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AMOR,

SEXUALIDAD
Y MATRIMONIO
Para una fundamentacin de la tica cristiana

Eduardo Lpez Azpitarte sj.

Editado en papel por:


San Benito, Buenos Aires 2004

NDICE
Introduccin
1. La situacin actual
2. Los riesgos y peligros de esta situacin: escepticismo y comodidad
3. Tolerancia civil e influjos ambientales
4. El riesgo de una doble amenaza: resignacin y silencio
5. El peligro de una moral autoritaria
6. La necesidad de una renovacin
7. Las ambigedades de un planteamiento
8. Hacia una sexualidad
9. Conclusin
BIBLIOGRAFA
Captulo 1: Antropologas sexuales
1. La moral como exigencia antropolgica
2. La bsqueda de un sentido: paradoja y ambivalencia de la sexualidad
3. Antropologas rigoristas: recelo y desconfianza hacia lo corporal
4. Antropologas espiritualistas: la dificultad de un equilibrio
5. Consecuencias de un espiritualismo exagerado
6. Las antropologas permisivas: el nacimiento de nuevos mitos
7. Las antropologas naturalistas
8. Los peligros de toda antropologa dualista
9. Conclusin
BIBLIOGRAFA
Captulo 2: Valor simblico de la sexualidad humana
1. Ms all de todo dualismo
2. La unidad misteriosa y profunda del ser humano
3. Simbolismo y expresividad del cuerpo
4. Hombre y mujer: dos estilos de vida diferentes
5. La nostalgia de un encuentro: entre la naturaleza y la cultura
6. La metfora del cuerpo: el dilogo entre hombre y mujer
7. La dimensin genital
8. El destino procreador: un horizonte incompleto
9. Dimensiones psicolgicas en la conducta de los animales
10. Riqueza afectiva de la sexualidad humana
11. Cario y fecundidad: relaciones mutuas
12. La opcin por el amor
13. La ambigedad del placer: entre el sueo y la realidad
14. Densidad y lmites de la experiencia afectiva
15. Conclusin
BIBLIOGRAFA
Captulo 3: Visin bblica de la sexualidad
1. Sentido de la reflexin
2. Antropologa unitaria
3. La consagracin de la sexualidad humana
4. Los relatos fundamentales del Gnesis: la dimensin procreadora
5. La dimensin unitiva: el gran regalo de Dios
6. La fecundidad en la Biblia: diferentes motivaciones
7. El matrimonio como smbolo e imagen de la alianza
8. Las enseanzas de los profetas: Oseas o el testimonio de una vida
9. La imagen del adulterio en Jeremas
10. La alegora de Ezequiel y los cantos de Isaas
11. El simbolismo profetice
12. Principales caractersticas de los libros sapienciales
13. Un evangelio del amor: el Cantar de los Cantares
14. La tragedia del pecado
15. Orientaciones generales del Nuevo Testamento
16. Carcter sagrado y personalista de la relacin sexual

