos la disciplina
mecanismo: un dispositivo funcional que debe mejorar el ejercicio del poder
volvindolo ms rpido, ms ligero, ms eficaz, un diseo de las coerciones
sutiles para una sociedad futura. El movimiento que va de un proyecto al otro,
de un esquema de la disciplina de excepcin al de una vigilancia generalizada,
reposa sobre una transformacin histrica: la extensin progresiva de los
78

dispositivos de disciplina a lo largo de los siglos XVII y XVIII, su multiplicacin a


travs de todo el cuerpo social, la formacin de lo que podra llamarse en lneas
generales la sociedad disciplinaria (Vigilar y castigar 212).



III


Presenciado el amplio periodo de emergencia de la universidad americana,
especialmente desde la Guerra Fra, comentadores, crticos e historiadores de la
educacin tales como Richard Hofstadter, Laurence Vesey, Daniel Bell y ms
recientemente Gerald Graff han caracterizado la universidad en trminos de su
heterogeneidad radical, criticndola por su carencia de propsito unificado y comn o
elogindola por su pluralismo. As, por ejemplo, Graff observa en su historia institucional
de los departamentos de ingls:

Aunque el cambio de siglo asisti a la imposicin de un canon uniforme para la
literatura en ingls, los tradicionalistas se quejaban de que el currculo haba
disipado el potencial cvico del canon al quebrarlo en fragmentos desconectados
respecto de los cuales los estudiantes no podran tener un sentido claro de su
unidad. Lejos de estar organizado en un centralizado modelo logocntrico, la
universidad americana es en si misma un poco decontruccionista, donde
prolifera una variedad de vocabularios disciplinarios que nadie puede reducir a la
medida comn de algn metalenguaje. De hecho, esta es una de las razones que
explican por que la universidad es una de las instituciones difciles de cambiar27.

En oposicin a esta lectura comn y mermante una lectura que falla en reconocer la
continuidad homloga entre ideologa sociopoltica y ontologa, como sugeriremos en el
ltimo captuloquiero reivindicar que la aparente heterogeneidad de vocabularios en
la universidad americana oscurece una singularidad fundamental. Sin importar cuan
invisible e impensable sea para los administradores, profesores, estudiantes e
historiadores de la universidad, el polivalente diagrama panptico tematizado en el nivel
ontolgico por Heidegger y en el nivel sociopoltico por Foucault, atraviesa la estructura
heterognea de la moderna universidad pluralista. Este diagrama satura el dominio de
la educacin superior desde su organizacin fsica e institucional, pasando por el espacio
de la sala de clases, hasta el espacio espiritual de la investigacin y la transmisin de
conocimientos: la funcin autor, la investigacin, las revistas, las sociedades de
iniciados, las conferencias, las contrataciones, las promociones profesionales y tanto la
teora como la prctica pedaggica. La universidad, tal como la conocemos, tiene su
origen histricamente especfico en la Ilustracin, reflejando y contribuyendo a la
extensin gradual y diseminacin de los mecanismos disciplinarios a travs de la
totalidad del cuerpo social. Estoy principalmente preocupado con la forma en que el
diagrama panptico organiza el espacio espiritual. En cualquier caso, hay una relacin
fundamental de homologa entre las estructuras del espacio fsico y espiritual, por ello

79

primero me gustara mostrar como el diagrama panptico funciona en tanto que


agencia de poder disciplinario discreto en el mbito espacial.


Por razones de economa, me enfocar en dos sitios ejemplares y continuos de
esta estructura: la compartimentalizacin de las reas de saber en departamentos y,
an ms discretamente, la separacin de los estudiantes en la sala de clases. La
separacin del continuo indisoluble ser / saber en disciplinas ms o menos autnomas,
o departamentos, opera precisamente como el panptico de Bentham. La maquinaria
del panptico produce sujetos, en ambos sentidos de la palabra: individualiza una
multiplicidad de jvenes y mujeres, precomprendidos como anormales, quienes como
totalidad constituyen una amenaza al poder de la cultura normal (dominante y
fonolgica), para obtener un mejor conocimiento y as un ms efectivo poder sobre
ellos. Su funcin es anular la posibilidad de insurreccin mediante la produccin de
individuos soberanos quienes estn sujetados al monlogo de la normalidad o el
consenso. Similarmente, la separacin fsica e intelectual del continuo del saber en
disciplinas hospedadas en departamentos separados y aislados opera finalmente
produciendo estudiantes y profesores quienes, asumindose as mismos como libre-
investigadores, estn de hecho sujetados al discurso pluralista de la uni-versidad y a la
dominante formacin social capitalista, de la cual la diversidad es su microcosmos. No
es casual, por lo tanto, no slo que profesores y estudiantes de varias disciplinas sepan
muy poco sobre lo que ocurre en otros departamentos, sino que resistan activamente la
instruccin (e intrusin) de otros cuerpos de conocimientos, en nombre de la autonoma
(soberana individual) y del estatus privilegiado de sus particulares disciplinas28.
Tampoco debe comprenderse el insistente estmulo en los estudios interdisciplinarios, al
menos desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, como una objecin a este proceso de
disciplinariedad. Porque an cuando los departamentos reconocen el valor del trabajo
interdisciplinario, son siempre sus disciplinas las que constituyen la condicin de
inteligibilidad de las otras. Esto explica la reticencia de los departamentos de ingls a
esos discursos filosficos que los humanistas profesores de ingls han identificado
peyorativamente como teora, uno de cuyos propsitos fundamentales es el de
disolver las jerarquas entre las disciplinas. La constitucin de un departamento
autnomo, como la constitucin de un individuo soberano por la maquinaria panptica,
anula la posibilidad de interrogar o responder (que es inherente al intercambio dialgico
[Auseinandersetzung]), al discurso monolgico dominante. La heteroglosia, como
observ Bakhtin al trazar la genealoga de la novela y su emergencia en el discurso
centrfugo del carnaval popular, es revolucionaria y amenaza la completitud (un
estado auto-comprendido de totalidad, inclusivo y maduro) de la formacin social
dominante29.


De manera similar, no es casual que la organizacin del espacio en la sala de
clases o de conferencias, localice al profesor al frente de la clase y a los estudiantes en
filas lineales o curvadas enfrente de l o (ocasionalmente) ella. En esta economa
institucionalizada del espacio, todas las miradas estn compelidas y dirigidas hacia la
mirada del custodio estndar que transmite el conocimiento. De esta manera, se trata
80

de una economa panptica que al privilegiar la mirada del profesor, centra y lo eleva a
una posicin de dominancia (y transforma sus palabras en un Significado Trascendental)
con relacin a una baja periferia (los estudiantes y sus palabras). An ms, dicha ptica,
espacialmente compelida, hace muy difcil para los estudiantes buscar, llegar a producir
y as entrar en un dilogo real entre ellos, un tipo de dilogo que podra poner la
autoridad del profesor en cuestin. A pesar de la proximidad de los cuerpos, la presin
que la mirada del profesor mantiene sobre los estudiantes, posibilitada por esta
economa espacial, asla los estudiantes entre ellos. Como resultado de esta divisin y
supervisin invisible, los estudiantes devienen individuos soberanos, en un contexto
metafsico en que la identidad tiene prioridad ontolgica30. De esta forma, como la
economa espacial de los departamentos, la cual separa el saber y las disciplinas, esta
economa discreta de la sala de clases garantiza la legitimidad y fortalece el poder
disciplinario del Discurso Cultural occidental que es hablado a travs de la autorizada-
autoritaria voz del profesor. Lo que dice Foucault de las disciplinas en general tambin
se aplica al espacio de la sala de clases:

En esta tarea de ajuste, la disciplina tiene que resolver cierto nmero de
problemas, para los cuales la antigua economa del poder no estaba lo
suficientemente armada. Puede hacer decrecer la inutilidad de los fenmenos
de masa: reducir lo que, en una multiplicidad, hace que sea mucho menos
manejable que una unidad; reducir lo que se opone a la utilizacin de cada uno
de sus elementos y de su suma; reducir todo lo que en ella corre el peligro de
anular las ventajas del nmero; a causa de esto, la disciplina fija, inmoviliza o
regula los movimientos; resuelve las confusiones, las aglomeraciones compactas
sobre las circulaciones inciertas, las distribuciones calculadas. Debe tambin
dominar todas las fuerzas que se forman a partir de la constitucin misma de
una multiplicidad organizada, debe neutralizar los efectos de contrapoder que
nacen de ella y que forman resistencia al poder que quiere dominarlas:
agitaciones, revueltas, organizaciones espontneas, coaliciones todo lo que
puede depender de las conjunciones horizontales. De ah el hecho de que las
disciplinas utilicen los procedimientos de tabicamiento y de verticalidad, que
introduzcan entre los diferentes elementos del mismo plano unas separaciones
tan estancas como sea posible, que definan unas redes jerrquicas tupidas; en
suma, que opongan a la fuerza intrnseca y adversa de la multiplicidad el
procedimiento de la pirmide continua e individualizante. Deben igualmente
hacer que crezca la utilidad singular de cada elemento de la multiplicidad pero
por unos medios que sean los ms rpidos y los menos costosos, es decir,
utilizando a la misma multiplicidad como instrumento de este crecimiento
(Vigilar y castigar 222-223).

La economa de la sala de clases fuerza una oposicin binaria entre el profesor (el centro
colonizante) y los estudiantes (la periferia colonizada). Como la oposicin piramidal
entre el guardin y los internos en el panptico de Bentham, la oposicin jerarquizada
entre madurez y juventud en la sala de clases, compele a la relacin pedaggica a
81

mostrarse como una oposicin entre normalidad y desviacin, entre capital (de
ciudadanos civilizados) y provincias (de brbaros) y reduce el aprendizaje a la re-
formacin / civilizacin. No importan las intenciones de aquellos involucrados, sta es
una oposicin entre opresor y oprimido, como Paulo Freire ha argumentado
persuasivamente31.


Aun cuando no hay referencias explcitas, es evidente que el anlisis de Foucault
sobre el panopticismo moderno est referido a los orgenes ontoteolgicos de este
histricamente especfico diagrama de poder en el cual el sujeto sujetado es, a la vez,
constituido. Por lo tanto, para tematizar lo que este discurso deja sin decir, es digno
invocar la ms inclusiva crtica ontolgica de la poca moderna, la crtica de Heidegger,
particularmente, a su vicioso pensamiento circular y calculativo. Para Heidegger, el
triunfo de la antropologa humanista (y por lo tanto del panopticismo) a fines del siglo
dieciocho, precipit la poca de la imagen del mundo (die Zeit des Weltbildes):

El entretejido de ambos procesos, decisivo para la esencia de la Edad Moderna,
que hace que el mundo se convierta en imagen y el hombre en subjectum, arroja
tambin una luz sobre el proceso fundamental de la historia moderna... Cuanto
ms completa y absolutamente est disponible el mundo en tanto que mundo
conquistado, tanto ms objetivo aparecer el objeto, tanto ms subjetivamente
o, lo que es lo mismo, imperiosamente, se alzar el subjectum y de modo tanto
ms incontenible se transformar la contemplacin del mundo y la teora del
mundo en una teora del hombre, en una antropologa. As las cosas, no es de
extraar que slo surja el humanismo all donde el mundo se convierte en
imagen... Por eso, el humanismo en sentido histrico estricto, no es ms que una
antropologa esttico-moral.. Aqu, este nombre [antropologa]...designa aquella
interpretacin filosfica del hombre que explica y valora lo ente en su totalidad a
partir del hombre y para el hombre...
El fenmeno fundamental de la Edad Moderna es la conquista del mundo como
imagen. La palabra imagen [Bild] significa ahora la configuracin de la
produccin representadora [des vorstellenden Herstelens]. En ella el hombre
lucha por alcanzar la posicin en que puede llegar a ser aquel ente que da la
medida a todo ente y pone todas las normas32.

Notoriamente, como el anlisis de Foucault de la sociedad disciplinaria, el anlisis de
Heidegger de la poca de la imagen del mundo expone el pensamiento calculativo
(rechnende Denken) de la representacin antropolgica (Vorstellung) que constituye al
sujeto como una conciencia tecnolgica. A su vez, este sujeto en-marca (Ge-stell) la
physis en su propia imagen fija. As, ste sujeto reduce el dinmico y proliferante
proceso de la physis, incluyendo otros seres humanos, no solamente a objetos
cognoscibles, sino a objetos que estn en reserva (Bestand), en cuerpos dciles y
tiles, como ya dijimos33. Este alcance tecnolgico de la re-coleccin humanista, esta
versin antropolgica del soslayo metafsico, es un olvido del siendo del ser con creces,

82

una amnesia no menos represiva que la tecnologa de la supervisin en la sociedad


disciplinaria.


Foucault situ la forma articulada del diagrama panptico en la Ilustracin, lo
que sobredetermin las ciencias empricas. La operacin discretamente represiva de
este diagrama disciplinario, sin embargo, no estaba limitada slo a este sitio, como su
discurso especialmente en El nacimiento de la clnicaparece sugerir. Este tambin se
aplica a los sitios de la filosofa clsica, la literatura y las artes privilegiadas por la
memoria cultural del humanismo moderno. Al oscurecer su universalidad, la
genealoga de Foucault oscurece un profundo aparato ideolgico que constituye a la
ideologa disciplinaria de la formacin sociopoltica sobredeterminada por el modelo de
produccin de saber que tiene su fuente inmediata en la investigacin cientfico-
tecnolgica: la ideologa metafsica que privilegia el crculo centrado y su ptica
relacionada. Es a este (idealizado) diagrama espacial, prcticamente polivalente (la
ideologa de la dominacin oculta detrs de las figuras de la belleza y la perfeccin),
inscrito en el discurso de las ciencias fsicas y humanas y en las prcticas institucionales
de la cultura dominante, al que la crtica secular contempornea de las modernas
relaciones de poder demasiado frecuentemente soslaya, an cuando sus discursos
crticos, como el de Foucault, circulan ms o menos impensadamente alrededor de esta
constelacin de metforas, de este real imaginario. Me estoy refiriendo principalmente
a los nuevos historicistas a los que Foucault ha influido (Stephen Greenblatt, Sacvan
Bercovitch, Frank Lentricchia, Jonathan Arac y Donald Pease, por ejemplo) pero tambin
a los crticos neomarxistas (Raymond Williams, Jean Baudrillard, Pierre Bourdieu, Fredric
Jameson, Terry Eagleton, Stuart Hall, Jurgen Habermas, Ernesto Laclau y Chantal
Mouffe, por ejemplo) y, tambin a aquellos crticos feministas de las prcticas
discursivas del patriarcado occidental (Julia Kristeva, Hlne Cixous, Gayatri Spivak,
Juliet Michell y Pamela McCallum, por ejemplo) cuyos discursos oposicionales estn
dirigidos contra la hegemona cultural del capitalismo tardo.


De esta manera, el inacabado discurso de Foucault inadvertidamente re-inscribe
la oposicin entre las ciencias naturales y las humanidades (a pesar de las
contribuciones de Nietzsche y Heidegger sobre cmo el origen de la ciencia emprica
moderna se haya en el resentimiento de la perspectiva asctica / especulativa, y ha
determinado el discurso cultural sobre la produccin de saber en Occidente desde el
Renacimiento [de la antigedad romana]): el discurso caracterizado en la modernidad
anglo-americana por el debate de las dos culturas que se ha extendido desde
Matthew Arnold y Thomas Henry Huxley, a travs de F. R. Levis y C. P. Snow, hasta el
presente. Sin embargo, si Foucault, al enfocar su crtica de la modernidad en la
produccin del discurso (cultural), desafa el modelo de interpretacin base /
superestructura del marxismo ortodoxo en el cual la economa material es
determinativa en ltima instancia, todava reinscribe su prctica interpretativa en
una versin diferente del mismo modelo. El discurso de Foucault ha hecho fcil para
varios de sus seguidores acadmicos desconsiderar y subordinar an ms el discurso
humanista lrico de la tradicin ontoteolgica (las litterae humaniores) al fuerte
83

discurso humanista de la ciencia post-ilustrada. Como consecuencia de esta


jerarquizacin y separacin reduccionista, los crticos de la modernidad polticamente
orientados a la izquierda, los neo-marxistas y an aquellos influidos por la genealoga
foucaultinana de la sociedad disciplinaria, continan en la prctica identificando el
rgimen de verdad con el establishment cientfico / tecnolgico / capitalista, mientras
minimizan el rol que la literatura, la filosofa, las artes y las instituciones que transmiten
sus verdades, juegan (en los departamentos de ingls y en las editoriales
universitarias) en la represin sociopoltica de los otros que constituyen el ser-en-el-
mundo.


Por lo tanto, la tematizacin de la comprensin subdesarrollada de Foucault del
panptico como el diagrama de un mecanismo de poder reducido a su forma ideal, es
un proyecto importante de la contra-memoria postmoderna, especialmente para su
interrogacin del engaoso discurso heterogneo de la institucin de educacin
superior en el capitalismo tardo. Una genealoga foucaultinana de la moderna sociedad
disciplinaria que soslaye ese diagrama circular / especular alojado en el discurso de los
modernos productores de cultura no es menos vulnerable a la crtica que la falla de
Heidegger en percibir su coyuntura histrica especfica en su destruccin de la tradicin
ontoteolgica, ambas limitaciones son efectos de sus visiones parciales o disciplinarias.


IV


Al especificar las aplicaciones del polivalente diagrama de un mecanismo de
poder reducido a su forma ideal, Foucault no dice que ste tambin puede ser usado
como medio de control para los discursos desviados, una forma de recuperacin del
verbo original, en oposicin a su condicin cada. Pero sus argumentos (especialmente
sus referencias de paso a la cuestin de la pedagoga) implcitamente lo sugieren. Si
nosotros comprendemos, con Heidegger, el habla (Rede) en una condicin
equiprimordial con nuestra historicidad radical (Befindlichkeit) y nuestra comprensin
(Verstehen)34, podemos decir que el modelo panptico y su economa disciplinaria
pueden ser apropiadas para la produccin, despliegue y transmisin de conocimientos
relevantes para las humanidades: en el caso de la literatura, tal modelo puede ser
apropiado para la confeccin e interpretacin de textos literarios y la formacin del
canon y del currculo.


De hecho, Foucault traza la genealoga de la novela realista junto a la emergencia
de la tecnologa supervisante, disciplinaria y productora de conocimientos: el cuadro, el
examen, el ejercicio y en un nivel ms prctico, la polica (Vigilar y castigar 196-197)35. Y
su intuicin es muy persuasiva36. De cualquier forma, y para tomar un ejemplo entre
varios desde la historia literaria occidental, podemos mencionar las estrategias
tipolgicas o hermenutico-figurativas de los exgetas patrsticos de la Biblia (y su
aplicacin por escritores tales como Dante), y al compararla al panoptismo, podremos
percibir que el panoptismo del discurso literario post-ilustrado es una manifestacin
84

histricamente acotada y sobredeterminada de una economa de poder que ha


configurado la produccin, y ms importante an, la interpretacin (el consumo) de
textos literarios en la tradicin occidental en general. Esta economa ha configurado la
organizacin del lenguaje (la derivacin esencial del logoi, es decir, la differancia de la
escritura), de un texto literario especfico, y de los dispositivos institucionales que
trasmiten el conocimiento que ste posee. El Texto Sagrado (el libro totalizado) narrado
por los exegetas bblicos (no menos que aquellos de Balzac, Flaubert y James) fue
posibilitado por una perspectiva de futuro anterior que opera sobre la temporalidad,
como la omnisciencia de Dios que abarca con un ojo la cada de un gorrin o la soberbia
partida de Jons, y facilit la asimilacin (coercin) de textos histricamente dismiles al
Viejo Testamento, de textos diferentes y de escritores no cristianos (Las glogas y La
Eneida de Virgilio, por ejemplo) y de eventos singulares de la historia, en general (la
pax del Imperio de Augusto, por ejemplo) al marco pleno y totalizado del Nuevo
Testamento, para legitimar y relegitimar (como en el caso del proyecto de los puritanos
americanos) la palabra, la autoridad y el poder institucional del orden eclesistico:

La interpretacin figurativa establece una conexin entre dos eventos o
personas, la primera de las cuales, se significa no slo ella misma sino tambin a
la segunda, mientras que la segunda completa o realiza a la primera. Los dos
polos de la figura estn separados en el tiempo, pero ambos son eventos reales
o figuras, estn en el tiempo, en un torrente de vida histrica. La comprensin
de las dos personas o eventos es slo un acto espiritual, pero este acto espiritual
se relaciona con eventos concretos ya sea en el pasado, presente o futuro, y no
con conceptos o abstracciones; stas son totalmente secundarias, en la medida
en que la promesa y la realizacin son eventos histricos reales, los que han
ocurrido o con la encarnacin de la Palabra, o ocurrirn con su segundo advenir.
Por supuesto que los elementos puramente espirituales ingresan en esta
concepcin de realizacin ltima, en la medida en que mi reino no es de este
mundo an, pero ser un reino real, no una abstraccin inmaterial; solo la
figura, no la naturaleza de este mundo perecer... y la carne se erigir de nuevo.
Debido a que en la interpretacin figurativa una cosa ocupa el lugar de otra, una
cosa representa y significa a otra, la interpretacin figurativa es alegrica en el
ms amplio sentido. Pero a la vez difiere de la mayora de las formas alegricas
conocidas por nosotros, gracias a la historicidad del signo y de lo que este
significa37.

Como la re-presentacin de la realidad en la ficcin y prctica interpretativa del
periodo de la post-Ilustracin, la interpretacin bblica tipolgica o prefigurativa est
determinada por la visin panptica y el centrado crculo que es su corolario
tropolgico. En ambos, la visin y el crculo funcionan para supervisar y disciplinar la
discursividad diferencial de los mundos cados desde un centro que se ubica siempre
en otro lado -una serte de ojo providencial-; y para sostener y legitimar la hegemona de
la formacin sociopoltica dominante. La diferencia es que el ojo del poder es visible, y
as vulnerable a la crtica, en el caso del custodio del teo-logos; mientras que ste se
85

haya ms all de la visin en la prctica representacional del moderno custodio del


antropo-logos.


Ciertamente, Foucault contribuy mucho en el siguiente pasaje, para mostrar la
complicidad entre la moderna crtica literaria en general con la metodologa exegtica
de San Jernimo, en cuanto corolario particular de la determinacin prefigurativa de la
autora de Dios de la providencial narrativa de la historia:

En la crtica literaria [moderna], los mtodos tradicionales para definir a un autor
o, mejor, para determinar la formacin de un autor desde algunos textos ya
existentes- deriva en gran medida de aquellos usados en la tradicin cristiana
para autentificar (o rechazar) los especficos textos en su posesin. La crtica
moderna, en su deseo de recuperar al autor desde una obra, emplea
mecanismos fuertemente reminiscentes de la exgesis cristiana cuando sta
deseaba probar el valor de un texto mediante la afirmacin de la santidad de su
autor. En De Viris Illustribus, San Jernimo mantiene que la homonmia no es una
prueba de autora comn de varios trabajos, ya que varios individuos podran
tener el mismo nombre o alguien podra haberse apropiado perversamente del
nombre de otro. El nombre, en cuanto marca individual, no es suficiente en su
relacin con la tradicin textual. Cmo, entonces, pueden varios textos ser
adjudicados a un mismo autor individual? Qu normas, relativas a la funcin de
autora, desocultarn el envolvimiento de varios autores? De acuerdo a San
Jernimo, hay cuatro criterios: los textos que deben ser eliminados desde la lista
de trabajos adjudicados a un mismo autor son aquellos inferiores a los otros
(as, el autor es definido de acuerdo a un nivel estndar de calidad); aquellos
cuyas ideas entran en conflicto con lo expresado en los otros (aqu, el autor es
definido de acuerdo a una cierta coherencia conceptual o terica); aquellos
escritos con un estilo diferente y que contienen palabras y frases no
comnmente utilizadas en los otros textos (el autor es visto de acuerdo a una
uniformidad estilstica); y aquellos que se refieren a eventos o figuras histricas
posteriores a la muerte del autor (el autor es, entonces, una figura histrica
definida en el que convergen una serie de eventos). Aunque la crtica moderna
no parece compartir estas sospechas referidas a la autentificacin, sus
estrategias para definir al autor presentan inusitadas similitudes. El autor implica
la presencia de ciertos eventos en un texto, como tambin sus transformaciones,
distorsiones y variadas modificaciones (y ello a travs de la biografa del autor o
por referencia a su punto de vista particular, en el anlisis de sus preferencias y
su posicin social, en una clase social, o mediante el esbozo de sus objetivos
fundamentales). El autor tambin constituye un principio de unidad en la
escritura en la que cualquier desnivel en la produccin es adjudicado a cambios
causados por la evolucin, maduracin, o por influencias externas. Adems, el
autor sirve para neutralizar las contradicciones que estn presentes en una serie
de textos. En el fondo de esta funcin est la creencia de que debe haber en
algn nivel particular del pensamiento del autor, de sus deseos concientes o
86

inconscientes- un punto donde las contradicciones se resuelven, donde los


elementos incompatibles pueden mostrarse en sus relaciones mutuas o en su
convergencia en torno a una contradiccin originaria y fundamental. Finalmente,
el autor es una fuente particular de expresin quien, de forma ms o menos
acabada, se manifiesta igualmente bien, y con una validez similar, en un texto,
en cartas, fragmentos, esbozos, etctera.38


Foucault dice que el procedimiento interpretativo que determina la autora o, ms
precisamente, la configuracin del autor desde textos previamente existentes, en el
periodo moderno est adscrito a una versin antropolgica (un suplemento) de la
hermenutica teolgica posibilitada por la creencia en Dios como un autor / creador de
la narrativa teleolgica de la presencia, en la cual las contradicciones histricamente
acotadas son comprendidas como prefiguraciones de un fin escatolgico. La moderna
prctica interpretativa humanista, de acuerdo a Foucault, est determinada por el
mismo tropo espacial / panptico que asegur la autoridad de la visin del mundo
medieval y de la iglesia- contra la disrupcin de herejas: el modelo pro-vid-encial de
la historia. El mtodo exegtico de Jernimo justifica la exclusin de textos desviantes
desde el canon cristiano, asumiendo que un autor es alguien que, al tener una cierta
coherencia conceptual o terica, refleja en sus textos temporalmente articulados la
coherencia del diseo teleolgico temporal de Dios. As mismo, la comprensin de la
autora por parte de la crtica literaria moderna, en cuanto conciencia idntica a s
misma (el principio de unidad), y que refleja la mentalidad de Europa, justifica la
exclusin de textos desviantes o inferiores desde el canon humanista, y tambin
justifica la racionalizacin de las contradicciones textuales (cualquier desnivel en la
produccin) en un cuerpo textual histricamente articulado de un autor, en trminos
de evolucin, maduracin o influencia externa. Como el Logos de la exgesis
patrstica, el (apolneo) logos antropocntrico de la moderna interpretacin humanista
sin importar si sta se autodenomina historicismo, Nueva Crtica, crtica mtica, crtica de
la conciencia o estructuralismo- domestica y pacifica discretamente la fuerza
(dionisiaca) al reducirla y acomodarla a su diseo providencial, o geometra circular
hegemnica.


Esta es precisamente la crtica que realiza Derrida contra el estructuralismo de
Jean Rousset, atendiendo a la metaforicidad del preformacionismo que determina la
interpretacin de la autora de Corneille en Rousset. Al tematizar la inscripcin
inundante del privilegio metafrico de la espacializacin (el crculo centrado) y la
devaluacin de las diferencias en el texto de Rousset, el pasaje claramente demuestra la
complicidad del apolneo antropo-logos de la moderna crtica literaria humanista (y su
correspondiente pedagoga) con el teo-logos, ambos en contra de la temporalidad
(duracin) de la fuerza dionisiaca:

No slo la estructura geomtrica del Polyeucte moviliza todos los recursos y toda
la atencin del autor, sino que toda una teleologa del itinerario cornelliano se
ordena a ella. Todo sucede como si, hasta 1643, Corneille no hubiese hecho sino
87

entrever o anticipar en la penumbra el plan de Polyeucte, que se confundira con


el plan mismo de Corneille, y que asumira aqu la dignidad de una entelequia
hacia la cual todo estara en marcha. El proceso y el trabajo de Corneille son
colocados aqu en perspectiva y teleolgicamente descifrados a partir de lo que
se considera como su punto de llegada, su estructura acabada. Antes de
Polyeucte, no hay ms que esbozos en los que no se considera ms que la falta,
lo que con respecto a la perfeccin por venir es todava informe y defectuoso; o
tambin lo que nicamente anuncia la futura percepcin.
...Despus de Polyeucte? Eso no se plantea. Igualmente, entre las obras
anteriores, no se tienen en cuenta para nada otros dramas que La Galerie du
Palais y Le Cid; adems, a stas no se les interroga sino, en el estilo del
preformismo, como prefiguraciones estructurales del Polyeucte...
Y adems, no se pierde, en nombre de un movimiento cornelliano esencial, lo
que ms importa? En nombre de ese esencialismo o de ese estructuralismo
teleolgico, se reduce, en efecto, a apariencia inesencial todo lo que escapa al
esquema geomtrico-mecnico: no slo las obras que no se dejan constreir por
curvas y espirales, no slo la fuerza y la cualidad, que son el sentido mismo, sino
la duracin, lo que, en el movimiento es pura heterogeneidad cualitativa... Todo
sucede como si en la dinmica del sentido cornelliano y en cada obra de
Corneille, todo estuviese animado a la vista de una paz final, paz de la Enrgeia
estructural: Polyeucte. Fuera de esta paz, antes y despus de ella, el movimiento
mismo, en su pura duracin, en la labor de su organizacin, no es ms que
esbozo o desecho. Desenfreno, incluso, falta o pecado respecto a Polyeucte,
primer logro impecable. Rousset hace notar bajo la palabra impecable:
Cinna peca todava en este respecto...
...Preformismo, teleologismo, reduccin de la fuerza, del valor y de la duracin:
esto es lo que conlleva el geometrismo, esto es lo que da lugar a la estructura39.


A pesar de las rupturas en la historia occidental que han producido diferentes
configuraciones epistmicas, la produccin y el consumo de literatura (y de todas las
humanidades) han estado caracterizadas por una hermenutica supervisora orientada a
anular la fuerza que pondra en peligro la autoridad de la estructura dominante. Por
medio de este modelo interpretativo generalizado, cada epistm ha intentado
recuperar mediante reformulacin o acomodamiento un logos histrico siempre ya
disperso (cado) o, centrarlo en nombre de uno u otro Significado Trascendental
privilegiado, que valorizara y legitimara de una vez por todas slo a aquellos textos que
cumplen a cabalidad con sus imperativos formales, haciendo posible alcanzar su
pometido fin. En cada epistm la cultura histrica dominante y sus instituciones
educacionales han tratado de mantener la continuidad de la literatura occidental frente
a las disrupciones filosficas, religiosas, culturales y sociopolticas, evaluando la nueva
produccin literaria desde un ideal particular, modelo normativo o narrativa maestra.
Cualquier momento histrico en la tradicin onto-teo-lgica (aunque de manera ms
notoria entre el Renacimiento del clasicismo romano hasta la institucionalizacin de los
estudios literarios a fines del siglo XIX), la obra clsica, o como se llama ahora, la obra
88

maestra, corresponde a aquel texto que asimila y universaliza el juego amenazante de


las diferencias provocado por las rupturas histricas, ubicndolo en una nueva totalidad
identitaria. En los trminos que Derrida utiliza en su crtica de Rousset, la obra maestra
es impecable, conformada en todos sus detalles por los imperativos de la epistm
original o del libro sagrado, el texto cuya trama es siempre una teogona. Las obras
maestras contribuyen a la preservacin del canon el orden simultneo de la tradicin
literaria europea, como T. S. Eliot enfatiza- y de la hegemona cultural y sociopoltica que
sta posibilita en sus formas microcsmicas.


Los textos que se desvan radicalmente de esta norma logocntrica o narrativa
maestra, estn incluidos por exclusin: ellos devienen, como el loco en los anlisis de
Foucault de la razn ilustrada (sanidad), la medida de lo que una obra maestra no puede
ser:

El poeta debe ganar el consentimiento de nuestra imaginacin desde el aspecto
de la experiencia humana que l nos presenta, y para hacerlo l no puede evadir
su responsabilidad con las creencias y presuposiciones de nuestra experiencia
comn, sentido comn y conciencia moral comn... El costo de una falla para el
artista en este aspecto esencial se muestra como la escritura de una inexperto
artesano para quien la sustancia es demasiado inadecuadamente humana como
para comprometer nuestro inters de manera continua, o que requiere nuestro
consentimiento para posiciones demasiado iliberales o excntricas, o incluso,
perversas, que terminan por incitar contra-creencias que inhiben el gratuito s
que otorgaramos a obras maestras40.

Este gesto de exclusin trascendental en nombre del consenso, este prejuicio
suprahistricamente sancionado contra el juego grotesco o ldico de textos
monstruosos en nombre de un sentido comn privilegiado, a cargo de prominentes
guardianes de la monumental historia literaria del humanismo (desde Matthew Arnold,
a travs de Irving Babbitt, hasta T. S. Eliot, I. A. Richard, E. D. Hirsch, Walter Jackson
Bate, Allan Bloom, William Bennett y Roger Kimball) repite en la coyuntura histrica
presente, un gesto que los custodios oficiales de la cultura han realizado en nombre de
la ms alta seriedad, y de muy violentas maneras, a travs de la historia de la tradicin
literaria occidental.


Este no es slo el testimonio de Foucault, cuya genealoga y apelacin a
Nietzsche desoculta las solemnidades del [noble] origen del monumento cultural, el
cual viene antes del cuerpo, antes del mundo y del tiempo y que est asociado con los
dioses, por lo que su trama es siempre cantada como teogona:

El nuevo historiador, el genealogista sabr lo que conviene pensar de toda esta
mascarada. No que la rechace por espritu de seriedad; quiere, por el contrario,
llevarla hasta el lmite: quiere organizar un gran carnaval del tiempo, en el que
las mscaras no dejaran de aparecer. Quiz ms que identificar nuestra desvada
89

individualidad a las identidades muy reales del pasado, se trata de irrealizarnos


en tantas identidades aparecidas; y retomando todas estas
mscaras...recomenzar la bufonera de la historia, para retomar en nuestra
irrealidad la identidad ms irreal de Dios que ha gobernado a esta historia.
Posiblemente descubramos aqu el dominio en el que la originalidad no es
todava posible, quiz como parodistas de la historia y como bufones de Dios.
Se reconoce aqu la doble parodia de lo que la segunda Intempestiva llamaba la
historia monumental: historia que tena como tarea restituir las grandes
cumbres del devenir, mantenerlas en una presencia perpetua, reconstruir las
obras, las acciones, las creaciones segn el monograma de su esencia ntima.
Pero en 1874, Nietzsche acusaba a esta historia, dedicada por entero a la
veneracin, de borrar el camino de las intensidades actuales de la vida, y a sus
creaciones. Se trata, al contrario, en los ltimos textos, de parodia para hacer as
resaltar que la historia no es en s ms que una parodia, La genealoga es la
historia en tanto que carnaval concertado41.

Este es tambin el testimonio de Mikhail Bakhtin en sus mltiples genealogas de la
novela, comenzando con su inaceptable disertacin doctoral, Rabelais y su mundo.
Como Nietzsche y Foucault, l demuestra que, desde la antigedad hasta el presente,
los custodios de la alta cultura los agelasts (aquellos incapaces de risa)- han tratado
insistentemente de reprimir y marginar la temporalidad abierta, heteroglsica,
contempornea, indeterminada y siempre amenazante, mediante la degradacin del
gnero pardico del bajo pueblo en nombre de los monumentos culturales que
reflejan y legitiman las acabadas formaciones sociopolticas42. Y, como Nietzsche y
Foucault, tambin como Heidegger y Derrida, Bakhtin opone su testimonio contra las
teologas de la alta cultura basadas en una oposicin binaria entre centro y periferia:

En general, el mundo de la alta literatura en la poca clsica era un mundo
proyectado en el pasado, sobre el distanciado plano de la memoria, pero no en
un pasado real, relativamente vinculado al presente por transiciones temporales
ininterrumpidas; este era proyectado, en cambio, en un pasado ya valorizado
desde el punto de vista de sus comienzos y sus cumbres. Este pasado estaba
distanciado, terminado y cerrado como un crculo. Por supuesto, esto no
significa que no haya movimiento dentro de l... Pero dentro de ese tiempo,
completado y cerrado como un crculo, todos los puntos son equidistantes con
respecto a un presente real y dinmico; en la medida en que este tiempo es una
totalidad, no est localizado en una secuencia histrica real; no es relativo al
presente o al futuro; se contiene dentro de s mismo, como si fuese la total
plenitud del tiempo. Como consecuencia de ello, todos los altos gneros del
mundo clsico, es decir, la totalidad de su alta literatura, estaban estructurados
en una zona de imagen distanciada, una zona ms all de cualquier posible
contacto con el presente en toda su apertura.... La contemporaneidad como tal
(es decir, aquello que preserva su condicin de entidad viva y presente), no
puede devenir un objeto de representacin para los gneros altos.
90

La contemporaneidad era la realidad de un orden bajo en comparacin con el


pasado pico. Para nada sta poda servir como el punto de partida para la
ideacin o evaluacin artstica. El objeto de tal evaluacin artstica poda
solamente ser encontrado en un pasado absoluto... Las categoras
temporalmente valoradas del absoluto pasado y fin son extremadamente
significantes en nuestro sentido del tiempo y en las ideologas de los tiempos
pasados. El comienzo es idealizado, el fin es oscurecido... El sentido del tiempo y
la jerarqua de los tiempos descrita aqu por nosotros impregna todos los altos
gneros de la Antigedad y de la Edad Media. Impregna tan profundamente la
fundacin bsica de estos gneros que contina viviendo en ellos en las pocas
siguientes hasta el siglo XIX, y an hasta hoy.
La idealizacin del pasado en los altos gneros tiene algo de aire oficial. Todas las
expresiones externas de la verdad y fuerza dominantes (la expresin conclusiva
de cada cosa) estaban formuladas segn la comprensin valorizada y
jerarquizada del pasado, en una imagen distanciada y distante: todo, desde los
gestos y vestimentas hasta el estilo literario, porque todos eran smbolos de
autoridad...
La contemporaneidad, fugaz y transitoria, baja, presente esta vida sin
comienzo ni fin- era un objeto de representacin slo para los bajos gneros.
Ms importante an, sta era la temtica para el ms amplio y rico de los
dominios, la cultura creativa y jocosa de la gente comn43.


La resistencia de la burocracia a la degradacin de lo efmero o, como Foucault lo habra
dicho, la insistencia en la ordenacin gradual o piramidal, en nombre de un tiempo
absoluto y jerarquizado, explica las insistentes apelaciones de los custodios de nuestra
herencia a las obras maestras, en funcin de recuperar el currculo central para los
departamentos de ingls (y muchos otros) en el periodo inmediatamente posterior a la
dcada de Vietnam. Pero, el privilegio asignado a las obras maestras basndose en su
alta seriedad y universalidad obscurece su origen en un Significado Trascendental (y
patriarcal), que est constituido por una formacin social dominante para producir a un
sujeto-sujetado. Y, como obra maestra, sta opera discretamente debilitando el juego
(la risa, la diferencia y el gozo) o impidiendo nuestro consentimiento a los textos (y
otros medios) desviantes (iliberales, excntricos o perversos) que podran incitar
contra-creencias. En resumen, las obras maestras privilegiadas devienen un
instrumento ideolgico de la cultura dominante que funciona reprimiendo las
diferencias histricas y especficas de las clases bajas, mujeres, negros, pueblos del
Tercer Mundo, homosexuales y jvenes.


Este privilegio de la obra maestra tambin explica el prejuicio tcito de estos
custodios de la alta cultura en contra de las artes populares, un prejuicio que a veces
se expresa en la forma de una asombrosa reduccin y un desprecio irracional,
funcionando en realidad como una parodia de la misma razn justa (patlnica) en
cuya autolegitimada imagen sta se articula. Un buen ejemplo es la grotesca diatriba de
Allan Bloom en contra de la brbara y orgistica msica rock, el fenmeno al cual
91

la cultura juvenil se ha vuelto crecientemente adicta desde su emergencia en la


catastrfica dcada de 1960:

Imagine un joven de trece aos de edad sentado en el living de su casa familiar,
haciendo su tarea de matemticas, mientras lleva unos parlantes de personal
estereo o mira MTV. l disfruta las libertades difcilmente ganadas a travs de los
siglos por la alianza de genialidad filosfica y herosmo poltico, consagrada por
la sangre de los mrtires; se le ha provisto de confort y tiempo libre por la ms
productiva economa que jams haya conocido la humanidad; la ciencia ha
penetrado los ms diversos secretos de la naturaleza para proveerle con el
maravillosamente vivo sonido electrnico y con reproducciones de imgenes que
el disfruta. Y, cmo culmina este progreso? En un joven adolescente cuyo
cuerpo vibra con ritmos orgsmicos; cuyos sentimientos estn articulados
indefectiblemente a los himnos que festejan el onanismo o el asesinato de los
padres; cuya ambicin es obtener fama y riqueza imitando a los travestis que
hacen la msica. En resumen, la vida se ha vuelto una fantasa sin fin ni retorno,
comercialmente empaquetada y orientada a la masturbacin.
...La continua exposicin a la msica rock es una realidad no acotada a una clase
o tipo particular de juventud. Slo se necesita preguntar a los estudiantes de
primer ao de la universidad qu msica ellos escuchan, cunto escuchan de ella
y qu significa esta msica para ellos, para descubrir que estamos ante un
fenmeno generalizado en Amrica, que comienza en la adolescencia o incluso
un poco antes y contina a travs de los aos de universidad. sta es la cultura
juvenil y como he insistido frecuentemente, no hay ninguna otra fuente de
contra-alimentacin para el espritu... Con el rock, las ilusiones de compartir
sentimientos, contactos corporales y formulas reidas, que parecieran tener
sentido ms all del discurso, funcionan como nica base para la sociabilidad44.

El problema es que estas artes populares se han vuelto ms importantes para la vida
postmoderna que la palabra escrita (tal como es transmitida en las escuelas) por buenas
razones. Sin importar cuan co-optadas estn por la industria cultural del capitalismo
tardo, estas artes populares, y especficamente el rock and roll, repiten
sintomticamente el proyecto heteroglsico, pardico y de-gradante de las artes bajas
del carnaval, en una sociedad disciplinaria post-industrial en la cual la produccin de
conocimientos ha devenido el principal medio de gradacin, normalizacin y
pacificacin de sus ciudadanos, redoblando la hegemona de la cultura dominante45.


Sin embargo, de manera ms frecuente y desde que la fuerza dislocante de lo
monstruoso no puede ser tolerada ni siquiera en un espacio abierto, la sociedad
disciplinaria incluye textos exorbitantes en su canon, mediante el soslayo o la
supervisin de sus excentricidades disruptivas y centrfugas, asimilando o reformando
sus fuerzas diferenciales en el siempre creciente espacio panptico y en el marco
centrpeto de la tradicin. Esta estrategia de incorporacin habra sido utilizada de
manera general y reiterada, si se considera, por ejemplo, la domesticacin de textos
92

radicalmente diferidores tales como Moby-Dick y Pierre, Madame Bovary, The Waste
Land, El amante de lady Chatterly, Ulises, Paterson y Watt bajo el escrutinio de una
mirada que hace familiares y armnicos los efectos desorientadores y el desconcierto
de su inmediatez y contemporaneidad. Esta operacin acomodaticia y pacificadora de
los custodios modernos del antropo-logos tiene sus comienzos genealgicos, y no
naturales, en el teo-logos y su respectiva historia providencial. A pesar de que su poder
opresivo es, aparentemente, ms suave, se trata de la misma operacin crtica
interpretativa practicada por los padres de la iglesia en su esfuerzo por acomodar el
Viejo Testamento al Nuevo, el paganismo de Virgilio (Las glogas y La Eneida) al
espiritualismo cristiano, la radical disruptividad del texto pardico carnavalesco (por
ejemplo, Coeni Cyprianus) al calendario cristiano, etctera46.


La hermenutica disciplinaria es fundamental para el discurso literario y
pedaggico del humanismo moderno en general, ya sea conservador o liberal. Esto es
obvio, por ejemplo, en la conferencia inaugural de Matthew Arnold como profesor de
poesa en Oxford en noviembre de 1857, en el cual Arnold exhorta a su audiencia de
estudiantes, profesores y designatarios institucionales a recuperar el legado de la
literatura griega clsica, porque este cuerpo de escritos humanistas (como el mismo
Arnold lo [mal-]interpreta desde su perspectiva victoriana) es, an para los tiempos
modernos, un poderoso agente de liberacin intelectual:

Pero primero preguntmonos a nosotros mismos porqu la demanda por una
liberacin intelectual surge en una poca como la presente, y en qu consiste la
liberacin misma? La demanda surge, porque nuestra poca tiene un presente
copioso y complejo, y detrs de ste existe un copioso y complejo pasado; esta
demanda surge porque la presente poca le muestra al hombre individual quien
la contempla el espectculo de una vasta multitud de hechos que invitan y
esperan su comprensin. La liberacin consiste en la comprensin por parte del
hombre de este presente y pasado. Ella comienza cuando nuestras mentes
comienzan a tomar posesin de las ideas generales que funcionan como las leyes
de esta vasta multitud de hechos. Y es perfecta cuando nosotros hemos
adquirido la armoniosa aquiescencia de la mente que sentimos al contemplar un
gran espectculo que es inteligible para nosotros, cuando hemos perdido la
impaciente irritacin de mente que sentimos en presencia de un espectculo
inmenso, dinmico e ininteligible, el cual por un lado excita nuestra curiosidad
permanentemente, pero, por otro lado, permanentemente frustra nuestra
comprensin47.

Cuando leemos este pasaje representativo de un escritor cuyo discurso cultural
posibilit la prctica educacional del moderno humanismo en Inglaterra y Norteamrica,
en trminos de la crtica al diagrama disciplinario, comenzamos a comprender la
apelacin de Arnold a la liberacin para justificar la reivindicacin de la herencia
clsica en una forma muy diferente a la forma en que ha sido leda posteriormente. La
liberacin en este texto implica la represin. Implica el acomodo y constreimiento de
93

las energas heterogneas emitidas por una explosin discursiva. Implica visualizar y
reificar el panorama total y armonioso de la obviamente ftil y anrquica historia
contempornea desde el aventajado punto de vista panptico de una norma universal.



Si, adems, interpretamos la referencia de Arnold al copioso y complejo
presente en trminos estrictamente histricos, este presente se refiere no slo a una
confusin intelectual la [desconcertante] multitud de voces con distinta orientacin
entre los escritores de la poca presente48- sino tambin a la confusin sociopoltica
precipitada por las demandas relativas a reformas electorales, el derecho de libre
asamblea pblica, y mejoras de salario y condiciones laborales en medio de la explosin
de saberes ocurrida en la Inglaterra victoriana. Comenzamos, por lo tanto, a
comprender la poderosa agencia de liberacin intelectual [individual] de Arnold como
una agencia recuperativa que sirve al propsito sociopoltico de la sociedad disciplinaria.
La liberacin intelectual es alcanzada cuando el individuo adquiere esa armoniosa
aquiescencia de la mente que sentimos al contemplar un gran espectculo que es
inteligible para nosotros. Como observa irnicamente Terry Eagleton en su genealoga
del crecimiento de los estudios en ingls a fines del siglo XIX:

La literatura era, en muchos sentidos, un candidato ideal para esta empresa
ideolgica [hasta ese momento llevada a cabo por la religin]. En tanto que una
bsqueda liberal, humanizante, sta poda proveer de un potente antdoto
contra el fanatismo poltico y el extremismo ideolgico. En la medida en que la
literatura, como sabemos, trata de los valores humanos universales ms que de
hechos histricos triviales tales como las guerras civiles, la opresin de las
mujeres o la desposesin del campesinado britnico, ella puede servir para
ubicar en perspectiva csmica las pequeas demandas de la clase trabajadora
por condiciones de vida decentes o por mayor control sobre sus propias vidas, y
puede an, con un poco de suerte, hacer evidente esos problemas gracias a su
elaborada contemplacin de las verdades eternas y de la belleza. El ingls, como
lo muestran los libros de texto de ingls para profesores en la poca victoriana,
ayuda a promover la simpata y compaerismo entre todas las clases; otro
escritor victoriano habla de la literatura como la apertura a una regin serena y
luminosa de la verdad donde todo puede encontrarse y acomodarse en comn,
por sobre el humo y revoltijo, relajo y alboroto de los hombres de vida baja con
cuidado, diligencia y debate. La literatura preparara a las masas en los hbitos
de una prctica y pensamientos pluralistas, persuadindolas de reconocer que
existen otros puntos de vistas distintos a los suyos es decir, aquel de sus
dominadores. La literatura les comunicara a las masas la riqueza moral de la
civilizacin burguesa, obligando en ellas una cierta reverencialidad por los logros
de la clase media y, en la medida en que la lectura es una actividad
esencialmente solitaria y contemplativa, frenara en ellas cualquier tendencia
disruptiva hacia la accin poltica colectiva. Les entregara un sentimiento de
orgullo con su lengua y literatura nacional: si la escasa educacin y las arduas
horas de trabajo les impiden a las masas producir obras maestras, al menos
94

podran sentir el placer de saber que otros de su mismo tipo hombres ingleses-
lo han hecho. El pueblo, de acuerdo a un estudio sobre la literatura inglesa
escrito en 1891 necesita cultura poltica, instruccin en lo relativo a lo que
implica su relacin con el Estado y a sus deberes como ciudadanos; y ellos
tambin necesitan ser marcados sentimentalmente mediante la presentacin
vvida de leyendas e historias sobre actos patriticos. Todo ello, adems, puede
ser alcanzado sin el costo y trabajo de tener que ensearles los clsicos: la
literatura inglesa fue escrita en su propia lengua, y por ello est
convenientemente disponible para ellos49.


La estructura de promesa / realizacin que est a la base de la retrica liberadora de
Arnold no es simplemente una estructura circular inclusiva o una narrativa providencial
que trae la aquiescencia de la mente en la forma de un final comprendido. sta es
tambin la retrica de una salvacin del restoxxxvi: una narrativa que hace posible la
hermenutica de Virgilio, de los exegetas patrsticos y de los puritanos americanos, y as
la legitimacin de la hegemona poltica y espiritual de Roma, del Sacro Imperio, del
imperio britnico y del posterior imperio americano. Porque esta narrativa de salvacin
del remanente, sin importar cuan oculta quede detrs de la retrica de la liberacin, es
la ficcin justificadora que est inscrita en el corazn del discurso recuperativo del
humanismo moderno en general. Con ella, el humanismo, al igual que con La Eneida de
Virgilio, San Pablo de San Agustn, Gobernador Winthrop de Cotton Mather, se
ficcionaliza a s mismo en cuanto reliquia o depsito originario de sentido cuya misin
pre-establecida, una vez confrontada con la Vieja Ciudad ya destruida y colonizada por
ella, es la de implantar la nueva semilla, cultivarla y hacerla florecer en un depurado y
colonizado crculo expansivo. No es casual que el mismo Arnold y su progenie apelen
frecuentemente a estos tropos y figuras en sus discursos recuperativos. En Nmeros, o
la mayora y el resto, por ejemplo, conferencia que da a una audiencia americana,
intenta anticipar los efectos negativos que implicara la anarqua producida por la
emergencia de una conciencia de clase por parte de los trabajadores, conciencia que
amenazara a Gran Bretaa y su herencia. Arnold escribe:

El resto! esta es tambin la palabra de los profetas hebreos, y particularmente,
esta es la palabra del ms grande entre ellos, Isaas. No usada con la desazn de
Platn, sino que con un muy distinto poder, y en funcin de un muy distinto
porvenir, llena de fuego, llena de esperanza, llena de fe, llena de dicha, este
mismo trmino, el resto, es todava un trmino que pertenece tanto a Isaas
como a Platn. Los textos son familiares a todo el reino cristiano. Aunque el
pueblo de Israel sea como la arena del mar, slo un resto de ellos retornar.
An este remanente, una dcima parte del total, si as se puede establecer,
xxxvi

Salvacin del resto o remanente, se refiere, a lo largo del libro, al intento de la oficiosa memoria
cultural, gatillada por las distintas reformas educacionales humanistas y motivada por recuperar una
supuesta herencia occidental amenazada, cclicamente, por diversas y eventuales irrupciones de saberes
y prcticas sociales que cuestionan, en sus respectivas coyunturas histricas, la centralidad del modelo
hermenutico centrado del humanismo imperial occidental.

95

habr de volver en un fuego purgante, y ser nuevamente depurada y as


nuevamente reducida. Pero, sin embargo, como un rbol depurado y como un
roble, cuya sustancia habita en ellos, aunque ellos sean diezmados, lo que habita
en esta disminuida parte debe concebirse como una semilla sagrada
Si, el pequeo remanente debe ser una semilla sagrada; por eso la gran mayora,
tanto en la Atenas democrtica como en el reino de la nacin hebrea, deber ser
desoda y, por ello, condenada50.


De manera similar, para citar el ejemplo de un humanista reciente, en la conferencia
titulada Crisis de los estudios en ingls M. H. Abrams usa un discurso inscrito en el
diagrama disciplinario que se justifica tanto como es justificado por la narrativa de
salvacin del remanente, especialmente en su retrospectiva (panormica) de la historia
del romanticismo, Natural supernaturalismo (19971). En este texto humanista
comprensivo, Abrams retoma el circular y reconstructivo paradigma hegeliano de la
Fenomenologa del espritu como punto de partida y desconsidera o reprime todos los
gestos histricos que lo alteran, quiz ms notoriamente la crtica de Kierkegaard de la
Er-Innerung [memoria reconstructiva] hegeliana y su consiguiente economa de
conservacin-superacin (Aufhebung), desconsiderando con ello todos los discursos
anti-metafsicos que la postura de Kierkegaard hizo posibles, en general: sobre todo,
aquellos de Heidegger, Sartre, Marleu-Ponty, Derrida, Althusser y Foucault. As Abrams
descubre el circuito de viaje que cruza los tiempos diferenciales y que conforma y
reforma el modelo de la literatura occidental en trminos generales:

Mucho de lo que distingue a los escritores que yo llamo romnticos deriva del
hecho de que ellos, sin importar cuales fuesen sus creencias o falta de creencias,
emprendieron la tarea de salvar los conceptos, esquemas y valores que han
estado basados en la relacin entre el Creador, las criaturas y el acto de creacin,
pero para reformularlos en un sistema dual de sujeto y objeto, ego y no-ego, la
mente humana o conciencia y sus transacciones con la naturaleza. A pesar de sus
desplazamientos desde un marco referencial supernatural a uno natural, an as,
los problemas antiguos, las terminologas y las formas de pensar sobre la
naturaleza humana y la historia sobreviven, como distinciones implcitas y
categoras a travs de las cuales escritores radicalmente seculares se ven a s
mismos y a su mundo, y como presupuestos y formas de sus pensamientos sobre
la condicin, contexto, valores esenciales, aspiraciones y la historia y destino de
los individuos y de la humanidad51.

Al aproximarnos a los textos de Arnold y Abrams desde una perspectiva ontolgica
como la de Heidegger, o sociopoltica como la de Foucault, es obvio que, como el mismo
ttulo de Abrams sugiere, ellos constituyen instancias ejemplares -que cruzan la historia
de los modernos estudios literarios- de una encubierta actividad policial de la sociedad
disciplinaria conformada por un Significado Trascendental; ellos apelan a y son, a la vez,
justificados por la aparente benignidad del diagrama panptico: el crculo cuyo centro
est ms all del alcance y del libre juego de la crtica. Al profesar su paideia humanista,
96

Arnold apela a lo clsico en funcin de la liberacin, pero con un examen ms detenido,


se hace manifiesto como el estudio de los clsicos realmente tiende a anular las fuerzas
deseantes de una territorializada y colonizada otredad. Abrams apela al legado de la
literatura romntica occidental en nombre de la humanidad. Pero un examen ms
detallado muestra que el estudio de este legado est realmente dirigido a hablar por o
simplemente a anular la voz de aquellos que, al desviarse de la norma humanista,
amenazan la hegemona del antropo-logos: de aquellos cuyo arte [es] demasiado
inadecuadamente humano como para comprometer nuestro inters de manera
continua, o que requiere nuestro consentimiento para posiciones demasiado iliberales o
excntricas, o incluso, perversas, que terminan por incitar contra-creencias que inhiben
el gratuito s que otorgaramos a obras maestras. Para Arnold y Abrams, el
compromiso con la libre voluntad del individuo est producido por un discurso
dominante basado, a su vez, en el circular y vicioso principio ontolgico y sociopoltico
que establece a la identidad como condicin de las diferencias. Para Arnold y Abrams,
los hombres y mujeres, para usar una frase de Foucault, seran soberanas sujetadas:

Por humanismo entiendo la totalidad del discurso a travs del cual el hombre
occidental es dicho: an t que no ejerces poder, puedes ser un dominador.
Mejor an, mientras ms te resistes al ejercicio de poder, ms te sometes a
aquellos que lo ejercen, y as ms se incrementa tu soberana. El humanismo
invent una gran gama de soberanas sujetadas: el alma (que domina al cuerpo,
pero que est sujeta a Dios), la conciencia (soberana en un contexto de juicio,
pero sujeta a las necesidades de la verdad), el individuo (un titular en control de
los derechos personales, pero sujeto a las leyes de la naturaleza y la sociedad),
las libertades bsicas (soberanas en un mundo interior, pero sometidas a las
demandas de un mundo externo y alineadas con el destino). En resumen, el
humanismo es todo aquello que restringe el deseo por el poder en la civilizacin
occidental: prohbe el deseo de poder y excluye la posibilidad de alcanzarlo. La
teora del sujeto (en el doble sentido de la palabra) est en el corazn del
humanismo y es la causa de porqu nuestra cultura ha rechazado tan
tenazmente todo aquello que pudiese debilitar su control sobre nosotros52.


V


El desplazamiento del teo-logos medieval por parte de la recuperacin
humanista del periodo griego tardo y del onto-logos romano en la forma de una razn
ilustrada no constituy un cuestionamiento revolucionario del poder logocntrico en
nombre de un modo de investigacin neutral, sino la naturalizacin del estatus
supernatural del mundo y del centro-. Al hacer aparecer este constituido logos como
natural lo que equivale a decir, auto-evidente- lo hizo invisible, una presencia ausente.
Como en el anlisis de Foucault del ocultamiento del hasta ese momento visible poder
del soberano por la tecnologa disciplinaria de la Ilustracin, este desplazamiento hacia
lo onto-logo-cntrico puso fuera de la visin lo que las epistms greco-romana y
97

cristiana simplemente ponan ms all del alcance del libre juego de la crtica. La
problemtica neutral de los estudios literarios humanistas no slo se autofundamenta
en un inviolable centro en perpetuo desplazamiento que caracteriza al diagrama
panptico, sino que a diferencia de las culturas griega tarda, romana y cristiana
medieval, estos tambin, mediante una suerte de prestidigitacin, hacen aparecer la
coercin como benigna, lo que produce una fuerte impresin de liberacin que hace
muy difcil, si es que no finalmente imposible, comprometerse crticamente. Sin
embargo, este centro privilegiado el Significado Trascendental- no est menos
presente en el discurso del humanismo moderno (liberal), imponiendo desde el fin
desde su inexpugnable pequea Qubec53- su poder represivo, en el lugar del texto
literario y tambin, sin importar cuan desniveladamente, en los lugares del sujeto, del
gnero, de la raza, de la etnicidad, de la cultura, de lo sociopoltico.


Hay, entonces, una afiliacin fundamental entre la historia literaria teorizada y
practicada por la potica humanista desde Arnold a Abrams y las ciencias empricas
que, de acuerdo a cierto nfasis en la genealoga de Foucault, fue responsable por el
establecimiento y reproduccin de la sociedad disciplinaria. No menos que la
objetividad de las ciencias contra las cuales el humanismo ha afirmado siempre las
ventajas de una cultura liberadora-, el desinters del litterae humaniores es un
panopticismo que ha trabajado en funcin de disciplinar las divergencias. De hecho esto
es lo que destaca Foucault, en el siguiente pasaje, de la genealoga de Nietzsche sobre la
historiografa humanista, donde l traza los orgenes de este discurso desinteresado de
vuelta a la metafsica, ese modo de investigacin que espacializa el tiempo y somete su
fuerza diferencial a la figura del crculo, el cual, paradjicamente es atribuido a Egipto:

En realidad lo que Nietzsche nunca ces de criticar despus de la segunda de las
intempestivas, es esta forma de historia que reintroduce (y supone siempre) el
punto de vista suprahistrico: una historia que tendra por funcin recoger, en
una totalidad bien cerrada sobre s misma, la diversidad al fin reducida del
tiempo; una historia que nos permitira reconocernos en todas partes y dar a
todos los desplazamientos pasados la forma de la reconciliacin; una historia
que lanzar sobre todo lo que est detrs de ella una mirada de fin del mundo.
Esta historia de los historiadores se procura un punto de apoyo fuera del tiempo;
pretende juzgarlo todo segn una objetividad de Apocalipsis; porque ha
supuesto una verdad eterna, un alma que no muere, una conciencia siempre
idntica a s misma. Si el sentido histrico se deja ganar por el punto de vista
supra-histrico, entonces la metafsica puede retomarlo por su cuenta, y
fijndolo bajo las especies de una conciencia objetiva, imponerle su propio
egipcianismo54.

Los usos del trmino egipcianismo por Nietzsche y Foucault y por mi texto- invocan
un deliberado y sonoro juego irnico contra la oposicin binaria constituida en la
antigedad por los intelectuales griegos (tardos) y romanos para definir y establecer su
hegemona democrtica o republicana por sobre el faraonismo egipciano (o el
98

despotismo asitico). Esta oposicin fue posteriormente apropiada por los humanistas
occidentales, aunque el segundo trmino sufri una expansin topogrfica y
eventualmente lleg a ser codificado por una retrica cultural que borr su origen
geogrfico, y fue utilizado para definir sus identidades civiles y liberales en oposicin
a otras culturas brbaras y extranjeras, y con ello, legitim la colonizacin cultural
y sociopoltica- occidental de sus espacios. Nietzsche y Foucault redireccionan esta
poderosa frmula binaria occidental contra s misma: el clsico humanismo griego es
un Egipcianismo55.


Siempre latente en la prctica discursiva del humanismo clsico, esta accin
policial que yo llamo egipcianismo se hace manifiesta en tiempos de crisis, en
momentos histricamente especficos cuando las preguntas que su problemtica no
puede formular para las cuales sta est cegada por su visin- se hacen explcitas. La
voluntad de poder implcita en el discurso desinteresado del humanismo se manifiesta a
s misma cuando las diferencias contenidas, comprendidas y circunscritas por el invisible
antropo-logos se hacen explcitas como rupturas epistmicas o explosiones discursivas
que manifiestan a la vez, su contradiccin inherente: el inters de su desinters. Este
movimiento auto-destructivo, en el cual, bajo la presin de crisis histricas, el centro
oculto es compelido a manifestarse a s mismo de manera explcita como un
egipcianismo totalmente vinculado al poder sociopoltico, ha sido el patrn esencial
de las polticas de reforma en la educacin superior norteamericana en el siglo XX. Lo
podemos encontrar en el momento inmediatamente posterior a la Segunda Guerra
Mundial (el periodo de la Guerra Fra), y de manera ms notoria durante la Guerra de
Vietnam y el periodo posterior.



VI


El desocultamiento, gracias a la destruccin heideggeriana y a la genealoga
foucaultiana, del diagrama panptico y crculo centrado como las metaforicidades que
han hecho posible a la tradicin onto-teo-lgica represiva, y que culmina en la poca de
la imagen del mundo o, alternativamente, en el panopticismo generalizado de la
sociedad disciplinaria post-ilustrada, hace persuasivamente claro que este disciplinario
panoptismo es una ideologa constituida y profundamente inscrita en la conciencia
occidental en general. De hecho, la perspectiva panptica como un modo de
investigacin, ya sea que tome la forma de ciencia objetiva o de humanismo
desinteresado, determina la prctica de la cultura dominante a lo largo del continuo
del ser: no slo en el lugar de su discurso ontolgico, sino tambin en los lugares de las
relaciones sexuales, culturales y sociopolticas. A pesar de la retrica de liberacin que
caracteriza al discurso humanista, el privilegiado crculo centrado precipitado por el
mistificado logos como su modelo visual, no menos que el ms reciente discurso
objetivo de las ciencias clsicas, es un instrumento disciplinario de la voluntad de
poder sobre las diferencias que la temporalidad disemina, un movimiento apolneo
99

trado al presente. Y, a pesar de las rupturas histricas del ltimo siglo, especialmente
esas precipitadas por la Guerra de Vietnam, y a pesar de las crticas postmodernas del
humanismo (el discurso y sus instituciones, las cuales privilegian al sujeto soberano),
este coercitivo logocentrismo panptico contina en la desinteresada bsqueda de
verdades y belleza transhistricas que funcionen como fundamento tanto para los
custodios como paras las instituciones de educacin que ellos representan.


Este desocultamiento nos prepara para percibir el masivo esfuerzo
contemporneo de parte de las instituciones educacionales para recuperar el currculo
central frente a la proliferacin de saberes, precipitada a su vez por los eventos
relativos a la dcada de Vietnam, y nos muestra como las instituciones educacionales,
en nombre de un principio apolneo, continan perpetuando un desconsideradoxxxvii
pensamiento calculativo / disciplinario basado en un servicial y disciplinante dictado de
la voluntad de poder panptica occidental que se reitera como el fracasado intento del
hombre occidental de alcanzar maestra tcnica sobre el prolfico misterio del ser. En
resumen, como el nostlgico gesto de volver hacia un origen perdido, tales intentos
apuntan hacia el fin del pensamiento y el agotamiento del lenguaje como la casa del
ser:

Cuando el pensar se encamina a su fin por haberse alejado de su elemento,
reemplaza esa prdida procurndose una validez en calidad de techn, esto es,
en cuanto instrumento de formacin y por lo tanto, como asunto de escuela y
posteriormente de preocupacin cultural. Paulatinamente, la filosofa se
convierte en una tcnica de explicacin a partir de las causas supremas. Ya no se
piensa, sino que uno se ocupa con la filosofa. En mutua confrontacin, esas
preocupaciones se presentan despus pblicamente como una serie de -ismos
e intentan superarse entre s. El dominio que ejercen estos ttulos no es fruto del
azar. Especialmente en la Edad Moderna, se basa en la peculiar dictadura de la
opinin pblica... Por eso, el lenguaje cae al servicio de la mediacin de las vas
de comunicacin por las que se extiende la objetivacin como modo de acceso
de todos a todo, pasando por encima de cualquier lmite. As es como cae el
lenguaje bajo la dictadura de la opinin pblica y sta decide de antemano que
es comprensible y que es desechable por incomprensible...La devastacin del
lenguaje, que se extiende velozmente por todas partes, no slo se nutre de la
responsabilidad esttica y moral de todo uso del lenguaje. Nace de una amenaza
xxxvii

La nocin utilizada por Spanos es careless, descuidado, desconsiderado. En ella estn explcitas las
dimensiones del problema heideggeriano de la historicidad del ser y el cuidado [Sorge], en sus principales
acepciones, es decir, como causa de una cierta ansiedad existenciaria (y no existencial, pues se trata de un
plano ontolgico y no ntico, relativo al ego) y, a la vez, como un tener cuidado, ser cuidadoso, con la que
Heidegger, nuevamente, distingue su comprensin del ser y su orientacin hacia el mundo de las
versiones ilustradas fuertemente teorticas. El cuidado heideggeriano se mueve, pues, en un lugar otro
que la existencialidad del ego sartreano y la duda teortica cartesiana, mostrando el descuidado trazado
de las reformas educacionales en su plena complicidad con la reduccin de la condicin histrica del ser, a
las determinaciones de un cierto orden trascendental (belleza, bien, orden, etctera).

100

contra la esencia del hombre. Cuidar el uso del lenguaje no muestra que ya
hayamos esquivado ese peligro esencial. Por el contrario, ms bien me inclino a
pensar que ni siquiera vemos ni podemos ver todava el peligro porque an no
nos hemos situado en su horizonte. Pero la decadencia actual del lenguaje, de la
que, un poco tarde, tanto se habla ltimamente, no es el fundamento, sino la
consecuencia del proceso por el que el lenguaje, bajo el dominio de la metafsica
moderna de la subjetividad, va cayendo de modo casi irrefrenable fuera de su
elemento. El lenguaje tambin nos niega su esencia: ser la casa de la verdad del
ser. En cambio, el lenguaje se abandona a nuestro mero querer y hacer a modo
de instrumento de dominacin sobre lo ente56.


El desocultamiento del pretendido desinters del discurso humanista, como de su
arbitraria naturalidad, tambin nos prepara para percibir los masivos esfuerzos tericos
e institucionales por recuperar el currculo central y la moderna sociedad disciplinaria.
Lejos de oponerse a la rapacidad de las estructuras de poder que estn alcanzando
hegemona sobre el planeta y ms all, el discurso educacional apolneo del humanismo
moderno de hecho existe para reproducir sus medios y fines.



























101

3.- El investimiento apolneo de la moderna teora educacional humanista.



Los ejemplos de Matthew Arnold, Irving Babbitt y I. A. Richards



La apertura del ser como tal es simultnea e intrnsecamente la
sustraccin del ser como totalidad. En la simultaneidad de apertura y
sustraccin se mueve la errancia. La errancia y la sustraccin de lo que
es sustrado pertenecen a la esencia primordial de la verdad.



Martn Heidegger, Sobre la esencia de la verdad


No hay ningn centro, sino, siempre descentramientos, series que
registran el vacilante pasaje de la presencia a la ausencia, del exceso al
dficit. El crculo debe ser abandonado en tanto principio de retorno
imperfecto.



Michel Foucault, Theatrum Philosophicum






En los captulos previos he sugerido que la genealoga destructiva del
humanismo evidencia que su discurso de liberacin es, de hecho, un logocentrismo que
produce una lgica binaria: Ser / tiempo, identidad / diferencia, orden / caos, etctera,
en la cual el primer trmino no es simplemente privilegiado sobre el segundo, sino que
es dotado con la autoridad y poder de colonizarlo o relegarlo, en los trminos precisos
de Thomas Pynchon, a un pasado indefinido [preterition]. Lejos de ser un modo
desinteresado de investigacin, el humanismo es evidenciado como una versin
naturalizada del Logos supernatural. Su discurso est gobernado por un centro, ms all
del alcance, desde el cual su ojo panptico puede espacializar y enmarcar [ge-stell],
reificar y aprehender (detener, agarrar, manejar) al siendo del ser [be-ing] la
diferencia- que el ser como temporalidad desde siempre disemina.


En los diferentes, aunque relacionados, trminos sugeridos por la genealoga de
la sociedad disciplinaria de Foucault, el humanismo llega a ser comprendido como una
legitimacin intelectual y cultural de las estructuras de poder poltico, econmico y
social dominantes, las cuales reproducen el mundo a su propia imagen; asimilando y
circunscribiendo al otro en el propio centro sin centro- del hombre capitalista. Este
humanismo es reconocido como aparato ideolgico que reduce las fuerzas vitales de la
diferencia en todas sus manifestaciones especficas desde la conciencia, a travs del
gnero y las clases, hasta la misma naturaleza- a la condicin de instrumentos dciles y
eficientes del poder hegemnico. Gobernada por la economa supervisora de esta lgica
binaria, la historia de la educacin humanista desde el Renacimiento ha sido, por lo

102

tanto, una historia reconstructiva y recuperativa realizada en nombre de una


investigacin desprejuiciada. Pero, tambin ha sido una historia de sutil e imperceptible
coercin y pacificacin de las diferencias mltiples desencadenadas por puntuales
explosiones de saber que desintegran el comn (singular) cuerpo de conocimientos
existente y amenazan el consenso social dominante. Como tal sta es una historia de
complicidad entre la educacin humanista y el poder sociopoltico.


Este captulo intenta escribir esta no escrita historia disciplinaria, mediante una
violencia hermenutica ejercida sobre los discursos tericos humanistas que han dado
nacimiento y forma al currculo de artes liberales de las instituciones Anglo-americanas
de educacin superior en el periodo moderno. Concretamente, quiero realizar la de-
struccin del discurso educacional de tres humanistas ejemplares, Matthew Arnold,
Irving Babbitt y I. A. Richard, para desocultar la voluntad de poder el imperativo
disciplinario- que est a la base de sus compromisos con la investigacin desinteresada.
Este ensamblaje no es tan incongruente o arbitrario como pudiera parecer a primera
vista, porque cada crtico, como se mostrar, ha tenido un impacto continuo y
significativo, aun cuando no inmediatamente visible, en el siglo XX, sobre las ideas y
prctica de la educacin liberal como tal, y sobre instituciones de educacin como la
misma Universidad de Harvard, pero tambin y quiz ms importante, una cierta
influencia sobre las ideas y prcticas de la cultura burguesa en el mundo capitalista
Anglo-sajn en general.



El anlisis de Foucault del panoptismo como una fsica del poder
benthamiana1, interpretada en trminos de las oposiciones binarias prescriptivas de la
metafsica, podra ser errneamente comprendido como una interrogacin de la
percepcin espacial restringida exclusivamente al positivismo cientfico. Tal
interpretacin posibilitara al humanismo potico humanistas que profesan la
litterae humaniores, las humanidades- hacerse de una tramposa justificacin para su
alternativa idealista a las ciencias, en materias relativas al saber y al aprendizaje. El
esquema panptico utilitario de Bentham es la manifestacin cultural dominante de la
voluntad de poder metafsica sobre el ser en nuestra coyuntura histrica. Pero, como la
destruccin de la tradicin ontoteolgica de Heidegger sugiere (al desocultar, por
ejemplo, la afiliacin de Hegel y Descartes, una afiliacin tanto idealista como emprica,
subjetiva y objetiva, donde ambos manifiestan modos de investigacin derivativos que
espacializan el tiempo desde un telos) el panoptismo es endmico no slo a la moderna
educacin positivista sino que tambin a su moderna alternativa humanista. Me refiero,
por supuesto, a la Bildung idealista que comienza por autoafirmarse en el romanticismo
alemn con la apoteosis de la cultura esttica de Winckelmann, Geothe y Schiller2, pero
que, gracias a los valores burgueses dominantes, polticos y culturales, y gracias a la
decadencia del sistema aristocrtico, no se constituy en una autoridad efectiva en el

103

mundo Anglo-sajn hasta el final del siglo XIX, con la promulgacin de la reforma
electoral y la democratizacin de las oportunidades educacionales, para producir y
protegerse, a la vez, de la movilidad social.


Esta es la causa, en trminos generales, del xito de la apelacin de John Stuart
Mill a los efectos de la poesa en una sociedad materialista y, sobre todo, del
sostenido esfuerzo de Matthew Arnold por recuperar la tradicin clsica al confrontar
los atractivos cambios de un currculo revisionista y utilitario basado en la ciencia
objetiva y patrocinado por los herederos polticos de Jeremy Bentham y del ms viejo
Mill, tales como T. H. Huxley y Herbert Spencer3, quienes le aseguraron un lugar
privilegiado y fundamental a las humanidades en la educacin superior, especialmente
en el pregrado, en Inglaterra y Amrica. Y ello fue tambin la causa que hizo posible la
continuidad afiliativa entre sus pensamientos educacionales humanistas y aquellos que
han determinado la praxis educacional a travs del siglo XX, hasta el presente:
pensamientos tales como los de Irving Babbitt, Paul Elmer More, The Cambridge Group
(entre ellos, E. M. W. Tillyard, H. M. Chadwick, M. D. Forbes, I. A. Richards, y el tardo F.
R. Leavis), Robert Hutchins, los autores del General Education in a Free Society (o ms
conocido como el Libro rojo de Harvard, al que I. A. Richards tambin contribuy).
Jacques Barzun, Lionel Trilling y, despus de una dispersin de esta tradicin en los aos
1960, Gerald Graff, M. H. Abrams, Wayne Booth, Walter Jackson Bate, los autores del
Informe sobre el Currculo Central de Harvard, Allan Bloom, E. D. HIrsch, Roger Kimball,
David Lehman y Dinesh DSouza4. Finalmente, la diferencia entre estas dos antitticas
perspectivas o culturas como se les ha llegado a llamar una enfatizando las ciencias
fsicas y la otra enfatizando las artes liberales- no es relevante desde el punto de vista
ontolgico. Como la persuasiva evidenciacin de Heidegger y Gadamer de la
complicidad entre las proposiciones de las ciencias empricas y el idealismo sugieren5,
ambas son suplementos -suplementos que, como la comprensin derridiana del trmino
nos recuerda, desocultaran por eso mismo la ausencia del privilegiado centro que ellas
mismas reinstalan- de un logocentrismo que asume la prioridad de un modo de
investigacin secundario o derivativo (archivstico). Simplemente, la sedimentada
retrica humanista de la liberacin una retrica que se identifica a s misma contra la
ciencia como la Libertad estara opuesta a la Necesidad- sustrae y pone fuera de alcance
de la crtica al modelo panptico y sus manipulaciones coercitivas, disciplinarias, de
manera ms exitosa que el positivismo. Lo que estoy indicando es quiz mejor
expresado por Francis Bacon, un admirado antepasado tanto de cientficos como de
poetas humanista, en The End of Our Foundation su narrador en The New Atlantis,
dice: [E]s el conocimiento de las causas y movimientos secretos de las cosas, y el
engrandecimiento de los lazos del Imperio Humano, el que har todas las cosas
posibles6.


Detrs de la inocente retrica de deliberacin de investigacin desinteresada,
dulzura e iluminacin- que estos humanistas implementaran contra las abstracciones
mecnicas de las ciencias empricas, est la imagen (eidos, Bildung) privilegiada,
coercitiva y autorizante de la metafsica que tambin est detrs del panptico del
104

positivista Jeremy Bentham: el centrado crculo o, para apropiarnos de la influyente


metfora ontolgica de la potica metafsica tarda de T. S. Eliot: el punto inmvil en un
cambiante mundo. Cada uno de estos humanistas, aunque justifican ostensiblemente
las artes liberales contra las consecuencias reificantes de una educacin cientfica
emergente, comprenden, al igual que sus contrapartes, el campo de conocimientos en
los trminos binarios de la lgica metafsica: uno / mltiple; presencia / ausencia;
identidad / diferencia; eternidad (universalidad) / tiempo; permanencia / fugacidad;
objetividad / subjetividad; verdad / error, y sus consecuentes y tambin binarias
metforas ticas: luz / oscuridad; salud / enfermedad; estabilidad / volatilidad;
propsito / deriva; economa / gasto; crecimiento / decadencia; Apolo / Dionisio en
resumen: cultura o anarqua.


A pesar de todas sus advertencias contra la abstraccin y la necesidad, ellos
comprenden que el verdadero peligro es la dispersin (dionisiaca) y la proliferacin del
conocimiento clsico (apolneo); esto es, la emergencia de la diferencia activada por la
ruptura definitiva de la tradicin occidental y el descentramiento del antropo-logos,
ocurrida en el mundo moderno. Asumiendo, al igual que Platn, Aquino o Hegel, que la
violencia disruptiva se manifiesta en contra del autorizante origen una suerte de cada
desde una u otra forma de eternidad al tiempo-; ellos tambin perciben que la
subsiguiente dispora es una condicin sustancialmente negativa, la causa de la
ansiedad y perplejidad que en cuanto crisis, ellos estn llamados a solucionar. As,
prescriben la restauracin de un dominio del conocimiento holstico, integral,
armonioso, balanceado, cerrado, inclusivo, total y re-afirmativo, en lo que Derrida ha
llamado una filosofa de la presencia una norma o centro prelapsario, universal y
atemporal. La sedimentada palabra del Hombre es este oculto centro, es decir, la
tradicin humanista aparece como natural suplemento de la tradicin supernatural
relacionada a la Palabra de Dios. Este naturalizado supernaturalismo que hace del
antropo-logos (el idntico ser del Hombre) la condicin de posibilidad de la diferencia-
es la constante en el discurso humanista moderno desde sus orgenes en el
romanticismo alemn (y su clasicismo) hasta nuestro presente. Este es el punto de
partida fundamental del influyente libro de Fredrich Schiller, Cartas sobre la educacin
esttica del hombre (escrita en respuesta al reinado del terror en la Francia
revolucionaria):

As pues, la materia de su actividad, o bien la realidad, que la inteligencia
suprema engendra de s misma, el hombre debe recibirla previamente, y la
recibe percibindola como algo que est fuera de l en el espacio, y como algo
que cambia dentro de l en el tiempo. Esa materia que cambia dentro de l,
acompaa a su yo invariable, y aquello que le prescribe su naturaleza racional es
permanecer l mismo en todo cambio, transformar toda percepcin en
experiencia, esto es, reducirla a la unidad del conocimiento, y hacer de cada una
de sus manifestaciones temporales una ley intemporal. Slo transformndose
existe, y slo permaneciendo invariable es l el que existe. El hombre,

105

representado en su perfeccin, sera, por consiguiente, aquella unidad


persistente que, en el flujo de las variaciones, sigue siendo siempre la misma.
Aunque un ser infinito, una divinidad, no puede devenir, hay que denominar
divina a la tendencia que se propone como tarea inacabable conseguir aquel
carcter que es el ms propio de la divinidad: la actualizacin absoluta de toda
facultad (la realidad de todo lo posible) y la unidad absoluta de la apariencia (la
necesidad de todo lo real). El hombre lleva ya en su personalidad la disposicin a
la divinidad, el camino hacia ella, si se puede llamar camino a lo que nunca
conduce a la meta, se le abre a travs de los sentidos7.


Esta humanizacin del teo-logos es, tambin, para recordar un celebrado pasaje de la
tradicin literaria humanista, el principio histrico determinante del libro de M. H.
Abrams, Natural supernaturalism (escrito en respuesta a la crisis precipitada por la
Guerra de Vietnam):

Mucho de lo que distingue a los escritores que yo llamo romnticos deriva del
hecho que ellos, sin importar cuales fuesen sus creencias o falta de creencias,
emprendieron la tarea de salvar los conceptos, esquemas y valores que han
estado basados en la relacin entre el Creador, las criaturas y el acto de creacin,
pero para reformularlos en un sistema dual de sujeto y objeto, ego y no-ego, la
mente humana o conciencia y sus transacciones con la naturaleza. A pesar de sus
desplazamientos desde un marco referencial supernatural a uno natural, an as,
los problemas antiguos, las terminologas y las formas de pensar sobre la
naturaleza humana y la historia sobreviven8.

Lo que Derrida dice de la tradicin logocntrica en general, tambin se aplica al discurso
del humanismo moderno:

El concepto de estructura centrada es, efectivamente, el concepto de un juego
fundado, constituido a partir de una inmovilidad fundadora y de una certeza
tranquilizadora, que por su parte se sustrae al juego. A partir de esta
certidumbre se puede dominar la angustia [producida por la proliferacin], que
surge siempre de una determinada manera de estar implicado en el juego, de
estar cogido en el juego, de existir como estando desde el principio dentro del
juego. A partir, pues, de lo que llamamos centro, y que, como puede estar
igualmente dentro que fuera, recibe indiferentemente los nombre de origen o
fin de arch o telos, las repeticiones, las sustituciones, las transformaciones, las
permutaciones quedan siempre cogidas en una historia del sentido es decir,
una historia sin ms- cuyo origen siempre puede despertarse, o anticipar su fin,
en la forma de la presencia9.

De esta manera, as como la ciencia positivista, la investigacin humanista tambin
asume una norma preordenada e inmune a los asaltos del proceso temporal y se vuelve,

106

esencialmente, reformista y disciplinaria, a pesar de su apelacin al libre pensamiento


desinteresado.

II


A travs de las repentinas bombas de humo,
cortos quiebres de roja flama;
Todo Etna lanza fieramente
su armado vestido de bosque.

No aqu, Oh! Apolo,
los lugares son aptos para Ti.

Matthew Arnold, Callicles Song , Empedocles on Etna




En su celebrado ensayo The Function of Criticism at the Present Time,
Matthew Arnold, siguiendo a Schiller, afirma el desinters como la medida para la
crtica en ingls, si se quiere aprovechar el campo abierto ahora para ella, y producir
frutos para el futuro:

La regla puede ser resumida en una palabra desinters. Y cmo puede la crtica
demostrar desinters? Mantenindose distante de la llamada visin prctica de
las cosas; siguiendo de manera resuelta la ley de su propia naturaleza, la cual
debe apuntar al libre juego de la mente con todos los temas que ella toca.
Refutando constantemente prestarse a cualquiera de esas consideraciones
ocultas, polticas, prcticas sobre ideas que seguramente mucha gente seguira,
particularmente en este pas donde mucha gente ya est orientada por ellas,
pero que finalmente no tienen nada que ver con la crtica. Su objeto es, como ya
he dicho, conocer lo mejor que es producido y pensado en el mundo, y mediante
su relacin con ello, crear una corriente de ideas nuevas y frescas10.

Al otorgarle un estatus privilegiado al desinters en la bsqueda de conocimientos en
las ciencias humanas orientadas imparcialmente, con sobriedad y distanciamiento,
hacia el contexto histrico- Arnold establece el principio inviolable y crucial para la
investigacin humanista del moderno mundo anglo-sajn y de su correspondiente
teora y prctica educacionales. Ms que cualquiera de los muchos valores que l
incansablemente reiter en su prosa, el desinters le hizo ganar un reconocimiento
como padre de los ms influyentes humanistas del periodo moderno entre ellos, gente
tan diversa como Irving Babbitt, Lionel Trilling, F. R, Leavis, I. A. Richards, Walter Jackson
Bate, e incluso T. S. Eliot- y, ciertamente, como fundador del humanismo moderno en
cuanto institucin. Una lectura destructiva de su discurso, especialmente de su libro
Culture and Anarchy (1869 [CA, de ahora en adelante]), desocultara como la apelacin
de Arnold al desinteresado juego de la conciencia contra las parcialidades de la
107

investigacin interesada y su apotesica defensa de la cultura sobre la anarqua (ya sea


literaria o sociopoltica), oculta, de hecho, la perenne nostalgia por un origen perdido: el
centro ms all de alcance y el crculo que ste precipita para enmarcar y estabilizar los
sujetos y temas diferenciales y voltiles bajo escrutinio, y para dominar la ansiedad.


Dado su compromiso con la lgica binaria de la tradicin metafsica occidental, la
confrontacin de Arnold en Culture and Anarchy con una poca de expansin11 la
irrupcin del siglo XIX y sus dislocantes efectos a nivel intelectual, cultural, social y
poltico- toma la forma inevitable de una recuperacin y una re-accin. l representa la
desintegracin de la doctrina teolgica y sus sanciones, de las jerarquas sociopolticas y
de los objetivos de la educacin humanista clsica confrontadas con la proliferacin de
saberes cientficos, antropolgicos, sexuales, post-teolgicos, como siendo
esencialmente un fenmeno negativo. Para Arnold, la creciente demanda por reformas
electorales, oportunidades educacionales y una ms equitativa distribucin de la riqueza
son manifestaciones de la decadencia. Y la emergencia de las lenguas modernas y sus
literaturas son, consiguientemente, la manifestacin de una desintegracin de la
cultura. A pesar de todas sus referencias a la revolucin encausada en el debido curso
de la ley y que nosotros estamos en camino de...(CA 135-36), para l estas
irrupciones constituyen sntomas de una incipiente catstrofe una cada desde el
resguardado estado de unidad ideal o equilibrio de fuerzas (helenismo) fundado en un
origen absoluto (arch), hacia un obviamente infundado (provincial) e inadmisible
pluralismo, que no es sino una expansiva y desbalanceada anarqua. Tal anarqua
amenaza el mismo bienestar del Hombre Occidental, individual y colectivamente. Se
trata de un momento inminente para el que, incluso, las instituciones de educacin,
contribuyen con su energa:

Y an las instituciones, las cuales deben desarrollarla [la cultura, y la armoniosa
perfeccin de nuestro ser integral, al que llamamos totalidad], toman la misma
visin de lo humano, parcial y estrecha [hebraica], y sus anhelos como si se
tratase de comunidades religiosas libres. De la misma forma que las iglesias
libres de mister Beecher o los hermanos Noyes, con su provincialismo y
pretensiones de centralidad, vuelven ms hebraica la religin, y no abundan en
el hombre perfecto, as la universidad de mister Ezra Cornell, un verdadero
monumento de solidaridad, an parece estar fundada en una concepcin
errnea de lo que es verdaderamente la cultura, y esta orientada a producir
mineros, o ingenieros, o arquitectos y no dulzura e iluminacin (CA 244-45).

En la mistificada conciencia de Arnold est tan inscrito el paradigma del crculo centrado
que le impide cualquier intuicin sobre cmo la explosin de saberes hasta ese entonces
reprimidos en la Inglaterra del siglo XIX, y la subsiguiente dispersin cultural y poltica
pudieron haber sido, en gran parte, consecuencias del perenne esfuerzo humanista por
contener el juego expansivo de las diferencias del ser, el lenguaje, la cultura y la
sociedad, dentro de la comprensiva y aprehensiva rbita del humanismo. La
problemtica de Arnold lo ciega a ver que el inters, propiamente comprendido
108

descolonizado, por as decirlo- es el agente autntico del libre pensamiento, el proceso


dialgico que interesse [interesa y esta en medio de], y que siempre hace una diferencia
en el mundo.


Entonces, al comenzar con la binaria interpretacin metafsica de las abiertas y
desconcertantes ambigedades, el misterio del ser-en-el-mundo cultura o anarqua,
civilizacin o barbarie, salud o locura, iluminacin u oscuridad y, quiz, Occidente u
Oriente- Arnold se opone al desafo de la proliferacin mediante la proposicin de un
nuevo (l cual es, obviamente, el mismo de siempre) centro que devendr el Logos
que ya haba sido desacreditado y descentrado por la misma historia poltica e
intelectual de su siglo. Sin ni siquiera detenerse a interrogar las precomprensiones
ideolgicas fundamentales del viejo y quebrado instrumento (la onto-teo-loga) o las
fuentes ideolgicas de su compromiso con la investigacin desinteresada el imperativo
de ver la vida constantemente para verla en su totalidad12- l reafirma
insistentemente las inagotables fuentes de la mente humanista logocntrica. Se trata
de lo mejor que ha sido pensado y dicho en el mundo [por lo cual, como hace clara su
omisin de referencias otras que las de siempre, l entiende el mundo occidental] (CA
23313). Este recentramiento y restauracin de un cuerpo comn de conocimientos
fundado en el antropo-logos es, de acuerdo con Arnold, la cuestin necesaria (CA 123;
porro unum est necessarium, tambin 176-91) para recuperar desde la desintegracin
social, la totalizada y totalizante armona de la cultura y la facilidad area, claridad y
radiancia de la dulzura e iluminacin (CA 167) que sta promete, incluso para la
emergente clase obrera.


El lugar para esta actividad recuperativa no est, como se suele comprender,
restringido al lugar de la cultura per se. Porque esta cuestin necesaria, esta
iluminante y salvadora disciplina normativa, es mostrada como el principio de
autoridad que, sin importar cuan desniveladamente desarrollado se encuentre,
necesaria y simultneamente se extiende y aprehende al saber en todos los sitios que
componen el continuo del ser, desde el mismo ser, hasta el lenguaje, la cultura y lo
sociopoltico. La cultura como razn justa se vuelve el principio de autoridad de la
recuperacin de las Instituciones (CA 238), esas instituciones que reflejan las
corrientes predominantes de la vida nacional (CA 249) y que fueron descentradas por
los martillazos de la emergente conciencia de clase del proletariado:

Ahora, si la cultura, que significa simplemente tratar de perfeccionarse a uno
mismo y a su propia mente, nos trae la luz y si esta luz nos muestra que no hay
nada muy sagrado en hacer simplemente lo que uno hace...que las cosas
realmente sagradas tienen un beneficio prctico ms all de la cultura... [esto es
en respuesta a la acusacin positivista de que el concepto de Arnold de cultura
era una evasin diletante de los imperativos sociopolticos del mundo humano]
entonces tenemos un muy querido principio de autoridad para contrarrestar la
tendencia a la anarqua que parece estar amenazndonos.

109

Pero, cmo organizar esta autoridad o, a qu manos confiar su manejo? (CA


123).


Y la demasiado segura (porque es lgicamente necesaria) respuesta que Arnold da a
estas cuestiones provocadas por la amenazante oscuridad del conflicto de clases una
respuesta cuyo argumento tautolgico es invariablemente desconsiderado en el
selectivo proceso mnemnico de los comentaristas humanistas que identifican a Arnold
con la investigacin desinteresada- es: elevarse por sobre la idea de clase hacia la idea
de comunidad total, el Estado (CA 134).


En una democracia de seres ordinarios quienes no nos llevan ms all de las
ideas y deseos de la clase a la que pertenecemos estamos separados, personalizados,
en guerra (CA 134). En contraste a la multiplicidad anrquica y a la oscuridad de tal
orientacin parcial y descentrada, el Estado de Arnold, tan familiar al continente y a
la antigedad (CA 117), deriva de la mejor, propia y cultivada persona, a travs de
la cual nosotros estamos unidos, de manera impersonal, en armona:

No sufrimos ningn peligro en asignar autoridad a ste, porque ste es el
verdadero amigo que tenemos; y cuando la anarqua es un peligro para nosotros,
a esta autoridad nosotros podemos mirar con segura confidencia. Bien, y ste es
el punto crucial que la cultura, o el estudio de la perfeccin, busca desarrollar en
nosotros, al costo de nuestro viejo e inmutable ser, que obtena placer slo en
lo que le agradaba o estaba acostumbrado a hacer, exponindonos al riesgo de
hacernos entrar en conflicto con cada uno de los dems que estn haciendo lo
mismo! As es nuestra pobre cultura, la cual inacabada e in-prctica, nos dirige a
las mismas ideas capaces de producir un encuentro con los grandes anhelos de
nuestros vergonzosos tiempos! Queremos una autoridad y encontramos nada
ms que celos de clase, quiebres y puntos muertos; la cultura sugiere la idea de
Estado. No encontramos soporte en nuestros seres para una idea firme del
poder del Estado, pero la cultura nos sugiere una en nuestras mejores
posibilidades (CA 134-35)14.