17. Un antagonismo en el hombre: la carne y el espritu


18. La glorificacin del cuerpo en el mensaje cristiano
BIBLIOGRAFA
Captulo 4: Fundamentacin de la tica sexual
1. Necesidad de una tica: radical insuficiencia del instinto
2. Exigencias psicolgicas para una maduracin humana
3. Los lmites de la moral tradicional
4. La experiencia amorosa: un nuevo punto de partida
5. La necesidad de una purificacin progresiva
6. Renuncia a la plenitud infantil
7. La gratuidad de la experiencia afectiva
8. Totalidad de la entrega
9. La apertura amorosa hacia los dems
10. Hacia una fidelidad definitiva
11. Entre la utopa y el realismo
BIBLIOGRAFA
Captulo 5: Exigencias bsicas de la moral sexual
1. Concretizaciones del amor
2. Maduracin personal de la libido
3. Determinismo animal y responsabilidad humana
4. Valor interpersonal del erotismo
5. La degradacin del erotismo
6. Significado del pudor sexual
7. La regulacin del impulso genital
8. Dimensin social de la sexualidad
9. La imagen social de la sexualidad
10. JO. La valoracin tica del pecado sexual
11. Las nuevas matizaciones
12. Entre el farisesmo y la culpabilidad excesiva
BIBLIOGRAFA
Captulo 6: Estados intersexuales y cambio de sexo
1. La existencia de ciertas patologas
2. Del sexo cromosmico a la alteridad sexual
3. Patologas genticas y hormonales
4. Otras disfunciones sexuales
5. Hacia una valoracin tica
6. La transexualidad: una doble explicacin etiolgica
7. La ilicitud de una intervencin: primaca de los datos biolgicos
8. Tolerancia de una adecuacin: importancia de la sicologa
9. El matrimonio de los transexuales: diferentes situaciones
BIBLIOGRAFA
Captulo 7: La masturbacin
1. Entre la obsesin y la trivialidad
2. La complejidad de un hecho: diferentes significados
3. El descubrimiento de un mundo nuevo
4. Etapa evolutiva hacia una integracin personal
5. Otros factores posteriores: diferentes significados
6. Los datos bblicos y tradicionales
7. Presupuestos para una fundamentacin: valoracin objetiva
8. La culpabilidad subjetiva: dificultades para una exacta valoracin
9. Orientaciones pastorales: necesidad de una evolucin progresiva
10. Visin optimista y evanglica
11. Hacia las motivaciones ms profundas
BIBLIOGRAFA
Captulo 8: La homosexualidad

1. Un rigorismo sociolgico
2. Razones psicolgicas para este rechazo
3. Naturaleza de la inclinacin homosexual
4. Otros factores personales
5. La gnesis de la homosexualidad
6. Un presupuesto discutido: qu tendencia tiene la sexualidad?
7. La valoracin objetiva
8. La valoracin personal: nuevas perspectivas
9. La posibilidad de una superacin
10. En camino hacia un ideal
11. Orientaciones pastorales
12. Las relaciones afectivas
13. La reforma de la legislacin
BIBLIOGRAFA
Captulo 9: La institucionalizacin del amor
1. Nueva situacin sociolgica
2. La urgencia del cario conyugal
3. Simbolismo de la entrega conyugal
4. La privatizacin del matrimonio
5. Primaca de lo afectivo sobre lo institucional
6. Dos aspectos complementarios
7. La dimensin social y comunitaria de la conyugalidad
8. El derecho: defensa de la conyugalidad y garanta de permanencia
9. Una invitacin a superarse
10. El miedo a un compromiso definitivo
11. Reflexiones previas para una fundamentacin tica
12. Verificacin y autentificacin del amor
13. Una doble obligacin: la castidad y el orden jurdico
14. Las razones de una condena
15. Conclusin
BIBLIOGRAFA
Captulo 10: La tica matrimonial
1. Dimensin amorosa y procreadora
2. La doctrina actual de la Iglesia
3. La nueva situacin sociolgica
4. Los documentos ms recientes de la Iglesia
5. Tendencias innovadoras
6. Los documentos de la Comisin pontificia
7. Publicacin de la Humanae vitae
8. Los planteamientos del Snodo sobre la familia
9. Carcter profetice de la encclica
10. La fundamentacin teolgica
11. Ayuda a los mecanismos de la naturaleza
12. La esterilizacin indirecta
13. Interpretacin personalista de la terapia
14. Situaciones conflictivas
15. Los diversos valores de la tica matrimonial
16. La opcin por el valor preferente
17. El problema de la esterilizacin
18. Las intervenciones de Juan Pablo II
BIBLIOGRAFA
Captulo 11: Conflictos matrimoniales
1. La crisis de la fidelidad
2. La fidelidad al servicio de un valor
3. El valor de la decisin definitiva
4. Entre el inmovilismo y la novedad
5. La historia que comienza