El uso de la primera persona plural en este pasaje de Arnold y en su discurso en
general- se refiere notoriamente a cada miembro de la comunidad humana [nosotros
todos, we all of us]. Pero una lectura ms atenta del contexto particular de su
idiosincrsico uso nos revela que, de hecho, este se refiere a ninguno en particular. El
nosotros como nuestras mejores posibilidades es el abstracto y supra-histrico
estndar o modelo representacional (arch o telos) que Arnold deriva desde los textos
privilegiados por la tradicin humanista occidental y que l impondra, por medio del
Estado, como medida de la prctica humana en el voltil mundo histrico de la
Inglaterra de fines del siglo XIX. Para decirlo en otros trminos, poner atencin en las
vertiginosas formas en que Arnold utiliza el pronombre inclusivo de la primera persona
plural desoculta, de hecho, un nosotros magisterial, que habla en nombre de la clase
que domina cultural y sociopolticamente, amenazada por la emergente conciencia de
110

clase y los renovados deseos de aquellos a quienes los privilegiados han generalmente
reprimido: el populacho, como Arnold despectivamente los llama:

Pero esa vasta porcin de la clase trabajadora, finalmente, bruta y a medio
desarrollar, se ha mantenido largamente en medio de su miseria y pobreza, y
est emergiendo ahora desde su condicin oculta para imponerle al hombre
ingls bien nacido y privilegiado que acte segn sus inclinaciones, y est
comenzando a dejarnos perplejos al marchar segn sus propias decisiones,
reunindose donde le place, gritando lo que quiere, rompiendo con lo que no le
gusta, -a este vasto residuo podemos darle el nombre de populacho (CA 143).

El nosotros que habla, simultneamente, en inters de la minora privilegiada y por
el vasto residuo de los dbiles es, de hecho, un nosotros que se diferencia a s
mismo de los otros para contenerlos y pacificarlos. Como rgano de nuestro mejor
ser colectivo, nuestra razn nacional (CA 136), el Estado de Arnold deviene, de esta
manera, la agencia cultural teleolgicamente dominante para forzar a los brbaros,
filistinos y el populacho, imperfectos y ordinarios (reales) como ellos son, hacia su
actualizacin y realizacin en el mejor ser (jerrquico) y para castigar a aquellos que
fallan o se resisten a este proceso (CA 117): el Estado, escribe Arnold, es la nacin en
su carcter colectivo y corporativo, conformado por poderes estrictos, para la ventaja
general, y capaz de controlar las voluntades individuales en nombre de un inters ms
amplio que aquel de los individuos (CA 117). Arnold finalmente apunta, a pesar de toda
su retrica seductiva sobre la dulzura e iluminacin del Estado como el mejor de
nuestros posibles seres, a reiterar la afirmacin del Estado como centro [verdadero] de
nuestra iluminacin y autoridad (CA 134)15. Si nosotros no podemos persuadir a los
sectores histricamente subordinados, quienes estn comenzando a actuar en inters
de una recientemente adquirida conciencia acerca de las causas de sus deprivaciones,
que la cultura o el mejor ser es un fin ms enriquecedor que la comida, las
vestimentas, el refugio, la libertad electoral, entonces el Estado, el cual encarna a la
cultura y su mejor ser, debiera tener el derecho, e incluso la obligacin, de usar sus
aparatos represivos contra el populacho.


La retrica liberal humanista que reiteradamente equipara la luz (el
conocimiento) y la autoridad (el poder) manifiesta de esa forma el alegado desinters
de Arnold, para ocultar que su centro ausente la sumamente importante autoridad de
un comandante mejor ser, o razn justa (CA 147, mi nfasis)- es inmune al libre juego
de la crtica y, a la vez, activamente determinativo de la disposicin, graduacin y
distribucin de todo, en el tiempo y espacio que l mismo supervisa. No es casual que
una de las mximas ms repetidas de Arnold sea Semper aliquid certi propenum:
Siempre debe mantenerse a la vista algn fin certero, y desde que este centro de luz y
autoridad, este desinteresado mejor ser, es el Estado, su discurso tambin sugiere
que el Estado es, finalmente, reconstructivo o panptico, y por ello, disciplinario. Es el
Estado el que actualiza en la historia a la conciencia metafsica que asume que el fin es
ontolgicamente anterior al proceso, la identidad anterior a la diferencia, y justifica la
111

coercin de cualquier cosa que amenace con descentrar el centro, con anarquizar el
arch, etctera. Entonces, no hay lugar en el espacio metafsico o especulativo de la
problemtica de Arnold para los problemas ontolgicos, lingsticos, culturales y
sociopolticos identificados por el segundo trmino de sus pares binarios- que
desbarajustaran su inmvil dinmica. Su problemtica, viciosamente circular, existe
para colonizar tales problemas, mediante la determinacin de su propio lugar en el
diseo mayor de nuestro mejor ser. El humanismo, para recordar a Foucault,
invent una gran gama de soberanas sujetadas: el alma (que domina al cuerpo, pero
que est sujeta a Dios), la conciencia (soberana en un contexto de juicio, pero sujeta a
las necesidades de la verdad), el individuo (un titular en control de los derechos
personales, pero sujeto a las leyes de la naturaleza y la sociedad), las libertades bsicas
(soberanas en un mundo interior, pero sometidas a las demandas de un mundo externo
y alineadas con el destino). En resumen, el humanismo es todo aquello que restringe
el deseo por el poder en la civilizacin occidental


El Estado de Arnold, en otras palabras, no es simplemente un estado mental, un
modelo cerebral para la organizacin de la conciencia, de los discursos filosficos y
literarios, de la cultura, como han llegado a pensar la progenie de humanistas que
tienden a restringir el discurso de Arnold al sitio de la cultura. Este Estado es tambin y
simultneamente un Estado poltico. Como la naturalizada supernaturaleza de su
argumentacin sugiere, una representacin idealizada de la corriente principal de la
vida nacional del siglo XIX en Inglaterra: un altropo liberal de clase media-capitalista,
del ontolgico Estado que es designado para anular y domesticar la conciencia de clase
del proletariado, y cuando esto se muestre imposible, para reprimir sus manifestaciones
rupturistas en nombre de la razn justa y del estado de perfeccin que sta
promete. As se vuelve inexorablemente manifiesto en la conclusin de Culture and
Anarchy, donde se hace explcito el uso de las metforas binarias del crculo /
panopticismo / y poder que fundan el humanismo de Arnold (y, como veremos, el
modelo romano que est a la base de su apelacin a la literatura de Grecia) y que mejor
citamos a continuacin:

Hemos visto hasta que punto nuestro desorden y perplejidad se deben a la
descreencia, entre clases y combinaciones de hombres, brbaros o filistinos, que
hasta ahora han gobernado nuestra sociedad, en su mejor ser disponible, pero
slo hasta la inevitable decadencia y banca rota de las organizaciones por medio
de las cuales afirman y expresan su ser que es, obviamente, ordinario; as nos
han dominado largamente, y su irresolucin, cuando la sociedad, a la que ellos
creen producto de sus acciones, an es manejada no de acuerdo a la razn justa
sino de acuerdo a su ordinario ser, es bruscamente sacudida, no ofrecen
resistencia a su subversin. Por el contrario, para nosotros quienes creemos en
la razn justa, en el deber y la posibilidad de sacar y erigir lo mejor de nuestro
ser, en el progreso de la humanidad hacia la perfeccin- para nosotros el marco
de la sociedad, ese teatro sobre el cual este drama augustiniano tiene que
desplegarse a s mismo, es sagrado; y cualquiera que lo administre, y cualquiera
112

sea la forma que busquemos para remover a quienes poseen su administracin,


an as, juntos al administrador debemos apoyar de corazn, constante e
indivisamente, a quienes reprimen la anarqua y el desorden; porque sin orden
no puede haber sociedad, y sin sociedad no puede haber perfeccin humana.
Ciertamente, para mi esta regla de conducta es hereditaria. Recuerdo a mi
padre, en una de sus cartas inditas escritas ms de cuarenta aos atrs, cuando
el estado poltico y social del pas era oscuro y problemtico, y haban muchos
disturbios en todas partes, que argumentaba, fuerte e insistentemente acerca de
la maldad y estupidez del gobierno, y acerca del dao y peligrosidad de nuestra
sociedad feudal y aristocrtica, siempre terminaba diciendo: en lo relativo a los
disturbios, la vieja forma romana de relacionarse con ellos es siempre la forma
correcta; azota el alto mando y sus filas, y arroja a los cabecillas desde la roca
sacrificial! (CA 22-23)16.


Arnold, debemos recordar, est aludiendo a los disturbios masivos de trabajadores
organizados en julio de 1866 por la Liga de la Reforma (bajo el liderazgo radical de
Edmond Beales, Charles Bradlaugh, y el teniente coronel Sheffield Dickson) y que
buscaban, precisamente, la reforma electoral. Los eventos centrales a los que se refiere
Arnold son los que l mismo llama Hyde Park riots [los disturbios del parque Hyde]. El
23 de julio de 1866, la Liga de la Reforma organiz una protesta masiva en el parque
Hyde, la cual fue prohibida por el comisionado de polica, Sir Richard Mayne, bajo las
instrucciones del Home Secretary, Spencer Walpole, y el gabinete conservador.
Determinados a realizar de cualquier forma sus manifestaciones, los trabajadores
desafiaron la prohibicin, rompieron las rejas de acero e ingresaron al parque. Aunque
el gobierno llam a las tropas, no hubo ningn problema y la manifestacin tuvo lugar17.



En las pginas finales de Culture and Anarchy, donde Arnold retorna
especficamente al tema de la educacin, l asume, en la retrica de un neutral y
magisterial nosotros una afirmacin que por seguro tiene su origen en lo que
Foucault llamara la visin panptica del intelectual general [universal]- que:

Hoy, todos estn alardeando de lo que han contribuido para educar la mente de
los hombres y para darle a las cosas el curso que ellas estn tomando. El seor
Disraeli educa, el seor Bright educa, el seor Beales educa. Nosotros,
ciertamente, no pretendemos educar a nadie, porque estamos an tratando de
aclararnos y educarnos a nosotros mismos. Pero estamos seguros que tanto los
esfuerzos por alcanzar, a travs de la cultura, la firme e inteligible ley de las
cosas, como al apartarnos de las agitadas nociones y hbitos, y tambin, un
nfasis en el libre juego de conciencia y un incrementado deseo de dulzura e
iluminacin, junto a todos los valores que asociamos al helenismo, son, incluso
ahora, los impulsos maestros que dan vida a nuestra nacin y a la humanidad -
oscuramente quiz en el momento actual, pero de manera decisiva y cierta para
nuestro futuro inmediato- y quienes trabajan por tales valores son los
educadores soberanos (CA 229).
113


Comprendido en trminos del logocentrismo que posibilita la geometra panptica del
crculo centrado, el sueo de Arnold de restaurar el espritu helenista de la teora
educacional moderna y su prctica, se muestra inadecuado para desafiar el
benthamnismo de T. H. Huxley y Theodor Spencer de la ciencia, el capitalismo y la
superestructura que ellos sancionan, energizan y elaboran. Finalmente, su humanismo
potico termina siendo cmplice con ellos, y no simplemente en el sentido de inocular
un fro quietismo. El proyecto educacional humanista de Arnold no representa una
verdadera alternativa al positivismo cientfico. ste constituye, en cambio, una
repeticin, en un nivel diferente, de la transformacin iluminista del descuido
[oversight] metafsico en un panoptismo calculabilista. A pesar de sus pretensiones
humanitarias, ste deviene, de hecho, un mecanismo de dominacin, supervisin y
control de re-formacin- fundado en una norma antropo-lgica establecida a imagen
de la cultura burguesa y capitalista dominante: lo mejor como ser en propiedad. En
otras palabras, ste proyecto se evidencia como una ptica polivalente diseada para
asimilar y pacificar la diferencia que Arnold representa como errante, desviante,
excntrica: monstruosa; no simplemente en el sitio ontolgico, sino a lo largo de todo
el continuo del ser, especialmente en los sitios de la cultura y el orden sociopoltico.
Como Edward Said lo ha dicho:

An cuando sta es un ideal para Arnold, la cultura debe ser vista por lo que no
es y por aquello por sobre lo que ella triunfa cuando es consagrada por el Estado
y proclamada como lo que positivamente debe ser. Esto significa que la cultura
es un sistema de discriminaciones y evaluaciones... para una clase particular en
el Estado capaz de identificarse con ella; y esto tambin significa que la cultura
es un sistema de exclusiones legislado desde arriba pero legitimado por su
poltica, por medio de la cual cosas como la anarqua, el desorden, la
irracionalidad, la inferioridad, el mal gusto y la inmoralidad son identificadas y as
ubicadas fuera de la misma cultura y mantenidas ah por medio del poder del
Estado y sus instituciones. Porque si es cierto que la cultura, por un lado, es una
doctrina positiva sobre lo mejor que ha sido pensado y conocido, sta es
tambin, por otro lado, una doctrina diferencialmente negativa de todo lo que
no calza en ese criterio. Si hemos aprendido con Michel Foucault a ver nuestra
cultura como un proceso institucionalizado mediante el cual aquello considerado
apropiado se mantiene en esa condicin, tambin hemos visto que Foucault
demuestra cmo ciertas alteridades, ciertos otros, han sido mantenidos en
silencio, excluidos o en el caso de sus estudios sobre la disciplina penal y la
represin sexual- domesticados para los usos interinos a la cultura18.

Comprometido con tal certidumbre soberana a su problemtica ilustrada, result
inevitable que Arnold fallase en ver que su insistente prescripcin panptica viese la
vida de manera detenida y como una totalidad como una cura19 para las amenazas
de la anarqua. Esta ceguera productiva estaba fundada, de hecho, en la
precomprensin de la vida como un proceso conformado por la presencia que
114

transforma la ms alta seriedad en una incorruptible voluntad de poder y la


investigacin en una economa panptica o espacial, cuya funcin era la de reducir el
infinito juego de las diferencias al comprensivo crculo de la identidad. Para decirlo en
otros trminos, era inevitable que su visin humanista lo cegara frente al hecho de que
el desinters el libre juego de la conciencia- era, en palabras de Derrida, un
juego...constituido sobre una inamovilidad fundamental y asegurada certidumbre que
en tanto que tal est ms all del alcance del juego, y que por lo tanto, tales impulsos
maestros que dan vida a nuestra nacin y a la humanidad pudieran slo legitimar, y por
ello reforzar, las aspiraciones hegemnicas de la clase media inglesa (y europea), y
exacerbar las disrupciones polticas y sociales que l estaba tratando de remediar.


A pesar de las diferentes realidades, algunos contemporneos o recientes
antepasados tales como Dickens, Dostoyevsky y Melville (y los jvenes hegelianos,
Kierkegaard, Marx y Engels, y Nietzsche) dan testimonio de cmo la visin apolnea de
Arnold impide tomar conciencia de la praxis represiva autorizada por el imperativo de la
ms alta seriedad. sta visin tambin le impidi ver que la confusin y perplejidad
que l deca ver en todas partes en esa poca de expansin centrfuga en el lenguaje,
la cultura, la sociedad, el gobierno-, eran, de hecho, irrupciones de contradicciones
inherentes a su discurso de liberacin, represalias de un ser alienado (el otro) contra la
lgica ilustrada de la reificacin, contra la visin de Occidente y su voluntad de poder
sobre las energas de la diferencia: en resumen, eran manifestaciones de un reprimido
Dionisio en contra del privilegiado Apolo, el dios de la ms alta seriedad.


III

La verdadera Grecia... puso su nfasis final, como le corresponde a un
descendiente de Apolo, no sobre la intoxicacin sino sobre la ley de la
mesura y sobriedad sobre la preservacin de la integridad de su
mente, para traducir literalmente la palabra griega que ms apreciaba
[] como virtud. Ciertamente, se debe recordar que junto
al elemento apolneo en la vida griega est el elemento orgistico [sic]
o dionisiaco. Por ello, cuando Eurpides tiende imaginativamente al
frenes de Dionisio, como en las fiestas Bquicas, aun cuando l
obviamente llama a la moderacin, se puede afirmar que carece de lo
mejor del espritu de la Hlade y revela su parentesco con los devotos
de un dios arremolinado.



Irving Babbitt, Rousseau and Roamnticism




En un ejemplo cercano al contexto norteamericano, la figura del crculo centrado
tambin est a la base del discurso sobre la educacin superior de Irving Babbitt, el
profesor de literatura francesa que, en las primeras dcadas del siglo XX, intento
transplantar el mensaje archivstico y recuperativo de Matthew Arnold a los jardines de
Harvard, cuyo presidente rousseauniano, Charles William Eliot, haba impulsado al
115

instaurar el sistema de cursos electivos. Como Arnold en Culture and Anarchy, Babbitt
en Literature and the American College (1908) [de ahora en adelante, LAC] representa al
presente como una forma cada desde una poca dorada anterior (la Grecia clsica y el
Renacimiento), convertida en una anarqua proliferante, y se presenta a s mismo como
uno de los salvadores del resto [la herencia cultural destruida por la proliferacin de
saberes que amenazan la centralidad de la tradicin humanista occidental (t)]. La
situacin contempornea, de cuerdo con Babbitt, es el resultado de la destruccin del
inamovible centro previo un estado ideal y esttico de unidad orgnica y sanidad
balanceada- producto de una kinesis degenerativa o decadente. Grecia, por ejemplo,
habiendo perdido sus estndares tradicionales producto del crecimiento del
escepticismo intelectual, cay en una volatilidad mental peligrosa y excesiva por su
incapacidad para desarrollar nuevos estndares que unificaran su vida e impusieran
disciplina sobre los individuos20. De manera similar, la poca moderna llega al fin de
una era de expansin (LAC 219) caracterizada por perversiones polticas e intelectuales
cuyas excentricidades amenazan con desatar un barbarismo material y espiritual que
abrumar el crculo de la polis. Bajo el mpetu del naturalismo y humanitarismo
cientfico (LAC 35) de Francis Bacon y, sobre todo, del naturalismo sentimental (35)
de Jean Jacques Rousseau, cuya excentricidad anticlsica (228) instig la ms poderosa
insurreccin que haya visto el mundo contra cualquier tipo de autoridad (184), la poca
presente ha cado fuera de rbita21. Ahora, como entonces [el Renacimiento]
observa Babbitt en una retrica que va ms all de la autoridad generalmente soft de
Arnold- hay disturbios por la as llamada originalidad. En nombre de esta originalidad el
arte se est volviendo ms y ms centrfugo y excntrico. Como resultado de nuestra
prdida de estndares... estamos cada vez ms encerrados en nuestras individualidades
y peculiaridades nacionales y cada vez ms lejos de lo que es universalmente humano
(LAC 219-220, 230). Es importante enfatizar que esta excentricidad no es simplemente
un problema de conducta idiosincrsica. Para Babbitt, el sentido de esta palabra clave
resuena en toda su extensin en relacin con la figura espacial y geomtrica- que
forma su etimologa. Lo que l visualiza literalmente cuando usa esta palabra es una
accin que acaece fuera de la circunferencia del crculo, es decir, en la periferia que su
borde encierra. Ello est implcito a lo largo de su libro Literature and the American
College, pero aparece establecido de manera ms ntida en su libro Rousseau and
Romanticism (1919):

El rousseauniano tiende... a repudiar la misma idea de un centro tico junto con
las formas espaciales en que este centro tico se ha materializado. Cada intento,
no importa si humanista o religioso, para alcanzar tal centro, para oponer un
unificante y centralizante principio contra un impulso expansivo, le parece
arbitrario y artificial. l no discrimina entre el centro o norma tica que un
Sfocles nos presenta de manera intuitiva y la centralidad que el pseudo-
clasicismo espera alcanzar mediante imitacin mecnica. l argumenta desde su
soterrada precomprensin de que el nico principio vital es el de variacin, que
el genio y originalidad de uno estn en relacin directa a la excentricidad de uno,
en el sentido literal de la palabra; y l est, por lo tanto, listo para afirmar su
116

singularidad o diferencia en el evento de que algo le pase a lo que est


establecido22.


Esta proliferacin de nuevos saberes y la consiguiente diferenciacin de caractersticas
personales y culturales este descentramiento expansivo- tiene su fuente histrica
definitiva, de acuerdo a Babbitt, en el triunfo de los modernos en la qurelle des anciens
et modernes. En una forma que nos recuerda a Arnold y, como veremos, anticipa
notoriamente no slo a I. A. Richards sino tambin a Walter Jackson Bate y Allan Bloom,
Babbitt atribuye este peligroso momento expansivo o centrfugo que nos est
alejando cada vez ms de lo que es universalmente humano23 al desarrollo, en el
Renacimiento, del mtodo histrico, el cual se ha mostrado como un poderoso
disolvente tanto del dogma clsico como del cristiano (LAC 185, mi nfasis), pues, al
descubrir los extraos y virtualmente inabarcables lenguajes del Lejano Oriente, sus
desmedidos estudios de los orgenes se han vuelto medios para comprender la
ortodoxia clsica y sus archivadas (y etnocntricas) reglas del discurso, y con ello, ha
producido una anarqua cultural:

La revelacin de tiempos y pases remotos que fueron plenamente cultivados, y
an en una forma tan extraa a la nuestra, produjo un potente impulso de la
nueva doctrina de la relatividad, esto le ense a los hombres a ver

Ms all del amplio espectro de sus pasiones

Lejanas regiones de cambio eterno.
Y los ayud a sentir que no exista estndar de gusto, como mantenan los
clasicistas, sino una multiplicidad de estndares, cada uno justificado por
circunstancias especiales de su poca y contexto (LAC 190-191).

Asumiendo (su versin de) el estndar griego y su binaria estructura metafsica como
inequvocamente naturales y correctos, Babbitt como Arnold (aunque de manera ms
dogmtica) retornar as a la Grecia clsica y su luminosa idea de ser humano, pues,
como l mismo dice en Rousseau and Romanticism, quiz en la vida de ningn otro
pueblo brilla ms claramente lo que es universal en el hombre por sobre lo local y
relativo. Es decir, para Babbitt la nica cosa realmente requerida en un mundo
amenazado por la anarqua es la recuperacin del hombre apolneo: ese Hombre
representativo (central) libre de y ubicado sobre lo local y relativo y por ello capaz de
detectar este elemento perdurable a travs del flujo de las circunstancias; en lenguaje
platnico, [de ver] el Uno en los Muchos. Aunque Babbitt apela a Aristteles en su
recuperacin de Grecia, se trata de la versin de un Aristteles propia de la poca
victoriana de Matthew Arnold (una poca de clase media inglesa y, como sugerir,
imperialista) la que l est invocando realmente. As, Babbitt repite la distincin de
Arnold entre el ser ordinario interesado y errtico y el desinteresado centro y
autoridad del mejor ser la regla polivalente de propiedad inherente al ser propio:

Como todos los grandes griegos, Aristteles reconoce que el hombre es una
criatura de dos leyes: el tiene un ser ordinario o natural de impulso y deseo y un
117

humano ser que es prcticamente conocido por su poder de controlar los


impulsos y deseos. Si el hombre ha de devenir humano no debe dejar que los
impulsos y deseos dominen salvajemente, sino que debe oponer la ley de la
mesura a todo aquello que sea excesivo en su ordinario ser, ya sea en el
pensamiento, en la accin o en la emocin. Esta insistencia sobre la restriccin y
el control se toma correctamente como la esencia no slo del espritu griego sino
del espritu clsico en general. La norma o estndar que pone lmites al ordinario
ser aparece en diferentes formas y variados niveles en todos los tipos de
clasicismo: por ejemplo, como ley humana, o mejor ser, o razn...o naturaleza24.


Finalmente, este estndar victoriano / griego del mejor ser est a la base de la
definicin de Babbitt de humanismo en Literature and the American College:

Podemos quiz aventurar la suma de todos los resultados de nuestra
investigacin por una definicin de humanismo. Hemos visto que el humanista,
como lo conocemos histricamente, se mueve entre un extremo de simpata y
un extremo de disciplina y seleccin, y deviene humano en proporcin a su
ubicacin entre esos dos extremos. Para establecer esta verdad de manera ms
general, la verdadera marca de excelencia en un hombre...es su poder para
armonizar en s mismo virtudes opuestas y ocupar todo el espacio entre ellas...Es
mediante su habilidad para unir a s cualidades opuestas que el hombre muestra
su humanidad, su superioridad esencial sobre otros animales (LAC 22).

Como sugiere la metfora militar, este realizado equilibro de cualidades significa en la
prctica la jerarquizacin de la lgica binaria de Occidente, en la cual la seleccin y
disciplina colonizan y pacifican la simpata o cualquier otro impulso o deseo que
amenace el orden. De la misma manera que Arnold, el humanismo de Babbitt no niega
la diferencia, en cambio, hace de la identidad su condicin de posibilidad.


En otras palabras, el humanismo clsico de Babbitt habra hecho que la
educacin superior inculcara en los jvenes un reconstructivo humanismo etnocntrico
libre no slo de sus tardas inclinaciones humanitarias sino tambin, an cuando de
manera ms discreta, de los conocimientos nuevos o disolventes de tiempos y
naciones remotas: precisamente esos otros (en tanto que opuestos a nosotros)
visibilizados por el mtodo histrico (an mejor, por la dinmica de la temporalidad) y
que favorecen la distorcionante volatilidad mental de la multiplicidad de
estndares, y la perversa y excntrica conducta intelectual y sociopoltica que
caracteriza a la poca moderna y amenaza el bienestar de la humanidad en general. A
diferencia de Arnold, Babbitt expresa un inters inusual en la cuestin de las relaciones
Oriente-Occidente. Habiendo estudiado snscrito y pali en Harvard y la Sorbone y
traducido el Dhammapada budista desde el pali25, Babbitt, en un texto tardo como el
Buddha and the Occident (1927), an critica el imperialismo occidental y su
precomprensin de su superioridad cultural sobre el Oriente26. Pero, el proyecto
esencial de Babbitt sobre el Oriente es, desde el comienzo, clsico. Su propsito es
118

mostrar como lo que ha sido errneamente entendido por los poetas romnticos y la
tendencia filosfica a leer los recientemente descubiertos artefactos de la cultura
oriental es una justificacin posterior para sustentar sus compromisos con lo local, lo
extrao y lo extico (es decir, la multiplicidad y relativismo de los estndares), y ello es
posible porque Babbitt logra acomodar el arte y pensamiento del Oriente,
especialmente su voluntad de trascender las instancias locales y temporales, a su
particular versin del humanismo griego clsico. As, por ejemplo, su insistente
interpretacin del Dhamma de Buddha como ley humana, como podra traducirse, en
oposicin a la ley de la naturaleza fsica27; su preferencia por el buddhismo temprano
del canon de Pali (la base de la forma de religin conocida como el Hinayana o
Pequeo Vehculo, que prevalece en Sri Lanka, Birmania, y otros pases) sobre los
textos del Mhayana o Gran Vehculo (los cuales, diversamente modificados, prevalecen
en el Tibet, China, Corea y Japn)28; y su privilegio de la religin buddhista y el
humanismo de Confucio sobre el taosmo de Lao-tzu y Chuang-tzu, los que el compara
con los rousseaunianos del romanticismo29. La representacin de Babbitt de los textos
del Oriente que l menciona es, en pocas palabras, esencialmente europea. Como
textos de muchos estudiosos Occidentales del Oriente de fines del siglo XIX y principios
del XX Lane, Renan, Massignon, Gibb, entre otros- el suyo es parte de lo que Edward
Said ha llamado orientalismo.



Dada la insistente invocacin de Babbitt a la regla, estndar o norma la
humana ley de la mesura- no es casual que se deba privilegiar la naturaleza humana
representativa que, por su lado, hace posible una retrica opuesta de la otredad que
culmina en el monstruo:

Habiendo decidido lo que es normal o para un hombre o para alguna clase
particular de hombres, el clasicista toma esta naturaleza normal como su
modelo y procede a imitarlo. Cualquier acuerdo con el modelo que se tenga es
considerado como normal o probable; por otro lado, cualquier cosa que se
aparte demasiado de lo que l concibe como tipo normal o como secuencia
normal de causa y efecto le aparece como improbable y no-natural o, incluso,
si es que esta tendencia se mueve hacia el extremo de la anormalidad,
monstruoso30.

Este trmino omniabarcador, que ya hemos encontrado en el discurso de Arnold,
sugiere no slo la ansiedad humanista con respecto a la diferencia, sino tambin, como
implica la misma etimologa de la palabra, su compromiso definitivo con el proceso
clasificatorio y homogeneizante que reduce el ser a una invisibilidad visible una
diferencia desdiferenciada [depotenciada]- en funcin de neutralizar su susceptibilidad
a la violencia ejercida desde un auto-diagnosticado afuera. En los trminos de
Heidegger, el humanismo representacional de Babbitt termina en la produccin del
hombre pblico [el hombre de la mediana, el uno indeterminado o el ellos]: Das
Man31.

119


De acuerdo con Babbitt, fue el ordinario ser, el espontneo juego de impulso
y temperamento desatado por Rousseau y por el culto romntico del genio el que
precipit la crisis del hombre moderno. Para alcanzar sanidad y balance, Babbitt como
Arnold, llaman a la restauracin del mejor ser. As el principio de imparcialidad de
Babbitt, como el de Arnold, es un interesado desinters, la medida panptica
disciplinaria del antropo-logos:

El hombre es una criatura condenada a la unilateralidad, an cuando deviene
humano slo en proporcin a la forma en que l triunfa sobre esta fatalidad de
su naturaleza, slo en tanto alcanza esa medida que es el producto de la
temperacin de sus virtudes, cada una por su opuesta. El objetivo, como nos lo
ha dicho Matthew Arnold en una de sus frases ms admirables, es ver la vida con
tranquilidad y en su totalidad (LAC 23).

La mesura de Babbitt, fundada en un centro inamovible que forma simultneamente lo
que ste encuentra en el mundo y lo mantiene inmune a los asaltos de la historia,
autoriza y demanda un sentido de forma y proporcin, una seleccin trabajosa,
restriccin, y, sobre todo, disciplina. Este estndar centrado constituye el medio y el
fin de la Cultura:

El corazn del mensaje clsico, no se puede repetir demasiado, es uno que no
debe ser considerado como original, sino como humano, y para ser humano se
necesita mirar cuidadosamente el modelo sonoro e imitarlo. La imposicin de la
forma y la proporcin sobre los impulsos expansivos de uno que resulta de este
proceso de imitacin, es el sentido verdadero de la muy utilizada palabra cultura.
La cultura genuina es difcil y disciplinaria32.

Por supuesto, la funcin de la educacin de pregrado es inculcarle a los jvenes
(privilegiados) esta medida recuperativa, para la cual nunca hubo mayor necesidad...
que hoy da, y especialmente en este pas (LAC 179): [E]n general, la educacin debe
representar al elemento conservativo y unificante en nuestra vida nacional. Su funcin
no es, como se asume frecuentemente, ayudar a los estudiantes a su auto-expresin,
sino ms, ayudarles a devenir humanos;... [El fin de la educacin universitaria] es
proveer los principios de gusto y juicio y ensear la sanidad y centralidad de la visin;
para dar fundamento y perspectiva, e inspirar, sino el espritu de conformidad, al menos
un respeto propio por las experiencias pasadas del mundo (LAC 240-242).


El paralelo con el humanismo clsico de Arnold y el ilustrado utilitarismo de
Bentham- debiera resultar obvio. No importa cuan humanitaria parezca ser la retrica
que caracteriza el discurso de Babbitt, su disposicin en contra del rampante
rousseaunianismo es, finalmente, una ideologa totalitaria: una medida instrumental
panptica basada en un origen absoluto que permite ver la vida en tranquilidad y verla
como totalidad. (No se debe desconsiderar el metafsico par binario sobriedad /
ebriedad y su total correspondencia con la frmula de Arnold: espacio / tiempo) Como
120

tal, su retrica justifica la circunscripcin coercitiva y la re-formacin de los


destemplados impulsos naturales del ordinario ser y lo muestra como un ser
perverso, cuya diferencia lo caracterizara en cuanto otro (por ello, la lgica binaria de
Babbitt obliga a pensar en los trminos de una fatal unilateralidad admica de los
seres humanos). Todo ello en inters de salvar al Hombre del estado cado de dispersin
(en particular, a los hombres y mujeres no como seres-en-el-mundo sino, como seres
soberanos):

Para los propsitos ms prcticos, la ley de la mesura es la ley suprema de la
vida, porque sta unifica e incluye todas las dems leyes...Grecia es quizs el ms
humano de los pases, no slo porque formul claramente la ley de la mesura
(nada en demasa), sino porque tambin percibi la nmesis vengativa que
impregna cada forma de exceso insolente [hibris] o violacin de esta ley (LAC 24,
nfasis mo33).

Como en el discurso de Arnold, pero an ms en el de Babbitt, la mesura est
alimentada por una ideologa que no est adscrita solamente al mbito cultural, sino
que se extiende y afecta a todos los dems sitios en el continuo del ser,
particularmente, como veremos, los sitios del gnero y lo sociopoltico.


Dado su incesante compromiso con la centralidad y circunscripcin inclusiva de
la ley de la mesura, se hizo inevitable que Babbitt interpretara la antipratriarcal y
antiarchivista introduccin del sistema electivo en Harvard por el presidente Charles
Eliot, como un gesto esencialmente rousseauniano. Es difcil determinar si el sistema
electivo de Eliot era efectivamente democrtico pues ste era acomodaticio, es decir,
estaba designado para absorber y expandir ms poblacin estudiantil, y para ajustar la
tendencia clsica de la Universidad de Harvard y de la educacin superior americana en
general a los imperativos de una sociedad que estaba siendo sobredeterminada por la
ciencia, la tecnologa y la industrializacin. Adems, el sistema electivo de Eliot fue
eventualmente transformado en un aparato cultural que aprovechaba las nuevas
producciones de conocimientos para la sociedad disciplinaria. Esto se hizo totalmente
claro en el proyecto del Libro rojo de Harvard en el periodo de la Guerra Fra. Sin
embargo, tambin abri el currculo clsico (de caballeros) y su espacio institucional a
estudiantes que hasta ese momento haban sido excluidos de la educacin superior, y
de esa forma cre la tensin de ideas que Henry Adams, acostumbrado a la proliferacin
de conocimientos que acompa el descentramiento del centro clsico en la ltima
parte del siglo XIX, encontraba todava insuficientes34. Para Babbitt, por lo tanto, la
apertura del cerrado currculo de pre-grado por parte de Eliot, a las diferencias
histricas producidas por una era de expansin [intelectual y sociopoltica]
simplemente traa aparejado el efecto desintegrador de una cierta vanguardia en
pintura y ficcin ahora instalada en el corazn de la paideia dominante:

El presidente Eliot habla como un rousseaunianista puro en el siguiente pasaje:
[U]n bien instruido joven de dieciocho puede elegir por s mismo un mejor
121

curso de estudio que cualquier profesor de la universidad, o cualquier hombre


sabio que no le conozca...Cada joven de dieciocho es una organizacin compleja
e indefinida, del cual no existe ni existir duplicado. Entonces, no hay norma
general, ninguna ley para el hombre, como el humanista crea, con referencia a
la cual los hombre deban elegir; l debe hacer esta eleccin con estricta
referencia a su propio temperamento y sus (supuestamente) nicos
requerimientos. La sabidura de todas las pocas debe ser minusvalorada y
comparada con la inclinacin de los estudiantes principiantes. Cualquier control
realizado sobre esta inclinacin es una restriccin injustificable, para no decir
una intolerable tirana. Ahora, en la medida en que las opiniones de un bien
instruido muchacho de dieciocho sobre s mismo y sus propias actitudes van,
probablemente, a cambiar y moverse en diferentes direcciones de acuerdo a las
impresiones del momento, podramos, quizs, llamar al sistema que hace de
tales decisiones lo ms importantes, impresionismo educacional. Esta
desmedida exaltacin del sentido individual comparado con el sentido comn o
general de la humanidad, escasamente aparece antes de Rousseau (LAC 47-48).


No fue casual que, contra este infectado y contagioso impresionismo educacional que
aliment a su vez el decadente impulso centrfugo y excntrico del hombre moderno
(rousseauniano), y exacerb el quiebre de las estructuras jerrquicas tradicionales,
Babbitt, como Arnold, defendiera el curativo espritu helnico y reafirmara el estudio
de los clsicos un currculo cannico- el que encarnaba la sazonada y madura
experiencia de una multitud de hombres, a lo largo de un tiempo considerable, como
estudios que realmente resultan formativos y de relevancia (LAC 82). Dada su ley de la
mesura, era inevitable que Babbitt privilegiara los textos literarios que representan (y
reproducen) la esencia propia del Hombre (occidental) para s mismo y se adscribiera
a una historia teleolgica de la literatura que exclua, como inesencial o disruptiva, las
expresiones relevantes e interesadas (ocasionadas por los deseos reprimidos) de las
diferencias que el tiempo disemina: [c]uando libros como los clsicos griegos o latinos
sobreviven por siglos despus que las lenguas en que ellos han sido escritos han muerto,
la presuposicin es que estos libros no estn en s mismos muertos, sino en cambio muy
vivos que ellos estn menos que cualquier otro libro relacionados a lo efmero y ms
relacionados por ello a lo que es permanente en la naturaleza humana. Mediante
innumerables experimentos el mundo lentamente se mueve desde lo ms esencial a lo
menos esencial y as gradualmente construye los estndares del juicio (LAC 82-83).
Como el mismo Babbitt dice en otra parte de sus textos, los clsicos constituyen una
cadena dorada de piezas maestras que pone juntas en una misma tradicin las
experiencias ms permanentes del gnero; libros que estn tan de acuerdo en lo
esencial que incluso parecen, como Emerson lo indic, ser obras de un nico y
omnisciente caballero (LAC 244; nfasis mo)35. Exponiendo de esta manera su
imperturbable compromiso con el concntrico fin desde el comienzo, Babbitt prohbe
completamente la investigacin original y exploratoria en la academia, junto con la
interpretacin, la crtica y la enseanza, a favor de lo que Pierre Macherey llama,
siguiendo a Althusser, la falacia normativa de la confirmacin, de acuerdo a la cual:
122

La obra debe ser otra cosa que lo que es, su nica realidad es su relacin al
modelo que fue la misma condicin de su elaboracin. La obra puede ser
efectivamente modificada y corregida mediante comparaciones continuas con el
modelo que tiene una existencia independiente, a priori... Hipotticamente, la
obra est precedida. El despliegue de su texto es simplemente ficcin. La obra
puede avanzar solamente hacia una identidad ya fijada en el modelo. Cualquiera
sea la ruta elegida, siempre ser posible imaginar una ms corta y mejor.
Cualquier lectura, cualquier desvo es legtimo. La lectura crtica es la ms
directa, y porque sta est guiada por las anticipaciones del modelo, se puede
mover ms rpido que la narrativa. ...La narrativa literal es irrelevante porque
ella sirve slo para esconder un secreto y puede ser puesta aparte una vez que
este secreto es revelado36.


As, los estndares del juicio que son producidos por el establecimiento de un canon de
clsicos son, por supuesto, estndares archivsticos reglas de formacin discursiva
como los habra llamado Foucault- los cuales, de acuerdo con Babbitt, son los nicos
capaces de enderezar los arrestos de (femenina) dispersin rousseauninana. Es decir,
estableciendo la exclusiva / inclusiva ley de la mesura en asuntos de la mente (LAC
240) un estndar que cura la enfermedad espiritual y facilita la recuperacin del
masculino poder asimilativo de la mente (LAC 212, nfasis mo). Entonces, el estudio
de este ncleo o canon de clsicos asegura la perpetuacin y reproduccin de una
cultura circunscrita, unificada y jerrquica en cuyo vrtice preside una elite. No es
suficiente, de acuerdo con Babbitt, con estigmatizar la educacin americana
simplemente como receptiva...pasiva o femenina, como lo hizo un crtico alemn.
Porque ello es soslayar los esfuerzos humanos, los cuales la universidad intenta
albergar, siendo sta su principal postura los esfuerzos por la reflexin, viriles por
sobre cualquier otro, para coordinar los elementos dispersos del conocimiento y,
relacionarlos no slo al intelecto sino tambin a la voluntad y el carcter, produciendo
esa sutil alquimia gracias a la cual el mismo aprendizaje se transforma en cultura (LAC
101).


Finalmente y de manera predecible, al reafirmar el ncleo de los clsicos y el
poder asimilativo de la mente que estos clsicos alimentan, Babbitt recupera la viril
memoria cultural metafsica / patriarcal, la cual percibe el proceso temporal diferencial
de la experiencia humana y la historia (incluyendo a la produccin literaria) desde un
despus o desde un punto privilegiado y, de esta manera, produce una visin o
supervisin del ser en su totalidad: para ver la vida con tranquilidad y como
totalidad!37. En otras palabras, la memoria de Babbitt es la memoria autoritaria y
olvidadiza-, reconstructiva y archivstica de la cultura dominante. A pesar de las
sustituciones de un centro por otro y de la insistente interrogacin de su autoridad por
escritores tales como Eurpides (a quin Babbitt reiteradamente deroga), Rabelais,
Cervantes, Sterne y los Brntes, y pensadores tales como Herclito, Rousseau,
Kierkegaard y Nietzsche, esta memoria supervisa y determina la investigacin, la poesa,
123

la interpretacin y la pedagoga a travs de la historia de Occidente, a la que Babbitt


presenta desde Platn, a travs de Aquino hasta More, Descartes, Hegel y Bentham;
desde Virgilio a travs de Dante hasta Balzac y T. S. Eliot; desde Cicern, a travs de
Castiglione y Elyot, hasta Newman y Arnold. Finalmente, ella representa el siendo del
ser pero violentamente reducido a presencia, para permanecer en la (suspendida) forma
de un atesorado monumento:

En resumen, la forma prctica de promover el humanismo es trabajar por una
reactivacin del casi perdido arte de lectura. Como regla general, el ser humano
ser el que tenga una enriquecida memoria con todo lo mejor de la literatura,
con un sentido auditivo perfecto que slo se encuentra en los maestros.
Inversamente, la debacle del humanismo y el crecimiento del rousseaunianismo
han estado marcados por la constante decadencia de los usos superiores de la
memoria. Para los griegos las Musas no eran hijas de la Inspiracin o del Genio,
como ocurre para los modernos, sino que eran hijas de la Memoria (LAC 244)38.

Lo que estos clsicos monumentalizados finalmente ensean, lo que el centrado
esfuerzo humano que ellos inseminan en los estudiantes reproduce, es la
reconstruccin metafsica, supervigilante y olvidadiza, que la contra-memoria
postmoderna ha identificado de diversas maneras como un circulus vitiosis
(Heidegger39); un juego... constituido en base a una inmovilidad esencial y a una
reafirmada certidumbre que, en s misma, est ms all del alcance del juego (Derrida);
un paradigma de resemblanza (Foucault40); una problemtica de causalidad
expresiva (Althusser)41. Estos clsicos reproducen la voluntad de poder panptica que
en su a-similacin de los elementos dispersos del conocimiento, coacciona, etiqueta y
homogeniza la heterogeneidad, las diferencias o las-cosas-como-ellas-son (physis) en la
forma de una mismidad (homo); convierte las di-similitudes del siendo en la similitud del
Ser, la multiplicidad en el uno (el simil total), el tiempo en la simultaneidad (espacio).
Esta voluntad panptica tambin simula (representa y por ello falsifica y aliena) la
duplicidad, la disimulacin, esto es, la esencia de la verdad errante y ldica que
corresponde a la dispersa y variada ocasin del hombre y la mujer, aquella verdad que
no aparece como correspondencia sino, como Heidegger la ha llamado, a-lethea.


Esta voluntad de poder esta administracin misteriosa en la acertada frase de
Geoffrey Hartman- que est a la base de la teora panptica de Babbitt explica la
violencia alienante que ejerce sobre la literatura que l mismo menciona, no slo sobre
aquellos textos excntricos o perversos de Eurpides, Rousseau, Wordsworth,
Chauteaubriand o Baudeleire que obviamente excluye desde el canon humanista de
obras maestras, sino sobre aquellos clsicos textos cntricos y normales como los
de Platn, Aristteles, Sofocles, Montaigne, Burke y Goethe, que l recupera en nombre
del nuevo humanismo. Quiero decir que su reduccin del juego de las particularidades
diminutas, la differance disruptiva la fuerza dionisiaca- de los textos, a la doctrina
generalizada y ejemplarizante que aliena el ser del texto al punto en que ste asimila el
poder de las mentes concntricas y hace aparecer su mesura ocasional de manera
124

reificada y dominante. Como dice R. P. Blackmur al comparar a Babbitt con William


James (un nombre elegido porque representa lo experimental, lo ambiguo, lo posible,
es decir, todo aquello que Babbitt detesta):

l [Babbitt] ense no por simpata, persuasin o personalidad, o mediante el
fortalecimiento de la mente del estudiante, en cambio, lo hizo por la fuerza. l
limit la mente ah donde James la fortaleci...Es como si el ensease msica, y
lo hiciese de manera magnificente, pero slo a nivel de las notas escritas y
partituras...
La figura no es tan antojadiza como podra parecer: porque l ense lo que l
considero digno de elogio entre la abundante cantidad de literatura que ley-
slo escritores muertos cuyos trabajos nosotros conocemos nicamente como
registros, con imperfecta apreciacin de sus nfasis contextuales y a los cuales
no podemos acercarnos para nada. Estn los autores cuyas ideas han sobrevivido
y nos podemos relacionar a ellas como a frmulas, como abstracciones de
trmino medio, pero cuya poesa, la que ocurri cuando sus ideas estaban
cercanas al drama que las instig, -gozaban de una vvida realidad-, debemos
lanzar por la borda gracias a nuestra ignorancia; pero al menos en nosotros
mismos, en nuestra propia imaginacin y en la literatura de nuestro propio
tiempo podemos ver la poesa refrescada. Sofocles no es nadie sin su violencia,
Antgona una simple fantica sin su locura, Creon un inefectivo discurseo sin su
estupidez, Ismene un simple vapor sin su doble carga de amor y de odio. En
resumen, el drama griego en general no es nada ms que un conjunto de
ejemplos y l insiste sobre ello a costa de perder todas las otras dimensiones de
inters. Esta es la razn de porque l [James] nunca apareci dentro de sus
ejemplos42.

Como en el caso de Matthew Arnold, aunque de manera ms forzada y evidente, esta
inhumana y alienante voluntad de poder, este impulso a disciplinar los comienzos desde
el fin panptico (fuera de sus ejemplos), es producido en cualquiera de los sitios que
Babbitt elige en su ejemplificante, agotado, insistentemente des-graciado, tendencioso
y juzgante discurso. Su operacin imperialista en Literature and the American College no
est limitada a la literatura, cultura o educacin, sta tambin se extiende al rea
sociopoltica y de gnero, sin importar cuan irrelevantes stas parezcan ser para sus
objetivos principales.


Se encuentra esta voluntad de poder, por ejemplo, en la atribucin perifrica de
Babbitt de la decadencia histrica de la autoridad de las lenguas y literaturas clsicas en
el currculo universitario al efecto que habra producido el desarrollo de un amplio
pblico de lectura femenino (que, adems, l asocia con la apertura de las instituciones
de educacin superior a la multitud utilitaria y oportunista) que, a su vez, prefiere las
novelas modernas (romnticas) por sobre Sfocles y Esquilo o Platn y Aristteles:

125

Las lenguas modernas han hecho muy poco para su xito. Se han visto
favorecidas por su apelacin utilitaria, y en el caso de la lengua madre de uno,
por su apelacin al sentimiento. Ellas se han beneficiado por la constante y
creciente influencia de la mujer en literatura y educacin. Como sustitutos para
el griego y el latn, ellas han atrado las vastas multitudes que en su eleccin de
estudios siguen, ms o menos concientemente, la lnea que ofrece menos
resistencia (LAC 182).


Pero no son tanto las obviamente prejuiciosas referencias de Babbitt a la mujer en
literatura y educacin las que muestran la voluntad patriarcal de poder sobre el ser que
satura su discurso. Es, como es obvio en los pasajes de Literature and the American
College que ya hemos citado, del falocentrismo inscrito y an oculto detrs de su
llamado a la investigacin desinteresada. Quiero evidenciar la consistencia entre la
identificacin para todos los efectos presentada como natural en sus textos- entre la
sensibilidad femenina y el impulso excntrico y expansivo (el rousseaunianismo) que l
cree es la mayor amenaza a la civilizacin occidental e, inversamente, la identificacin
del principio masculino o viril con el espritu clsico, cuya recuperacin salvara a la
civilizacin occidental:

La disposicin general [de Rousseau] a subordinar su ser tico a su sensibilidad
es indudable. De ah la ausencia de una nota de masculinidad en su personalidad
y obra. Ciertamente en su maquillaje hay mucho que nos recuerda no a un
hombre sino a una nerviosa e impresionable mujer. Una mujer, como la mayora
de los observadores concordara, es ms natural en el sentido de Rousseau, es
decir, ms temperamental, que un hombre. Ciertamente siempre se deben
temperar estas peligrosas comparaciones de los sexos con el comentario de La
Fontaine de que en estas cosas l conoce una gran cantidad de hombres que
fueron mujeres. Pero ser temperamental es ser extremo, y es en este sentido
que se puede decir de la mujer de la especie que es ms fiera que el hombre.
La falla de Rousseau en encontrar algn trmino intermedio entre todo y nada
pareciera ser una caracterstica femenina ms que masculina. El decoro en el
caso de la mujer, quizs an ms que en el caso del hombre, tiende a ser una
simple conformidad con lo que est establecido en cambio que una percepcin
inmediata de la ley de la mesura y la proporcin que fija los lmites a los deseos
expansivos43.

Como el epgrafe a este apartado extrado de Rousseau and Romanticism hace evidente,
la retrica subliminal de Babbitt nunca le deja al lector olvidar que los devotos ebrios de
Dionisio (el dios arremolinado, quien usurpara la autoridad del sobrio y viril
Apolo) fueron los participes de las orgas Bquicas [bacanales]. Ciertamente, no sera
una exageracin decir que la oposicin falocntrica hombre / mujer constituye la
configuracin metafrica que comprende e incluye a todos los otros pares de esta
logocntrica lgica binaria.

126


Debiera ser obvio en este contexto que la apelacin de Babbitt al viril y por
cierto, virulento- discurso cultural, no importa cuan sobrecargado est por la retrica
de la liberalidad, demuestra as cmo la clave del liberalismo de Arnold (junto al de
Bentham, Locke y Mill), es su afiliacin con una sociopoltica esencialmente
reaccionaria. As como la universidad americana, que en nombre del Hombre (clsico)
debe inculcar la mesura concntrica y disciplinaria a sus estudiantes cados (naturales y
expansivos), as tambin el Estado, gobernado por la minora en nombre del
trascendental mejor ser, debe purgar la multitud de seres naturales y ordinarios
de su naturalidad y ordinariez. Lo que todava est implcito en Literature and the
American College por su estatus de problemtica no desarrollada, se hace explcito en
Democracy and Leadership (1924), un texto escrito inmediatamente despus de la
revolucin Bolchevique:

La visin que inspir nuestra Constitucin [en tanto que opuesta a la Declaracin
de Independencia] tiene mucho que ver con la visin de Burke. Si es que la
primera de las filosofas polticas [que el hombre tiene ciertos derechos
abstractos] es correctamente asociada con Jefferson, la segunda tiene su ms
elocuente representante en Washington. El liberal jeffersoniano tiene puesta su
fe en la bondad del hombre natural, y por ello tiende a desconsiderar la
necesidad de un poder de veto para el individuo tanto como para el Estado. Los
liberales a los que he caracterizado con Washington son de un tipo menos
expansivo en sus actitudes hacia el hombre natural. De la misma forma que el
ser superior del hombre acta restrictivamente sobre el ser ordinario de ste,
as, dicen ellos, el Estado debe tener un ser superior o permanente,
apropiadamente encarnado en las instituciones, que debe poner lmites al ser
ordinario expresado por la voluntad popular en cualquier momento
determinado. El contraste que estoy estableciendo es, por supuesto, entre la
democracia constitucional y la democracia directa. Existe una oposicin de
principios fundamentales entre aquellos que mantienen que la voluntad popular
debe prevalecer, pero slo despus de que ha sido purificada de lo que es
simplemente efmero e impulsivo, y aquellos que mantienen que esta voluntad
debe prevalecer inmediata e irrestrictamente44.

De la misma forma que Arnold, Babbitt tambin invoca a Burke en su apoteosis del
Estado como encarnacin del ser superior. Pero a diferencia del discurso poltico de
Arnold, el cual desconstruye el pasaje crtico concluyente de Burke sobre la revolucin
francesa en Thoughts on French Affairs (Diciembre de 1791), y que produjo un
importante y redentor impacto45, el discurso de Babbitt, como la retrica de purificacin
en el prrafo recin citado y en muchos otros lados de sus textos sugieren, est tan
plenamente centrado que no se puede permitir ningn gesto de ruptura para desafiar a
Burke. As, vaciado de contenido temporal, el discurso humanista viril o, para
anticiparnos, romano, de Babbitt, en toda su crtica justificada de la estandarizada
mediocridad de la democracia americana, se transforma en una bsqueda de

127

totalizacin contra la Amenaza Roja, un crculo absolutamente inclusivo, un instrumento


una tecnologa- de algo as como un poder totalitario:

Puede venir el tiempo, con el crecimiento de un liberalismo falso, cuando un
importante sector de nuestra poblacin, habindose hecho cada vez ms
impaciente con el proceso electoral y el gobierno representativo, con las
limitaciones constitucionales y el control jurdico, despliegue un creciente
entusiasmo por la accin directa. Este es el momento propicio para el lder
imperialista. Aunque el triunfo de cualquier tipo de imperialismo es un desastre,
especialmente en un pas como el nuestro que ha conocido las bendiciones de la
libertad bajo la ley, sin embargo an aqu hay una opcin. Pueden darse las
circunstancias en que nos consideremos afortunados de tener el equivalente
americano de Mussolini; l puede ser necesario para salvarnos del equivalente
americano de Lenin. Como sea, tal situacin de emergencia no debe ser
anticipada, a menos que nos movamos an ms lejos de los principios que
fundan nuestra tradicin sindicalista. El mantenimiento de esta tradicin est
indisolublemente relacionado al mantenimiento de los estndares46.

R. P. Blackmur, comentando especficamente este pasaje, escribe:

Uno considera cuan magnificentemente pudo haber sido el cambio de la nocin
de humildad gracias a la nocin de libre conciencia, en cuanto refugio [frente a
la usurpacin ejercida por un Estado omnipotente], y de esta manera, cmo la
nocin de humildad (la cual en Babbitt consiste parcialmente en mirar hacia
arriba para estar seguro al mirar hacia abajo, y parcialmente en una extenuante
meditacin) pudo haber enriquecido la nocin de libre conciencia. En cambio,
Babbitt utiliza ambas nociones para castigar la religin civil de Rousseau como si
sta fuera sentimental, utilitaria y, en general, una mera vanidad intelectual.
Entonces, podemos aadirle a Babbit lo que l no vio, que su postura no posee
gracia ni refugio para la libre conciencia, sea sta cristiana o de otro tipo. Parece
casi superfluo decir esto cuando es obvio que de haber posedo cualquiera de las
dos no hubiese dicho: [p]ueden darse las circunstancias en que nos
consideremos afortunados de tener el equivalente americano de Mussolini; l
puede ser necesario para salvarnos del equivalente americano de Lenin. Que
este comentario haya sido realizado en 1923 hace ms inteligible su locura, pero
no reduce ni su arrogancia, ni su extravagancia, ni mucho menos la falla en
comprender la historia americana que precisamente invoca. An en 1923 la
receta para la oposicin poltica no era ms humanista que humanitaria, y tal
receta, las luchas callejeras, el asesinato y el sabotaje del espritu, construyeron
las caractersticas del decoro fascista.
El punto es que Babbitt era voluntario de esclavizar su conciencia de manera
fctica, para hacer de ella una prisin ms que un refugio para la libertad
individual, regida slo por las prerrogativas del orden intelectual47.

128

Entonces, al exponer la reaccionaria antipata de Babbitt por el orden democrtico,


Blackmur nuevamente da testimonio de la ejemplar voluntad de poder, la lujuria del
orden que al contaminar su mente48 tambin contamina su discurso, de uno a otro
extremo en el espectro del ser. Desafortunadamente, aun cuando de manera esperable,
el propsito de Blackmur no es la interrogacin del humanismo, sino disociar un
humanismo autntico (liberal) de la receta de Babbitt para la oposicin poltica, un
humanismo que, a diferencia del de Babbitt, fuera un refugio para las usurpaciones de
un Estado omnipotente. As, a pesar de su exposicin de la agresiva poltica
antidemocrtica de Babbitt, para Blackmur el problema con Babbitt era que ste se
enfocaba en la conciencia privada o ser propio, la cual lo encegueca de percibir la
problemtica mayor del (semi-)autnomo y oculto poder del discurso humanista en
general.


No se trata, simplemente, de que el humanismo de Blackmur en cuanto refugio
para las usurpaciones de un Estado omnipotente, deje libre los intereses materiales49
y de esta forma haga posible el libre desenvolvimiento de los negocios del mundo,
aislando con ello la potencialmente disruptiva libre conciencia, y convirtindola en
algo as como una prisin autoimpuesta. El refugio de Blackmur es, no importa cuan
inadvertido, como el plpito del padre Mapple o el escritorio de Linneus o la oficina
protestante y capitalista de caza de ballenas en Moby-Dick, un impenetrable y
autosuficiente baluarte una noble instancia de honor, inmune al libre juego de la
crtica, un invisible muro comandante detrs del cual un centro ausente hace su
mundano trabajo coercitivo50. La influyente crtica de Blackmur de Herman Melville, la
que quizs ms que ninguna otra establece la actitud de una generacin completa hacia
su arte errante, es una prueba de sus limitaciones. Porque, paradjicamente, es el
modelo estructural de Babbitt, si es que no la misma poltica que tal modelo justifica, el
que Blackmur utiliza en su juicio duro y negativo de Moby-Dick y Pierre y del lugar de su
autor en la tradicin americana:

La forma dramtica de una novela es lo que la mantiene reunida, le da
movimiento, establece su centro y le da direccin...podemos pensar de diversas
formas cmo han sido puestas las cosas juntas en una obra cualquiera, y
extraamente, el trabajo de abstraccin y profanacin parecer profundizar
nuestra intimidad con la sustancia de tal trabajo y, de manera ms valiosa,
intensificar nuestro sentido de cmo tal sustancia est controlada. El sentido de
control es quiz la ms alta forma de aprehensin: es comprensin sin
inmersin.
Entonces, la pregunta que tenemos que realizar es cmo Melville control sus
dos novelas, Moby-Dick y Pierre? La respuesta general, estrictamente
cierta...sera: azarosamente es decir, a travs de una actitud que vari desde
una arrogancia extremadamente descuidada a la humildad de una atencin
completa. No se trata de que l slo pusiera atencin a lo que le interesaba,
porque l era muy desconsiderado con lo que consideraba importante como con
lo que consideraba trivial, sino que se trata, evidentemente, de su carencia de
129

regla segura sobre lo que requera administracin y lo que se podra dejar sin
cuidado. Su regla era caprichosa, ah donde ciertas necesidades determinaban
otra cosa51.


Esta excursin en la crtica literaria de R. P. Blackmur podra parecer una digresin,
especialmente si se lo considera, como yo lo hago, el ms abierto, interrogativo, y ms
generoso, o el ms postmoderno de los crticos asociados a la Nueva Crtica. Sin
embargo, si se recuerda que mi tpico es el humanismo y no Irving Babbitt per se, la
importancia de problematizar la ceguera en la visin de Blackmur se har
inmediatamente obvia. Sugiero que es la atribucin de Blackmur, de las resonancias
conservadoras a caractersticas y convicciones personales, la que le permitir excluir a
Irving Babbitt o Paul Elmer More de su compaa, sin producir al mismo tiempo una
auto-interrogacin de las precomprensiones asumidas en su propio discurso humanista.
(Para anticipar una discusin ms elaborada sobre esta ceguera constitutiva, Blackmur
sucumbe a lo que Michel Foucault ha llamado el ardid de la hiptesis represiva, la
cual, al comprender a la verdad como adversaria [directa] del poder, desva la crtica
liberal humanista de la problematizacin de su rgimen de verdad). Tambin es esta
negacin a realizar tal cuestionamiento de las reglas de la prctica discursiva humanista
la que sirve para explicar el perenne, y finalmente ftil, esfuerzo recurrente de imponer
la mesura apolnea de restriccin el control interno, como lo llaman Babbitt y More-
en pocas de expansin para contrarrestar la degradante influencia caracterstica de
la vida moderna (LAC 239) y la excntrica y centrfuga academia engendrada y
alimentada por el sistema de cursos electivos.


Esta falta de disposicin a reconocer la posibilidad de que las pocas de
expansin son manifestaciones de las contradicciones inherentes a las prcticas
discursivas de la investigacin desinteresada, es la causa del reciente inters por
rehabilitar la reputacin de Babbitt52. Esta denegacin de tal problemtica est tambin
a la base del renovado proyecto apolneo en la coyuntura histrica actual. No me refiero
slo a las repuestas de lideres conservadores e intelectuales liberales y humanistas de la
institucin literaria a la deconstruccin, la teora crtica, la genealoga crtica y la
emergencia de reas de investigacin hasta ahora excluidas, a las que ellos llaman
errneamente especialismos. Me estoy refiriendo tambin, ms ampliamente, al
estudiado descuido con que se considera la persuasiva desmitificacin de la
investigacin desinteresada que caracteriza a los autores del Harvard Core Curriculum
Report (y la legin de profesores y administrativos humanistas que ellos han
fortalecido). Los eventos histricos de la dcada de Vietnam sobre todo los
movimientos estudiantiles que culminan en mayo del 68- evocan esta desconsideracin
de manera ms fuerte.





130

IV

Richard entr en el Hall del patio de Harvard donde un gran curso de


poesa deba ser realizado, vio el saln sobrepoblado con estudiantes
sentados sobre el piso, escuch las sirenas de bomberos sonando
desde la estacin de Broadway y pronunci enfticamente (citando el
Callicles de Arnold): No aqu, Oh! Apolo, los lugares son aptos para
Ti...totalmente ajeno a la situacin segn la elocuencia con la que
fueron dichos, las primeras palabras de Richard en esa clase
sorprendieron en s mismas; no estaban preocupadas con la lista o el
programa; estaban dirigidas a Apolo como si l an existiese (pues
para Richard, un riguroso creyente de las formas platnicas, Apolo era
un ser eterno), y tales palabras asumieron que nuestro saln debera
volverse (si es que algo as pudiera encontrarse) en un lugar para
Apolo. No puedo enfatizar demasiado la total ausencia de irona en la
cita de Richard.


Helen Vendler, I. A. Richard at Harvard




Para acercar mi argumento cronolgica y genealgicamente al Informe sobre el
Currculo Central de Harvard y la iniciativa de reforma educacional de los aos 1980 que
este informe activ, y para sugerir la insistente suplementariedad de la idea apolnea en
la moderna educacin liberal humanista, slo se necesita recordar la teora y prctica
educacional de I. A. Richard. Porque Richard, como se recordar, fue crucial, junto a E.
M. W. Tillyard. M. D. Forbes, entre otros, no slo en realizar la revolucin en los
estudios en ingls en Cambridge en los 1920. l fue tambin una de las influencias
centrales (parte de un comit de doce personas) en la conformacin del currculo de
pregrado en Harvard en los 1940. Me estoy refiriendo al programa de educacin general
que trataba de reacomodar la explosin de saberes liberados por la Segunda Guerra
Mundial, y acomodar las instituciones de educacin superior en los Estados Unidos a los
imperativos culturales y sociopolticos de la Guerra Fra53. Este fue el programa, de
acuerdo al Core Curriculum Report, que fue erosionado por la proliferacin de
cursos durante la dcada de 1960, el periodo de las protestas estudiantiles en contra
de la agresin norteamericana en Vietnam. Sin importar cuan diferente y ms atractiva
sea su faz liberal, por un lado, la interpretacin de Richard del lenguaje y la potica, y su
idea anloga sobre la universidad y sobre la prctica pedaggica, por otro lado, estn
constituidas por una versin actualizada del modelo panptico que determin el
proyecto recuperativo de Arnold y Babbitt54.


El discurso de Richard, como el de Arnold y Babbitt, es un discurso apolneo, a
pesar de su declarado distanciamiento de la sustitucin de Arnold de la poesa por la
religin cristiana como agencia para la salvacin humana, en una poca de expansin.
Su discurso est fundamentalmente motivado por su ansiedad sobre la promiscua
diseminacin de saber precipitada por el conflicto global. Pues al exponer a millones de
americanos a culturas extranjeras, la guerra tambin puso las agencias de la hegemona

131

en riesgo. Estos cambios hicieron vulnerable a la tradicional problemtica humanista.


Como l nos advierte en The Future of Humanities in General Education (abril de
1947), la exposicin a la explosin de saberes constituye una amenaza trascendental a la
civilizacin saludable y balanceada:

Las mentes estn ms que nunca expuestas. Y esta exposicin est tambin
sufriendo un incremento explosivo. La comunicacin mental y moral, con cada
cultura y entre las culturas, se ha expandido repentinamente ms all del poder
de cualquiera para prever sus consecuencias. Las agencias involucradas con una
excepcin- difcilmente necesitan algo ms que ser mencionadas. Ellas son la
educacin masiva, con su nfasis en la educacin nominal o verbal, la produccin
de pelculas, la radio, la televisin, la publicidad moderna y aqu la excepcin- la
erudicin moderna. Estas son las nuevas fuerzas que ya exponen cada una de las
mentes urbanizadas a un rango, variedad y promiscuidad de contactos sin
paralelo en la historia...Al menos no habr duda que esta nueva exposicin
mental produce cambios inmensos y necesarios en nuestras concepciones de lo
que las humanidades tienen que hacer y de cmo ellas deben hacerlo
(Speculative Instruments 58-59 [de ahora en ms SI])55.

Richard, al igual que Arnold Y Babbitt, retorna nostlgicamente al modelo logocntrico y
jerrquicamente disciplinario de Platn en La repblica. Porque slo tal retorno al
origen de la educacin occidental es capaz de recuperar la habilidad desinteresada
para ver la vida constantemente y verla en su totalidad, y as la sociedad saludable
ordenada y balanceada- ms all de la futilidad y anarqua producida por la dispersin
de un cuerpo comn de conocimiento tradicional. La saludable sociedad de Richard,
en otras palabras, es la inclusiva polis insensible a la irona y al libre juego de la crtica, y
por ello es la analoga sociopoltica del desinteresado e inclusivo poema que l y sus
seguidores en la Nueva Crtica privilegiaron por sobre su exclusiva e interesada
(positivista) contraparte, segn su lgica binaria:

Hay dos formas en que los impulsos pueden ser organizados: por exclusin y por
inclusin, por sntesis y por eliminacin...
Las estructuras de estos tipos de experiencias son diferentes, y la diferencia no
es de tpico sino de relacin [inter esse] de varios impulsos activos en la
experiencia. Un poema del primer grupo es construido con los impulsos que
corren paralelos y que tienen la misma direccin. En un poema del segundo
grupo, la caracterstica ms obvia es la extraordinaria [sic] heterogeneidad de sus
impulsos distinguibles. Pero ellos son ms que heterogneos, ellos estn
opuestos. Y lo estn de tal forma que en una experiencia no potica, no
imaginativa, ordinaria unos u otros impulsos seran suprimidos para dar la
apariencia de un ms libre desarrollo a los otros.
La diferencia se hace ms clara si consideramos cuan inestables, en
comparacin, son los poemas del primer tipo. Ellos no mantienen una
contemplacin irnica...En este sentido la irona consiste en reunir los impulsos
132

opuestos, complementarios; esta es la razn de que la poesa, que es expuesta a


ellos, no sea del ms elevado orden y porqu la irona sea una caracterstica
constante de la poesa56.


Dado el estatus privilegiado de la metaforicidad visual que conforma la apropiacin que
Richard realiza de la prescripcin remedial de Arnold, no debiera ser sorpresivo que l
conciba insistentemente a Platn y a su autorizante modelo estructural como esbozo
o diagrama organizacional: un instrumento que, como Foucault nos recuerda, al
miniaturizar, localizar y producir saber positivo de la vastedad y multiplicidad, se hace
eficiente para las operaciones prcticas de la nueva microfsica de la Ilustracin:

La primera de las grandes operaciones de la disciplina es, pues, la constitucin de
cuadros vivos [tableaux vivants] que transforman las multitudes confusas,
intiles o peligrosas, en multiplicidades ordenadas. La constitucin de cuadros
ha sido uno de los grandes problemas de la tecnologa cientfica, poltica y
economa del siglo XVIII: Disponer jardines de plantas y de animales, y hacer al
mismo tiempo clasificaciones racionales de los seres vivos; observar, controlar,
regularizar la circulacin de las mercancas y de la moneda y construir as un
cuadro econmico que pueda valer como principio de enriquecimiento;
impeccionar a los hombres, comprobar su presencia y su ausencia, y constituir
un registro general y permanente de las fuerzas armadas; distribuir los
enfermos, separarlos unos de otros, dividir con cuidado el espacio de los
hospitales y hacer una clasificacin sistemtica de las enfermedades: otras
tantas operaciones paralelas en que los dos constituyentes distribucin y
anlisis, control e inteligibilidad- son solidarios el uno con el otro. El cuadro, en el
siglo XVIII, es a la vez una tcnica de poder y un procedimiento de saber. Se trata
de organizar lo mltiple, de procurarse un instrumento para recorrerlo y
dominarlo; se trata de imponerle un orden57.

La metaforicidad espacial / visual de Richards evidencia hasta que grado l comprende
la institucin educacional como una tecnologa de produccin de saber basada en el
esquema panptico de Bentham: la ideologa disciplinaria de la supervisin. Al percibir
la multiplicidad y sus potencialidades anrquicas, derrochadoras y disruptivas en un
movimiento indiferenciado, tal perspectiva puede (debe) producir una colectividad de
sujetos sujetados o cuerpos dciles, quienes, final y voluntariamente existen solo
para servir a los fines del Estado58.


As, en The Idea of a University, una conferencia impartida en Harvard en
1953, Richard interpreta La repblica de Platn como una interrogacin sobre Qu es
la justicia?, la cual llega a ser realmente una interrogacin acerca de Qu sera un
hombre justo? y Cmo podramos producirlo? (SI 107). En respuesta a estas preguntas
tautolgicamente relacionadas (las cuales presuponen mutuamente sus respuestas) vis-
-vis la realizacin de la polis, La repblica, de acuerdo a Richard:

133

Dispone un recuento del hombre justo [uno con todos sus elementos, virtudes y
talentos en su respectivo lugar, haciendo su trabajo y no interrumpindose
mutuamente] y un recuento de la sociedad justa, un diagrama organizacional
para el hombre y la sociedad: sobre la base de que es muy difcil tener un
hombre justo sin una sociedad justa que lo produzca o una sociedad justa sin un
hombre justo que la gue y la proteja (SI 107).


Entonces, con una movida interpretativa que tiende a acercar la polis de Platn hasta el
presente en el contexto de la post-Ilustracin- Richards ampla el sentido del hombre
justo para incluir al hombre sano:

Podra ser refrescante usar sano junto a justo. Un hombre justo es un
hombre sano pues no hay nada fuera de orden o desbalanceado en l. De
manera similar, una sociedad justa es una en la cual ninguna faccin, ningn
grupo de presin, ninguna bsqueda de poder interesada, puede presionar al
resto de los ciudadanos. En una sociedad justa todos sirven, no desde el punto
de vista de su engrandecimiento personal, sino desde el punto de vista del bien
comn [commonwealth] (SI 107-8).

En esta ampliacin, el discurso platnico de Richard hace an ms evidente su
afiliacin con la conocida estrategia de la Ilustracin, de acuerdo a Foucault, que
legitima la autoridad e identidad de la capitalista versin burguesa de la sociedad
civilizada: su definicin de la insanidad como aquello que la sanidad o la normalidad no
es; su inclusin por exclusin binaria y separacin del hombre enfermo / injusto desde
el socius sano / justo59.


Richard reduce la compleja comprensin de Platn sobre el hombre y la mujer, a
la simplista, familiar y por ello manejable estructura binaria que concibe a todo el
pensamiento y la prctica logocntrica como saludable (formativa o, re-formativa y
balanceada) y, a la vez, concibe a todo pensamiento y prctica descentrada como
daina. Al hacer esto, el hijo tardo de Matthew Arnold queda habilitado, como su
antecesor en Harvard, Irving Babbitt, para justificar un concepto dinstico y reformista o
re-cuperativo de educacin y una economa poltica sobre la precomprensin de que, no
importa cuan errabunda, la voluntad humana es corregible (curable). Recomendando el
avance (por medio de los cursos de ingls bsico) y la eficiencia en la educacin de
iletrados y pueblos no-occidentales, para leer una escritura alfabtica, Richard escribe
en Responsabilities in the Teaching of English: si es que un mejoramiento paralelo
fuese programado en la ordenacin de los materiales de niveles ms altos nosotros
podramos entonces desarrollar lo que el hombre tan urgentemente necesita: un
propsito comn conjuntamente comprendido. Y ste es l nico remedio
suficientemente poderoso para protegerlo a l mismo de sus fuerzas suicidas una
multiplicacin de su inteligencia y una reforma de su voluntad a travs de un saber
operativo acerca de lo que l puede y debe ser (SI 93-94)60. Es pertinente notar lo que
por ahora podra ser ya muy obvio, la apelacin a la cuestin necesaria el modelo
134

idntico como estndar normativo- para confrontar el caos social. Sin embargo, an
resulta ms importante destacar la mistificacin metafsica de Richard de la anttesis
binaria entre orden y caos, cultura y anarqua, la cual, en la retrica de sus discursos
literarios y educacionales, siempre asume la forma psicolgica de la oposicin sanidad /
insanidad.


Tal mistificacin le hace posible recuperar desde un rampante individualismo
mltiple un modelo educacional jerrquico, dinstico y hegemnico. Se trata de un
modelo fundado en la relacin remedial profesor / discpulo e implica una estructura
sociopoltica dinstica y jerrquica conformada por la relacin entre guardia / y
salvaguardado (si es que no precisamente por la relacin amo / esclavo), relacin en la
cual el elemento teraputico (disciplinario) funciona como la norma o estndar, o
incluso, como la medida de la sanidad / justicia. La finalidad de este modelo correccional
y remedial, para recordar, es la produccin del hombre o la mujer justa / sana, quien, en
sus propias palabras, es aquel o aquella con todos sus elementos, virtudes y talentos
en su respectivo lugar, haciendo su trabajo y no interrumpindose mutuamente. Lo
que dice Paul Bov sobre los principios y la prctica de crtica literaria de Richard, vis--
vis la produccin de sujetos, se aplica tambin a sus principios y prctica pedaggica en
general:

Los principios y la prctica crtica de Richard no slo convierten al hombre en
cuanto lector en un medio y objeto de la disciplina, sino tambin, al perseguir
una armona balanceada en la experiencia de la percepcin y la comunicacin,
estos principios y prctica normalizan al individuo mediante la comparacin... y
paradjicamente hacen esto precisamente al crear diferentes individuos
mediante la comparacin y el aislamiento. Es decir, esta tcnica produce
diferentes individuos entre los cuales la tcnica nos permite discriminar, de tal
forma que los profesores y estudiantes pueden luchar por su identidad en la
mismidad. Esta identidad es producida por el efecto prctico de la autoridad que
juzga lo sano y normal desde respuestas y posturas insanas y anormales,
pero la identidad la que es como la mismidad- es producida en un nivel an
ms fundamental por la praxis que incorpora a todos los individuos dentro de
una modalidad de organizacin y un conjunto de criterios de juicio... Foucault,
escribiendo sobre los mtodos educacionales de la poca clsica que castigaban
a la clase vergonzosa en las escuelas francesas, ofrece un comentario que
segn mi opinin representa adecuadamente los alcances de Richard y sugiere
otro aspecto de su genealoga: [l]a penalidad perfecta que atraviesa todo los
puntos, y controla todos los instantes de las instituciones disciplinarias, compara,
diferencia, jerarquiza, homogeniza, excluye. En una palabra, normaliza61.

Se trata, por supuesto, de la universidad la reserva de lo normativo, de lo mejor
que ha sido pensado y dicho en el mundo, de la tradicin o el centro, de la medida
humanista- la cual Richard decreta como el rgano supremo en una sociedad por
producir hombres y mujeres capaces y dispuestos a protegerla: salvaguardarla de
135

enemigos externos (Estados insanos) y, an ms, de sus enemigos internos que


promueven la bsqueda de poder (SI 108, nfasis mo). (De acuerdo al momento
sintctico de la retrica de Richard, esta analoga dismil oculta a otro enemigo del
Estado, ms fundamental o peligroso: el desviado). Y la receta que la universidad debe
seguir para alcanzar este predeterminado fin es el siguiente:

Tomar lo mejor de las cosechas de las escuelas, la lista selectiva de los mejores,
los ms talentosos, ms vivos, hombres y mujeres jvenes, los valientes, los
estudiantes incansables y darles a ellos un gran y bien orientado curso. Un
curso en qu? sta sera su descripcin: Ellos tomaran las artes y ciencias en las
que han sido educados en sus respectivas escuelas y las pondrn en contacto, en
una visin sinptica comprensiva de sus relaciones mutuas y de lo que
verdaderamente son (La repblica, 537; citado por Richard, SI 108).

Esta visin sinptica comprensiva o, como la nombra Richards en un ensayo que
ofrece una definicin ms tcnica, esta visin global transmitida por la elite intelectual
producida y reproducida por la universidad es, inevitablemente normativa (SI 124)62.
Se trata de un crculo hermenutico en el cual el ser es ontolgicamente previo a la
temporalidad, la identidad a la diferencia, la forma al proceso, el fin a los medios y el ojo
panptico a todos los dems sentidos63. Al hacer esto, esta metodologizada versin de
la generalizacin de Arnold de ver la vida en suspenso y verla como totalidad se vuelve
un poderoso instrumento para efectos de lo que Richard llama, recordndonos a
Bentham, la gran instauracin (SI 94): La reforma de la voluntad [individual] y la
anloga recuperacin del Estado saludable, sano, balanceado y justo: Una
visin sinptica, por lo tanto, -un verdadero Enfoque Universal- debera tener ms que
funciones policiales; debera ser una suerte de consejero generalizado y tambin un
terapista (SI 124).


En todas partes de su discurso sobre teora educacional (y en su discurso sobre
poesa) insistentemente Richard enfatiza la inculcacin de esta muy til visin
sinptica que, simultneamente, anticipa los fines, controla las desviaciones y cura los
desbalances psicolgicos y sociales, es decir, cumople funciones muy importantes en la
universidad moderna. Pues la tardanza en ello, de acuerdo a Richard (con una retrica
reminiscente de Arnold y Babbitt), es la causa de porque las tardas instituciones de
educacin superior fundadas en el platnico modelo de la visin sinptica no hayan
alcanzado, en la prctica histrica, los imperativos integracionistas o asimilativos de este
autorizante centro:

Muy probablemente la Academia de Platn (aun durante su vida cuando l era
su director) busc casi todo menos la visin sinptica. Se puede argumentar que
en su [Apologa de] Socrates (de quien sabemos muy poco aparte de lo que nos
informa el mismo Platn) el modelo que l estableci como ideal del profesor
universitario ha enseado a la gente, de hecho y nicamente, como viajar y
complementarse mutuamente y no como comprenderse de manera mutua y
136

usar dicha comprensin cooperativamente en funcin de una ventaja comn. Se


tiene por comn acuerdo que los dilogos platnicos y su progenie han
diseminado enormemente las estrategias y tcticas del combate intelectual.
Mientras que el motivo original de estos dilogos ha sido ensear a la gente a no
combatir sino comprender (SI 109).


Entonces, Richard desecha categricamente en cuanto actividad intelectual combativa
precisamente lo que hoy, en el despertar de la desmitificacin de la lgica binaria de la
metafsica, parece ser la posibilidad ms sugerente en los discursos de Platn: una
paideia originaria que toma la forma de un dilogo antagonizante. Pero, me estoy
refiriendo a un contexto ms amplio: ese del post-humanismo. En este contexto, la
produccin de saber est en y emerge desde una incertidumbre que es reconocida
como constitutiva de la situacin descentrada del ser humano y, por ello, es desde
siempre destructiva o genealgica. Esto es, para adaptar la hermenutica heideggeriana
al lugar de la pedagoga, una paideia caracterizada por la Auseinandersetzung: un
intercambio siempre implacable en su exposicin del represivo centro ausente
(incluyendo aquel que origina su propia investigacin) y, al mismo tiempo, deja ser al
juego de las diferencias. Se trata de una paideia negativamente capaz, cuya medida no
es el estndar super-natural o super-visor fundado en la Palabra seminal, sino una
medida provisional fundada en la mortal ocasin del ser humano64.


Richard en cambio, como Babbitt, reinstaura una teora metodolgica regulativa
de interpretacin y una filosofa educacional correlativa basada en Matthew Arnold y su
idea del mejor ser y comprometida con la sinptica visin comprensiva. De manera
anloga a la potica metafsica y espacializante de la Nueva Crtica que l contribuy a
fundar como una disciplina acadmica, el sinoptismo del mejor ser de Richard
asume la verdad (lo que verdaderamente es) como algo definitivamente integral y
transhistrico, y por ello, con la capacidad de ser comprendido (aprehendido,
sujetado, colonizado) por el distanciado ojo sinptico65. En la perspectiva de Richard,
la paideia es un proceso retrospectivo o reconstructivo que reifica, in-diferencia y aliena
aquello que busca conocer. Este consenso alienante es el resultado del esfuerzo
arnoldiano de Richard por recuperar la autoridad especulativa Platn, cada al dilogo
materialista, que era la forma en que conceba a Scrates:

Tendramos autoridad: una autoridad que tendra como fundamento todo
aquello que el hombre sabe a travs de todas sus formas de saber y todo aquello
en lo que l podra convertirse a travs de todas sus interrogaciones sobre el ser.
Sera una autoridad totalmente respetada y aceptada, porque representara al
hombre integral, no cualquier parte o grupo de presin de sus intereses. Toda
autoridad deriva del consentimiento de aquellos que la reconocen. (Cualquier
otra forma de gobierno descansa slo sobre la coercin, no sobre la autoridad.
Los miedos son slo una faccin en nuestras mentes). La autoridad que la visin
sinptica de Platn nos otorgara, ganara todo nuestro consentimiento, podra
ser totalmente persuasiva, porque podra unificarnos (SI 112).
137


Comprendida en trminos de sus imperativos re-presentacionales y asimilativos, la
comprensiva visin sinptica de Richard se muestra como otro suplemento histrico
de la perspectiva panptica privilegiada en Occidente desde Platn (o ms exactamente,
como sugerir despus, desde los interpretes romanos de Platn), que ha concebido a la
memoria como una agencia recuperativa del momento previo a las formas esenciales,
antes de su cada a la historia, y que ha impuesto la voluntad de poder imperialxxxviii
sobre la historicidad del ser. En cuanto extensin material de esta visin sinptica, la
universidad que Richards imagina para el periodo posterior a la Segunda Guerra
Mundial se muestra tanto como un instrumento especulativo para la realizacin del
sueo perenne y metafsico del hombre occidental de imponer orden sobre el caos de
los conocimientos histricamente en conflicto y, a la vez, como una estrategia histrica
especifica para defender el cuerpo comn de valores occidentales amenazado por
alternativas sociopolticas emergentes, tales como el comunismo, representado por la
bestia salvaje (Asia) que marcha cabizbaja hacia el Occidente para regenerarse [no solo
la amenaza bolchevique sino tambin la maosta].


Entonces, al referir la visin sinptica de Richard como visin imperial, quiero
sugerir que su imperativo colonialista no est limitado a la representacin del ser y la
produccin del saber sino que se extiende y abarca todos los sitios de lo polticoxxxix.
Como los discursos de Matthew Arnold e Irving Babbitt, o, por ejemplo, Sainte-Beuve y
Ernest Renan (a quienes los primeros admiraban), la retrica de asimilacin de Richards
apela no slo a la disolucin general de la cultura clsica / cristiana el continuo imperial
Virgilio-Dante que T. S. Eliot estaba tratando de rehabilitar66- sino que tambin y
simultneamente a la disolucin histrica, en las dcadas de la Primera y Segunda
Guerras Mundiales, de la hegemona occidental econmica (esencialmente britnica),
social y poltica por sobre los mundos de los otros. De esta forma, su logocentrismo
ontolgico se manifiesta asimismo como un flagrante etnocentrismo: un anglo-
americanismo metodolgico que construye [deriva] las diferencias culturales desde su
propio discurso. A pesar de parecer lo contrario, el discurso de Richards refuerza la
voluntad occidental de poder, la cual, de acuerdo a Heidegger, est abocada a la
completa europeizacin de la tierra y del hombre67. Al igual que la distancia y la
representacin ptica de Arnold y Babbitt, el instrumento especulativo de Richards
delata su complicidad con el Orientalismo que, como ha mostrado Edward Said, al
naturalizar las construcciones histricas, textuales y fomentado la dominacin cultural
del Occidente sobre el Oriente, ha autorizado, a su vez, los propsitos hegemnico-
culturales, econmicos y polticos de la produccin de conocimientos y la praxis poltica
xxxviii

Hay que destacar que esta voluntad de poder imperial es parte de la referencia romana que Spanos
tiene presente en este captulo y que, siguiendo a Nietzsche y Heidegger, constituye un comienzo de la
crtica a la relacin entre humanismo y razn imperial, desde la eruditio et institutio in bonas artes hasta
la reforma humanista del currculo central en la universidad contempornea.
xxxix
Spanos no nos habla de un sitio de lo poltico cuya especificidad este asignada ni disciplinaria ni
institucionalmente. Lo poltico es un sitio ms en la continuidad del ser, y la crtica destructiva, tal cual es
presentada ac, no repara en rendimientos locales o experticias acotadas.

138

de Occidente. Refirindose a la perspectiva de Renan en su concepcin del Oriente, Said


escribe:

Ser capaz de sostener una visin que rene e incorpora a la vida a criaturas casi
vivas (culturas indo-europeas y europeas) como aquellas casi monstruosas
(culturas semticas, orientales) es, precisamente, el logro de los cientficos
europeos en el laboratorio [lase panptico]. Este cientfico europeo construye,
y el mismo acto de construccin es un signo de poder imperial sobre un
fenmeno recalcitrante, como tambin una confirmacin de la cultura
dominante y de su operacin de naturalizacin. Ciertamente, no es muy
arriesgado afirmar que la filologa de laboratorio de Renan es el lugar en que se
hace ms evidente su etnocentrismo europeo; pero lo que debe ser enfatizado
aqu es que el laboratorio filolgico no tiene ninguna existencia fuera del
discurso, de la escritura por medio de la cual ste se produce y experimenta
constantemente. Entonces, an la cultura que l llama orgnica y viva la
europea- tambin se muestra como un ser creado en el laboratorio y por la
filologa68.

A diferencia de Renan, Richards vivi, estudi y enseo algunos aos en Oriente (en
China), pero ello no debiera llevarnos a concluir, errneamente, que las imgenes de
culturas no occidentales a las que l se refiere derivan de las realidades de dichas
culturas. Por el contrario, el discurso orientalista de Richard, no menos que el de Renan,
tiene su punto de partida en la ansiedad que le provoca la cuestin del destino de
Occidente y de la cultura occidental. Al igual que Arnold y Babbitt antes de l, Richards
atribuye la proliferacin de saberes que amenazan la mesurada estabilidad de la
civilizacin occidental contempornea a la invasin de culturas, lenguajes y retricas
radicalmente extranjeras y monstruosas. La retrica familiar (y lineal) del nosotros
en el siguiente pasaje representativo, en el cual no se permite al ellos hablar por si
mismos en trminos de sus propias e histricas condiciones de existencia, no debe ser
desconsiderado:

Posiblemente, y an probablemente, las dificultades de leer de manera justa se
han incrementado. Dentro de una tradicin bien definida, los elementos y
patrones a considerar son menos y ms claros que en comparacin con la
emulsin proliferante de lo que hasta ahora aparecan como culturas extraas
con las que hoy por hoy nos vemos envueltos y desde donde aspiramos a ganar y
recuperar algo del ser. Nuestra nueva familiaridad con pasados no tradicionales
y con las odiosidades del pensamiento y el sentir de otras culturas no se
corresponde, si as se puede decir, con el corazn de nuestra seguridad mental y
moral (SI 101).

Por ello, de acuerdo a Richards, una de las tareas ms urgentes para la universidad
sinptica occidental es desarrollar instrumentos eficientes para la enseanza de la legua
inglesa. Puesto que, al igual que la filologa de Renan, la sana claridad del ingls no
139

slo neutralizar, domesticando, las odiosidades del pensamiento y el sentir de otras


culturas [vale la pena notar la resemblanza de Arnold aqu] que amenazan
ominosamente con desorientarnos; sino que ms an, sanearxl -gracias a la
propuesta de ingls bsico de Odien y Richards-, corregir y normalizar los valores
morales obviamente monstruosos y la medida cacofnica y exorbitante de lo que no
pertenece a Occidente, mediante su incorporacin al modelo occidental. Las intensiones
de Richards, por supuesto, son insistentemente paliativas y humanitarias; el logro de
un mundo balanceado, como pone en evidencia el ttulo de su ltima coleccin de
textos: So Much Nearer: Essays Toward a World English (1968). Pero la retrica no
interrogada de su ancestral argumento, como aquellas de Arnold, Babbitt, Renan y
muchos otros anteriores y posteriores humanistas, delata su sumisin a un acendrado
etnocentrismo:

Dos tercios de nuestro planeta son, en el momento de este escrito, analfabetos.
De los 2.200 millones de personas ahora respirando, aproximadamente 1.500
millones no pueden leer nada o leen algunas escrituras no-alfabticas. Este no
es ni el tiempo ni el lugar para argumentar a favor de las ventajas de la invencin
de la escritura alfabtica. Baste mencionar que si es que realmente va a existir
algn tipo de comunicacin mundial entre diferentes pueblos, en algn futuro
prximo, deber se en algn lenguaje alfabtico. Esto puede ocurrir antes que
expire nuestro tiempo de vida y, a travs del ingls (SI 93).

Una gran cantidad de elementos histricos corrosivos intervienen entre la coyuntura
histrica que da paso al discurso de I. A. Richard y aquella que da paso a la famosa
Minuta de 1835 de Thomas Babington Macauley que argumenta a favor de la
educacin en ingls para la India:

No tengo conocimiento de Snscrito o rabe. Pero he hecho todo lo que he
podido para formarme una estimacin correcta de sus valores. He ledo las
traducciones de las obras arbigas o snscritas ms celebradas. He conversado,
aqu y en mi hogar, con hombres distinguidos por su experticia en lenguas
orientales. Estoy totalmente dispuesto a valorar el aprendizaje oriental como los
mismos orientales. Pero, nunca he encontrado ninguno entre ellos que pudiese
negar que un simple librero de una buena librera europea fuera tan valioso
como la totalidad de la literatura nativa de India o Arabia. La superioridad
intrnseca de la literatura occidental es, por cierto, plenamente admitida por
aquellos miembros del comit que apoyan el plan oriental de educacin Creo
que se puede decir, sin exageracin, que toda la informacin histrica que ha
sido reunida en el lenguaje snscrito es menos valiosa que la que podra ser
encontrada en un texto menor usado en las escuelas preparatorias en Inglaterra.
En cada rama de filosofa fsica o moral, la posicin relativa de las dos naciones
es casi la misma69.
xl

Sanar y desinfectar aluden a las dimensiones bio-polticas de dicho humanismo.

140


El discurso orientalista de Macauley est articulado desde una posicin de poder desde
donde l puede traducir sus opiniones en decisiones para hacer que un continente
entero de nativos se subordine al estudio de un lenguaje distinto al de ellos70. La
posicin de Richards se da en un contexto diferente de decadencia del imperialismo y
emergencia tnica y, por ello, est obligado a acomodar su (antropo-)logos a esta
situacin histrica distinta. Pero, como deja clara su insistencia en el poder remedial del
ingls, l apunta a la asimilacin, es decir, al re-centramiento moderado de la autoridad
occidental que se haya descentrada por la emergencia de la conciencia tnica y el
derrocamiento general de la dominacin colonial. Si nosotros no podemos
gobernarlos a ellos como colonias, al menos podemos influirlos es decir,
cultivarlos, domesticarlos y reprimir sus energas amenazantes- mediante el
establecimiento del ingls como el lenguaje auxiliar universal71, mediante, para decirlo
de otro modo, el control del orden de la informacin. No parece ocurrrsele a Richard
que las emergentes naciones del Tercer Mundo podran no querer trabajar sus destinos
a travs y con el ingls; tampoco parece darse cuenta que para un chino, un indio o un
rabe, a mediados del siglo XX, el ingls como una prctica discursiva es,
simultneamente, un instrumento de poder econmico, sociopoltico y colonial72: de
imperialismo cultural.