6. La fragilidad del enamoramiento


7. Las primeras sombras del paisaje
8. El juego de las renuncias
9. La tentacin de la huida
10. El adulterio: una experiencia traumtica e idealizada
11. Hacia una posible reconciliacin
12. El difcil arte de amarse a s mismo
13. El amor de la despedida
BIBLIOGRAFA
Captulo 12: Situaciones irregulares
1. El matrimonio civil de los bautizados
2. La separacin de los cnyuges
3. Los divorciados vueltos a casar
4. Planteamiento de la Familiaris consortio
5. Un significativo avance pastoral
6. Posibilidad de una interpretacin
7. La tolerancia civil del divorcio
8. Exigencias religiosas y obligacin civil
9. Los peligros de una legislacin tolerante
10. La estabilidad del matrimonio
11. La aplicacin concreta de los principios
12. Las parejas de hecho
BIBLIOGRAFA
Captulo 13: El celibato religioso
1. La realidad del celibato: dificultades actuales
2. Interrogantes actuales
3. Motivaciones histricas
4. Justificacin humana del celibato
5. Eunucos por Jess y su Reino
6. La dimensin escatolgica
7. Nuevos simbolismos humanos
8. El descubrimiento de un carisma
9. Virginidad y matrimonio
10. Constatacin de una realidad
11. Ambigedad de una renuncia afectiva
12. Un resto que no se resigna
13. Los caminos para la maduracin: una triple renuncia
14: Anlisis de la propia realidad
15. El valor de la experiencia afectiva
16. La amistad privilegiada
17. La pobreza bienaventurada de un amor
18. Un reconocimiento honesto de la propia situacin
19. Ayuda en el proceso de clarificacin
20. El amor posible en el desierto
BIBLIOGRAFA

INTRODUCCIN

1. La situacin actual
Para escribir hoy sobre la moral sexual se requiere una cierta dosis de ingenuidad o mucho de
osada. Cualquiera que observe la realidad que nos rodea se da cuenta enseguida del enorme desajuste
existente entre lo que la Iglesia ensea en su doctrina y lo que la gente vive en la prctica. Lo
preocupante no es que existan fallos e incoherencias, como siempre se han dado, sino la actitud
desinteresada e indiferente, que prescinde casi por completo de su doctrina. La imagen que se ofrece
de la sexualidad se ha diversificado en mltiples rostros y no parece que el ofrecido por la tica
cristiana sea precisamente el ms atractivo y seductor. En un mundo tan pluralista como el nuestro, la
oferta de opciones sobre los diferentes problemas ticos que se presentan en este campo es tan diversa
y contradictoria que se encuentran soluciones para todos los gustos e ideologas. Por eso, la educacin
se ha hecho ms difcil y compleja en la actualidad, cuando la concordancia bsica de otras pocas se
ha fraccionado en tantas posturas que mutuamente se excluyen. Vivimos, para sintetizarlo en unas
palabras, en la edad del fragmento, de lo parcial y provisorio, de lo dbil e inconsistente, de la
inseguridad y de lo relativo.
En estas circunstancias, cuando nada se considera cierto, absoluto y definitivo, la tolerancia se
revela como el valor prioritario de toda sociedad. En lo nico que todos estamos de acuerdo es en que
no todos tenemos que estar de acuerdo por la complejidad de los problemas, el pluralismo de las
soluciones y las dificultades para encontrar un fundamento comn. Como no se puede imponer
ninguna verdad por encima de las otras opiniones, no cabe otra salida que el respeto hacia las
diferencias. La legislacin civil no ha de prohibir o aceptar los cdigos ticos de una mentalidad
concreta, sino que debe permanecer abierta a las otras valoraciones diferentes que resulten vlidas y
razonables para otros grupos. Una tica de mnimos es a lo nico que se puede aspirar.
2. Los riesgos y peligros de esta situacin: escepticismo y comodidad
Dentro de un contexto cultural como ste, se esconden algunos peligros fcilmente comprensibles
y que constatamos con frecuencia a nuestro alrededor. Solamente me limito a enumerarlos. Se
aumenta, en primer lugar, un talante de escepticismo e indiferencia ante la dificultad de una
fundamentacin cierta y segura. Cuando son tantas las opiniones y tan diferentes las ofertas ticas, no
hay ningn motivo para aceptar unas por encima de otras. El ecumenismo tico se vuelve tan amplio e
indulgente que no se rechaza como inaceptable ninguna conducta. La tolerancia no es, entonces, fruto
del respeto y deferencia hacia el otro, sino el sntoma de un escepticismo radical. Como la verdad
objetiva no est garantizada, que cada uno acte y se comporte como le parezca. Es curioso observar
cmo en muchas encuestas que se hacen por la calle para determinados programas, cuando se pregunta
sobre alguna valoracin tica, la respuesta ms frecuente es dejar que cada persona proceda como
juzgue conveniente.
Esta incertidumbre e indiferencia se convierten tambin en un estmulo para la comodidad, pues
si cualquier oferta tica aparece tan vlida como las otras, la inclinacin hacia lo que resulta menos
molesto y exigente se hace comprensible. Nadie tiene derecho a exigir o prohibir una conducta
determinada, ya que todas gozan ms o menos de la misma probabilidad. La eleccin pertenece en
exclusiva al propio individuo y, en esta hiptesis, sera absurdo optar por la ms difcil y sacrificada.
3. Tolerancia civil e influjos ambientales
Finalmente, cuando las normas son producto de un consenso social, el bien o el mal quedan
configurados por la fuerza de la ley. Lo que jurdicamente se acepta o condena constituye la norma
bsica de orientacin. La tica civil que, como hemos dicho, se reduce a los mnimos indispensables,
es la nica que puede imponerse a los ciudadanos. Es necesario, por ello, que la autoridad tolere una
serie de comportamientos que, desde una perspectiva tica, ofreceran serios reparos. Esto significa,