Es ciertamente irnico que el distinguido autor de la an influyente Critica
Prctica, quien, en nombre de un modo de lectura ms justo, expone insistentemente
las adhesiones doctrinales y las respuestas automticas que contaminan los
protocolos de sus estudiantes de Cambridge, sea tan susceptible a los efectos de la
retrica panptica y de la voluntad de poder etnocntrica que est inscrita en su
instrumento especulativo eficientemente benthamiano. Como delata la oracin final del
texto que he citado como epgrafe, el discurso apolneo de Richards revela cuan
abstracta es su comprensin de los eventos histricos que l mismo est
describiendo73 o, para decirlo de otra forma, cuan atrapado permanece este maestro
de la irona en la tradicin filolgica que la contra-memoria ha expuesto en cuanto
construccin social y en tanto red disciplinaria de coercin:

Convertido en realidad histrica espesa y consistente, el lenguaje forma el lugar
de las tradiciones, de las costumbres mudas del pensamiento, del espritu oscuro
de los pueblos; acumula una memoria fatal que ni siquiera se conoce como
memoria. Los hombres que creen, al expresar sus pensamientos en palabras de
las que nos son dueos, alejndolos en formas verbales cuyas dimensiones
histricas se les escapan, que su propsito les obedece, no saben que se
someten a sus exigencias. Las disposiciones gramaticales de una lengua son el
apriori de lo que puede enunciarse en ella. La verdad del discurso esta atrapada
por la filologa74.

No hay, como Foucault y otros nos han recordado, una prisin ms segura que la casa
prisin del lenguaje humanista, una prisin asumida por sus internos como espacio de
141

libertad, en la cual los encarcelados son los voluntarios e inconcientes sostenedores de


su propia reclusin (y la de otros).


V


Lo que hemos presenciado en la crtica destructiva de los discursos sobre la
educacin de estas tres poticas humanistas ejemplares cuyos textos emergen en el
periodo que va desde el surgimiento de la conciencia de clase proletaria en la Inglaterra
victoriana, a travs de la globalizacin de la vida planetaria (reducida a la poltica de la
Guerra Fra) en el periodo que sigue a la Segunda Guerra Mundial- es una continua, aun
cuando desigual, lealtad al paradigma de la coercin discreta y sutil que conforma, a su
vez, el alegado desinters de sus modos de investigacin; un paradigma capaz de
acomodar las dispersiones culturales y sociopolticas de cualquier crisis histrica
particular a su centro gravitacional. Para cada uno, por supuesto, este paradigma el
crculo centrado- que puede ser trazado de vuelta a travs del Renacimiento a sus
orgenes humanistas en la Repblica Romana y en Platn (y el pensamiento griego
tardo) representa, como ha representado para todos sus antecesores, la estructura
simblica trascendental de la perfeccin y de la belleza. Pero, como he mostrado, esto
es tambin y simultneamente (como se percibe de manera ms obvia para los
predecesores), la estructura simblica ideal y la polivalente agencia de dominacin
cultural, social y poltica, positivamente capaz de desactivar mediante la circunscripcin,
el disciplinamiento y la sujecin, las energas disruptivas precipitadas por cualquier crisis
histrica. No menos que el modelo panptico sobredeterminado y sus aparatos
prcticos, que Foucault nos lleva a pensar, tienen su origen en la objetividad de las
ciencias empricas de la post-Ilustracin, tambin el paradigma cultural de estas
poticas humanistas contribuye a la reproduccin y legitimacin de la sociedad
disciplinaria. De tal forma que al desocultar la complicidad entre el idealismo de la
potica humanista con el humanismo emprico de la ciencia, la actual genealoga del
discurso terico moderno de deliberacin cuestiona la validez de la oposicin de las
dos culturas, que de una u otra forma ha determinado los parmetros del debate
sobre la teora y prctica educacional y que ha desactivado de manera muy efectiva la
crtica moderna universitaria- a lo largo del siglo XX.


Seremos capaces de captar una nocin de esta afiliacin histrica entre los
smbolos de la belleza / perfeccin y el poder en Occidente, como tambin la
complicidad entre las utilizaciones cientficas y poticas de esto en el mundo material,
mediante la reiteracin de la historia de la ciudad circular esbozada en el captulo 2. Esta
historia, como recordamos, traza la genealoga del panptico de Bentham ms all de la
Ilustracin, donde la ubicaba Michel Foucault, hasta aquellas ciudades circulares
planificadas por los humanistas utpicos del Renacimiento. Con ello, se muestra que
aquellas ciudades humanistas ideales devinieron inevitable y crecientemente, desde el
Renacimiento hasta la Ilustracin, no slo una fortaleza ideal diseada para anular las
amenazas de los enemigos internos. Sin importar cuan subdesarrollada, esta
142

economa espacial y espacializante de la belleza humanista fue tambin diseada para


alcanzar un espacio compartimentado y jerarquizado y as garantizar la salud espiritual
(normalidad) de la polis frente a las amenazas sociopolticas de la enfermedad:
efectuar la transformacin disciplinaria de los seres humanos potencialmente
disruptivos, habitantes civiles o soldados, en buenos eficientes, dciles y dependientes-
ciudadanos. La bella Ciudad circular es intrnsecamente la Ciudad del Poder.


En resumen, el aparato disciplinario del panptico que, de acuerdo con Foucault,
emergi repentinamente en el periodo de la Ilustracin, no fue una mutacin histrica.
Fue, en cambio, una sobredeterminacin histrica del poder, posibilitada por la
emergencia de la investigacin cientfica (especficamente la proliferacin de sus
procedimientos pticos / clasificatorios), previamente subdesarrollados pero siempre
latentes en la figura de la belleza que ha guiado a artistas y filsofos, crticos literarios,
historiadores los profesores de las humanidades- siempre desde Platn,
corrigiendo a Herclito, quienes privilegiaron el estatuto del pensamiento meta-fsico.
Comprendido en trminos de esta genealoga, el imperativo griego de ver la vida de
manera reposada y total en la potica humanista de Arnold, Babbitt, Richards y su
progenie contempornea es finalmente consistente con la ptica newtoniana que
conforma el panopticismo benthamiano y la moderna sociedad disciplinaria, a la cual
ste contribuye con su eficiente microtecnologa de poder. Sin importar cuan
escondidos por la retrica de la deliberacin y su posicin opuesta a las instituciones
educacionales que privilegian el currculo cientfico / tecnolgico- esta relacin entre el
crculo idealizado y la prctica de poder, reconstituido y sancionado por la studia
humanitatis en el Renacimiento, se mantuvo como la base no reconocida para los
proyectos educacionales de Arnold, Babbitt y Richards. Fue sta la agenda ideolgica
oculta detrs de todas sus apelaciones a las artes liberales esta complicidad entre la
visin panptica posibilitada por el crculo cuyo centro siempre esta adentro y en otro
lado, con las diversas prcticas disciplinarias- y fue ella la que fundament y posibilit la
defensa de la cultura de Arnold, la defensa de la medida clsica de Babbitt y la
defensa de la universidad sinptica de Richards, en momentos de confrontacin con
ciertas explosiones discursivas que amenazaban la estabilidad sociopoltica en cada una
de sus particulares coyunturas histricas. Tanto aquella pedagoga de la ciencia que
ellos estaban criticando, como sus esfuerzos para reivindicar nuestra alterada
herencia clsica, fueron esfuerzos para recuperar y reconfigurar la amenazada
hegemona del orden sociopoltico dominante: la polis disciplinaria.


El tropo del crculo centrado prefigura hasta tal punto sus esfuerzos
recuperativos, que se hayan lejos de reiterar el clsico pensamiento griego originario,
diferencial y errante, invocado invariablemente como autoridad en el discurso
pedaggico de los modernos humanistas que he estado interrogando en este captulo;
de hecho, ellos recuperan el pensamiento del Homo romanus. Me refiero al
pensamiento dominante y dominador, derivativo, calculativo y secundario que, de
acuerdo con Heidegger, tiene su tardo origen institucional en la domesticacin y
reduccin estratgica de la a-lethea griega (la verdad como desocultamiento) a la
143

veritas (la verdad como adequaetio intellectus et rei) por parte de los romanos, en
funcin de una problemtica pedaggica instrumentalmente orientada que asegurara y
extendera la hegemona cultural y sociopoltica de su metrpolis el dominio del
imperio- por sobre los otros mundos brbaros.


VI


Quien quiera haya obtenido la victoria hasta el da de hoy, marcha con
el cortejo triunfal que lleva a los dominadores de hoy sobre los
[vencidos] que hoy yacen en el suelo. El botn, como siempre ha sido
usual, es arrastrado en el cortejo. Se lo designa como el patrimonio
cultural. En el materialista histrico habr de contar con un
observador distanciado. Pues todo lo que l abarque con la vista como
patrimonio cultural tiene por doquier una procedencia en la que no
puede pensar sin espanto. No slo debe su existencia a los grandes
genios, sino tambin al vasallaje annimo de sus contemporneos. No
existe un documento de la cultura que no sea a la vez de la barbarie. Y
como en s mismo no est libre de barbarie, tampoco lo est el
proceso de transmisin por el cual es traspasado de unos a otros. Por
eso, el materialista histrico se aleja de ello cuanto sea posible.
Considera como su tarea pasarle a la historia el cepillo a contrapelo.

xli


Walter Benjamin, Sobre el concepto de historia




Al realizar la genealoga destructiva de las frtiles propuestas educacionales de
Arnold, Babbitt y Richards, mi propsito no ha sido esencialmente negativo. He
intentado proveer un contexto para la repeticin (Wiederholen) de las potencialidades
reprimidas por la estructuracin del ser en trminos de la lgica binaria que privilegia
la medida archivstica por sobre la anarqua. Desarrollar las potencialidades positivas
reprimidas por esta representacin binaria, de manera plena, en los siguientes
captulos. Aqu deseo llamar la atencin sobre un tema central en el discurso del
humanismo que, hasta ahora, se ha mantenido marginado en mi texto: su permanente
apelacin a la antigedad griega. La genealoga de esta insistente apelacin a la Grecia
clsica sugerir ms claramente el itinerario destructivo-proyectivo y errante de la
narrativa educacional reprimida por la representacin humanista de la historia cultural
de Occidente.


La sugerencia de Nietzsche en El nacimiento de la tragedia, como en muchos
otros pasajes de su obra, sobre una clsica cultura griega totalmente diferente de la
versin victoriana de Arnold que polariz a Apolo y Dionisio, se hace en extremo
xli

Walter Benjamin, Sobre el concepto de historia, Walter Benjamin, La dialctica en suspenso.


(Santiago: ARCIS-LOM, 1996), 52-53. Se trata de la tesis nmero VII de las famosas tesis sobre el
concepto de historia de Benjamin, pero en la traduccin de Pablo Oyarzn Robles.

144

pertinente para este argumento. Para repetir la precedente crtica al humanismo de


Arnold, Babbit y Richards, hemos desocultado como sus discursos del desinters
contienen un soterrado panoptismo, y ello tambin implica que sus representaciones
ideales del mundo clsico su polivalente circularidad- de la que hablan en abundancia
refirindola a una poca griega dorada, no es primaria sino secundaria y derivativa: es
una construccin. Se trata de una conceptualizacin que opera sobre una experiencia
ms primordial de pensamiento: un modelo estructural basado en una idea fija sobre el
Hombre una antropo-loga. Es esta construccin legitimada por una tautolgica
seleccin de elementos particulares elegidos tendenciosamente entre la prolfica y
contradictoria apertura del originario pensamiento griego, la que sustantiva sus fines
preconcebidos y, a la vez, hace de ellos la norma y el mtodo de sus prctica
educacional e investigacin; es decir, hace de ello una medida, un estndar, una regla.
De acuerdo a la interrogacin de la tradicin ontoteolgica de Heidegger en Ser y
tiempo, tal pensamiento calculativo se hace crecientemente normativo para el
Occidente: en la bsqueda tenaz de certeza y dominio sobre la tierra, la temporalidad
del ser se sedimenta en el Ser (el summum ens), sus discursos temporalmente acotados
devienen El Discurso de la Razn, y la a-lehtea (des-ocultamiento) se transforma el la
veritas: la correspondencia entre mente y cosa75.


El punto crucial es el siguiente: la paideia clsica de Arnold, Babbit y Richards, y,
finalmente, del humanismo en general, no es para nada griega en la medida en que sta
valoriza un modo derivativo y circular de pensamiento como si fuese primario, como si
fuese un modo masculino a ser imitado en contra del obvio desorden femenino de
la experiencia vivida. En cambio, como Heidegger siguiendo a Nietzsche, ha mostrado,
esta paideia clsica es, esencialmente, romana. En la medida en que este punto es muy
significativo para el argumento que estoy desarrollando en este libro, citar el siguiente
pasaje de la Carta sobre el humanismo de Heidegger, en su vasta extensin:

La humanitas es pensada por vez primera bajo este nombre expreso y se
convierte en una aspiracin en la poca de la repblica romana. El homo
humanus se opone al homo barbarus. El homo humanus es ahora el romano, que
eleva y ennoblece la virtus romana al incorporarle la paideia tomada en
prstamo de los griegos. Estos griegos son los de la Grecia tarda, cuya cultura
era enseada en las escuelas filosficas y consista en la eruditio e institutio in
bonas artes. La paideia as entendida se traduce mediante el trmino
humanitas. La autntica romanitas del homo romanus, consiste precisamente
en semejante humanitas. En Roma nos encontramos con el primer humanismo.
Y, por eso, se trata en su esencia de un fenmeno especficamente romano que
nace del encuentro de la romanidad con la cultura de la Grecia tarda. El que se
conoce como Renacimiento de los siglos XIV y XV en Italia es una renascentia
romanitatis y, por ende, de la paideia griega. Y es que lo griego siempre se
contempla bajo su forma tarda, y sta, a su vez, bajo el prisma romano. Tambin
el homo romanus del Renacimiento se contrapone al homo barbarus. Pero lo
inhumano es ahora la supuesta barbarie de la escolstica gtica del Medioevo.
145

De esta suerte, al humanismo histricamente entendido siempre le corresponde


un studium humanitatis que remite de un modo determinado a la Antigedad y a
su vez se convierte tambin de esta manera en una revivificacin de lo griego. Es
lo que se muestra en nuestro humanismo del siglo XVIII, representado por
Winckelmann, Goethe y Schiller. Por contra, Hlderlin [cuyos equivalentes en
ingls seran, quizs, Blake y Keats y, ms recientemente, William Carlos
Williams, Charles Olson y, ms radicalmente, Thomas Pynchon] no forma parte
de este humanismo por la sencilla razn de que piensa el destino de la esencia
del hombre de modo mucho ms inicial [originario] de lo que pudiera hacerlo
dicho humanismo76.


La presentacin de Heidegger de la genealoga nietzscheana de los orgenes de la
paideia humanista est determinada por su preocupacin ontolgica sobre la tradicin
ontoteolgica en general. De cualquier forma, sus nfasis en la cuestin ontolgica en
su destruccin del humanismo moderno no nos prohben elaborar implicaciones
relativas al aspecto sociopoltico del imperialismo (romano) humanista de la verdad y la
pedagoga. Esto se hace notoriamente claro en sus ignoradas lecturas agrupadas bajo el
ttulo El Parmnides (semestre de invierno de 1942-43), en las cuales, aquello que est
implcito en la distincin hecha, en la Carta sobre el humanismo, sobre la a-lethea
griega y la veritas romana, se hace totalmente explcito, an ms all del problemtico
contexto histrico en que estas se desarrollan. En estas lecciones, la destruccin
heideggeriana del humanismo moderno, -especficamente el des-ocultamiento de los
orgenes imperiales / romanos de su concepto de lo falso (falsum, como lo opuesto a
la veritas)- constituye una notoria anticipacin del insistente y olvidado nfasis de
Michel Foucault sobre el rol productivo que le cupo al modelo romano en la produccin
de las formaciones culturales y sociopolticas de la poca de la Ilustracin. Me refiero a
la referencia romana que caracteriza el desocultamiento emprendido por Foucault de
la complicidad entre la visin panptica, la prctica educacional disciplinaria y el
proyecto imperial de la post-Ilustracin77. Como dice Heidegger en estas lecturas:

El dominio esencial que prevalece para el despliegue del falsum romano es aquel
del imperium y de lo imperial. Imperium significa dominio [Befehl]. El
imperium es el dominio en el sentido de orden dispuesto. Dominar, en el sentido
de la dominacin esencial de la soberana, pertenece a la esfera del ser / estar
desde arriba [Obensein]. Esto es posible solamente a travs del constante
sometimiento [berhhung] de los otros, quienes son por ello inferiores
[Unterer]. En el sometimiento reside, a su vez, la habilidad constante para
soslayar [super-visar y dominar: bersehen-knnen]. Decimos supervisar algo,
lo que significa dominarlo. A esta visin dominante, a la que le es inherente el
sometimiento, pertenece el siempre-estaral-acecho. Esa es la forma de toda
accin que desconsidera [domina desde la visin], pero que se mantiene en s
misma, y que se expresa en la actio del actus romano. La desconsideracin de la
visin dominante expresada en la frecuentemente citada frase de Csar: veni,
vedi, vici- vengo, veo desconsiderando [bersah] y conquisto. La victoria no es
146

nada ms que una consecuencia de esta visin del Csar que domina
[bersehens] y el ver [Sehens] tiene el carcter de actio. El actio imperial de
constante sometimiento de los otros implica que esos otros estn cados
[gefalltwerden]- en romano: fallere (participio: falsum). El traer-desde-la-cada
[Das Zu-Fall-bringen] pertenece necesariamente al dominio de lo imperial78.


An ms importante, la genealoga de Heidegger de aquello que es representado como
lo falso en el discurso y la prctica de la modernidad humanista, tambin anticipa la
genealoga de Foucault relacionada a la hiptesis represiva (as como tambin la
genealoga de Louis Althusser del sujeto interpelado del capitalismo tardo): la
representacin de las relaciones de verdad / poder que han transformado el
colonialismo agresivo del siglo diecinueve en el neocolonialismo benigno de las
naciones liberales y capitalistas del siglo veinte:

Traer-desde-la-cada puede ser realizado mediante un asalto directo [Ansturm]
y un derrocamiento [Niederwerfen: literalmente, derribamiento]. Pero
tambin el otro puede ser trado desde la condicin cada mediante un artilugio
sorpresa o anticipacin [Um-gehen] y alcanzado desde la retaguardia. El traer-
desde-la-cada es ahora una engaosa forma de obliteracin [Hintergehen].
Considerada desde afuera, ir desde la retaguardia, es un traer-desde-la-cada
complicada, no circunstancial y, por ello, mediada, en oposicin al
derrocamiento inmediato [Niederwerfen]. De esta manera, lo que es trado
desde su condicin cada no es, por lo tanto, aniquilado, sino en cierta manera
redirigido dentro de los lmites establecidos por el dominador. Este interesado
establecimiento en romano es nombrado como pango, de ah la palabra pax,
paz. En verdad, el traer-desde-la-cada en el sentido de sorprender
[Hintergehens] y anticipar [Umgehens] no es una actio imperial derivada y
mediada sino la actio imperial propiamente tal. No es en la guerra, sino en la
fallere de la sorprendida retaguardia [hintergehenden Ungehens] y su
apropiacin al servicio del dominio, donde la caracterstica propia especfica del
imperio se revela a s misma79.

La paideia humanista que Arnold, Babbitt y Richards recuperaron enfrentados con la
explosin de conocimientos no atendi al pensamiento griego errante y originarioxlii (ese
de la verdad como a-lethea), el cual siempre estaba dispuesto a arriesgar sus prejuicios
en una relacin dialgica con el tiempo y la historia. Al llamar a la imitacin de un
modelo diseado para inculcar la virtus (el mejor ser, la medida centrada, el
esquema o el diagrama organizacional), en cambio, intentaron inscribir el
xlii

Spanos distingue entre originario, fructfero, originante, de la cuestin metafsica del origen-original.
Sin embargo, el carcter originario de dicha experiencia griega, todava muestra al otro modo de pensar
romano y occidental como carente de una experiencia fundadora, como un pensar derivativo y
calculabilista. El problema es si en Heidegger es posible hacer tal taxativa diferencia o si, por otro lado,
todava hay una cierta cada en la cuestin del origen. En torno a este problema se agrupan las ms
variadas lecturas contemporneas.

147

pensamiento representacional y calculativo de los romanos (la verdad como adequatio


intellectus et rei) filtrado a travs de la visin de la Ilustracin, es decir, un pensamiento
designado apara alcanzar certeza y dominio sobre aquello que (des-)considera80. Es una
paideia filtrada a travs de los ojos de la Ilustracin, basada en la autorizada y
autoritaria abstraccin de la experiencia griega del tiempo y del espacio (del ser) que
anula el miedo (Angst) que este ser temporalmente diseminado provoca y, al
comprender su errancia, lo vuelve dcil e instrumentalizable. Al interpretar la fuerza
temporalmente diferencial de manera negativa, esta educacin re-presentacional, la
cual privilegia explcitamente el modelo gentico, justifica y hace posible, precisamente,
la cultivacin / colonizacin de la fuerza del tiempo. Esta es designada para guiar al
inmaduro e incorregible efebo desde la oscuridad del deseo adolescente a la madurez
iluminada (y a la razn) del conducto civilizado (y por ello, corregido) y al deber filial con
la ms alta autoridad patriarcal; desde la femenina debilidad hasta el poder masculino
(virtus); y desde el Homo barbarus al Homo romanus. En su esfuerzo por volver su hijo
contra la cultura griega para recordar las famosas Vidas de Plutarco- [Cato el viejo] se
permiti a s mismo un discurso absurdamente atrevido para un hombre de su edad: el
pronunci con la solemnidad de un profeta que si alguna vez los romanos fuesen
infectados con la literatura griega, ellos perderan su imperio81. En cuanto eruditio et
intitutio in bonas artes, el fin aspirado por la paideia humanista moderna, como aquella
de los romanos, es la reproduccin de una ciudadana responsable y confiable para el
imperio hegemnico.


Para formular esta relacin recproca entre ciudadano e imperio en una forma
que recuerda a I. A. Richards y su especulativo discurso educacional, el sujeto auto-
presente como ciudadano as producido deviene el modelo estructural de la polis: en la
misma medida en que el antropo-logos humanista justifica la domesticacin por medio
de la cultivacin de las energas diferenciales de la juventud inmadura, as la auto-
evidente metrpolis o capital justifica la colonizacin de las energas brbaras de
aquellos pueblos extraterritoriales que amenazan su espacio civilizado.
Comprendido en el olvidado o reprimido contexto de su versin romana, el principio de
investigacin desinteresada tan valorada por la problemtica de los humanistas liberales
modernos se muestra como una serie de reemplazos permanentes de un centro que
habilita y posibilita tales relevos de circunscripcin, cultivacin y colonizacin que
saturan el continuo indisociable que afilia al sujeto, la sociedad civil, el orden poltico, y
el mundo internacional.


No es un accidente que las palabras inglesas culture, cultivate,
acculturation (los latinismos privilegiados que han configurado el fin ideal de la
educacin en los discursos culturales de Arnold, Babbitt, Richards y ms recientemente,
Walter Jackson Bate, Allan Bloom y E. D. Hisrh) sean cognados de colonize (del latn
colonus, tiller, cultivador, planter, settler) y colere (cultivate, plant: las
colonias, por ejemplo, fueron llamadas plantaciones por los colonos ingleses en el
Nuevo Mundo). Todos estos vocablos tienen su origen, no en las palabras griegas
originarias que refieren a tales actividades y actos, sino en la apropiacin romana de la
148

palabra griega , ciclo o, , anillo, crculo, la imagen espacial que


simboliza la belleza y la perfeccin.


La reduccin romana del originativo pensamiento griego a una enseanza y
entrenamiento en buena conducta hizo ms que slo posibilitar la teora y la prctica
del Imperio Romano. Al apropiar y filtrar el pensamiento y la pedagoga griega para la
produccin de ciudadanos leales y dependientes, se aboc a la preservacin y extensin
de la herencia cultural y sociopoltica de la metrpolis, y tambin provey el modelo
estructural para las mltiples manifestaciones del Sagrado Imperio Romano, el proyecto
imperial de Gran Bretaa y, ms discreta e indirectamente, como Sacvan Bercovitch ha
sugerido, la teora y prctica del Manifiesto Destino Americano de la errancia en la
jungla de los puritanos construyendo sus ciudades sobre la colina- a travs de la
fundacin de la repblica para el establecimiento del orden en el Nuevo Mundo, en el
periodo posterior a la Guerra Fra82.


La potica de los humanistas modernos podra objetar que la genealoga
ontolgica de la paideia que he develado est alejada de los textos reales que son
invariablemente invocados para fundamentar su origen. Los profesores tradicionales de
ingls, por ejemplo, invocaran el arte de Homero como el origen obvio de la tradicin
literaria occidental y su respectivo impulso formal, en cuanto el espritu que, a pesar de
periodos de desviacin tales como el neoclsico, ha guiado su poiesis hasta el pasado
reciente, momento en que el nihilista impulso postmoderno gan prominencia. Es
verdad que los humanistas modernos, especialmente desde la re-evaluacin de la
literatura griega por los romnticos alemanes a fines del siglo dieciocho y comienzos del
diecinueve, han monumentalizado La Odisea de Homero como el origen de dicha
tradicin. Sin embargo, y a pesar de sus protestas en este punto, es La Eneida de Virgilio
la que ostenta las llaves de la polvorienta herencia y la medida de responsabilidad
(pietas) de las causas ms altas, y es ella a quienes los modernos humanistas, en
nombre de una salvacin del resto, han afirmado y continan privilegiando como el
estndar, el modelo y la medida para el Hombre Occidental y para el itinerario de
la construccin narrativa personal, cultural y sociopoltica. O, para ser an ms preciso,
sus orgenes descansan en La Odisea y en la literatura griega en general- filtrada a
travs del ojo correctivo de Virgilio, quien redujo el arte errante de Homero a un
disciplinado y rigurosamente estructurado arte de la verdad en funcin de legitimar el
poder imperial83.


Considrese la ejemplar y desmesurada influencia de la apelacin a la Grecia
clsica de Matthew Arnold en su esfuerzo por promover una pedagoga desinteresada
de la dulzura y luminosidad helnica como argumento contra la emergente amenaza
de anarqua. En su conferencia inaugural como profesor de poesa en la Universidad de
Oxford, Arnold reivindica una recuperacin del legado de la literatura clsica griega.
En este discurso, l deliberadamente desplaza al Virgilio de Sainte-Beuve como el poeta
clsico de la tradicin occidental a favor de lo que, siguiendo la enseanza estndar de
los idealistas alemanes de fines del siglo dieciocho y comienzos del diecinueve, el llam
149

entusiasta seriedad de los poetas de la Atenas de Pericles, especialmente Sfocles84.


Pero este desplazamiento no constituye un rechazo ni an una modificacin de la
estructura narrativa (teolgica) de profeca-realizacin presente en La Eneida de Virgilio.
Tampoco abandona, como s lo hace Nietzsche quince aos ms tarde en El nacimiento
de la tragedia, la representacin idealista alemana de lo clsico como la figura orgnica
de una visin comprensiva, madura y adecuada una visin que ve la vida reposada y
completamente- capaz de hacer una compleja y expansiva poca amenazada por la
anarqua intelectual y sociopoltica, ms inteligible, controlable y apropiable. Estas
caractersticas inclusivas, las cuales Sainte-Beuve85 y T. S. Eliot consideraron como
definitorias del arte redentor de Virgilio un arte, en palabras de Eliot, de un otro pero
relacionado contexto, que podra dar forma y significado al inmenso panorama de
futilidad y anarqua que caracteriza a la historia contempornea86- son precisamente
las que, de acuerdo con Arnold, hacen de la literatura griega (y de la pequea minora
que la profesa) la medida necesaria para aquellos comprometidos con la liberacin del
hombre moderno desde la parcialidad disruptiva y la incompletitud de su perspectiva
provincial. Estamos obligados a repetir este pasaje de [E]l elemento moderno en la
literatura moderna, texto ya citado en este captulo, para recordar en el presente
contexto cuan profunda es la inscripcin de la ideologa supervisora del centro ausente
en la crtica cultural desinteresada de Arnold, y cuan virgilianas son sus resonancias
comprensivas; es decir, hasta que punto su discurso humanista esta escrito e inscrito en
el cdigo romano:

Propongo, en esta primera ocasin en que hablo aqu [Oxford], el intento de un
recuento general de la antigua literatura e historia clsica, en la medida en que
estemos convencidos y seamos capaces- y a pesar de las dudas tan
frecuentemente expresadas sobre la utilidad, en el presente, de nuestro estudio
de dicha literatura que an admitiendo en todo su alcance las demandas
legitimas de nuestra poca, la literatura de la Grecia clsica es, aun para los
tiempos modernos, un poderoso agente de liberacin intelectual

Pero primero preguntmonos a nosotros mismos porqu la demanda
por una liberacin intelectual surge en una poca como la presente, y en qu
consiste la liberacin misma? La demanda surge, porque nuestra poca tiene un
presente copioso y complejo, y detrs de ste existe un copioso y complejo
pasado; esta demanda surge porque la presente poca le muestra al hombre
individual quien la contempla el espectculo de una vasta multitud de hechos
que invitan y esperan su comprensin. La liberacin consiste en la comprensin
por parte del hombre de este presente y pasado. Ella comienza cuando nuestras
mentes comienzan a tomar posesin de las ideas generales que funcionan como
las leyes de esta vasta multitud de hechos. Y es perfecta cuando nosotros hemos
adquirido la armoniosa aquiescencia de la mente que sentimos al contemplar un
gran espectculo que es inteligible para nosotros, cuando hemos perdido la
impaciente irritacin de mente que sentimos en presencia de un espectculo
inmenso, dinmico e ininteligible, el cual por un lado excita nuestra curiosidad

150

permanentemente, pero, por otro lado, permanentemente frustra nuestra


comprensin.

Esto, entonces, es lo que distingue ciertas pocas en la historia de la raza
humana [especialmente la poca de Pericles]: por un lado, la presencia de un
significativo espectculo que contemplar; por el otro lado, el anhelo de
encontrar el punto de vista verdadero desde el cual contemplar dicho
espectculo. Aquel que ha encontrado este punto de vista, aquel que
comprende este espectculo, ha llegado a comprender su poca.


En resumen, el desplazamiento de Arnold de la centralidad de Virgilio para Sainte-
Beuve, no abandona el ojo panptico comprensivo el punto de vista verdadero desde
el cual contemplar dicho espectculo- que desconsidera el providencial trabajo de
Virgilio. Ni tampoco, para invocar su altropo artstico y sociopoltico, rechaza el
perdurable centro o capital. Simplemente re-localiza el centro / capital ontolgica,
cultural y sociopoltica desde Roma a (la versin inglesa de) Atenas. En cuanto
metrpolis, lo clsico retiene la autoridad y el poder que le posibilita anular, mediante
cultivacin y domesticacin, el provincialismo el hacer como uno quiere- que para
l como para Sainte-Beuve (como tambin para los exponentes del Imperio Britnico),
constituye la ms ominosa amenaza contempornea a la ley y el orden de la literatura,
la historia literaria y el Estado (imperial87). Si tematizamos las implicancias polticas, esta
es la conclusin que Frank Kermode esboza sobre el proyecto griego de Arnold en The
Classic:

El helenismo, ms que una renovada relacin con la Roma metropolitana, fue la
cura inglesa de Arnold para el provincialismo. l asumi, como los imperialistas
latinos, que lo clsico pertenece a un orden privilegiado del tiempo y de la
historia. Pero, mientras que para Sainte-Beuve [y T. S. Eliot] este orden es
continuo, casi gentico, gracias a la institucionalizada forma del latn y del
francs caracterstica bastante envidiada por los ingleses- para Arnold este
corresponde a una versin victoriana del siglo quinto ateniense. Lo que ambos
crticos comparten es la creencia en la modernidad de lo verdaderamente
clsico, y la nocin de provincialismo que, por supuesto, implica una
metrpolis88.

La apelacin general de Matthew Arnold a la dulzura y luminosidad de la entusiasta
seriedad de los griegos que l admiraba, la cultura que vea la vida completa y
reposadamente y, la academia que preservaba y transmita sus monumentos, tena su
origen menos en, por as decirlo, la profundamente ambivalente Antgonas de Sfocles
que en la Dulce et decorum est (Odas, III: ii) de Horacio, y tena como su fin
pedaggico la inscripcin de un ciego cdigo etnocntrico, tal como el cdigo del
sistema pblico ingls de educacin, para reducir las energas de la juventud al servicio
sacrificial del Estado Imperial. Este es el testimonio genealgico de una multitud de
jvenes vctimas que vivieron y murieron en el contexto histrico especfico en que la
historia britnica lleg a la era victoriana y a su respectivo fin catastrfico. Este es el
151

testimonio de un poema de Wilfred Owen no lleno de dulzura y luminosidad- escrito


desde las trincheras en Francia en 1918, no mucho antes de que fuera asesinado en
accin a la inmadura edad de veinticuatro aos. No es casual que Owen dirija su
poema los maduros y contemporneos custodios institucionales del legado clsico,
encargado a ellos por el Dr. Thomas Arnold, el director de Rugby y fundador del sistema
de educacin pblica, y sus asociados custodios quienes, como los griegos de Arnold,
han encontrado el punto de vista verdadero desde el cual contemplar y comprender
adecuadamente este [significativo] espectculo y de esta forma han alcanzado a
comprender [su] propia poca:

Doblemente encorvados, como viejos vagabundos bajo sacos,
Patizambos, tosiendo como arpas, maldecimos a travs de aguas podridas,
Hasta que volvemos nuestras espaldas hacia los encandilantes uniformes
Y hacia nuestro distante descanso comienza nuestra difcil caminata.
Los hombres marchan dormidos. Muchos han perdido sus botas
Cojeando con pies ensangrentados. Todos cojos; todos ciegos;
Ebrios de fatiga; sordos an a los bocinazos
Del cansancio, dejando atrs la mayora abandonados.

Gas! Gas!, rpido muchachos! un xtasis confuso,
Colocndose los torpes gorros justo a tiempo;
Aunque alguien todava estaba gritando y tropezando
Y trastabillndose como un hombre en las brasas o en las cales
Sombro, a travs de los brumosos cristales y las apretadas luces verdes.
Como bajo un mar verde, lo vi ahogndose.

En todos mis sueos, ante mi visin intil,
l caa hacia m, desarmndose, asfixindose, ahogndose.

Si en un abrumador sueo tambin puedes pasear
Detrs del vagn en que lo arrojamos,
Y ver sus blancos ojos retorcerse en su rostro,
Su cara colgando, como una pecaminosa enfermedad demonaca;
Si pudieras escuchar, en cada sacudida, la sangre
Haciendo grgaras desde los daados pulmones,
Obsceno como el cncer, amargo como el infame rumor
De los perros, incurables pesares de lenguas inocentes, -
Mi amigo, tu no hablaras con tan alto entusiasmo
A los ardientes nios de una gloria desesperada,
De la vieja vida: Dulce et decorum est
Pro patria mori89.

La cadena metafrica romana (crculo / cultura / colonia) y el reemplazo de oposiciones
binarias que sta posibilit (identidad / diferencia, ciudadano / desviado, civilizacin /
152

barbarie) est implcita en Arnold, Babbitt y Richards. Esto es, de cualquier forma,
abiertamente tematizado en la madura crtica cultural de T. S. Eliot, quien obviamente
pertenece a este grupo, como su apropiacin de la misma constelacin de trminos
sugiere, an cuando el fuese un crtico radical del provincialismo geogrfico, ideolgico
y temporal del humanismo antropolgico de los primeros90. Como consecuencia de esta
bsqueda rigurosa de la lgica de este humanismo histricamente constituido, Eliot
lleg a saber muy bien que no era la culturalmente inmadura y errtica Grecia la que
podra redimir a la Europa que se desintegraba. Ni eran los europeos del Renacimiento,
para quienes la herencia romana ha devenido romntica, es decir, una suerte de
romanismo provincial y vulgarizado. En cambio, fue el Homo romanus: el romano clsico
de la poca de Augusto, cuyo mundo era preferible para Eliot al mundo de Homero
porque ste era un mundo ms civilizado de dignidad, razn y orden91; es decir,
porque ste estaba caracterizado por una gran madurez:

Madurez de mente: esto necesita la historia, y la conciencia de la historia.
La conciencia de la historia no puede estar plenamente despierta, excepto
cuando hay otra historia que la historia de su pueblo que canta el poeta:
necesitamos esto para ver nuestro propio lugar en la historia. Debe existir el
conocimiento de la historia de al menos una otra gran civilizacin, y de un
pueblo cuya civilizacin sea suficientemente parecida como para tener influencia
sobre y entrar de hecho en la nuestra. Esta es la conciencia que los romanos
tuvieron, y la cual los griegos, a pesar de lo mucho que admiramos sus logros y,
ciertamente, eso los hace absolutamente respetables- no poseyeron92.

El modelo para este mundo adulto fue, por supuesto, Virgilio, quien posea una
conciencia histrica y una madurez mental que, como el Sfocles de Arnold, le
hizo posible trascender el provincialismo que rodeaba a sus predecesores griegos. Ms
precisamente, la conciencia de la historia de Virgilio le permiti percibir la presencia del
logos que configuraba las diferencias que la historia temporal disemina, las cuales los
griegos slo consideraron a travs de una oscuro cristal; es decir, prefigurativamente. A
diferencia del sentido histrico de sus inmaduros predecesores griegos, en breve, la
madurez de Virgilio y su visin histrica comprehensiva lo dot no simplemente para
ver la vida completa y reposadamente, sino para pre-ver y comprender, ciertamente
para profetizar, el futuro y el fin del arte y la historia europea: En Homero [observa
Eliot] el conflicto entre los griegos y los troyanos es difcilmente mayor que una
desavenencia entre una ciudad estado griega y una coalicin de otras ciudades estado:
detrs de la historia de La Eneida est la conciencia de una ms radical distincin, una
distincin que es al mismo tiempo una declaracin sobre la articulacin entre dos
grandes culturas y, finalmente, de su reconciliacin bajo el aglutinante destino (WC
62).


Detrs de la versin de Eliot de la historia literaria occidental, en la cual Virgilio
es privilegiado sobre Homero y an es presentado como su continuacin, se presenta un
aparato terico bastante sofisticado: la interpretacin tipolgica de los Padres
153

Patrsticos, la cual comprende el evento anterior al advenimiento del teo-logos a la


historia como una prefiguracin de ese advenir93. Pero esto no debe oscurecer la
continuidad entre la comprensin providencial de la distincin que es, al mismo tiempo,
una articulacin entre dos grandes culturas y la distincin menos terica de Matthew
Arnold, la cual es tambin una articulacin entre las culturas homricas y aquellas del
tiempo de Pericles:

Esquilo y Sfocles representan una poca tan interesante como ellos mismos;
ciertamente, los nombres en sus dramas son los nombres del viejo mundo
heroico, desde el cual ellos estaban bastante separados; pero esos nombres
fueron tomados porque su uso le permiti a los poetas el tratamiento libre e
ideal de sus personajes, que es lo que la ms elaborada tragedia demanda; y en
estas figuras del viejo mundo estn vertidas la plenitud de la vida y del
pensamiento que el nuevo mundo ha acumulado. Este nuevo mundo en su
madurez de razn evoca el nuestro; y las ventajas sobre Homero son de gran
importancia para nosotros, ventajas que Esquilo y Sfocles obtuvieron por
pertenecer al nuevo mundo, y hacen ms que compensarlos por su inferioridad
potica con respecto a l94.

Tanto para Eliot como para Arnold la representacin de sus respectivas historias tiene su
condicin de posibilidad en la prioridad ontolgica de la identidad sobre la diferencia.



Para poner esta distincin binaria en los trminos de un reemplazo que subsume
al modelo gentico de Eliot, el paradigma del mundo adulto que el prefiere no es el
ciego Homero; es el visionario (panptico) Virgilio. Porque la estructura de profeca /
realizacin de La Eneida y la cuarta gloga y la comprensividad y madurez (WC
55, 67) de la ontologa logocntrica que la hace posible- rectifica la errancia
adolescente de Homero95. Al monumentalizar la idea de destino histrico (fatum) en
los trminos de un modelo prefigurativo, ste justific la Pax Romana, es decir, la
reivindicacin dinstica del Imperio de Augusto el imperium romanun, como Eliot lo
llama (WC 126-12996)- por sobre el resto de un mundo disperso. De acuerdo a Eliot, La
Eneida de Virgilio ha adquirido la centralidad de un clsico nico, porque sta
constituye el criterio, el estndar clsico para Europa como totalidad, especialmente
en su progresiva mutilacin y desfiguramiento [en el periodo moderno]:

Y de todos los grandes poetas de Grecia y Roma, pienso que es a Virgilio a quien
debemos la mayora de nuestros estndares de lo clsicoSu comprensividad, su
peculiar tipo de comprensividad, se debe a la posicin nica en nuestra historia
del Imperio Romano y de la lengua Latn: una posicin de la cual se puede decir
que se conforma a su destino. Este sentido de destino llega su plena conciencia
en La Eneida. Eneas es, l mismo, desde el comienzo hasta el fin, un hombre de
destino, un hombre que no es ni un aventurero ni un planificador, ni un
vagabundo ni un carrerista [ntese la alusin colonizada a La Odisea de
Homero], un hombre realizando su destino, no bajo la compulsin o un arbitrario
154

decreto, y ciertamente desde ningn estmulo a la gloria, sino simplemente


mediante una subordinacin de su voluntad a un poder mayor de los dioses que
podran frustrar o dirigirle. l habra preferido detenerse en Troya, pero se
vuelve un exiliado, y ciertamente hay aqu algo mayor y ms significativo que en
cualquier otro exilio, el est exiliado por un propsito ms grande de lo que
puede reconocer; y l no es, en un sentido humano, un hombre feliz o exitoso.
Pero l es el smbolo de Roma; y, como Eneas es Roma, as es la antigua Roma
para Europa. As Virgilio adquiere la centralidad de un clsico nico, l est en el
centro de la civilizacin europea, una posicin que ningn otro poeta puede
compartir o usurpar. El Imperio Romano y la lengua latina no fueron cualquier
imperio o lengua, sino un imperio y una lengua con un destino nico en relacin
a nosotros; y el poeta en quien ese imperio y esa legua llegaron a adquirir
conciencia y expresin es un poeta de destino nico (WC 67-68)97.


Como la figura de la centralidad, Virgilio deviene para Eliot lo que Sfocles fue para
Matthew Arnold: el insuperable porque definitivo-, modelo a ser imitado por los
poetas contemporneos, transmitido por los crticos literarios y profesores
contemporneos, y estudiado en las escuelas por los estudiantes de ese momento. Esta
imagen de Virgilio podra justificar la futura resolucin de una narrativa prodigiosa de la
historia cultural y literaria que se estaba disolviendo crecientemente gracias al
abandono de la medida imperial de Virgilio, en favor de un estndar temporal
provincial que confunda lo contingente con lo esencial, lo efmero con lo permanente
y, al privilegiar el presente inmediato por sobre el pasado, hace del mundo la
propiedad slo de los vivos, una propiedad en la que los muertos no tienen lugar (WC
69). Para cambiar el foco horizontal a otro lugar en el continuo del discurso de Eliot, el
texto de Virgilio, en cuanto clsico, deviene el modelo autorizante para la recuperacin
de la herencia comn de pensamiento y sentimientos (WC 70) y de la paz histrica
destrozada por la guerra intelectual precipitada, a su vez, por la disociacin de la
sensibilidad y la proliferacin de saberes que esto habra ocasionado- en el siglo
diecisiete [con la querelle des anciens et modernes].


El paralelo con el proyecto educacional humanista de Matthew Arnold (y con los
de Babbitt y Richards) debera ser ahora totalmente obvio. Los nombres son diferentes,
pero el comienzo, la agencia y el fin son fundamentalmente los mismos: el logos, la
produccin cultural, y la hegemona de la civilizacin occidental; o para decirlo en los
trminos de la post-Ilustracin: el comprensivo ojo panptico, la circunscripcin
disciplinaria del otro, y el constreimiento, pacificacin y utilizacin de sus fuerza
diseminantes. La paideia humanista su representacin de la verdad del ser como tal,
de la cultura, de la relacin de los seres humanos al mundo- siempre ha sido cmplice,
sin importar cuan irregularmente en cualquier instancia histrica especfica, con el
proyecto imperial.


Cules son entonces lo imperativos tericos y prcticos de este desplazamiento
genealgico de los orgenes del humanismo desde Grecia a Roma? Pensar esta difcil
155

problemtica ser el contenido de los ltimos dos captulos de este libro. Por ahora, es
suficiente decir que tal pensamiento debe tomar su punto de partida, precisamente, en
la crisis precipitada por esta genealoga. Es decir, debe explorar las posibilidades
positivas del reemplazo de fuerzas, que la lgica binaria romana- del antropo-logos
humanista ha permanentemente negado como historia y ha permanentemente
colonizado y explotado.

156




4.- La violencia del desinters.
Una genealoga de la iniciativa de reforma educacional en los aos 80s


La nica partitura que domina este concierto [de aparatos ideolgicos


de Estado: sistema poltico, instituciones culturales, medios de
comunicacin, religin, la familia, etc.] turbado ocasionalmente por
contradicciones: la de los restos de las antiguas clases dominantes, la
provocada por el proletariado y sus organizaciones, es la partitura de
la clase dominante, que integra en su msica los grandes temas del
humanismo de los clebres antepasados que han hecho, antes del
cristianismo, el milagro griego, la grandeza romana, la ciudad eterna, y
los temas del inters, particular y general, etc. Nacionalismo,
moralismo y economismo. No obstante, en este concierto hay un
aparato ideolgico que desempea el papel dominante, aunque
apenas y rara vez se le escuche: es silencioso en grado sumo y se llama
la escuela.


Louis Althusser, Ideologa y aparatos ideolgicos de
xliii
Estado






This summer I hear the drumming




Four dead in Ohio.





Neil Young, Ohio



I


La lectura destructiva de los discursos ejemplares de Matthew Arnold, Irving
Babbitt y A. I. Richards en el captulo anterior ha mostrado la historia de la moderna
teora educacional humanista que estos escritores representaban, como una historia
que ha naturalizado y ocultado su origen ideolgico. Esta historia est caracterizada no
por su bsqueda desinteresada, sino por su permanente llamado a la recuperacin de
una pedagoga logocntrica cuando es confrontada por rupturas histricas que exponen
la complicidad entre el discurso humanista con la esencialmente reaccionaria ideologa
burguesa y sus discretamente represivos aparatos de Estado, que han dominado la
visin y la prctica de las sociedades liberales industriales de Occidente, especialmente
en Norteamrica. Al realizar esta lectura, no fue mi intencin, simplemente, enfocarme
en instancias anteriores de esta complicidad con las prcticas efectivas de dominacin.
xliii

Pgina 125. Hemos alterado levemente la traduccin para acordar al nfasis de Spanos, dicha
alteracin, sin embargo, slo compete a la puntuacin, no al contenido.

No estoy escribiendo una historia de la educacin moderna, sino, en cambio, una


genealoga comprometida. Mi propsito, en los trminos de Walter Benjamn, es pasar
el cepillo a contrapelo a las narrativas histricas implicadas en las actuales reformas de
las instituciones de educacin superior. Quiero cuestionar el esfuerzo masivo y
contemporneo de recuperacin del currculo central en nombre de la investigacin
desinteresada, la racionalidad y la civilizacin que son presentadas como socavadas por
la locura, el barbarismo y la inmadurez o provincialismo que caracterizaran a la
joven generacin en un contexto de perdida colectiva de nervios y fe por parte de
acadmicos y administradores durante el periodo que va desde fines de los 60s hasta
comienzos de los 70s1.


Mi propsito es devolver una materialidad histrica a estas estratgicas
abstracciones, las cuales rarifican y desvirtan la intervencin de la universidad por
parte de los estudiantes, minoras negras y de otro tipo, y, por supuesto, mujeres, en la
dcada de la guerra de Vietnam. Porque la historia de los movimientos de reforma,
como hemos mostrado, no es solamente, para citar a Foucault, una historia que asume
una perspectiva suprahistrica, que nos permitira reconocernos en todas partes y dar
a todos los desplazamientos pasados la forma de la reconciliacin, una historia que
lanzar sobre todo lo que est detrs de ella una mirada de fin del mundo. Sino que es
tambin una forma de reconstruccin que desconsidera y olvida (o reprime) a la
misma historia, en funcin de relegitimar el establishment educacional dominante y
nuestra herencia nacional para contrarrestar voces emergentes y, as, hacer posible
que el orden sociopoltico y cultural dominante las subyugue o las reforme para con ello
legitimar y extender su hegemona.


En este captulo, quiero examinar la educacin de Amrica del Norte en trminos
de los movimientos de reforma realizados por las instituciones de educacin superior
(especialmente por la Universidad de Harvard, en la medida en que estas iniciativas han
sido histricamente determinantes) en este siglo: aquellas que ocurrieron
inmediatamente despus de la Primera Guerra Mundial, La Segunda Guerra Mundial y la
Guerra de Vietnam. Quiero enfocarme en las dos primeras para proveer un contexto
ideolgico especfico que la tercera iniciativa ha desconsiderado y silenciado
estratgicamente. La ms reciente iniciativa de reforma es aquella precipitada por el
Informe sobre el Currculo Central de Harvard en 1978, el cual culmina con la reduccin
masiva de la teora contempornea y de los estudios multiculturales a la condicin de
soporte de lo que se conoce como rectitud poltica. Esta reforma institucional
especficamente no slo repite en la prctica las estrategias tericas de los intelectuales
humanistas que ya hemos discutido, sino que al hacerlo as, pone de manifiesto el papel
crucial que tienen las instituciones de educacin superior para la reproduccin del
orden sociopoltico dominante. Estas instituciones se han transformado, en una poca
de extraordinaria expansin (del conocimiento), quizs en la ms importante agencia
del Estado disciplinario.


158

II


La complicidad a la que estoy apuntando entre la universidad liberal y la
sociedad disciplinaria nunca ha sido tan evidente como en las instancias histricas de la
reforma educacional e institucional, en los Estados Unidos, durante y despus de la
Primera Guerra Mundial (el periodo representado en la narrativa de la memoria
culturalxliv primero como una amenaza de los Hunos y luego de los bolcheviques
rojos) y, nuevamente, despus de la Segunda Guerra Mundial (con el llamado periodo
de la Guerra Fra). En ambos casos no presenciamos simplemente la reafirmacin del
currculo central la tradicin monumental que estaba siendo amenazada por diversas
explosiones discursivas- sino que una reafirmacin de la tradicin que hizo visible cmo
el centro descentrado de la desinteresada investigacin humanista termin dando
su forma definitiva a dichas reformas. Es decir, en ambos casos presenciamos la
voluntad de poder inherente a las benignas prcticas discursivas de las instituciones
humanistas occidentales, como un aparato cultural ideolgico al servicio de los fines
hegemnicos de un orden sociopoltico represivo.


Primero, encontramos materializada esta voluntad de poder durante y despus
de la Primera Guerra Mundial, cuando en las universidades americanas, sus
administradores y profesores en conjunto configuraron una suerte de versin de los
Grandes Libros y las Grandes Ideas y las plasmaron en cursos destinados a ensear y
reforzar el americanismo. Se trato de un proyecto masivo que ofusc y ocult los
cuestionamientos tanto al imperialismo occidental precipitados por la guerra de
Alemania, como a la opresin econmica y sociopoltica, activados en las naciones
occidentales por la Revolucin de Octubre. En respuesta a este momento crtico de
desocultamiento, los administradores y acadmicos de la mayora de las instituciones de
educacin superior en Amrica leyeron tal revelacin de la violencia capitalista (hasta
ese momento justificada en nombre de la misin civilizadora de las naciones
occidentales) en el marco narrativo de la Gran Cruzada (el eslogan de Woodrow
Wilson) contra el barbarismo germano. Inmediatamente despus de la guerra, la
revolucin Bolchevique y la emergencia de la conciencia de clase fueron ledas de
manera similar, en el marco narrativo del Terror Rojo. La universidad present esos
procesos como amenazas para el consenso nacional, mediante la evaluacin de sus
desviaciones desde los valores humanos que conformaban los idealizados
monumentos filosficos y literarios las narrativas maestras- de la herencia occidental.

xliv

La idea de una memoria cultural, central a la des-truccin de la reforma educacional emprendida por
Spanos, tiene una relacin directa no slo con el contenido recuperativo de las ltimas -y de todas- las
reformas humanistas, sino con la misma reduccin del mbito cultural, en un proceso de canonizacin y
monumentalizacin interesado, a una versin hegemnica de la tradicin. La des-truccin no puede
operar como recuperacin inseminacin- de una memoria alternativa, sin quedar presa de la operacin
reconstructiva. Por ello, la pertinencia de la crtica de Spanos no se refiere a la recuperacin de una
historia alternativa a la oficial, sino que se trata de una comprensin radicalmente distinta de la historia,
cuya temporalidad, ni espacializada ni teleolgicamente organizada, adviene a la ocasin.

159


Como observa Carol Gruber en un libro sobre los usos a los que sirvi la
educacin superior en Amrica, durante la Primera Guerra Mundial (un libro publicado
en 1975, sin duda como remanente de la condicin universitaria posterior a la Guerra de
Vietnam y de la susceptibilidad de su discurso humanista al etnocentrismo y la
complicidad con el poder estatal): [D]espus que termin la guerra, los temas de bien
absoluto versus mal absoluto caracterizaban el marco estatal de los cursos sobre
problemas de la guerra, introducidos en el currculo junto con los cuerpos militares de
entrenamiento estudiantil (SACT) gracias a una operacin de reemplazo que pona a los
Bolcheviques en el lugar de los Hunos, en cuanto amenaza a las democracias
occidentales, en todas partes2. Como evidencia de esta fcil transicin, Gruber cita
desde el notorio resumen de las conferencias sobre problemas de guerra, dadas en la
Universidad de Michigan (1918) por los profesores Clark H. Van Tyne, Edgard L. Turner y
William A. Frayer:

Tyne les advirti a los estudiantes que la batalla contra el bolchevismo era ms
importante que la batalla militar que recin haba sido ganada y los exhort a
brindar todo su apoyo al sector que tiene ms probabilidades de mantener las
(mejores) fuerzas, de tal modo que el caos, el cual haba ya arruinado a Rusia, no
pudiera hacerse presente entre nosotros. Frayer le exigi estudiar los excesos
salvajes de los revolucionarios, destacando que un nmero sorprendente de
ellos eran judos. Los judos rusos eran particularmente peligrosos, l deca,
debido a siglos de sufrimiento a manos de gobiernos que los haban
transformado en hombres amargados. Los estudiantes fueron advertidos de que
los amigos y simpatizantes de los bolcheviques estaban en todas partes- en
Alemania, en Francia, en Italia, en Inglaterra, en los Estados Unidos- ellos estn,
incluso, en el campo de la Universidad de Michigan. La gran tarea de reforma
social que enfrentaba el nuevo mundo, se les seal, no debe ser otorgada a
hombres cuyo sentido del honor, del derecho y la justicia estaban obviamente
pervertidos.3


Esta sorprendente y autoerigida condicin de justicia, que se expresa a s misma
como un etnocentrismo virulento y racista, no necesita comentario. Sin embargo, lo que
necesita ser explicitado es que estos intelectuales universales eran profesores de
humanidades. Como pone en evidencia la historia de Gruber, ellos no eran individuos
aislados cuyas lecturas pudiesen ser fcilmente descontadas en cuanto perversiones del
espritu liberal del humanismo en general, sino, en cambio, eran representantes de lo
que los humanistas estaban diciendo en las salas de clase en todas las universidades
norteamericanas durante esta crisis histrica que haba precipitado una explosin
discursiva que, a su vez, amenazaba la hegemona del estilo de vida americano. Bajo la
presin de tal explosin discursiva sus discursos evidenciaron la violencia inherente que
conforma el principio del desinters de la investigacin humanista y la apoltica
estructura de las instituciones a las que este principio da forma. Posibilitada por el
antropo-logos, esta lgica circular privilegia y potencia el primer trmino para as
representar de modo negativo el segundo, cuestin que legitima su autoridad. As, en
160

este contexto histrico especfico de crisis, el desinters del humanismo occidental


deviene, primero, la mejor fuerza y luego, an ms ntidamente, la democracia
(capitalista) americana, mientras que la prctica de las posiciones de sujeto emergentes,
activada por la misma explosin de conocimientos, es representada como un exceso
salvaje de judos rusos y bolcheviques, junto a sus amigos y simpatizantes quienes
estaban en todos lados(incluso) en el capo de la Universidad de Michigan


En contraste con esta representacin universalista de la amnsica memoria
cultural occidental, la iniciativa de educacin general o del currculo central, como se ha
hecho obvio, tiene sus orgenes genealgicos, de hecho, en el momento histrico de
crisis en el cual el invisible centro en otro lado que se ha visto compelido por la
irrupcin de conocimientos ajenos que lo volvieron visible y material- manifiesta su
poder en la esfera pblica. Como muestra Gruber, fue el mandato estatal compulsivo y
universalista de los cursos sobre problemas de la guerra el que gener el programa de
Honores Generales y los cursos de civilizacin contempornea en la Universidad de
Columbia, en 1919:

La introduccin de los cursos requisitos en civilizacin contempornea en
Columbia, ilustra claramente la relacin entre los cursos sobre problemas de la
guerra y la reforma curricular. Mientras el curso estaba en desarrollo, el decano
Woodbridge, quien era su director y haba sido el principal responsable en la
preparacin de su programa, indic que el curso estaba comenzando a ser
percibido como una perspectiva bsica de la educacin liberal para los jvenes
de hoy. Confrontados con la confusin de ideas y estndares dejados por el
olvido de la educacin clsica, l continu, el curso sobre problemas de la guerra
pareca producir la oportunidad de introducir en nuestra educacin una fuerza
liberalizante que le dara a las generaciones futuras un acerbo comn de ideas y
un conjunto compartido de estndares de juicioUn curso requisito en
civilizacin contempornea, ofrecido por miembros del departamento de
historia, economa, gobierno y filosofa fue introducido en Columbia en el
semestre de otoo de 1919. Su propsito era el de trazar el acerbo histrico de
la civilizacin occidental y familiarizar a los estudiantes con los problemas
mundiales actuales. Su promocin como antdoto contra el radicalismo haca
evidente su origen en el patritico curso sobre problemas de la guerra. El decano
Herbert E. Hawkes, uno de los fundadores de los cursos sobre civilizacin
contempornea, lo describi como teniendo la misin de silenciar los
elementos destructivos en nuestra sociedad mediante la preparacin de los
estudiantes para confrontar los argumentos de aquellos opuestos a la decencia
y al buen gobierno y as, hacer del estudiante universitario un ciudadano que
ser seguro para la democracia4.

Estos cursos panormicos en Columbia -debemos enfatizarlo-, no se dieron slo en
dicha Universidad. Ellos se volvieron inmediatamente dos de los ms influyentes y
ampliamente imitados cursos de educacin general en la historia de la educacin
161

superior moderna, en los Estados Unidos. Como sugieren las similitudes entre la retrica
de la reforma de 1919 y esa de 1980 su invocacin de la crisis y su consiguiente
apelacin a los ideales que la apaciguar- ellos configuraron la estructura fundamental
que conforma la educacin universitaria hasta la dcada de Vietnam. La reforma
educacional prefigurativa instituida por la Universidad de Columbia en el periodo que
sigui a la Revolucin Rusa nos muestra que el objetivo original de la educacin general
no era simplemente un problema intelectual de acomodacin de nuevos conocimientos
que volvan a la educacin clsica obsoleta en un marco ms amplio. Este permanente
imperativo educativo humanista era, simultneamente, un problema sociopoltico
relativo al establecimiento de un aparato cultural capaz de silenciar los elementos
destructivos en nuestra sociedad, de hacer de los estudiantes universitarios en las
siguientes generaciones ciudadanos seguros para la democracia. Al trazar, no la
historia en general, sino los monumentos de la historia occidental, los estudiantes
recuperaran los estndares que les daran certeza y direccin a sus bsquedas
intelectuales y a sus prcticas sociopolticas; estndares que una ominosa y
antidemocrtica filosofa en el Este y un radicalismo en casa, comenzaban a
amenazar seriamente.


La circularidad viciosa de la lgica de este proyecto no debe ser desconsiderada.
En esta visin desde arriba, la educacin no es un proceso de generacin de conciencia
crtica, sino de obtener confirmacin, de reafirmar el dominio de los estndares
(occidentales / americanos) de juicio que determinan el proceso pedaggico desde su
comienzo. La fuerza liberalizante a la que el curso sobre problemas de la guerra le
posibilit su ingreso al currculo de Columbia fue entonces, de hecho, como la
poderosa agencia de deliberacin de Arnold, una discreta fuerza de represin
intelectual, cultural y sociopoltica. De esta forma, esta es la genealoga que esa
amnsica memoria cultural insistir en olvidar o reprimir en su no examinado
compromiso a un cuerpo comn de conocimientos; y que reaparece, como veremos,
en la Universidad de Harvard en el periodo inmediatamente posterior a la Guerra de
Vietnam, en el contexto de restauracin del programa de educacin general.


Esta evidente prctica institucional de voluntad de poder, latente en el discurso
humanista, es tambin visible en General Education in a Free Society la propuesta de
reforma curricular que fue adoptada por la Universidad de Harvard despus de la
Segunda Guerra Mundial (en el contexto histrico de la Guerra Fra con la Unin
Sovitica). Como sugiere su presentacin, las recomendaciones de sus autores estaban
dirigidas no simplemente a los problemas curriculares en Harvard producidos por la
implementacin del sistema electivo por parte de su presidente Charles Eliot. Contando
con la autoridad cultural de Harvard, ellos esperaban que estas reformas fueran
implementadas por las instituciones de educacin, inferiores y superiores, a travs de
Estados Unidos:

En breve, nosotros nos hemos abocado no slo a hacer recomendaciones para la
educacin general en la Universidad de Harvard sino tambin nos hemos
162

aventurado en el vasto campo de la experiencia educacional en bsqueda de un


concepto de educacin general que tuviera validez para la sociedad libre que
prevemos. Este concepto, si se haya, sera la verdadera base sobre la que
construir tan especial contribucin que la educacin en la Universidad de
Harvard podra hacer a la democracia americana.5


Este texto influyente, que lleg a ser llamado el Libro rojo de Harvard, fue encargado por
el polticamente activo presidente de Harvard, James Bryant Conant, y fue escrito por un
prestigioso comit de 12 miembros acadmicos y administrativos de la misma
universidad, entre ellos I. A. Richards, (todos hombres y blancos), contratados
especficamente para ello por Conant6. El Programa de Educacin General producido por
este selecto comit es el que, desde la perspectiva del comit de la Reforma Curricular
de Harvard de 1978, haba sufrido la erosin producto de la proliferacin de cursos o,
para repetir la historia que esta retrica catastrofista reprime, este era el programa que
haba sido destruido por los movimientos estudiantiles, feministas y negros, que
irrumpieron durante la Guerra de Vietnam en la universidad.


El centro retrico del Libro rojo para justificar la reforma curricular estaba
relacionado con el diagnstico de una cultura centrfuga en extrema necesidad de
fuerzas unificantes o, alternativamente, por la asombrosa expansin de los
conocimientos precipitada por esa coyuntura histrica (GEFS 5). (Todas estas oraciones
aluden a la metaforicidad del crculo centrado que Matthew Arnold, Irving Babbitt y I. A.
Richards usaron insistentemente para caracterizar, en sus respectivas coyunturas, las
supuestas crisis culturales que ellos confrontaban). Pero, tambin resulta claro que el
Libro rojo que apelaba a una educacin basada en una herencia colectiva dirigida haca
una ciudadana comn (GEFS 5) estaba intrnsecamente relacionado con la
descoordinada expansin de las oportunidades educacionales en este siglo y el
moldeamiento del consenso nacional en funcin de confrontar la amenaza de la Unin
Sovitica y, ms importante an, la disidencia interna incrementada por la flagrante
tendencia neo-imperialista de la poltica americana en la Guerra Fra.


En su historia institucional de los estudios en Ingles, en Amrica, Gerald Graff
errneamente propone que el objetivo central del comit de Harvard era la
reconciliacin de las especialidades (lo que el anterior Libro rojo haba diagnosticado
como fragmentacin del conocimiento) y la preparacin para una vida humana, en el
amplio sentido del trmino7.De acuerdo con Graff (siguiendo la critica que realiz
Daniel Bell de los cursos de humanidades en Columbia, a comienzos de los 60s8), hay
una curiosa discrepancia entre la urgencia de las apelaciones del comit a la unificada
herencia cultural y su propuesta de alcanzar tal herencia mediante la deshistorizacin
de las grandes obras mediante su lectura con los dispositivos de la Nueva Crtica:
como textos autnomos y descontextualizados (PL 170-171). Y ello volvera el estudio
de las humanidades (tambin segn Graff) una actividad formalista irrelevante.

163


Sin embargo, esta interpretacin oscurece el objetivo ideolgico de la reforma
educacional propuesta en el Libro rojo: la neutralizacin de las divisiones culturales y
sociopolticas internas precipitadas por el cuestionamiento a la democracia, en el
contexto de la Guerra Fra. Al restringir el generalizado alcance del Libro rojo a su
impacto en los departamentos de literatura y concluir que su apropiacin de una
lectura-exegticaxlv descontextualizada era sintomtica de la incapacidad crnica de los
programas de educacin general para obtener apoyo de los acadmicos (PL 173), la
interpretacin de Graff tambin oscurece las implicancias y consecuencias culturales y
sociopolticas extremadamente conservadores (y disciplinantes) de la prctica crtica,
de la lectura de las grandes obras, desde una perspectiva tambin formalista y
finalmente orientada teleolgica e ideolgicamente. En este sentido, A. I. Richards (que
para Graff era el responsable del nfasis en la Nueva Crtica) estaba plenamente
conciente en que tal tipo de lectura de los textos cannicos recupera la herencia
comn en una forma extremadamente sutil. (Diametralmente opuesta a la insistencia
de Graff en la precomprensin de que los grandes libros representan una reserva
inherente e ideolgicamente clausurada de patrones culturales [PL 173]). Al asumir
que los grandes libros estn caracterizados por su armoniosa unidad su acabada
recoleccin e integracin de elementos discordantes y su conversin en una estable e
inclusiva totalidad inmune a las ironas- este procedimiento de lectura richardsiano
(y pedaggico) reinscribe el circulo centrado el diagrama privilegiado de la belleza y el
poder que ha sido central a la teora y la prctica recuperativa de la tradicin humanista
y liberal demcrata- como una estructura central de la mente educada.


Como tales, aquellos sujetos educados en el eje de la objetiva lectura
exegtica estaran en condiciones de entender el conocimiento centrfugo precipitado
por los eventos relativos a la Segunda Guerra Mundial, en tanto que tendencias
culturales y sociopolticas que estaban amenazando el consenso necesario para la
defensa o supervivencia9 del mundo libre occidental (Amrica), en conflicto con el
comunismo. Al recontextualizar este diagrama polivalente en relacin a los usos
pedaggicos contemporneos tal y como lo pensaron los autores del Libro rojo- el
programa de educacin general completara el imperativo panptico de la sociedad
disciplinaria. Lo que argumenta Paul Bov en su crtica foucaultiana de Richards y su
respectiva pedagoga de crtica prctica, en cuyo centro habita la figura del intelectual

xlv

Esta lectura exegtica (close reading) o explicacin de texto, no es slo la operacin esencial de la
Nueva Crtica, sino que constituye el lugar natural desde el que se recepciona y, por ello, se traiciona, a la
deconstruccin que, de esta manera, queda transformada en una asptica metodologa de lectura. Si no
se advierte este determinante material, se tiende a confundir, como suele pasar con el izquierdismo
terico norteamericano, la serie de problemas abiertos por la deconstruccin, con la serie de sutilezas y
enrevesamientos metodolgicos- caractersticos del deconstruccionismo universitario. En su condicin
de insistente metodologa implcita en la misma configuracin de las humanidades y como intento de
respuesta a la pretensin de exactitud de las ciencias fsicas y naturales- la lectura exegtica mantiene no
slo su inhibidor prestigio en la profesin literaria actual, sino sus inexploradas relaciones con la
escolstica y el orden burocrtico clerical.

164

tradicional, se aplica tambin a la enseanza de las grandes obras propiciada por el


documento General Education in a Free Society:

Richards [a travs de su enfoque protocolar] hace posible la posicin sublime
del profesor magistral, del intelectual humanista ejemplar, en sus extensiones
prcticas y tericas relativas al poder disciplinario en el cual los estudiantes y
dems devienen lectores y objetos de estudio subordinados. La crtica prctica
crea lectores como tales, es decir, objetivados referentes para la formacin
investigativa y crtica. El proyecto completo de crear un mundo sano y
balanceado que se basa en la teora del contextualismo [la cual requiere una
teora de los signos que slo pueden ser derivados de otros] depende de que el
crtico asuma el rol de investigador cientfico de la lectura y del lector para
sistematizar y corregir tal prctica. Adems, por supuesto, esta extensin de la
disciplina tiene un importante efecto social de individuacin, normalizacin y
exclusin. En el corazn del proyecto, paradjicamente, se perpetua la figura
arrogante del intelectual general cuya autoridad, al interactuar con aquella de
las instituciones y prcticas discursivas a las que el pertenece, legitima la
extensin disciplinaria del humanismo en un esencialmente antidemocrtico
proceso de subsuncin de la gente en categoras sociales construidas
previamente por las mismas prcticas discursivas y no discursivas del
humanismo.

En el proceso de entrenamiento de lectores y profesores, Richards
propone la extensin de la disciplina no para reprimir las diferencias, las cuales
le parecen a l desafortunadamente prevalecientes en el mundo de posguerra
en el cual el proyecto de consenso liberal e imperialista ha fallado. Debemos
recordar que la modestia inmediata de Richards est orientada a entrenar los
recientes grupos emergentes que comenzaban a asumir poder y
responsabilidad10.

Al interpretar el nfasis del Libro rojo en la llamada crtica prctica, como contradiccin
improductiva en su apelacin por la recuperacin de la herencia comn, Graff
oscurece la soterrada funcin ideolgica de su programa de educacin general: la
inscripcin de una diversificada lealtad a la nacin; es decir, la transformacin de un
individualismo atomista y, por ello, ineficiente, en un individualismo socialmente
orientado. Los propsitos que animan el curso de Richards en crtica prctica son, de
hecho, aquellos articulados por el Libro rojo en sentido amplio (reminicentes de la
identificacin del mejor ser con el Estado hecha por Matthew Arnold e Irving Babbitt)
en su justificacin amplia del programa de educacin general:

De la misma forma que es un error dividir a la persona individual en partes,
tambin lo es el dividir al individuo de la sociedad. Debemos resistir la tendencia
dominante de interpretar la buena vida solamente en trminos de un
individualismo atomista comprometido en la realizacin de sus propias
potencialidades. El individualismo se confunde frecuentemente con la vida de
165

acuerdo a los intereses privados y egostas. El mandato de este comit es el de


preocuparse a s mismo con los objetivos de la educacin en una sociedad
libre. Es importante darse cuenta que el ideal de una sociedad libre envuelve
valores de doble dimensin, relativos a la libertad y a la sociedad. La democracia
es una comunidad de individuos libres. Somos a veces aptos para ver la libertad
sin tomar suficientemente en cuenta la obligacin de cooperar con nuestros
prjimos; la democracia debe representar un equilibrio entre los valores de la
libertad individual y aquellos de la vida en sociedad (GEFS 76-77).


Al ser comprendido en los trminos de la destruccin de la tradicin metafsica de
Heidegger y de la genealoga de la sociedad disciplinaria de Foucault, el bien
intencionado oxmoron comunidad de hombres libres muestra otra agenda ms
oscura: la produccin de sujetos sujetados de individuos que no estn slo
subordinados a la identidad del Estado, sino que adems trabajan activamente para
fortalecer la misma hegemona de dicho Estado- mediante el recurso a la productiva
ficcin metafsica de que la identidad es condicin de posibilidad de la diferencia y no al
revs. En trminos ms histricos, al leer los componentes literarios de Richards en el
programa de educacin general producido por el Libro rojo de Harvard en una
modalidad crtica indiciaria, se descubre que su agenda oculta es el establecimiento de
una poltica de consenso nacional en el periodo de Guerra Fra11.


Este oscuro reverso de La educacin general en una sociedad libre la
ideolgicamente inseminada lealtad diversificada- no es simplemente un objetivo
oculto de sus componentes literarios, se trata, por el contrario, del fin absoluto del
aparato total de educacin, calculado por los autores del Libro rojo de Harvard. As, por
ejemplo, tambin proponen en el rea adyacente de ciencias sociales que todos los
estudiantes tomen un curso que puede ser llamado Instituciones y pensamiento
occidental, un curso que, a pesar de que no podra ser comparado con ninguna
exactitud a los otros cursos propuestos sobre grandes obras, que hemos sugeridos en el
rea de humanidades, sin embargo proveera una magnifica oportunidad para las
referencias y las comparaciones en otros cursos (GEFS 216). Inicialmente consideraron
la posibilidad de llamar a tal curso Evolucin de la sociedad libre, pero ya que tal
nombre contena implicancias relativas a un cierto adoctrinamiento inaceptables para
muchos (GEFS 214) terminaron por rechazar tal titulo:

Porque mientras por un lado creemos que la Universidad de Harvard debe
asumir una responsabilidad plena y conciente en la enseanza de los hombres
en la naturaleza de la herencia que ellos poseen, y en las responsabilidades que
ellos deben asumir en cuanto hombres libres, para su engrandecimiento y
conservacin, no creemos que el curso deba intentar convencer a los
estudiantes de la perfeccin eterna de las ideas e instituciones existentes. El
objetivo central del curso debe ser el de una revisin de los aspectos tericos e
institucionales de la herencia occidental (GEFS 214).

166

En primera instancia, este pasaje parece ser una advertencia contra el peligro del
adoctrinamiento ideolgico. Lo que tal retrica liberal oscurece, sin embargo, en cuanto
falla en interrogar los trminos principales de la agenda de Conant el
engrandecimiento y conservacin de nuestra herencia- es su origen en la restringida
economa disciplinaria desarrollada en la post-monrquica poca de la Ilustracin: el
principio de que el poder visible (el adoctrinamiento) est naturalmente condenado a
producir resistencia (sera inaceptable para muchos) o, de manera similar, que el
poder debe ser invisible, internalizado y distribuido a travs del cuerpo estudiantil. Esta
dualidad se hace notoriamente explcita en la eleccin ejemplar del comit del inmenso
cuerpo de literatura filosfica disponible para ser usado en un curso de este tipo:
Aquino, Maquiavello, Lutero, Bodin, Locke, Montesquieu, Rousseau, Adam Smith,
Bentham y Mill. No se trata slo de que esta lista quede limitada a hombres blancos
europeos y culmine en un obvio nfasis en la emprica, capitalista, burguesa, utilitaria y
disciplinaria tradicin anglo-americana. Lo que ms importa es la notoria
desconsideracin de los muy significativos escritos de Karl Marx, para no mencionar el
trabajo de pensadores negros y mujeres.


Entonces, no es casual que finalmente los autores del Libro rojo informen al
lector que lo que ellos tienen en mente desde el comienzo de su propuesta fue un
modelo de tal curso aplicado previamente en la universidad de Columbia (sin hacer
referencia al contexto genealgico de tal curso relativo a los problemas de la guerra):
[E]ste curso no tiene mayores diferencias con el muy exitoso curso de introduccin a la
civilizacin contempornea que ha sido impartido en Columbia durante los ltimos
veintisis aos (GEFS 217). En otras palabras, no es accidental que la articulacin y
adopcin del programa de educacin general por la Universidad de Harvard, en el
comienzo de la Guerra Fra, repita los patrones de la reforma educacional en los Estados
Unidos, en gran parte provocada por la revolucin Rusa y la emergencia de la conciencia
subalterna, en el pasado inmediato de la nacin.


Como he sugerido previamente, el fin buscado por el studium humanitatis
romano al reducir la paideia griega la instigacin del pensamiento originario- a la
condicin de eruditio et institutio in bonus artes (enseanza y entrenamiento en buena
conducta) era la cultivacin de una ciudadana disciplinada, leal y predecible (Homo
humanus) para asegurar la estabilidad de la metrpolis y extender su hegemona sobre
el Homo barbarus y las tierras brbaras. Sin importar cuan benigna parezca ser la
retrica de la libertad y la defensa que utiliza el Libro rojo, ste tambin, al igual que
el curso sobre problemas de la guerra de Columbia en el periodo posterior a la Primera
Guerra Mundial, est finalmente articulado por el pensamiento de los autores liberales
y humanista y su correspondiente proyecto de educacin general.


La justificacin de la agenda educacional del Libro rojo por parte del presidente
Conant el engrandecimiento y conservacin de la herencia que los estudiantes
poseen- finalmente no es una advertencia efectiva contra el adoctrinamiento
totalitario. Es, en cambio, un intento por disimular la debilidad retrica de Conant quien
167

hace muy visible la cuestin del poder. En otras palabras, se trata de un claro
reconocimiento de la orientacin romana y por ello imperial- de Conant de un
proyecto que puede ser mejor alcanzado por un aparato educacional hegemnico que
internaliza el poder, que hace de los estudiantes deseosos seguidores y aproblemticos
exponentes de la herencia que ellos poseeran.


El motivo esencial del programa de educacin general formulado por Harvard
era el moldeamiento de una ciudadana disciplinada y leal en el contexto de la Segunda
Guerra Mundial, para confrontar un cada vez ms poderoso enemigo comunista, y ello
se confirma plenamente en el libro del presidente Conant Education in a Divided Wolrd
(1949), su contribucin ms explcitamente ideolgica a la reforma curricular, en el que
afirma, ms enfticamente que en el Libro rojo, el rol de las emergentes escuelas
secundarias -donde el potencial para la divisin de clases era mayor- en la produccin
de un consenso sociopoltico y cultural:

Un conjunto de creencias comunes es crucial para la salud y vigor de una
sociedad libre. Y es a travs de la educacin que estas creencias son
desarrolladas en la juventud y as conservadas para toda la vida. Se podra decir
que este es el aspecto social de la educacin general. Los futuros ciudadanos que
deseamos educar deben tener lealtades fuertes y un alto sentido de las
responsabilidades cvicas. Estas lealtades deben ser hacia el tipo de sociedad que
nosotros estamos fomentando y hacia los Estados Unidos en cuanto hogar de tal
tipo de sociedad. Tales actitudes emocionales son, en parte, producto de un
conocimiento comn y de un conjunto de valores tambin en comn

La guerra ha subrayado el hecho de que las lealtades ms efectivas estn
frecuentemente en pequeos grupos de hombres unidos por experiencias
comunes y por la unidad de sus propsitos inmediatos. Una fe unificante no es,
en la mayora de los casos, una cuestin de palabras o categoras intelectuales,
sino una relacin directa entre los hombres. Lo que queremos decir con
democracia puede ser ilustrado para algunos mejor por la accin que por los
discursos12.

Como antes el comit reunido de doce, ahora Conant dirige su argumento liberal
humanista contra aquellos quienes fomentan el radicalismo en nuestras escuelas y
universidades- pero tambin contra los reaccionarios o McCartistas- desde el
punto de vista del dilogo entre hombres libres:

Los primeros estn intentando, conciente o inconcientemente, una
transformacin de esta sociedad, quiz al comienzo no de manera revolucionaria
o violenta como aquella de los agentes soviticos, pero un tipo de
transformacin igualmente divergente de nuestros objetivos histricos. Los otros
son indebidamente tmidos con respecto al resultado de una batalla de ideas; A
ellos les falta confianza en nuestro propio armamento intelectual (y quiero decir
batalla de ideas y no espionaje o sabotaje a manos de agentes secretos). As, el
168

segundo grupo falla frecuentemente en reconocer que la diversidad de


opiniones dentro de una orientacin compartida de lealtad a nuestra sociedad
libre no es slo necesaria para la universidad, sino tambin para la nacin en su
conjunto. Porque en una democracia con nuestra tradicin slo las convicciones
razonadas que emergen de la diversidad de opiniones pueden liderar a la unidad
natural y solidaridad que es esencial para el bienestar de nuestro pas (EDW
178).


Pero, tambin es evidente como la consigna diversidad de opiniones dentro de una
orientacin compartida de lealtad a nuestra sociedad libre sugiere que el juego de las
diferencias que l defiende contra los reaccionarios (se est refiriendo al emergente
McCartismo) debe estar constantemente limitado a las actitudes emocionales o, ms
especficamente, a las lealtades fuertes y un alto sentido de las responsabilidades
cvicas que son el producto de un conocimiento comn y de un conjunto de valores
tambin en comn: la ideologa que funciona como aspecto social de la educacin
general y que debe ser inculcada en los estudiantes. No se debe desatender la
identificacin de Conant de los fines de la educacin con la unificante experiencia de los
hombres en guerra, ni la notoria similitud entre su acento en la necesidad de generar
compromiso emocional con la nacin y la insistencia victoriana de J. C. Collins en The
Study of English Literature (citado en el captulo 2) de que el pueblo necesita ser
impresionado sentimentalmente por los profesores de literatura inglesa sobre la
grandeza de la forma inglesa de vida. Ciertamente, si es que los imperativos del aspecto
social del currculo de educacin general deben ser propiamente realizados, la
institucin educacional deber inculcar esas lealtades [centralizantes, unificantes y
directivas] en la forma de un armamento intelectual homologo con la industria
armamentista defensiva producida por el Estado. Puesto que slo tal centro centrado o
fundamento, o, incluso, principio de identidad, ser capaz de desarmar las amenazas
disruptivas de las diferencias culturales y sociopolticas. En la medida en que Conant
establece esta apelacin a la virtus romana, justificando su llamado humanista a la
educacin general a todos los jvenes americanos (en vez de, solamente, un pequeo
grupo de ellos) (EDW 88), para derrotar las elevadas esperanzas de los creyentes en la
doctrina comunista, as tambin las instituciones educacionales en Amrica deben
anular las fuerzas explosivas inherentes a la sociedad estratificada en la que
descansa la conviccin de los radicales- mediante la prevencin y subsanacin de tal
estratificacin (EDW 15).


Que esta lectura sintomtica es slo una distorsin de la economa liberal y
humanista restringida de Conant es una cuestin que se hace evidente en el siguiente
texto, donde l, ostensiblemente, hace una splica por la tolerancia de diversos
discursos en las instituciones de educacin:

Cmo vamos a responderle al riguroso y aproblemado ciudadano que nos
pregunta si nuestras universidades estn siendo o no usadas como centros para
el activismo de la Quinta Columna? Enfatizando nuevamente la tremenda
169

importancia para este pas de la tolerancia a la diversidad de opiniones y,


expresando confianza en que nuestra filosofa es superior a todas las
importaciones extranjeras. Despus de todo, esta no es sino una versin del
problema ms grande que podemos encontrar afuera: cmo vamos a ganar el
conflicto ideolgico si continuamos con una poltica demasiado separatista?
Claramente no mediante la destruccin de nuestras ideas bsicas sino mediante
el fortalecimiento de ellas; obviamente no mediante nuestro asustado retiro
desde la doctrina comunista, sino mediante una vigorosa confrontacin con ella.
Estudiar una filosofa no significa asumirla, mucho menos proclamarla. Nosotros
estudiamos el cncer para aprender a derrotarlo. Debemos estudiar la filosofa
sovitica en nuestras universidades por exactamente la misma razn. Nadie
debe temer en introducir este explosivo tema en clases. Si un declarado
partidario del marxismo-leninismo-estalinismo puede ser encontrado, ste debe
ser evidenciado y sus argumentos deben ser destrozados con nuestros contra-
argumentosLas doctrinas que no son combatidas en la sala de clases y tratadas
con simple silencio pueden volverse potencialmente peligrosas para los jvenes
inmaduros (EDW 173).



En el proceso de esta cruda argumentacin, la diversidad de opiniones que debe ser
tolerada es, sistemticamente, reducida por Conant a una lgica binaria, primero a
todas las importaciones extranjeras, luego a la doctrina comunista, despus a la
filosofa sovitica, para finalmente presentarla como la lnea marxista-leninista-
estalinista (todas ellas definidas, a su vez, en trminos analgicos con el cncer) y el rol
de los educadores libres es reducido a uno muy claro, no aquel relativo a la necesidad
de responder a los cuestionamientos a la democracia capitalista erigidos por el
pensamiento marxista, sino aquel relativo a la confrontacin de los inmaduros
estudiantes desde la posicin madura de certeza absoluta de que nuestra filosofa es
superior. Escrito desde una posicin liberal humanista, el discurso de Conant produce
la impresin general de que nuestra filosofa es la combinacin de la democracia de
Jefferson y aquella de Jackson (tambin invocada por los autores del Libro rojo), es
decir, que est fundada en la investigacin libre y desinteresada. Sin embargo, su
reduccin de los imperativos dialgicos del proceso educativo a la estructura binaria de
la retrica (masculina) de la Guerra Fra evidencia otro sentido: nuestra filosofa
deviene un capitalismo corporativo. Es decir, la bastante obvia agencia que
fundamenta la retrica de la deliberacin de Conant es la calculada instrumentalizacin
de la produccin de conocimientos para el poder o, ms especficamente, de los medios
de educacin para los objetivos del corporativo Estado capitalista: la anulacin de la
potencial resistencia interna (conservacin) y la expansin de su hegemona
(reproduccin). Ciertamente, al problematizar la positividad de la produccin de
conocimientos, se constituye en un ejemplo clsico de la relacin saber / poder que
Michel Foucault consider como agencia fundamental de la sociedad disciplinaria:

170

Un arte de buen gobierno [en un mundo dividido] ser requerido no slo en


asuntos de Estado sino en otras reas vitales; en particular dos son de primera
importancia: la industria y la educacin. Con la primera, casi todo lector estar
de acuerdo; y la significacin de la segunda es la tesis de este libro. Sin embargo,
su estrecha conexin no siempre es percibida ni tampoco la necesidad de
resolver los problemas en ambas reas segn un enfoque cooperativo

La futura prosperidad de Amrica depende de la capacidad de su
economa para mantenerse dinmica mientras satisface la demanda de empleos
en la industria, en el mejor sentido de los intereses de la nacin

Los mtodos de certeza de las ciencias sociales ya han sido desarrollados
hasta un nivel donde los estudios de la sociedad realizados por estudiosos
competentes pueden proveer informacin bsica para asistir a los lderes de la
nacin. Los acadmicos en dichas disciplinas, pueden ayudar en el
entrenamiento no slo de los oficiales pblicos, sino tambin de aquellos que
tienen responsabilidades relativas a la resolucin de problemas humanos en
nuestra compleja economa industrial. Por supuesto, no debemos esperar
milagros, pero ciertos trabajos en sociologa, antropologa y psicologa social
parecen ser muy prometedores. Si la investigacin bsica es adecuadamente
apoyada en estos campos como en fsica y qumica, en unas pocas dcadas
deberamos estar en posesin de mucho ms conocimiento social (EDW 35-36).


La cooperacin entre las instituciones de produccin de conocimientos y la industria
que tanto Conant como la reforma liberal humanista de Harvard estaban intentando
alcanzar se materializ en la dcada siguiente, mucho ms rpidamente de lo que
Conant imagin, cuando las instituciones educacionales americanas se volvieron lo que
Clark Kerr, por entonces presidente de la Universidad de California en Berkeley, llam
en 1963 la industria de conocimiento13, una industria sobre la cual, el complejo
militar-industrial descans fuertemente para la realizacin de la Guerra de Vietnam; una
industria que, como manifestaron los movimientos de protestas en todas partes en las
universidades americanas14, finalmente termin por evidenciar las contradicciones
inherentes al discurso liberal humanista.


Lo que confirma el texto de Conant, de hecho, es el anlisis gramsciano de
Althusser respecto a las instituciones educacionales liberal-humanistas en el capitalismo
occidental en cuanto aparatos ideolgicos de Estado. En contraste con el aparato de
Estado mismo (el gobierno, la administracin, el ejrcito, la polica, los tribunales, las
prisiones, etc.), el cual funciona masiva y predominantemente por represin, los
aparatos ideolgicos de Estado (la religin, las instituciones educacionales, la familia, el
sistema legal, el sistema poltico, los sindicatos, las comunicaciones, incluyendo la
prensa, la radio y la televisin), de acuerdo con Althusser funcionan masiva y
predominantemente mediante la ideologa15: un representacin de la relacin
imaginaria entre los individuos y sus condiciones reales de existencia (IAIE 131). Como
tales, estos aparatos estn siempre y a pesar de su apariencia benigna y privada, en
complicidad con la ideologa y con la clase dominante que la controla:
171

Si los aparatos ideolgicos del Estado funcionan de modo predominantemente


ideolgico, lo que unifica su diversidad es su mismo funcionamiento, en la
medida en que la ideologa segn la cual funcionan est siempre, de hecho,
unificada a pesar de sus contradicciones y diversidad- bajo la ideologa
dominante, que es la de la clase dominante. Si reparamos en que la clase
dominante detenta el poder del Estado (en forma franca o, ms a menudo,
mediante alianzas de clase o de fracciones de clase) y dispone, por tanto, del
aparato (represivo) del Estado, podemos admitir que la misma clase dominante
est activa en los aparatos ideolgicos de Estado en la medida en que, a travs
de sus mismas contradicciones, la ideologa dominante se realiza en los aparatos
ideolgicos del Estado (IAIE 118).


Al apelar a una relacin ms cooperativa y edificante entre la produccin de
conocimientos y la produccin econmica, en cuanto imperativo de un mundo
dividido, el texto de Conant tambin hace evidente la creciente autoconciencia del
orden econmico y sociopoltico dominante, respecto a la sobredeterminada
emergencia de contra-discursos culturales o, como lo dice Althusser, de realidades
histricamente especficas que muestran que ninguna clase puede detentar
durablemente el poder sin ejercer al mismo tiempo su hegemona sobre y en los
aparatos ideolgicos de Estado (IAIE 118).


Entonces, si leemos el, ampliamente imitado, programa de educacin general de
Harvard articulado por los autores humanistas del Libro rojo, junto con el ms especfico
discurso de Conant, se hace totalmente claro que el juego de las diferencias que ellos
defendan de los reaccionarios es, en el nivel ontolgico en el cual Derrida ubica su
crtica del discurso humanista, un juego basado en un fundamento central y una
certidumbre reafirmativa, que en s mismo est ms all del alcance del juego. Para
decirlo con el lenguaje ms sociopoltico de Foucault, la sociedad de individuos libres
que el programa general de educacin busca es una sociedad de sujetos sujetados:
una sociedad disciplinaria. Lejos de pensar los nuevos saberes precipitados por las
disrupciones originadas en las dcadas de la guerra mundial, lejos de comprometerse
con las variadas voces emergentes que intentaban articular y practicar estos nuevos
saberes, la reforma curricular en Estados Unidos, en el periodo posterior a la Segunda
Guerra Mundial fue, de hecho, una estrategia deliberada de acomodacin y contencin
en nombre de una versin renovada de la constitutiva antro-pologa occidental: la
democracia (capitalista) americana. Uno se pregunta, entonces, y a pesar de los que
afirman lo contrario, por el grado de complicidad de Harvard con la violencia del
McCartismo en los aos 1950s.





172

III


Mi propsito al invocar las prcticas de la educacin general en los periodos
posteriores a la Primera y Segunda Guerra Mundial no ha sido simplemente para
criticarlas. En cuanto genealoga, tambin y ms importante se ha tratado de recordar
en el presente lo que la esencialmente amnsica memoria cultural de la antropologa
humanista necesariamente olvida en su naturalizado esfuerzo por recuperar su perdida
autoridad en momentos de emergencia de nuevos saberes16. Como hemos visto en cada
una de las ocasiones histricas de crisis, el olvido intrnseco a la memoria reconstructiva
humanista se manifiesta as mismo en variados grados, en la forma de una evidente
represin: como egipcianismo institucional. En cada instancia, la misma problemtica
humanista traiciona su alegada naturalidad; se muestra como una agencia ideolgica en
complicidad con el orden sociopoltico dominante, un aparato ideolgico de Estado. Mi
propsito, en otras palabras, ha sido la de repetir (Widerholen) la historia contradictoria
que la renovada, inundante y estridente iniciativa de reforma educacional en nuestra
actualidad (post-Vietnam) ha bsica, y en algunos casos estratgicamente, ignorado o
reprimido mediante su reformulacin en el mbito de una crisis de la educacin
superior. Ms especficamente, he tratado de proveer un contexto genealgico que
evidencie la ideologa oculta detrs de la iniciativa para restaurar el programa de
educacin general, el currculo central o la cultura literaria y para salvar la
investigacin desinteresada, sus agencias de produccin y transmisin de conocimientos
y, nuestra herencia cultural, primero del barbarismo de los movimientos juveniles
de la dcada de 1960, luego del nihilismo de la teora post-estructuralista de los aos
1970 y, finalmente, desde la izquierdista apertura poltica de las prcticas
multiculturales emergentes en la dcada de 1980 y comienzos de 1990. En resumen, mi
propsito ha sido prepararnos para comprender la iniciativa de reforma posterior a la
Guerra de Vietnam y su apelacin a la investigacin libre y desinteresada como, de
hecho, un concertado esfuerzo de establecimiento de un discurso de rectitud poltica
[political correctness]: una estrategia orientada no slo a recuperar la afectada
autoridad de la universidad sino tambin la hegemona del orden sociopoltico
dominante, es decir, de la sociedad disciplinaria.


Como sugiere la historia terica e institucional que he elaborado, no es casual
que las masivas iniciativas de reforma educacional en el periodo inmediatamente
posterior a la Guerra de Vietnam, tengan su origen inmediato en la Universidad de
Harvard. En 1974, en representacin del presidente Derek Bok, los administrativos y
acadmicos comenzaron deliberadamente un programa de reforma educacional de
pregrado con el objetivo de restaurar el programa general de educacin el cual, en el
borroso eufemismo del decano Henry Rosovsky, en ese tiempo el director del comit,
haba sido erosionado por la proliferacin de cursos en la dcada previa. Como en
el caso del mandato de Conant al comit de Harvard en la dcada de 1940, el mandato
de Bok a sus administrativos y acadmicos era para desarrollar un programa de
educacin general apropiado no slo para la educacin de pregrado en la Universidad
de Harvard, sino que en su generalidad, para la educacin de pregrado en todo el pas.
173

El resultado de estas deliberaciones fue el Harvard Core Curriculum Report, publicado en


febrero de 1978 y adoptado por los profesores de Harvard en mayo de tal ao.
Siguiendo su publicacin, el Informe fue ampliamente discutido y entusiastamente
asumido por los medios de comunicacin. Esta atencin puesta a la prestigiosa
Universidad de Harvard gener una amplia divulgacin y adopcin de dicho Currculo
Central en universidades y otras instancias de educacin superior a lo largo y ancho de
Estados Unidos y, con ello, un amplio llamado a realizar reformas anlogas en niveles
inferiores de educacin desde el nivel preescolar hasta la enseanza media- y, a nivel
de postgrado, especialmente en aquellas disciplinas donde la teora postmoderna ha
tenido influencia.


Ledo a contrapelo en el contexto histrico y terico desocultado por la
precedente genealoga de la reforma educacional moderna, un contexto
desconsiderado por sus autores- el Informe del Currculo Central de Harvard es
evidenciado en su condicin de replica suavizada por los imperativos consensuales de
la democrtica poltica acadmica- de la idea sinptica de I. A. Richards, y del
programa de educacin general del periodo de la Guerra Fra que l mismo ayud a
desarrollar. De hecho, Barry OConnell argumenta de esta manera en su ensayo
irnicamente titulado Dnde nos est llevando Harvard?, uno de los trabajos ledos
en la conferencia Hacia la restauracin del currculo de artes liberales patrocinado por
la Fundacin Rockefeller en septiembre de 1978. El currculo recientemente adoptado
en Cambridge no es ni original ni particularmente inteligente. El currculo central de
Harvard es, en el mejor de los casos, una versin suavizada de los experimentos en
educacin general en Columbia en la dcada de 1920, en Hutchis, Chicago, en los aos
1930 y en Harvard misma en la dcada de 194017. Aunque el ensayo de OConnell el
nico en problematizar el valor educativo del Informe sobre el Currculo Central de
Harvard, en la convencin Rockefeller- constituye una crtica de la falla del Informe para
revisar los niveles de pregrado y postgrado juntos y para cuestionar la especializacin y
perpetuacin de la hegemona de ciertos departamentos, el ensayo no apunta ms
ampliamente a las connotaciones elitistas del Informe y su tendencia legitimadora de la
estructura sociopoltica del poder; es decir, su tendencia estratgica a contener y
neutralizar el disenso y a producir saberes disciplinarios. Por ejemplo, OConnell escribe:

Un observador desapasionado podra concluir que Harvard ha producido el
currculo ideal para un futuro corporativo. Su diseo y su forma de operar
proveen un modelo para la burocracia. Al igual que toda burocracia efectiva, esta
tiende a especializarse en persuadir a sus clientes de que todo lo que hace lo
hace en el beneficio de estos, mientras usa esta apariencia de responsabilidad
para diluir y esconder el pensamiento claro sobre los fines de la institucin
(WDHL 61).

Y de nuevo, de manera ms decidora:

174

Harvard ha llamado la atencin por su prestigio, por supuesto, pero tambin


porque su nuevo currculo puede ser fcilmente tomado como solucin para
aquello que tanto nos afecta [la enfermedad precipitada por la proliferacin de
saberes]. An as, el problema va ms all de lo que ha sido reconocido. Un
riguroso examen mostrara que los profundos problemas de la educacin
superior no pueden ser realmente confrontados ni por la universidad ni por la
sociedad. Sospecho que esta es la razn de porque los medios y muchos
acadmicos han producido, en cambio, anlisis y reformas tan superficiales
(WDHL 63).


A pesar de la clara complicidad con las estructuras de poder sociopoltico, la
comparacin de OConnell entre la iniciativa de reforma de Harvard y las anteriores
iniciativas de reforma de la educacin general no genera una crtica adecuada de dicha
iniciativa. Porque, para l finalmente las limitaciones de la iniciativa de reforma estn no
es sus aspectos tericos sino cuantitativos: la reforma que Harvard ha adoptado no
est en s misma equivocada. Ella es, en cambio, muy reducida y muy tarda (WDHL
68-69), en otras palabras, su falla estara al nivel de la redistribucin de los agentes
pedaggicos, ms que en la falta de interrogacin de la ontologa que la fundamenta y
de sus consecuencias ideolgicas. Para decirlo de manera distinta, OConnell falla en
leer el Informe en su contexto histrico: como un gesto conservador para recuperar el
centro onto-teolgico que haba sido descentrado por los movimientos de protesta
durante la dcada de la Guerra de Vietnam. Es decir, su texto carece de sentido
histrico-genealgico.


En este limitado espacio no es posible demostrar la relacin entre el impulso
panptico conservador que est a la base del currculo central de Harvard y aquel
impulso que, comenzando con la clsica oposicin de Irving Babbitt a la reforma de
Charles Eliot, culmin en la visin sinptica tradicional de I. A. Richards y el programa
de educacin general articulado en el Libro rojo de Harvard. Pero tampoco es necesario
hacerlo, porque no se trata tanto del currculo como tal la distribucin cuantitativa de
los requerimientos de cursos centrales en las reas que representan los cinco modos
importantes de comprensin: letras y artes (tres cursos), historia (dos cursos), anlisis
social y filosfico (dos cursos), ciencias y matemticas (dos cursos); y lenguas y culturas
extranjeras (un curso)- que apoyan la investigacin18. En cambio, lo que demanda
cuestionamiento es la aparentemente inocente, pero muy determinante retrica del
Informe y, sobre todo, lo que ste, insistentemente, deja sin decir, en el proceso de
articulacin de su racionalidad; lo que ste no dice sobre sus orgenes histricos,
cuestin que podra desarrollar una lectura crtica del lenguaje archivista y de las
consiguientes figuras de la epistm humanista. Tal lectura destructiva, sugiero,
desoculta que, a pesar de su mentada intencin de acomodar la educacin superior a
las necesidades de fines del siglo XX (RRC, o.v. 2), el Informe, al enfatizar el imperativo
retorno al currculo central, constituye en realidad un acto de nostalgia por un origen
perdido y sutilmente apoya y legitima una operacin de poder disciplinario. Como las
teoras educacionales humanistas de Arnold, y en un sentido filial ms cercano, como las
175

de Babbitt y I. A. Richard (y las prcticas pedaggicas de Harvard en la Guerra Fra), sta


ltima iniciativa se evidencia no slo como un esfuerzo de recuperacin de una idea de
universidad basada en el modelo del crculo centrado panptico que ya fue cuestionado
en este siglo gracias a la ruptura crtica con los viejos hbitos de pensamiento
humanista; esta iniciativa tambin se muestra como un intento para anular las
sintomticas manifestaciones educacionales y sociopolticas en este ltimo proceso de
ruptura, especialmente en Estados Unidos y Francia, durante los (casi) revolucionarios
aos 1960s, a los cuales el Informe por cuestiones ideolgicas- nunca hace referencia.


Como en el caso del discurso de Richard y sus predecesores, la retrica del
Informe justifica la restauracin del currculo central mediante insistentes referencias a
la dispersin de conocimientos en nuestro tiempo. En el informe original de los
acadmicos de Harvard (de Febrero 15 de 1978), la justificacin de la contencin es
puesta en trminos de una gran aceptacin del principio de no hacer una
concentracin inusitada de cursos de requisito basados en un amplio acuerdo
[acadmico] de que la proliferacin de cursos ha erosionado los objetivos del programa
de Educacin General existente (1). Pero lo que el Informe quiere decir por
proliferacin de cursos termina siendo, de hecho, la creciente dispersin cultural que
amenaza la asumida hegemona y estabilidad del mundo es decir, que amenaza con
desacreditar las representaciones humanistas del ser y su sedimentada disposicin
archivstica.


Esto queda claro en la introduccin a la versin editada del Informe, publicada
por la Fundacin Rockefeller, en la cual se comenta, apelando a un cierto anlisis
histrico, la incapacidad de los viejos programas para contener y domesticar
(familiarizar) la explosin de conocimientos:

A mediados de siglo, se tuvo un respiro gracias al requisito de cursos que hacan
un panorama de las tres principales dimensiones del saber (humanidades,
ciencias sociales y ciencias naturales), y que ofrecan una visin fundamental de
las tradiciones y culturas de la civilizacin occidental. Pero en la ltima dcada
[1960s] este patrn curricular ha funcionado de manera inadecuada o
inapropiada. Las universidades atienden ahora a un extraordinariamente diverso
cuerpo estudiantil; el conocimiento ha proliferado inmensamente y las lneas de
demarcacin acostumbradas se han desdibujado; hay adems un creciente
inters en la historia y los problemas de las sociedades no occidentales. Todo
esto ha hecho cada vez ms difcil estar de acuerdo sobre el cuerpo de
conocimientos que podra ser considerado como esencial para la educacin de
estudiantes de pregrado, quienes, por otro lado, han cuestionado la estructura
del currculo tradicional de artes liberales (RCC, r.v. 37).

La referencia al creciente inters en la historia y los problemas del tercer mundo no
debe engaarnos, porque el momento retrico generado por los primeros dos
antecedentes dados en la serie, desestabilizan al hombre educado (justo) y a la
176

sociedad educada (justa), y muestran que el tercer argumento (el creciente inters en
las culturas y problemas de sociedades no occidentales) debe ser ledo de manera ms
suspicaz, por su evidente carga ideolgica. Demanda una lectura que evidencie su
ansiedad, similar a la respuesta de Babbitt al mtodo histrico romntico el cual
demostr ser un poderoso disolvente tanto del dogma cristiano como del clsico, y
similar a la respuesta de Richards a las dinmicas centrfugas de la vida moderna
producidas por la frugal aparicin de culturas hasta ahora desconocidas. A nivel de los
procedimientos, los acadmicos de Harvard parten, desde el comienzo de su
investigacin, de un estndar de la persona educada que est a la altura de las
necesidades caractersticas del tardo siglo XX o, como lo dice el Informe con una
notoria autoafirmacin y complaciente (ritualista) autoridad, que ya tienen una
respuesta a la pregunta Qu significa para nuestra universidad y nuestros acadmicos
darles, a los estudiantes que se gradan, la bienvenida a la compaa de hombres y
mujeres educados? (RCC, o.v. 2). Y esto es un estndar (y una respuesta) que no
constituye nada nuevo ms all de la reafirmacin del ya cuestionable ideal elitista y
logocntrico de la educacin humanista, el ideal, de hecho, que ha orientado la
discusin sobre la educacin de pregrado en Harvard al menos desde el comienzo del
siglo XX, cuando Irving Babbitt intent introducir una versin ms disciplinaria del
humanismo clsico de Matthew Arnold para contrarrestar la escena rousseauniana
(femenina) y brbara de la educacin americana:

En su informe anual de 1975-76, el decano Rosowsky intent establecer lo que
significa ser una persona educada en la ltima parte del siglo XX. El estndar que
l esboz provey el contexto para la revisin de la educacin de pregrado en
Harvard, incluyendo el desarrollo del currculo central. Los elementos de este
estndar, que dibujaba ampliamente los objetivos educacionales de la
universidad, eran los siguientes:
1. Una persona educada debe ser capaz de pensar y escribir de manera clara y
efectiva.
2. Una persona educada deba haber alcanzado profundidad en algn campo de
conocimiento. El saber acumulado es un elemento efectivo para desarrollar los
poderes de razonamiento y anlisis del estudiante, y para nuestros alumnos esta
es la funcin principal de las concentraciones.
3. Una persona educada debe tener una apreciacin integral de las formas en las
cuales ganamos y aplicamos el conocimiento en la comprensin del universo, de
la sociedad y de nosotros mismos. Especialmente, debe tener una fuerte
familiaridad con las experiencias estticas e intelectuales de la literatura y de las
artes; con la historia en cuanto modo de comprensin de los problemas del
presente y de los procesos y asuntos humanos; con los conceptos y tcnicas
analticas de las modernas ciencias sociales; y con los mtodos matemticos y
experimentales de la fsica y las ciencias tecnolgicas.
4. Se espera de una persona educada que tenga algn grado de comprensin de,
y experiencia en pensar sobre problemas ticos y morales. Perfectamente puede
ser que la ms importante caracterstica de una persona educada sea el poseer
177

un juicio informado que le permita realizar discriminaciones y elecciones


morales.
5. Finalmente, una persona educada, en el ltimo tercio del siglo XX, no puede
ser provincial en el sentido de ser ignorante de otras culturas y tiempos. Ya no es
posible conducir nuestras vidas sin referencias al amplio mundo en el que
vivimos. Una diferencia crucial entre una persona educada y no educada es la
extensin hasta la cual la propia vida es vivida en relacin a contextos ms
amplios (RCC, r.v. 39-40).


Las afirmaciones del estndar que el decano Rosovsky esboz en su informe anual de
1975-76 proveyeron el contexto para la revisin de la educacin de pregrado en
Harvard, de hecho, la definicin de la persona educada que est en el comienzo de la
investigacin acadmica es idntica a la definicin dada por el decano, completando con
tales argumentos un crculo cerrado. Esta circularidad implica, por supuesto, que la
declaracin inicial del decano Rosovsky de lo que es el estndar o modelo o, incluso, la
norma, funciona como punto de partida crucial que est, a su vez, limitado
panpticamente por dicha circularidad; es decir, lo que est limitado desde el comienzo
son las preguntas y el rango de posibles respuestas que pueden ser planteadas en este
proceso. En los trminos de Derrida la metodologa que gobierna esta investigacin
desinteresada es caracterizada como un juego fundado, constituido a partir de una
inmovilidad fundadora y de una certeza tranquilizadora, que por su parte se sustrae al
juego19. En este sentido, la estructura procedimental de la misma re-visin constituye
una instancia ejemplar de la circularidad viciosa que Heidegger determin como
histricamente endmica al modelo de investigacin panptico, logocntrico o
metafsico. Lejos de asumir abiertamente las cuestiones pedaggicas precipitadas por el
crtico contexto histrico en el cual el conocimiento ha proliferado inmensamente y las
lneas de demarcacin acostumbradas se han desdibujado, Rosovsky se reapropia del
eje que conforma el modelo educacional del Libro rojo el eje que gener, en primera
instancia, la mentada crisis. Al acomodar estos problemas a la comprensiva y dominante
perspectiva panptica, este centro argumental hace imposible un intercambio libre y
autntico fundado en las condiciones histricas reales de fines del siglo XX.


Ledo como un texto autnomo, superficialmente y de manera aislada, es decir,
como se deba de leer institucionalmente, la retrica sedimentada de su argumentacin
a favor del currculo central es casi escandalosa en su aparente apertura y libertad.
Claramente, este Informe est escrito para alcanzar un consenso entre los especialistas
(los agentes responsables de la misma proliferacin de conocimientos) en
representacin de un enfoque generalista sobre la educacin de pregrado. Sin embargo,
ledo en el contexto de la crtica postmoderna de la tradicin metafsica y sus
procedimientos tradicionales, y en el contexto de la crisis cultural que es la primera en
motivar el desarrollo de la crtica postmoderna el contexto histrico que Harvard
increblemente desconsidera- la retrica del Informe sugiere que la idea de universidad
implcita en tales omisiones y en su argumentacin esencialmente cuantitativa no es
simplemente, como Barry OConnell sugiere, anacrnica es su fracaso para apreciar
178

nuevas formas de comprensin en nuestra actualidad (WDHL 64). sta es,


esencialmente, reaccionaria en su voluntarioso esfuerzo por recuperar la marchita
autoridad de los viejos hbitos reconstructivos y espacializantes de la tradicin
metafsica. Puesto que, a pesar del inicial reconocimiento del Informe de que la
explosin de conocimientos no slo ha hecho cada vez ms difcil lograr acuerdos sobre
un conjunto de conocimientos que podran ser considerados como cruciales para la
educacin de pregrado sino tambin ha puesto en cuestin la estructura del currculo
tradicional de artes liberales20, sin embargo, el estndar que el Informe establece falla
en confrontarse con los sugerentes argumentos postmodernos que cuestionan la validez
de las precomprensiones epistemolgicas y metafsicas recibidas y asumidas. El Informe
falla en considerar la posibilidad, repetida y desocultada por esta crtica destructiva, de
que la temporalidad y las diferencias que sta disemina son, ontolgicamente,
anteriores al Ser (o a la Forma) en el acto circular de investigacin y comprensin
hermenutico. En cambio, en la retrica tradicional de la autoridad ejecutiva (deber,
tener que, se espera de) y en los clichs descuidados de dicha autoridad, junto con
la metodologa habitual de la investigacin logocntrica, el Informe finalmente llama a
una renovada inculcacin del conocimiento, las tcnicas y los hbitos de pensamiento
que los acadmicos consideran de significado intelectual general y duradero (RCC, r.v.
41). Predeciblemente, lo que se considera significativo es la habilidad para pensar y
escribir clara y precisamente, el poder de razonamiento y anlisis, de
discriminacin, de juicio que vuelve a la persona capaz de asimilar y comprender;
capaz de dominar o apropiarse del ser. El Informe aboga, en otras palabras, por la
restauracin de un aparato disciplinario.


Esta agenda oculta se hace ms visible en el primero de sus imperativos
pedaggicos, el cual, de manera fundamental, subsume a todos los dems: la
inculcacin de la habilidad para pensar y escribir de manera clara y efectiva. Aunque
el reporte enfatiza razonablemente la necesidad de restaurar los requisitos de escritura
en el currculo de pregrado, el lenguaje de este reiterado nfasis es consistentemente el
mismo que el que hemos citado previamente. Por ejemplo, el requisito de escritura
expositiva se intenta para mejorar la habilidad del estudiante para escribir de manera
efectiva, concisa y clara (RCC, o.v. 31); y una vez ms, el primer objetivo, que nuestros
estudiantes aprendan a comunicarse con precisin, conviccin y fuerza, es tratado por
el requisito de escritura expositiva y reforzado a travs del currculo (RCC, r.v. 40). El
Informe restituir un requisito de escritura que comprende el lenguaje de la misma
forma en que ste fue comprendido en la academia antes de la crisis que precipit su
misma abolicin. Por ello, falla en atisbar el ms mnimo grado de conciencia de que los
viejos ideales humanistas de claridad, efectividad y conciencia ideales que ya a
mediados del siglo diecinueve Dickens desmitific como Grangrindianismo en Hard
Times, y Dostoevsky como el lenguaje circunspecto del caballero circunspecto que
construa su palacio de cristal en Memorias del subsuelo- ha sido puesto en cuestin
radicalmente de manera directa por crticos americanos de los programas de escritura
tales como Richard Lanham, James Berlin21 y, sobre todo, Richard Ohmann22; e,

179

indirectamente, aunque de manera ms radical, por los tericos postmodernos del


lenguaje y el discurso23.

A pesar de estos cuestionamientos, el Informe sigue comprendiendo el uso del
lenguaje en trminos de un modelo narrativo producido por la Ilustracin. Fundado en
la precomprensin logocntrica de que el significado y el significante son idnticos, el
lenguaje sera evidentemente capaz de comprender y dominar el misterio del ser. Para
evidenciar la potencia metafrica de esta representacin, se entiende que ste est
naturalmente dotada con el poder de traer la verdad desde la oscuridad hacia una
permanente e inescapable luz (claridad) gracias a la fuerza de un mtodo ejecutivo
sistemtico (efectividad) que llega rpidamente a la esencia de la aparente diferencia
(conciencia) sin caer en digresiones y, por ello, sin una costosa prdida de tiempo.
Para poner esta recomendacin amnsica sobre los requisitos escriturales en trminos
socio-polticos, el Informe de Harvard continua basando su comprensin de la escritura
en un desacreditado (y rigurosamente teleolgico) modelo epistemolgico de resolucin
de problemas, un modelo que (como ha mostrado devastadoramente Richard Ohmann
en su anlisis del memorandum del hombre de Estado capacitado de Harvard y Yale
que ocupa el espacio discursivo de The Pentagonon Papers) converta el curso inicial de
composicin en una de las ms importantes agencias tecnolgicas para la produccin de
un descaradamente deshumanizado discurso de burcratas y tcnicos que fueron
responsables de la planificacin y realizacin de la Guerra de Vietnam:

Ingls 101 ha ayudado, obviamente, a ensear la retrica de los tcnicos y
burcratas. Sus arquitectos prefieren indudablemente a Roosevelt que a
Rostows, pero las exigencias sobre el curso desde el resto de la universidad y,
especialmente, desde fuera de ella son muy fuertes. Aunque los autores de
libros de clase [que Ohmann analiza] y los planificadores de tales cursos pueden
ser generalistas y humanistas en sus intenciones, difcilmente pueden imaginar
lo que pasa por trabajo intelectual en esa parte del mundo donde las decisiones
vitales son tomadas de acuerdo al pragmtico criterio de cul es la mejor forma
de redactar un documento en trminos exitosos. La formulacin y resolucin de
problemas, el distanciamiento desde la gente, la abstraccin de las
circunstancias histricas, la desaparicin del escritor como un ser con atributos
sociales, y la negacin de la poltica: estas son las amenazas que cruzan tanto los
textos para el curso de ingls 101 como los ejemplos de escritura exitosa [la
mayora extrados desde The Pentagonon Papers] que yo he considerado. Quizs
esta similitud est relacionada con la necesidad de explicar la utilidad del tpico
ingls para Amrica24.

Es verdad, por supuesto, que los acadmicos de Harvard alegan un compromiso con el
currculo central basado no en alguna divisin terica o en alguna organizacin
jerrquica del conocimiento, sino en cambio, sobre unas formas de pensar distintivas
que son identificables y muy importantes (RCC, r.v. 38-39). Como en el caso de Richards
y sus herederos humanistas (y aquellos relacionados con el Libro rojo de Harvard que
institucionaliz su idea de universidad sinptica en la forma de un programa de
180

educacin general), la definicin del Informe de lo que es una persona educada est
afincada en la incuestionada precomprensin de que una normativa racional simple y
efectiva un tlos- subsume todos los modos bsicos de comprensin: esos
intrnsecos al estudio de la literatura y las artes, la historia, las ciencias sociales, las
ciencias fsicas y biolgicas, y a las culturas extranjeras. Enfrentados con esa evidente
diversidad, tal visn sinptica re-presenta el ser de manera homognea. En trminos de
Edward Said, tal visin esta informada por la actitud textual que acomoda las
diferencias no slo dentro de cada bloque, sino tambin las diferencias entre ellas. A
pesar de su exterior liberal, esta visin autoriza una pedagoga esencialmente
disciplinaria basada en el privilegiado estatus del profesor civilizado sobre las errticas
tendencias del incivilizado estudiante. Cuando (y si es que esto ocurre) dichas
tendencias son dominadas, obtenemos para el usuario un eficiente instrumento
especulativo de la produccin de conocimiento y saber (justicia) sobre el tortuoso y
ambiguo objeto de investigacin.


En otras palabras, la explosin de saberes de la dcada de Vietnam sirve a los
acadmicos de Harvard simplemente como un punto de partida para justificar la
recuperacin de un origen absoluto y su constitutiva lgica binaria, y con ello, para
restaurar un modelo disciplinario panptico de educacin superior en el cual el centro o
corazn (un estndar sano, saludable y racional) corrige o re-forma el ex-cntrico, err-
tico, ex-orbitante, a-normal, o des-generado (cado) impulso desviante: apartarse del
camino correcto (normativo). As, al enunciar esta estrategia recuperativa, el
profesorado de la Universidad de Harvard, como sus predecesores despus de la Guerra
Mundial I y la Guerra Mundial II, de manera predecible repite la lgica terica y
argumentativa de Arnold, Babbitt y Richards enfrentados con las amenazas de
anarqua intelectual y socio-poltica, precipitadas a su vez por la previa proliferacin de
conocimientos. Ciertamente, se repite la estrategia recuperativa que caracteriza a la
mayora de los humanistas occidentales que han apostado a la reforma del currculo
educacional, desde la narrativa supernatural de que la cada en el tiempo la dispora
del Logos, como se deca antes- fue naturalizada en el discurso del Hombre, hasta la
actualidad.


Esta metanarrativa nostlgica; la cual, de acuerdo con Foucault, representa el
elevado origen como siempre anterior a la cada y siempre antes del cuerpodel
mundo y del tiempo y cuya historia es siempre recitada en forma de teogona, est a
la base del Informe de Harvard, aun cuando est transformada y depurada de sus
connotaciones picas por su estilo institucional monocromtico. En inters de la
brevedad considerar los objetivos y la racionalidad de los requisitos centrales en
literatura y en las artes en cuanto sincdoque que representa la totalidad del Informe.
Tal procedimiento se justifica porque el Informe sigue inscrito el la binaria oposicin de
las dos culturas. ste claramente asume que el estudio de tales reas (especialmente
de la literatura) es intrnsecamente ms capaz de humanizar a los estudiantes en
tiempos dominados por el pensamiento cientfico clsico y las nuevas tecnologas a las
cuales este pensamiento ha dado origen. As, por ejemplo, el Informe establece:
181

El objetivo comn de estos cursos es estimular una comprensin crtica de cmo


el hombre da expresin artstica a su experiencia en el mundo. A travs del
examen de obras maestras seleccionadas, los estudiantes debern desarrollar y
refinar sus habilidades de lectura, percepcin y audicin; para aprender las
posibilidades y limitaciones del canal elegido por el artista y sus medios
disponibles para la expresin; para comprender el juego complejo entre talento
individual, tradicin artstica y contexto histrico. Entre los requisitos para esta
rea, la palabra escrita tiene precedencia sobre otras formas de expresin
artstica hasta el punto en que el estudio de la literatura es requisito para todos
los estudiantes, mientras que se podr elegir entre msica y bellas artes (RCC, r.
v 43, nfasis mo).


Este prrafo confunde la versin original, la cual afirma que dos principios rectores son
empleados en la formulacin de los cursos de requisito; de que la palabra escrita debe
tener precedencia sobre otras formas de expresin artstica en el sentido de que el
estudio de la literatura es requisito para todos los estudiantes, mientras que se podr
elegir entre msica y bellas artes, y que no todas las formas de arte en literatura, msica
y artes visuales son apropiadas para el currculo central (RCC, o. v. 15, nfasis mo).


Esta significativa omisin de la clusula en cursivas en la versin editada que
citamos primero hace ms explcita la exclusin, deliberadamente conservadora, por
parte de los acadmicos de Harvard, de lo que podran ser llamadas las formas
excntricas de los medios artsticos tradicionales, pero tambin de los nuevos e
indisciplinados: esencialmente de la msica y de de los medios visuales tales como el
cine, el rock, el video; formas bajas que, sintomticamente, han emergido como
producto y tematizan, a su vez, la crisis de la cultura contempornea y que desafan el
estatus privilegiado de la alta expresin literaria. Como observa Barry OConnell
irnicamente: [L]a educacin visual [y pudo haber agregado perfectamente msica
popular], argumentablemente crucial en una cultura dominada por los medios visuales,
est desatendida, las concepciones de Harvard en 1978 sobre la esencia de una
buena educacin estn remitidas a lo que la mayora de los acadmicos hubiera
considerado como centrales en 1900 (WDHL 64). Ciertamente, esta devaluacin
doctrinaria de las nuevas artes visuales y musicales (populares) en favor de la tradicional
palabra escrita es tributaria no slo del voluntarioso y arrogante antimodernismo de
Babbitt, sino tambin de la exasperante ansiedad de Richards con respecto al cine, la
radio y la televisin, lo que, junto con la educacin masiva y la publicidad moderna,
exponen a cada mente urbanizada a un rango, variedad y promiscuidad de contactos
sin paralelos en la historia25. Como tal, el Informe no slo repite la reaccin contra la
novedad que ha caracterizado permanentemente a la respuesta autoritaria de los
antiguos con respecto a los impulsos experimentales del modernismo. ste tambin
repite la reaccin contra lo popular, lo contemporneo, lo indefinido, el impulso
artstico ldico y eventualmente pardico, reaccin que, de acuerdo con Mikhail
Bakhtin, siempre ha caracterizado la respuesta de los custodios de la cultura oficial en
182

nombre de una alta seriedad. Todas las expresiones artsticas de estos rebajados
grupos sociopolticos marginados por el orden dominante son desconsideradas. En tal
descuido, los acadmicos de Harvard ocultan y exponen a la vez su elitismo literario y
sociopoltico.


Ms especficamente, en relacin con los privilegiados requisitos literarios, el
Informe llega a decir:

Asumimos que al entrar en relacin con tales cuestiones [intrnsecas a los
estudios literarios] los estudiantes estarn expuestos a una variedad de
perspectivas crticas, pero el propsito primario de los cursos centrales de
literatura es mostrar la grandeza de los diversos autores que han aportado
definiciones distintivas sobre los aspectos intemporales y universales de la
experiencia humana (CCR, r. v. 44).

Como en las otras reas curriculares centrales, las cuales tambin tendrn su foco en el
estudio de obras maestras seleccionadas, esta comprensin del estudio literario
presupone, no solamente una continuidad en la historia de la literatura occidental, sino
una tradicin autorizante basada en un modelo dinstico, es decir, una tradicin en la
cual, como se refleja en la frase de T. S. Eliot de tradicin y talento individual, hace
evidente que, la totalidad de la literatura europea desde Homero y dentro de sta, la
totalidad de la literatura de mi propio pas [el escritor occidental] tiene una existencia
simultnea y compone un orden simultneo26. Ms importante an, la afirmacin de
que los grandes autores son aquellos que hacen definiciones distintivas sobre los
aspectos intemporales y universales de la experiencia humana asume que los textos
ms relevantes son un microcosmos artificial que refleja un universo finalmente supra-
histrico y ordenado metafsico-, ms all de sus especificidades histricas. Lo
distintivo de los textos ms relevantes tiene su condicin de posibilidad en el principio
de que la identidad es esencial y ontol+gicamente anterior a las diferencias histricas.
Al concebir a los textos ms relevantes como una imagen espacializada, el Informe
asume que su funcin esencial es distanciar estticamente al lector desde la
ambigedad de sus experiencias existenciales, es apartar al lector (como lo esgrimi
inicialmente Aristteles) de la dislocante piedad, terror o ansiedad que el inmediato
ser-en-el-mundo activa. De la misma forma que con Arnold, Babbitt y Richards, el
Informe insiste en que las obras maestras de la tradicin constituyen internalizaciones
de modelos de solucin para crisis mundanas o conflictos histricos especficos (en este
caso, los eventos contestatarios precipitados por la Guerra de Vietnam). En resumen,
estos textos ms relevantes funcionan, como los textos monumentalizados por
Arnold, Babbitt y Richards, produciendo sujetos polticamente ms aquiescentes.


Obviamente, los textos que no se conforman al decoro espacializado de las obras
maestras son desactivados de dos maneras relacionadas. Como en el caso de las
poderosas novelas anticannicas escritas en el pasado, son forzadas en un molde
espacial y la curva geomtrica de su historia (y sus fuerzas disgregantes) neutralizada
183

mediante su desconsideracin, o reduccin a cuestiones formales, de las


excentricidades que encarnan. Es decir, son acomodadas a la tradicin cannica. Este
ha sido el destino de obras esencialmente marginales, indeterminantes y dislocantes
tales como Don Quijote de Cervantes, la errancia narrativa que interrumpe el circuito de
viaje de la cuestin caballeresca en el romance medieval y que ser luego recuperada en
la realidad inclusiva del viaje del Siglo de Oro, mediante la racionalizacin de la
discontinuidad utilizando la figura del encanto; o como Tristan Shandy de Laurence
Sterne, el infinito movimiento regresivo que interrumpe a la trama autorizante y
dinstica de Tom Jones escrita por Fielding y con ello interrumpe el macrocosmos
monoltico y desta que facilitan sus totalmente determinados accidentes; o ,
finalmente, como Moby-Dick de Herman Melville, la dubitativa narracin que precipita
una cierta orfandad con respecto al autoafirmado modelo patriarcal admico de la
literatura del American Renaissancexlvi y que desoculta la ausencia en el corazn del
crculo centrado que est a la base del pantestico hombre central del
trascendentalismo de la Nueva Inglaterra, poniendo de esta forma en cuestin la
monomanaca voluntad de poder sobre el ser que dicho antropomorfismo a la Ahab
posibilita. O, como en el caso de las novelas postmodernas norteamericanas que alteran
el cierre tanto tradicional como modernista (y la consiguiente y heredada auto-
representacin de la cultura americana), ellas son, sin importar el grado de tolerancia
que exista en la academia, literalmente excluidas del currculo central. De la misma
forma en que el loco deviene la medida de sanidad en la civilizada Ilustracin, de
acuerdo con Foucault, los textos postmodernos tales como V o Gravitys Rainbow de
Thomas Pynchon, Lost in the Funhouse de John Barth, Public Burning de Robert Coover,
Book of Daniel de E. L. Doctorow, The Dead Father de Donald Barthelme, Mumbo Jumbo
de Ismael Reed, o Don Quixote de Kathy Acker, y poemarios tales como Paterson de
William Carlos Williams, Maximus Poems de Charles Olson, A Day Book de Robert
Creeley, o incluso Gunslinger de Edward Dorn devienen ejemplos de lo que la Nueva
Crtica llam la falacia de la forma imitativa. Es decir, estn implcitamente
representados como un tipo de escritura que se diferencia de las obras maestras de la
tradicin occidental porque fallan en dominar (romantizar) su material de forma
manifiesta. Nada en el Informe sugerira que esta poderosa y desconcertante literatura
de la llamada contra-memoria fuese digna de estudio serio por parte de los alumnos de
pregrado de Harvard.


Al igual que la incomodidad de Matthew Arnold e Irving Babbitt en relacin a la
inclusin de literatura contempornea en el currculo de artes liberales, o como las
celebradas reservas de Lionel Trilling sobre la pertienencia de ensear tan perturbantes
modernos tales como Dostoiesky, Kafka, Mann, Nietszche y Freud a los inocentes
estudiantes de pregrado de Columbia27, el conspicuo silencio del Informe frente a la
literatura orientada a reiterar la integridad de la diferencia ms all de los tpicos que la
indiferencian, representa una falta de nervio, una negacin a confrontar lo que Derrida
xlvi

Periodo tardi del siglo XIX, posterior a la Guerra Civil, que se concibe como de expansin cultural y
refundacin del excepcionalismo americano.

184

podra haber llamado la desorientadora fuerza de las obras y Foucault, su discordante


monstruosidad. Ya sea que se trate de falta de nervio para confrontar la otredad o, ms
probablemente, de la certeza de sus autores sobre las operaciones acomodaticias del
centro antro-polgico que permanece detrs de las fallas del Informe para comprender
la abultada crtica de las implicancias patriarcales, racistas y etnocntricas de la tradicin
del currculo literario; tambin se desconsideran las demandas por un programa de
estudios literarios que incluya textos disgregantes de mujeres, negros y otras minoras
hasta ahora excluidos del canon anglo-americano28.


El Informe de Harvard enfatiza los estudios interdisciplinarios (RCC, o. v. 17)
para neutralizar el prevaleciente carcter disciplinario de la educacin artstica y
literaria especializada. Pero esto no constituye ni un reconocimiento ni un compromiso
con las diferencias culturales que la crtica cultural postmoderna insiste en explorar, sin
importar los riesgos. La justificacin de los cursos interdisciplinarios en artes, incluyendo
aquellos que fomentarn la iniciativa de parte de los acadmicos, algunos de los cuales
podran desear ofrecer cursos en equipo (RCC, o. v. 17) descansa en el mistificado
modelo sinptico de una imaginacin antropolgica asimilativa. Ms que comprometido
con el radical conflicto, competicin, contradiccin con la diversidad que, de acuerdo
con Henry Adams, anima al espritu- el objetivo de los estudios interdisciplinarios
proyectado por el Informe sobre el Currculo Central de la Universidad de Harvard est
comprometido, como en la generacin de Adams, con la insistente reduccin normativa
de las diferencias a la mismidad. El heredero postmoderno de Adams, Thomas Pynchon,
ilumina esta obsesiva insistencia que finaliza homogeneizando el ser diferencial en la
inercia de la in-diferencia:

Ella [Oedipa Maas] ha odo todo sobre los medios excluidos; ellos eran mala
cosa, deban ser evitados; y como ha llegado esto a ocurrir aqu [en San Narciso,
es decir, Amrica], con tantas posibilidades para la diversidad. Porque ahora era
como caminar entre matrices enormes de computadores digitales, los ceros y
unos emparejados arriba, colgando como balanceados mviles de izquierda y
derecha, adelante, apretados, tal vez infinitos29.

En resumen, en su esfuerzo por recuperar la tradicin, el profesorado de Harvard y su
comprensin archivstica de la funcin y objetivos de la educacin literaria y de las artes
de pregrado, no slo desconsidera la explosin discursiva de la dcada de Vietnam,
tambin ignora la apertura de la literatura postmoderna y de la teora destructiva o
deconstructiva a la cual, la explosin discursiva de los aos 1960s dio, en parte, origen:
su radical interrogacin del privilegiado concepto de hombre central (tan importante
desde Emerson hasta la tradicin de Harvard); del sujeto; del lenguaje y los signos de
significacin, de la autora; de la circularidad del pensamiento; de las formas
logocntricas o teleolgicas; de los modelos histricos dinsticos, del arcano modelo
tropolgico del discurso humanista metforas, figuras, mitos- y las construcciones
sintcticas que justifican estos principios de la tradicin. Y al hacer esto, el currculo

185

central de Harvard evidencia su complicidad con la economa del capitalismo tardo que
explota estos mitificados paradigmas culturales para sus fines hegemnicos.


El nico aspecto del Informe del Currculo Central de Harvard que sugiere un
distanciamiento real desde el programa de educacin general del Libro rojo y del viejo
modelo pedaggico logocntrico un distanciamiento que aparentemente pondra en
cuestin el estatus privilegiado de la aglutinante perspectiva epistemolgica occidental-
es la adicin de culturas extranjeras a las tres principales divisiones del conocimiento
del currculo central de las artes liberales tradicionales. An esta inclusin,
notoriamente orientada a reconocer la emergencia en la ltima dcada de insistentes
(deseantes) voces de los pueblos del Tercer Mundo, no logra perpetrar un quiebre
radical con la visin sinptica de I. A. Richards y el programa de educacin general de
Harvard en el periodo de la Guerra Fra:

Un requisito en culturas y lenguas extranjeras en el programa propuesto est
especficamente designado para expandir el rango de experiencia cultural de los
estudiantes y para proveerles con nuevas perspectivas sobre sus tradiciones y
precomprensiones culturalesLa intensin aqu no es solamente evitar una
focalizacin exclusiva en la tradicin occidental, sino exponerlos a las mas
importantes y distintivas caractersticas de las culturas extranjeras, ya sean stas
occidentales o no occidentales (RCC, o. v. 4; ver tambin 27-28).


Enmarcada por una justificacin que reduce la praxis anti-imperialista de los
pueblos postcoloniales a un creciente inters en [su] historia y problemas, esta
racionalidad es difcilmente adecuada para las demandas de la poca postmoderna (o
post-imperialista) en cuanto a comprender una cada vez ms relevante posicin
econmica, poltica y social a nivel global de dichos pases, en parte gracias a su reaccin
contra la perenne explotacin colonialista occidental. La perspectiva del Informe no est
abierta al cuestionamiento radical del sempiterno discurso occidental sobre las culturas
no occidentales de escritores tales como Frantz Fanon, Jean Paul Sartre, C. L. R. James,
Regis Debray, Paulo Freire, Gayatri Spivak, Malek Alloula, Chinua Achb, Edward Said y
muchos otros. No slo el curso de un semestre requerido por el currculo, como observa
Barry OConnell es simplemente insuficiente (WDHL 65) y sintomtico de una falta de
compromiso para activar un dilogo con las culturas no occidentales, ste es tambin
incapaz de proveer un reconocimiento contextual de cmo el discurso occidental sobre
el Tercer Mundo ya sean los pueblos de frica, el Oriente o Latinoamrica- ha sido un
discurso representacional perpetuado en la perspectiva panptica y etnocntrica que el
Occidente tiene del Tercer Mundo. Como ha mostrado persuasivamente Edward Said en
su anlisis del orientalismo -el discurso sobre el Oriente del Occidente-, se trata de un
productivo discurso cultural, que ha contribuido en gran medida a la dominacin
cultural occidental sobre el Oriente. Como en el caso de la expedicin a Egipto de
Napolen (un proyecto modelado, no casualmente, sobre el formato imperial de la
Roma de Augusto), este discurso tambin ha contribuido a la dominacin poltica que
Occidente ostenta sobre este otro mundo:
186

Mi idea es que el inters americano y europeo en el Oriente era poltico de


acuerdo a algunas de las versiones histricas de stepero fue la cultura la que
creo ese inters, que actu dinmicamente junto a la fuerza poltica bruta, y las
racionalidades econmicas y militares para hacer del Oriente el lugar variado y
complicado que ste obviamente termin siendo para el campo que llamo
orientalismoel orientalismo no es simplemente un tpico poltico o un campo
pasivamente reflejado por la cultura, el mundo acadmico y las instituciones; ni
tampoco se trata de una coleccin grande y difusa de textos sobre el Oriente;
menos es ste una simple representacin o expresin de alguna despreciable
celada imperialista del Occidente para controlar el mundo oriental. El
orientalismo es, en cambio, una distribucin de conciencia geopoltica en los
campos de la esttica, el mundo acadmico en general y los textos sociolgicos,
econmicos, histricos y filosficos; ste es una elaboracin no slo de una
distincin geogrfica bsica (el mundo est compuesto de dos partes diferentes,
el Oriente y el Occidente), sino tambin una serie completa de intereses los
cuales, mediante la investigacin acadmica, la reconstruccin filolgica, el
anlisis psicolgico, las descripciones naturalistas y sociolgicas, no slo lo crean
sino que tambin lo mantienen; ste es, ms que slo expresar, una cierta
voluntad o intencin de comprender, y en algunos casos, controlar, manipular, e
incluso incorporar lo que es manifiestamente un mundo diferente (alternativo o
nuevo); ste es, sobre todo, un discurso que por ningn medio est relacionado
de manera directa con la poltica en sentido lato, sino en cambio, es producido y
existe en una relacin de intercambio desigual con varios tipos de poder,
formado hasta cierto grado por el intercambio con el poder poltico (como en los
establecimientos coloniales o imperiales), con el poder intelectual (como en el
caso de las ciencias dominantes tales como la lingstica o anatoma
comparativa, o cualquiera de las ciencias polticas modernas), con el poder
cultural (como con las ortodoxias y cnones de gustos, valores y textos), con el
poder moral (como con relacin a lo que nosotros hacemos y lo que ellos no
pueden hacer o comprender en la misma forma en que nosotros).
Ciertamente, mi argumento es que el orientalismo es y no simplemente
representa- una dimensin considerable de la moderna cultura poltica e
intelectual, y cmo tal tiene menos que ver con el Oriente que con nuestro
mundo30.


Esta falla del Informe de Harvard en proveer un contexto histrico y en reconocer la
permanente afiliacin de la educacin humanista con la explotacin econmica y
poltica de Occidente sobre el mundo no occidental, sugiere fuertemente que, en el
mejor de los casos, la inclusin de cursos sobre culturas extranjeras es un poco ms que
una acomodacin simblica una concesin, de hecho- forzada por los imperativos
descentralizadores que motivan la resistencia de los pueblos del Tercer Mundo contra
un demasiado manifiesto poder imperialista. En el peor de los casos, la inclusin del
requisito de culturas extranjeras es un gesto de acomodacin productiva en el contexto
187

de lo que ocurre en Vietnam, Latinoamrica y el Medio Oriente, similar a la estrategia


de re-centramiento hegemnico que, de acuerdo a Said, conforma el discurso de
investigacin revisionista de muy influyentes, poltica y acadmicamente, orientalistas
post-imperialistas tales como Sylvain Lvi, Louis Massignon y Sir Hamilton Gibb.


Lo que Said dice de las primeras reformulaciones humanistas de las actitudes
educacionales de Occidente hacia el Oriente realizadas por Sylvain Lvi (profesor de
snscrito en el Collge de France y presidente de la Socit Asiatique entre 1928 y 1935)
muestra en una forma extremadamente reveladora el oculto objetivo re-centrador y
cooptativo que est detrs del Informe de Harvard, particularmente en la incorporacin
de culturas extranjeras o no occidentales al currculo de pregrado. El siguiente pasaje
de Orientalismo, que incluye la iluminante (y proftica) confrontacin de Lvi con el
emergente problema Occidente-Oriente, merece ser citado en extenso, precisamente
por la forma en que socava y reenfoca en trminos hegemnicos, la aparente despedida
del etnocentrismo caracterstico de las versiones anteriores de teora educacional
humanista en Harvard, tales como las de Irving Babbitt y I. A. Richards:

En el periodo de entreguerras, como podemos fcilmente percibir en, por
ejemplo, las novelas de Malraux, la relacin entre el Oriente y el Occidente
asumieron una actualidad que era tanto generalizada como ansiosa el Oriente
ahora pareca constituir un desafo, no slo al Occidente en general, sino al
espritu occidental, su saber y su imperiotal situacin forz una
reconsideracin del conocimiento occidental sobre el Oriente. No extraa que
un personaje tal como Sylvain Lvireflexionara seriamente en 1925 sobre la
urgencia del problema Oriente-Occidente:

Si es que producto de la pereza o incomprensin Europa no hace el esfuerzo
que slo sus intereses requieren de ella, entonces el drama asitico llegara al
punto crtico.
Es aqu que la ciencia en cuanto forma de vida y en cuanto instrumento poltico
esto es, donde sea que nuestros intereses estn en juego- debe penetrar la
civilizacin nativa y la vida en su intimidad para descubrir sus valores
fundamentales y sus caractersticas duraderas ms que sofocar a la vida nativa
con una incoherente amenaza de achacarles el proyecto civilizatorio europeo.
Debemos ofrecer nuestra cultura a estas civilizaciones de la misma forma en que
ofrecemos nuestros productos, es decir, en el mercado de intercambio local

Lvi no tiene dificultad en conectar el orientalismo con la poltica, porque la
prolongada intervencin occidental en el Oriente no puede ser negada ni en sus
consecuencias para el saber ni en sus efectos sobre los desafortunados nativos;
juntas apuntan a lo que podra ser un futuro amenazante. En todo su evidente
humanismo, en su preocupacin por sus prjimos, Lvi concibe su coyuntura en
trminos bastante simplistas. El oriental es imaginado como si sintiera su mundo
amenazado por una civilizacin superior; an as sus motivos son gatillados no
188

por algn deseo positivo de libertad, de independencia poltica o de realizacin


cultural en sus propios trminos, sino, en cambio, por el rencor y la celosa
malicia. La panacea ofrecida por este potencialmente desastroso cambio de
circunstancias es que el Oriente debe ser subastado para el consumidor
occidental, es decir, debe ser reducido ante este consumidor como una
mercanca ms entre otras para llamar su atencin. Mediante una estrategia
simple se recuperar el Oriente (simulndole un estatus similar al de Occidente
en el mercado de ideas) y se calmarn los miedos occidentales a las mareas
orientales. En el fondo, por supuesto, el punto principal de Lvi y su ms
decidora confesin- es que a menos que algo sea hecho en relacin al Oriente,
el drama asitico alcanzar el punto crtico31.


Dado el coordinado nfasis del currculo central en la transmisin de la cultura
occidental y su relacionada falla en comprometerse con la creciente interrogacin del
etnocentrismo humanista, podemos justificadamente concluir que el propsito comn
de los cursos centrales en el rea de culturas extranjeras proveerles con nuevas
perspectivas sobre sus tradiciones y precomprensiones culturales- replica, de hecho,
los objetivos y la perspectiva sinptica y acomodaticia de I. A. Richards y su proyecto
pedaggico, cara a cara con los insubordinables y arrtmicos saberes de las culturas
no occidentales precipitados por la Segunda Guerra Mundial: [D]os tercios de nuestro
planeta son, en el momento de este escrito, analfabetos. De los 2.200.000.000 de
personas que ahora respiran, aproximadamente 1.500.000.000 no pueden leer en
absoluto o leer algn tipo de escritura alfabtica. Si es que pudiera existir algn tipo de
comunicacin global efectiva entre los pueblos en un futuro previsible, esta ocurrir en
un lenguaje que debe ser alfabtico. Ello podra ocurrir en nuestro tiempo de vida y en
ingls32. Como Richards durante la Guerra Fra y esto no se debe olvidar, l fue el
cerebro de Harvard y en gran parte el responsable de la poltica exterior americana en el
Sureste de Asia (la nueva frontera del presidente John F. Kennedy) en 1960-, los
autores del Informe sobre el Currculo Central en el periodo posterior a la Guerra de
Vietnam continan percibiendo a las culturas no occidentales finalmente como culturas
insubordinables y arrtmicas, las cuales deben ser ahora seducidas, o forzosamente
incorporadas, en la rbita del logos occidental (o capitalismo tardo). Como Richards,
ellos continan comprendiendo que el objetivo de la educacin intercultural es hacer de
los instrumentos de produccin de saber ms flexibles o expansivos: de manera
menos evidente, pero equivalente, coercitivos como los ms visibles y violentos
instrumentos de la poca imperialista. En resumen, este modo de producir
conocimientos sobre las culturas extranjeras se muestra como una instancia ejemplar de
la relacin saber / poder que, de acuerdo a los posthumanistas desde Gramsci a
Foucault, caracteriza a la sociedad disciplinaria o hegemnica33.


El cuarto elemento en la definicin del profesorado de Harvard de lo que es una
persona educada, y el ms importante, tiene que ver con la moralidad y la tica:

189

Se espera de una persona educada que tenga algn grado de comprensin de, y
experiencia en pensar sobre problemas ticos y morales. Perfectamente puede
ser que la ms importante caracterstica de una persona educada sea el poseer
un juicio informado que le permita realizar discriminaciones y elecciones
morales34.


Esta forma de presentar el argumento es aparentemente inocua. Sin embargo,
comprendida en el contexto del invisible logocentrismo que constituye virtualmente
todas las propuestas de cursos del Informe sobre el Currculo Central en la Universidad
de Harvard, esta notoria y familiar retrica humanista desoculta un imperativo
diferente. Al reducir la cuestin de la tica, que es esencialmente ontolgica una
cuestin relativa al ethos (habitar) fundado en una forma emergente de diferencia
ontolgica35- a una simple comprensin de, y sobre problemas filosficos, el currculo
central no hace posible una activacin de la conciencia moral o tica. Apela, en cambio,
a la inculcacin de una norma moral discriminatoria y pblicamente autorizada,
derivada de la asimilacin, por parte de los estudiantes, de los textos cannicos. A pesar
de la reivindicacin humanista de la investigacin desinteresada, tal norma est, como
el guardin del panptico de Bentham, ms all del alcance de la crtica. Se convierte en
un privilegiado estndar ptico que nivela las complejidades morales y ticas en un
estatus conceptual y socialmente manejable. Como nos recuerda Heidegger al hablar
del destino del pensar en la antigedad tarda, esta se vuelve un imperativo irreflexivo
que niega al pensamiento: [L]a tica aparece por vez primera junto a la lgica y la
fsica en la escuela de Platn. Estas disciplinas surgen en la poca que permite y logra
que el pensar se convierta en filosofa, la filosofa en epistm (ciencia) y la propia
ciencia en un asunto de escuela y escolstica. En el paso a travs de la filosofa as
entendida nace la ciencia y perece el pensar. Los pensadores anteriores a esta poca no
conocen ni una lgica ni una tica ni la fsica. Y sin embargo su pensar no es ni
ilgico ni amoral. En cuanto a la physis, la pensaron con una profundidad y amplitud
como ninguna fsica posterior volvi nunca a alcanzar. Si se puede permitir una
comparacin de esta clase, las tragedias de Sfocles encierran en su decir el ethos de
modo ms inicial que las lecciones sobre tica de Aristteles36. A pesar de su explcito
patrocinio de un currculo que promueve el desarrollo de una conciencia tica liberal, lo
que el Currculo Central termina favoreciendo es la renovada estandarizacin de la
antropocntrica idea del Hombre como medida; es decir, de la medida como
antropolgica voluntad de poder.


Lejos de proponer una filosofa educativa y un currculo capaz de preparar a los
estudiantes (incluyendo a las siempre excluidas minoras y al creciente nmero de
estudiantes de mediana edad y mayores que buscan re-educarse) para confrontar las
complejas realidades de fines del siglo veinte los saberes diferenciales desatados por el
descentramiento del antropo-logos desde la dcada de 1960- el profesorado de Harvard
reinscribe una pedagoga diseada para preparar a los hombres y mujeres para un
mundo que los eventos histricos ya han transformado dramticamente. De la misma
forma que las alternativas humanistas a la ciencia tradicional y a la tecnologa de Arnold,
190

Babbitt y Richards, como tambin las de F. R. Leavis y Lionel Trilling37, la orientacin de


Harvard finalmente posiciona una paideia que, en nombre del auto-desarrollo integral
(CCR, o. v. 6) y la tolerancia, reproduce, extiende y refuerza el poder deshumanizante y
disciplinario de las agencias de la modernidad, aun cuando aspira a humanizarlas.


Como en la visin sinptica de Platn, en el panoptismo de Bentham, en la
nocin de cultura de Arnold, en la medida clsica de Babbitt, en la idea de instrumento
especulativo de Richards, la paideia que los autores del Informe sobre el Currculo
Central en la Universidad de Harvard recupera, enfrentados con la crisis de legitimacin,
constituye un interesado esfuerzo por hacer de los estudiantes agentes dciles,
voluntariosos y tiles instrumentos del rasante poder abstracto que gobierna Amrica y
que busca insistentemente la hegemona sobre el planeta completo en nombre del
logos humanista. Ontolgicamente, este Informe esta implicado en el permanente
esfuerzo metafsico del Hombre Occidental para imponer su voluntad de poder sobre el
ser en todas sus indisolublemente relacionadas manifestaciones. Para apropiarnos de la
metaforicidad de Nietszche con la que Heidegger comprende la siempre renovada
disputa entre el cielo y la tierra38, este Informe deriva de un impulso perpetuo y
aglutinante (imperial) de carcter apolneo por traer al ser desde la oscuridad a la luz al
mundo terrestre y as obliterar la grieta entre ambos (cielo y tierra), la cual siempre
hace diferencia. Polticamente, como he tratado de sugerir, al trazar su genealoga
histrica a travs del Libro rojo de Harvard (y sus orgenes en el periodo de la Guerra
Fra), y los cursos de la Universidad de Columbia sobre civilizacin occidental (y sus
orgenes en el periodo de la amenaza roja), esta paideia humanista est implicada
precisamente con aquellas agencias econmicas y sociopolticas que a travs del siglo XX
han estado empeadas en el establecimiento de la hegemona americana su estatus
metropolitano, como se suele decir- tanto al interior del pas como fuera de ste, en
nombre de un mundo libre, sin cuidado de las evidentes contradicciones de tal
proyecto.


Este es el lado oscuro que el Informe sobre el Currculo Central de Harvard esta
imperial agenda sociopoltica y disciplinaria, que es, a su vez, una agenda teleolgica /
panptica, ontolgica y epistemolgica- ha desocultado en su retrica de la universal y
libre deliberacin, toda vez que, como tal, argumenta por la recuperacin de las artes
liberales en trminos que omiten cualquier referencia a la Guerra de Vietnam y a las
mltiples y variadas energas oposicionales que, paradjicamente, obligaron su
redaccin.


IV


Se podra objetar que mi lectura de este documento constituye una
deconstruccin estratgica y que distorsiona intencionalmente el contexto real de los
motivos del profesorado de Harvard en funcin de una interesada (y excluyente)
perspectiva de izquierda. Phyllis Keller en su libro Getting at the Core demuestra que la
191

conntextualizacin histrica que he presentado del Informe sobre el Currculo Central


de la Universidad de Harvard no est equivocado, en un recuento histrico de los
eventos que llevaron a la adopcin del Currculo Central publicado por la editorial de la
Universidad de Harvard en 1982, cuatro aos despus de la publicacin y distribucin
del Informe. En su representacin de estos eventos Keller esclarece la ocasin histrica
especfica desde la cual el Informe emergi. Y al hacer esto, su narrativa revela de
manera ms clara que en el Informe, la ideologa ontolgica y sociopoltica que
fundamenta su discurso representacional.


En el prefacio a su historia, Keller insiste que este libro no es, en ningn sentido,
un recuento oficial o autorizado de lo que ocurri en Harvard antes, durante y
despus de los aos 1970. Yo he tratado de hacer este reporte de las principales
controversias tan clara y objetivamente como sea posible y de darles una justa y
cuidadosa representacin a las opiniones en conflicto [se refiere a las opiniones de los
profesores y administrativos de Harvard que participaron]39. La predecible
reivindicacin de Keller de una investigacin desinteresada no debe oscurecer los
importantes hechos. Ella, en cuanto historiadora entrenada en la historiografa
americana, vino a Harvard como una asistente del Decano en el verano de 1973, dos
semanas despus que Henry Rosovsky, quien lider la campaa [en representacin de la
restauracin del currculo], asumi el cargo de Decano de la Facultad de Artes y
Ciencias. Keller trabaj cercanamente a l en la planificacin y coordinacin del
esfuerzo y sirvi en varios comits claves (GC x). Y su libro fue publicado nada menos
que por la editorial de la Universidad de Harvard. Esta ilgica lgica de un
supuestamente neutral humanismo caracteriza la narrativa general de Keller. En funcin
de nuestro argumento, me concentrar en dos prrafos centrales:

1.- El quiebre del orden:
A fines de los aos 1960s, las rebeliones estudiantiles estallaron en los pases de
la Europa occidental, Japn y los Estados Unidos pases donde las generaciones
jvenes eran particularmente numerosas, emancipadas y acostumbradas a los
beneficios de la paz y prosperidad. Las universidades, siempre lugares de reunin
de jvenes privilegiados y organizados, y casi siempre (en naciones
democrticas) hospitalarias con las visiones disidentes, proveyeron la base
natural para los activistas polticos. Lo que en ese momento pareca
incomprensible era que las mismas universidades constituan el objetivo
primario de los ataques. Las demandas de los estudiantes variaban en sus
especificidades, pero en todas partes ellos afirmaban su derecho a un rol nuevo
y ms influyente en el gobierno y toma de decisiones de la universidad.

La situacin era complicada en los Estados Unidos para la conscripcin
militar debido a la impopularidad de la Guerra de Vietnam, la cual le dio una
justificacin especial (y personal) a la rebelin. Radicales polticos y culturales
vean de la misma manera a la universidad como el pilar del status quo. Pero sus
ideologas fueron armas menos potentes para el motn que sus estilos militantes
y sus retricas: indiscriminadas, narcisistas, populistas y auto-justificadas
192

moralmente. Los descontentos de todas las edades fueron lanzados en una


suerte de cruzada contra las reducciones y disciplinas que limitaban la accin
individual. Que mejor lugar para probar esos lmites que una universidad
comprometida con la libre expresin y la autonoma individual? (GC 29-30).

2. La bsqueda de autoridad:
Cuando Derek Bok, ex decano de la Escuela de Leyes de Harvard, asumi la
presidencia de Harvard en 1971, varios consejeros lo urgieron para que pusiera
su atencin en la educacin de pregrado. En su reporte anual, Bok observa:

Sera difcil resumir tan sustanciales y variadas innovaciones en enseanza o
educacin que han sido introducidas en el pasado reciente. Muchos cambios
fueron efectuados, es cierto, pero casi todos adquirieron la forma de una suerte
de relajamiento de viejos requisitos ms que la implementacin de nuevos
programasen gran parte, los cambios son bsicamente el producto de un
periodo que ha sido muy crtico de las viejas tradiciones y de requisitos
anteriores, pero todava sin visiones nuevas para una reforma educacional.

l Tambin destaca los cambios en el gobierno de la universidad que limitaron la
capacidad del presidente para encargarse directamente del problema:

La influencia del presidente se mantendr ms indirecta, centrada en su poder
de nombrar los decanos de las diferentes escuelas y participar en los
nombramientos para asegurar que tales nombramientos de profesores hayan
sido realizados con el mximo rigor y cuidado.

Pero la obligacin presidencial persisti. Volviendo a las cuestiones de poltica
educacional en su reporte de 1972, Bok se atrevi a plantear cuestiones
curriculares potencialmente decisivas en una comunidad que an estaba
afectada por las heridas del movimiento civil de protestas. Lo que le produca
problemas era que pareca no haber ninguna comprensin general de lo que se
esperaba que los jvenes estudiantes, hombres y mujeres, deban adquirir de la
educacin en artes liberales

En 1973 Bok nombr a Henry Rosovsky, profesor de economa, como decano de
la Facultad de Artes y Ciencias

Rosovsky [quien enseaba desde 1958 en la Universidad de California en
Berkeley] dej Berkeley en 1965, sumndose al pequeo grupo de berkelianos
blancos que emigr hacia el Este despus de las confrontaciones en los campos
universitarios en el contexto del movimiento por la libre expresin. En Harvard a
fines de los aos 1960s l era Director del Departamento de Economa y presida
el comit de profesores que aprob la creacin de un programa tradicional de
estudios afro-americanos por primera vez, para ser rechazado solo unos meses
193

despus. Desilusionado una vez ms por la politizacin y entorpecimientos de la


vida universitaria, Rosovsky evit los comits acadmicos liberales y
conservadores- que negociaron los problemas emergentes del ao 1969. Esta
falta de identificacin con cualquier faccin hizo que su nombramiento como
decano fuera polticamente aceptable.

Hacia fines de su primer ao en la decanatura, Rosovsky reuni media
docena de profesores permanentes y administrativos de peso para obtener sus
visiones sobre los problemas de la educacin de pregrado en la Universidad de
Harvard (GC 34-36).


Lo ms relevante sobre la prctica discursiva en estos pasajes de historiografa liberal y
humanista es su ceguera con respecto a la autodestruccin de su lgica binaria. Al
asumir ingenuamente el estatus privilegiado del sujeto soberano el principio de la
libertad de expresin y de la autonoma individual que las protestas estudiantiles
incomprensiblemente violaron- expone su negacin a dejar que la otra historia hable
por si misma; tambin delata su voluntariosa imposicin de una familia de nombres
demonizados sobre los agentes de la resistencia en funcin de limitar la fuerza
expansiva y disruptiva -centrfuga- de la historia en un forma comprensible y manejable
enmarcada en el orden sociopoltico dominante. En otras palabras, Keller interpreta y
representa las voces reales del disenso las diferencias que podan hacerse sentir en el
mundo- a la luz del compromiso humanista con las inviolables (en cuanto
ontolgicamente anteriores) fronteras del orden. En su enunciacin, ella indiferencia,
coopta y subsume estas voces.


Las ms cuestionables de las mltiples reducciones ejercidas por esta
completa, justa, objetiva y cuidadosa narracin de lo que ocurri en Harvard
son aquellas que representan: 1) el movimiento americano de protestas como
subsidiario de un movimiento internacional mayor e irregularmente orientado de
estudiantes a nivel mundial, oscureciendo con ello la importancia de la identificacin
histrica especfica de los estudiantes en contra de los esfuerzos blicos de Estados
Unidos en la Guerra de Vietnam; 2) los estudiantes que protestaban contra la guerra
como embaucadores incoherentes o agitadores externos, o incluso como egostas y
arriesgados; 3) la universidad como una institucin apoltica e inocente de cualquier
complicidad con la conduccin de la guerra; 4) y la institucionalmente patrocinada
reforma en Harvard como la espontnea y desinteresada expresin de la justa razn
contra la incivilidad. Asumiendo esta perspectiva supra-histrica y panptica sub specie
aeternitatis, la memoria humanista de Keller se muestra obviamente como amnesia, y
su historiografa desinteresada se vuelve un egipcianismo hermenutico una
historia que tendra por funcin recoger, en una totalidad bien cerrada sobre s misma,
la diversidad al fin reducida del tiempo; una historia que nos permitira reconocernos en
todas partes y dar a todos los desplazamientos pasados la forma de la reconciliacin,
una historia que lanzar sobre todo lo que est detrs de ella una mirada de fin del
mundo40. Como sugiere su invocacin y defensa de la universidad como un espacio
intelectual comprometido con el pleno desarrollo del sujeto soberano individual, su
194

historia tambin deviene una legitimacin del egipcianismo sociopoltico mantenido


hasta ese momento: la sociedad disciplinaria. Como nos recuerda Foucault:

[El humanismo] es la totalidad de discursos a travs de los cuales se le dice al
hombre occidental: [A]n cuando t no ejerces el poder, an as puedes ser un
soberano. Mejor an, mientras ms te niegas a ti mismo el ejercicio del poder,
ms te subsumes a aquellos en el poder, ms incrementas tu soberana. El
humanismo invent una serie completa de soberanas sujetadas: el alma
(dominando el cuerpo, pero sujeta a Dios), la conciencia (soberana en un
contexto de juicio, pero sujetas a las necesidades de la verdad), el individuo (un
titular en control de los derechos personales sujetado a las leyes de la naturaleza
y de la sociedad), la libertad bsica (soberana en el interior, pero aceptando las
demandas de un mundo externo y alineado con el destino). En resumen, el
humanismo es todo lo que en la cultura occidental restringe el deseo por el
poder: prohbe el deseo por el poder y excluye la posibilidad de alcanzarlo. La
teora del sujeto (en el doble sentido de la palabra) est en el corazn del
humanismo y por ello nuestra cultura ha rechazado tenazmente todo lo que
pudiera debilitar su dominio sobre nosotros41.


La prctica discursiva objetiva de Keller torpemente deja entrever la
complicidad de su explcito humanismo y la narrativa histrica que dicho humanismo
autoriza en las instituciones y en el Estado. A pesar de alegar lo contrario, la ceguera
estratgica de la visin apolnea vuelve la historia que Getting to the Core nos cuenta en
una narrativa oficial y autorizada de lo que ocurri en Harvard antes, durante y
despus de la dcada de 1970. Al leer esta narrativa reconstructiva, uno se acuerda de
la versin de Nietzsche de la historia monumentalizada en cuanto una auto-pardica
mascarada42. De la misma forma en que el historiador monumental disminuye las
fuerzas vivas del presente temporalmente diferencial mediante la representacin del
narrador como hroe de una inflada narrativa universal, as la narrativa de Keller
representa los eventos que llevan hasta la adopcin del Currculo Central en Harvard
como un romance heroico en el cual el aproblemado pero valiente presidente Bok
(quien llama a lo nuevo viejo y a lo viejo nuevo: visionario) imagina una nueva
dispensa educacional que es ejecutada por su nombrado decano de Artes y Ciencias, el
idealista intransigente Henry Rosovsky (quien dej Berkeley en 1965, sumndose al
pequeo grupo de berkelianos blancos que emigr hacia el Este despus de las
confrontaciones en los campos universitarios en el contexto del movimiento por la libre
expresin.)


Al empujar la lgica de la historia recuperativa hasta sus lmites carnavalescos, el
texto de Keller, como el que refiere Nietszche en cuanto producto de los historiadores
monumentales, se auto-destruye o, en la versin de Foucault, se des-opera a s
mismo. El exceso representacional al cual ella impone la misma lgica binaria que
determina la historiografa de los reformadores anteriores hace evidente el subtexto
hegemnico y anacrnico- de la iniciativa de reforma curricular en Harvard y las
195

iniciativas de reforma institucional a travs del siglo XX. Como ha insistido


constantemente Edward Said, la emergencia histrica de las sociedades y culturas no
occidentales o de los ordenes social, poltico y esttico no metafsicos ha reforzado el
paradjico provincianismo de la perspectiva hegemnica en la universidad occidental,
ha develado su discurso humanista en toda su inadecuacin para la tarea de pensar lo
que la prolfica poca presente nos demanda:

Estamos ahora, pienso, en un periodo de la historia mundial en el que por
primera vez las relaciones afiliativas compensatorias interpretadas durante el
curso de estudio acadmico de la universidad occidental realmente excluye ms
de lo que incluye. Simplemente quiero decir que, por primera vez en la historia
moderna, la totalidad del edificio humanista que descansa en las letras europeas
clsicas, y junto a ellas, las disciplinas acadmicas inculcadas formalmente a los
estudiantes en las universidades occidentales a travs de formas familiares a
todos nosotros, representan slo una fraccin de las reales relaciones humanas e
interacciones que ahora estn acaeciendo en el mundo. Ciertamente Auerbach
estaba entre los ltimos grandes representantes [junto a Arnold, Babbitt y
Richards] de quienes crean que la cultura europea poda ser vista
coherentemente e incuestionablemente como una cultura central a toda la
humanidad. Hay abundantes razones para que la visin de Auerbach no sea ms
viable, y entre ellas y no la ltima es la disminucin de la aquiescencia y la
acordada diferencia de lo que ha sido llamado el mundo napolitano dominando
las regiones perifricas tales como frica, Asia y Amrica Latina. Nuevas culturas,
nuevas sociedades y emergentes visones del orden social, el poltico o el esttico
ahora comienzan a reivindicar la atencin de los humanistas, con una insistencia
que ya no permite seguir negndolas.

Pero, por razones perfectamente comprensibles [bsicamente, aquellas
relacionadas con nuestro investimiento en la educacin humanista: los
textos clsicos que, segn se nos dice, encarnan, expresan y representan lo que
es mejor en nosotros, es decir, la nica tradicin] ellas siguen siendo negadas43.

En resumen, el texto de Keller constituye un claro ejemplo de la campaa masiva de
revisin y representacin que los custodios de la cultura americana de la post-guerra de
Vietnam achacaron a los aos 1960s, y con ello niega ciertamente, reprime- los
mltiples conocimientos que emergieron de ese momento histrico crtico. En cuanto
una narrativa autorizada que coloniza la historia real de la educacin en Harvard (y en
varias otras instituciones en Norteamrica) desde comienzos de los aos 1960s, sta
desoculta su nostlgica afiliacin con el anterior modelo apolneo de Matthew Arnold,
Irving Babbitt y I. A. Richards y, ms importante an, desoculta el extraordinario
provincianismo de las polticas de educacin superior en las prestigiosas instituciones
que representa: una ceguera, voluntaria o no, con respecto al descentramiento histrico
del Occidente y una falla o recelo para pensar la apertura del horizonte cultural y
educacional. En otras palabras, el texto de Keller expresa la complicidad de ella y de la
universidad con el colonialismo cultural y sociopoltico que contina caracterizando la
196

poltica interna y exterior de los Estados Unidos y, de las naciones occidentales post-
industriales en general.


Lejos de representar una transformacin en los objetivos educacionales que
satisficieran las necesidades [reales] de fines del siglo XX la reforma curricular en
Harvard que el texto de Keller celebra, repite el proyecto de la Guerra Fra llamado
Educacin General en una Sociedad Libre. Es decir, refleja una estrategia amnsica
designada para soportar la autoridad hegemnica de las instituciones polticas y la
cultura minoritaria que encarnan dichas instituciones- que la proliferacin de saberes
desde comienzos de la Guerra de Vietnam, amenazaba con socavar. Como tal, las
reformas educacionales emprendidas en la Universidad de Harvard ejemplifican el foco
polticamente reaccionario, estrecho y utilitario de las actuales universidades liberales
occidentales en general, algo de lo que Edward Said nos ha advertido insistentemente.
Para decir esto en una forma que permite la resistencia positiva, la legislacin
institucional del currculo central confrontada con los nuevos saberes que su lgica no
puede contener o acomodar, deja entrever las contradicciones inherentes al discurso y
la prctica de la libre investigacin. As, realizando los imperativos inherentes al
antropo-logos, la universidad humanista llega a su fin. Ello evidencia que su discurso
de deliberacin es, en los trminos de Heidegger, un instrumento roto que demanda
repensar desde el fundamento44.


V



La continuidad de la narrativa histrica de la memoria cultural de este siglo no
debe oscurecer la diferencia entre las rupturas que tal circularidad intent subsumir, en
los periodos posteriores a la Primera y Segunda Guerra Mundial y la ruptura que
caracteriz a la llamada dcada de la Guerra de Vietnam. Las crisis culturales y
sociopolticas que caracterizan a la presente ocasin histrica son quizs de las ms
profundas en la historia de la modernidad. El trastorno global producido por la
intervencin de Estados Unidos en Vietnam y la conducta despiadada de su ejrcito
contra el pueblo vietnamita en nombre del mundo libre, que una Europa decadente
estaba imposibilitada de defender de la misma forma en que la puesta en escena de
las contradicciones entre el discurso liberal de los humanistas (representado por James
Bryant Conant y Clark Kerr) y la masiva complicidad de las instituciones de produccin
de conocimiento con el complejo militar- industrial legal- sugieren una suerte de
quiebre epistmico en la totalizante narrativa representacional de la civilizacin
occidental, a la cual la reforma apela constantemente. Nuestro tiempo ha sido testigo
de la proliferacin no slo de nuevos conocimientos sobre el ser, el lenguaje, el gnero
y las relaciones raciales, culturales, institucionales, mediticas e informativas, y las
formaciones sociales, polticas y econmicas- sino tambin de saberes articulados por
aquellos hasta ahora pasivamente representados por la cultura humanista dominante,
representacin que ahora se ve cuestionada por varios crticos post-modernos o post-
197

humanistas en general. Dadas las amenazas que estos saberes representan para el
discurso hegemnico cuya problemtica es constitutivamente ciega con respecto a la
continuidad de problemas relacionados con el ser y evidenciada por tales saberes
heterogneos, no es casual que, como ha observado tempranamente Said, nuestro
tiempo sea tambin testigo de un esfuerzo concertado para negar las reivindicaciones
de las culturas y sociedades nuevas, y las visiones emergentes de ordenes sociales,
polticos y estticos que escapan a la atencin del discurso humanista.


Pero, poner este concertado esfuerzo humanista de negacin en trminos
demasiado generales es oscurecer su especificidad, que se manifiesta a s mismo en dos
formas, las cuales, en la superficie, parecen tener muy poca relacin mutua. Es decir, la
negacin sociopoltica que toma la forma de acomodacin de los varios y emergentes
otros a la identidad nacional y la negacin reaccionaria que toma la forma de
represin. La coyuntura presente nos ha mostrado no slo el esfuerzo concertado tanto
en trminos tericos como de prctica institucional de incorporar estos saberes
emergentes dentro de un pluralismo monolgico caracterstico del discurso del
humanismo liberal, como en los casos de Critical Understanding de Wayne Booth
(1979), Cultural Literacy de E. D. Hirsch (1987), Professing Literature de Gerald Graff
(1987)45, y la adopcin del Informe sobre el Currculo Central por parte de la Universidad
de Harvard. Sino que tambin nos ha mostrado una poderosa y, gracias a la funcin de
los medios de comunicacin masivos, muy visible campaa de desacreditacin de estos
nuevos saberes por parte de un nmero creciente de tericos y custodios institucionales
influyentes abocados a proteger nuestra herencia humanista custodios que mitifican
el predicamento de guerra de los humanistas tradicionales en cuanto conservadores de
la semilla o la reliquia de una civilizacin despedazada. Esta reaccin no aparece como
un debate abierto con el discurso de sus adversarios (quienes son escasamente ledos),
sino, (como han comentado, entre otros, Paul de Man, Jacques Derrida, Stanley Fish,
Paul Bov y Joseph Buttigieg46), toma la forma de un estridente llamado al control
policial de parte de los administradores de la universidad, de sus intelectuales orgnicos
(tales como Walter Jackson Bate, Allan Bloom, Roger Kimball, David Lehman, Dinesh
DSouza, los voceros de NAS) y las agentes de gobierno (William Bennett y Lynne
Cheney). En este sentido, por ejemplo, el uso de Bennett de su estatus poltico
privilegiado, primero como director del Fondo Nacional para las Humanidades, y
despus como ministro de educacin, para recuperar el currculo humanista y el
legado cultural que ste contiene y transmite- el cual habra sido despedazado
como consecuencia de lo que l llama una prdida colectiva de temperamento y fe, de
parte tanto de administrativos como de acadmicos, desde fines de la dcada de 1960
hasta comienzos de la dcada de 197047. De la misma forma, el uso que hace Walter
Jackson Bate de su prestigiosa posicin en Harvard para lanzar su apelacin a los
administrativos (y al alumnado), llamndolos a reforzar la litterae humaniores contra la
incursin de la teora postmoderna48. Y, no menos, el uso de Allan Bloom de su afiliacin
con el Comit de Pensamiento Social en la Universidad de Chicago, para exorcizar la
disrupcin de la universidad en la dcada de 1960 por una rebelin brbara de

198

jvenes, negros y mujeres, ayudados y dirigidos por profesores que se caracterizaran


por su servilismo, vanidad y falta de conviccin49.


Si en los aos de administracin reaganiana este discurso y prctica discursiva
reaccionaria ha sido defensiva en carcter, en los aos de la administracin de Bush ha
asumido la ofensiva contra la teora posthumanista y las prcticas emancipatorias de los
sectores hasta ahora excluidos o marginados en la universidad que ella constantemente
refuerza. A comienzos de los aos 80s, los discursos y prcticas reaccionarias estaban
alineados con un masivo proyecto ideolgico orientado a ocultar la complicidad de las
universidades americanas con la brutal conducta del Estado en la Guerra de Vietnam:
esto fue llamado curacin de la herida inflingida en la identidad cultural de Amrica
por su autoexposicin a sus propias zonas oscuras. A comienzos de los aos 1990s, sin
embargo, estos discursos y prcticas reaccionarios han adquirido mucho poder, gracias
a una serie de eventos histricos radicalmente ambiguos, como para iniciar una
contraofensiva masiva en contra de la teora y prctica crtica contempornea. Me estoy
refiriendo, por supuesto, a la oportunidad abierta para los custodios de la identidad
cultural americana (1) por las revoluciones en el bloque sovitico, en cuanto han sido
ledas como confirmacin del triunfo de la democracia americana sobre el comunismo
de la Guerra Fra; (2) por las revelaciones sobre las afiliaciones nazis de Paul de Man y
Martin Heidegger para representar a la deconstruccin o el postestructuralismo como
absurdo desde el punto de vista tico, si no fascista en sus implicancias; y, finalmente,
(3) por la victoria de Estados Unidos sobre Saddam Hussein (al costo de algunas vidas
americanas) para representar las dudas y cuestionamientos largamente expresados en
la vida americana precipitadas por la Guerra de Vietnam y llamadas el sndrome de
Vietnam, como definitivamente cicatrizada, acomodndose al Nuevo Orden Mundial
de George Bush.


Como consecuencia de ello, lo que al principio eran llamados aislados a la accin,
han devenido un ataque generalizado, dentro y fuera de la universidad, contra la teora
de la educacin multicultural y las mnimas ganancias que sta haba alcanzado en la
universidad. Se trata de un ataque que representa las resistencias al racismo, al
colonialismo, al patriarcalismo y a la homofobia, etc., como ejemplos de totalitarismo de
parte de la izquierda, la cual, al utilizar la intimidacin amenaza no slo lo mejor que
ha sido pensado y dicho en el mundo, sino tambin la libertad de investigacin: las
mismas fundaciones de la grandeza visionaria de la civilizacin americana y la gran
esperanza global del nuevo orden mundial. Aqu, por ejemplo, tenemos una
afirmacin representativa de la presente escena de la educacin superior americana,
expresada por el poderoso director del Fondo Nacional para las Humanidades, Lynne
Cheney, en una entrevista nacionalmente televisada:

Bien, pienso que la educacin, no slo en nuestras escuelas, sino en nuestros
colegios y universidades, es la sombra de lo que podra, de otra forma, haber
sido en la radiante prediccin que nos abre el nuevo siglo, junto con el rol que
Amrica podra haber jugado en l. Si miramos la cultura desde una perspectiva
199

global, hay muchas razones para ser optimistas. Los eventos de Europa del Este y
en la Unin Sovitica en la ltima dcada han sido equivalentes, de variadas
formas, a la afirmacin de la cultura americana, no slo de nuestro sistema
poltico o de nuestro sistema econmico, sino que otros han ledo nuestros libros
y ellos han visto nuestras pelculas y ellos han escuchado nuestra msica y les ha
gustado lo que han ledo, visto y odopienso que, quizs, el ms serio de los
sntomas [que imprime su sombra a travs del radiante futuro del mundo y del
importante rol de Amrica en l] es la idea de rectitud poltica, respecto de la
cual hay algunos pensamientos que son expresables y otros que son impropios
para ser expresados. Quizs el ms preocupante aspecto de la rectitud poltica
para m es el que t [George Hill, reconocido columnista conservador]
mencionaste en nuestra conversacin un poco antes. La civilizacin occidental, la
historia total de los fallos y triunfos humanos, de sus pensamientos y logros, ha
devenido polticamente incorrecta en muchos lugares. Ha sido considerada como
opresiva y, ciertamente, es la fuente de muchos, muchos atributos que nosotros
tenemos como pas y que gente a travs del resto del mundo nos envidia. Vimos
estudiantes en la plaza de Tiananmen, vimos estudiantes en las plazas de Praga y
Budapest y Varsovia que conocen a John Locke mejor que nuestros estudiantes
porque no enseamos John Locke tanto como solamos hacerlo, si es que todava
lo enseamos50.


En estos comentarios, el Director del Fondo Nacional para las Humanidades representa
al Estado americano como el fin natural y orgnico de la investigacin desinteresada o
libre, y el discurso de la teora contempornea y de sus mnimas prcticas
emancipatorias como contranatural: una amenaza ideolgicamente motivada,
ciertamente totalitaria, para el nuevo orden mundial que el naturalmente constituido
Estado americano, slo por existir como tal, est llevando a efecto. Confrontado desde
cualquiera de las limitadas (porque an, en cierta forma, disciplinarias) formas de teora
contempornea, el ambiente sociopoltico americano que posibilita la transmisin y
distribucin de este tipo de grotescamente simplificada representacin de la presente
ocasin pedaggica (sin mencionar la atribucin de las protestas estudiantiles en China
o Europa del Este a la lectura de John Locke) no hace si no presagiar un temible futuro
para la teora y la prctica del multiculturalismo en la universidad americana. Sin
embargo, vista desde la perspectiva genealgica que comprende la representacin
humanista del ser como una continuidad indisoluble de representaciones que unifican
al ser como tal (naturaleza) y al sujeto a travs de la cultura, el gnero y la raza a lo
sociopoltico, esta prctica discursiva reaccionaria, que evidencia la complicidad entre la
produccin cultural y el Estado, no es, paradjicamente, totalmente negativa en sus
efectos.


Quizs pueda explicarse esta paradoja recordando la distincin jerrquica que
Antonio Gramsci hace en su anlisis de la funcin del intelectual entre sociedad civil
esto es, el ensamble de organismos comnmente llamados privados [incluyendo a las
instituciones educacionales] y la sociedad poltica o el Estado y problematizando
200

una dimensin de esta distincin que tanto l como otros crticos norteamericanos
influidos por sus escritos han fallado en percibir. Estos dos niveles, de acuerdo con
Gramsci, corresponden, por un lado, a la funcin de la hegemona que el grupo
dominante ejerce a travs de la sociedad y, por otro lado, a la dominacin directa o
mando ejercido a travs del Estado y del poder judicial y cmo l enfatiza son
organizados y conectivos, es decir, jerrquicos y cmplices. En este contexto, Gramsci
nos dice:

Los intelectuales son los representantes de los grupos dominantes, ejerciendo
las funciones subalternas de hegemona social y gobierno poltico. Ello implica:
1. El consentimiento espontneo dado por las grandes masas de la poblacin
a la direccin general impuesta sobre la vida social del grupo dominante
fundamental; este consentimiento es causado histricamente por el prestigio
(y consecuente confianza) que disfrutan las clases dominantes gracias a su
posicin y funcin en el mundo de la produccin.
2. El aparato de poder del Estado el cual refuerza legalmente la disciplina sobre
los grupos que no conceden el consentimiento espontneo, activa o
pasivamente. Este aparato es, sin embargo, constituido por la totalidad de la
sociedad en anticipacin de los momentos de crisis de mando y direccin,
cuando el consentimiento espontneo ha fallado51.

Esta distincin jerarquizada es, por supuesto, la fuente de la distincin de Althusser
entre aparatos ideolgicos de Estado y aparatos (represivos) de Estado y, tal vez, de la
distincin de Foucault entre poder visible e invisible; y refleja el rechazo posthumanista
de lo que Foucault llama la hiptesis represiva, el cambio de foco de la crtica radical
desde las manifestaciones directas y explcitas de dominacin al lugar de la cultura,
donde el poder se disfraza y presenta como liberacin. Lo que quiero destacar, sin
embargo, es el anlisis de Gramsci del aparato de poder coercitivo de Estado: no se
trata slo de reforzar la disciplina en la esfera pblica. Se trata de un aparato que est
constituido por la totalidad de la sociedad privada y pblica, civil y poltica- en
anticipacin de los momentos de crisis de mando y direccin, cuando el consentimiento
espontneo ha fallado. El poder esgrimido por el grupo dominante, a travs del
discurso de la cultura, toma la forma invisible del consentimiento en periodos de
estabilidad. Se vuelve evidente y directo y toma la forma de una accin policaca- en
tiempos de crisis, cuando el discurso de la hegemona es figurado y el consentimiento
espontneo que sta pretenda realizar es puesto en suspenso. Entonces, se podra
decir sin violar el argumento de Gramsci, que la idea de centro inalcanzable, la voluntad
de poder que est a la base del discurso cultural de la deliberacin, se hace visible, se
desoculta a s mismo como contradiccin, cuando los imperativos lgicos de este
discurso han sido realizados. Su naturalidad viene a ser vista como una ficcin
socialmente constituida, su desinters como inters creado y su altruismo reformista
como una estrategia discreta e insidiosa de coercin y represin. Usando la frase de
Foucault, el objetivo del discurso del desinters es el rgimen de la verdad.

201


El discurso de Gramsci estaba determinado por un contexto sociopoltico
revolucionario y as pudo diferenciar entre intelectuales en la cultura y funcionarios
polticos de los grupos dominantes. Pero ello no imposibilita la aplicacin de sus
perspectivas en las operaciones de poder de la burguesa capitalista en el contexto
norteamericano, donde la distincin a la cual Gramsci est apuntando se manifiesta en
si misma primaria y necesariamente (dada las circunstancias sociopolticas que imperan
en Norteamrica) dentro de la sociedad civil, especficamente en las instituciones
educacionales52. Lo que hemos presenciado dentro de la esfera de la cultura, por medio
de esta genealoga del ideal de la educacin general, no son slo las funciones
organizacionales y conectivas del aparato hegemnico, sino cmo stos estn a la par
del aparato de dominacin directa. Al ver a importantes intelectuales humanistas
repetidamente identificar sus discursos educacionales con el Estado o, apelar al Estado
para que intervenga en momentos de crisis histrica cuando el consentimiento
espontneo amenaza con desaparecer- tambin vemos la obvia manifestacin del poder
oculto pero siempre listo para ser activado dentro de un benigno discurso de
hegemona cultural.


Este repetido patrn histrico, sostengo, explica la paradjica positividad que
veo en el monoltico y reaccionario discurso humanista que se ha vuelto
extremadamente estridente e invasivo desde la cada de Saign. Al manifestarse como
un obvio llamado a la represin en los textos de los humanistas reaccionarios, el
discurso apolneo del humanismo testifica la prdida de su habilidad para producir el
consentimiento espontneo de aquellos intelectuales estudiantes y profesores- que
debe domesticar para mantener su hegemona. Para poner esto en los trminos de la
metaforicidad espacial que caracteriza al humanismo y que ha privilegiado
permanentemente en nombre de la verdad, en este llamado a una accin policaca
como respuesta a la explosin de conocimientos y a la re-emergencia de la multiplicidad
de voces diferenciales precipitadas por la Guerra de Vietnam, este discurso ha hecho
evidente el mecanismo de centro ausente que conforma el desinteresado o libre
de valores discurso de la deliberacin. As, al hacer visible al antropo-logos y al poder
secular que ste potencia, el cual es invisible en el contexto del consentimiento
espontneo esta ms all del alcance del juego- estos textos reaccionarios han
compelido a situar [tomar posicin] el discurso del humanismo, para exponerlo
finalmente al juego mundano de la crtica. Ciertamente, es esta auto-destruccin, esta
auto-exposicin de sus contradicciones, lo que ha precipitado en la cultura, en gran
parte, a los mltiples discursos crticos post-humanistas que los humanistas han llamado
peyorativamente teora e izquierdismo.


Como Heidegger en su interrogacin de la tecnologa planetaria de la
modernidad - esta ltima fase del pensamiento metafsico occidental que l
oportunamente llamo poca de la imagen del mundo-, quiero sugerir finalmente que
la paideia humanista est llegando a su fin. Al realizar las implicaciones inclusivas y
comprensivas de su restringida economa antropolgica, al mostrarse a s misma como
un rgimen de la verdad, esta as llamada perspectiva afirmativa de la vida se ha
202

mostrado as misma, para usar los trminos de Nietzsche, como una prctica reactiva
del resentimiento y con ello como un nihilismo que debe ser superado- Para decirlo
proyectivamente, el discurso humanista de la deliberacin, al llegar a su fin, desoculta a
los otros que su memoria supervisora y amnsica necesariamente debi excluir o
forzosamente acomodar (colonizar) para mantener la hegemona de su proyecto de
consenso social. El olvidado misterio del Dasein dice Heidegger, no es eliminado por
el olvido; en cambio, el olvido otorga a lo que esta obviamente desaparecido de lo que
es olvidado [para la tradicin ontoteolgica] una presencia peculiar53. Es el
pensamiento de esta peculiar presencia olvidada si es que la comprendemos no slo
como la diferencia ontolgica, cuestin que Heidegger tiende a hacer, sino tambin
como diferencias histricas especficas: psquicas, fsicas, lingsticas, sexuales,
culturales, sociales y polticas- lo que el fin de la paideia humanista ha precipitado. Es
tambin esta particular presencia o mejor an, esta proliferacin de presencias
ausentes- lo que los intelectuales postmodernos o posthumanistas tienen ahora como
responsabilidad no slo a nivel del pensamiento, sino, consiguientemente, de la
prctica.

203






5.- La universidad en la dcada de Vietnam
La crisis de mando y la refutacin del consentimiento espontneo.


El sistema [educacional] nos est diciendo en efecto: si deseas


comprender y percibir los eventos del presente, slo puedes hacerlo a
travs del pasado, a travs de una comprensin cuidadosamente
derivada del pasado- que ha sido desarrollada especficamente para
clarificar el presente. Hemos empleado un rango amplio de
categoras verdad, hombre, cultura, escritura, etc.- para diluir el
remezn de los eventos diarios, para diluir el evento.


Michel Foucault, Revolutionary Action Until Now


Para ser precisos, las universidades americanas, particularmente
Harvard, no contienen el sistemtico y coordenado terror y
regimentacin de las barracas militares, los campos de concentracin
o las fbricas industriales. Las universidades son, la mayora al menos,
instituciones liberalesCiertamente estas funcionan como un foro
de debate intelectual, disenso y pensamiento crtico. Equiparar esta
ltima serie de hechos con La Universidad, sin embargo, es
confundir una parte con el todo el todo con respecto al cual los
estudiantes son, a la vez, educados e inmunizados. Pues una de las
funciones centrales de la dimensin relativa a la serie foro-dilogo-
crtica de la Universidad es la de tejer un manto democrtico para
encubrir un concentrado y altamente organizado sistema
antidemocrtico de riqueza y poder. Desde el punto de vista de la
Universidad como estructura de poder y control, el debate, disenso y
la crtica son saludables y productivos slo en la medida en que dejen
a las estructuras de poder intactas. Estas son estructuras de poder
depuradas en las cuales una parte no tiene poder en absoluto. Esa es
la verdad de la frase el mercado de ideas, en la cual las ideas y los
hombres de ideas son transformados en mercancas.

xlvii



How Harvard Rules



I

xlvii

Se trata de una crtica compilada por el Grupo de Investigacin de frica en Cambridge,


Massachussets, y el Old Mole, un peridico radical, en 1969.


A travs de este libro he tratado de articular un sentido de la crisis de la
educacin superior en el mundo occidental contemporneo, particularmente en Estados
Unidos, problematizando la contradictoria voluntad de poder inscrita en la retrica
humanista de deliberacin, y en las instituciones de educacin que tal retrica ha
legitimado. Mis razones para esta crtica oposicional no se remiten solamente a la
evidenciacin de la complicidad entre dichas instituciones y el privilegio ideolgico de
varias oposiciones jerrquicas identidad / diferencia, sujeto / objeto, tiempo / espacio,
hombre / mujer, blanco / negro, cultura / anarqua, alta cultura / cultura popular,
madurez / juventud, entre otras- orientadas a garantizar la hegemona del orden
sociopoltico dominante. Ciertamente, mi discurso destructivo (como su etimologa
sugiere) est motivado por una praxis positiva. He intentado articular aquello que la
problemtica formulacin del discurso humanista ha dejado sin decir, para liberar y
desocultar, mediante una cierta violencia hermenutica, las posibilidades futuras que el
privilegiado y sedimentado cierre estructural ha ocultado y reprimido a travs de los
mltiples e indisolubles campos de fuerzas que constituyen al ser. Para recordar a
Heidegger, si se quiere que la pregunta por el ser se haga transparente en su propia
historia, [entonces] ser necesario alcanzar una fluidez de la tradicin endurecida, y
deshacerse de los encubrimientos producidos por ella. A diferencia de los crticos
deconstructivos cuyo compromiso con la indecidibilidad los previene textualmente de
elaborar la Seinsfrage, comprendo la tarea del pensamiento postmoderno en general, y
la pedagoga en particular, como destruccin, hecha al hilo de la pregunta por el ser,
del contenido tradicional de la ontologa antigua y que est basada, a su vez, en las
experiencias originarias en las que se alcanzaron las primeras determinaciones del ser.
El propsito final de la destruccin no es negar la tradicin o reducirla a una textualidad
indeterminada sino que reiterar (Wiederholen) su contexto primario para sacarlo desde
el olvido de una prctica discursiva naturalizada: [L]a destruccin no pretende sepultar
el pasado en la nada; tiene un propsito positivo; su funcin n