como se ha defendido en una amplia tradicin de la Iglesia, que no todas las exigencias ticas deben
quedar sancionadas por el derecho, pero que tambin no todo lo que se permite y tolera en una
legislacin civil tiene que ser aprobado por la moral. El peligro radica, entonces, en no distinguir
suficientemente lo legal de lo tico, y terminar aceptando, con todas sus lamentables consecuencias,
que la tolerancia o prohibicin jurdica se identifica con la bondad o la malicia tica.
Tal vez el anlisis pueda parecer demasiado abstracto, pues en la vida real no se utiliza este
lenguaje, ni se tiene conciencia de que la praxis se encuentra dinamizada por estos principios ms
ideolgicos. Pero basta observar las reacciones y comentarios a nuestro alrededor para constatar cmo
de hecho influyen y se hacen presentes. En cualquier caso, aunque sea con matices algo diversos,
bastantes estarn de acuerdo en este diagnstico fundamental. Vivimos en una sociedad desgarrada,
pluralista, secular, tolerante, en la que el espacio para la tica cristiana se ha ido reduciendo de forma
progresiva, y con mayor fuerza aun en el campo de la sexualidad.
Por otra parte, en un mundo tan abierto como el nuestro, no existe ningn reducto cerrado que
pueda sentirse libre de estas influencias. Los medios de comunicacin y el ambiente dejan caer sus
mensajes en todos los rincones, creando con mucha frecuencia fuertes antagonismos entre lo que se
recibe en el hogar y lo que se respira por fuera. Sera nefasto, entonces, que la educacin intentara
crear "nios burbujas" para que vivieran siempre en un clima artificial.
Ante una situacin como sta se da en muchas personas un desconcierto generalizado. Padres de
familia, educadores y sacerdotes experimentan un malestar profundo, pues no saben cmo enfrentarse
a un fenmeno que supera sus posibilidades. Aceptan, a lo mejor, que su formacin fue demasiado
rigorista e inadecuada, como para transmitirla de nuevo a las generaciones actuales, pero tampoco
llegan a comprender la naturalidad con que los jvenes actan en este campo. El puritanismo de antes,
que provoc un mundo de sospechas, recelos y culpabilidad, se ha convertido en una permisividad casi
absoluta, que no admite ningn tipo de normas o criterios ticos. La ruptura de los esquemas
anteriores, que no han sido reemplazados por otros, los deja indefensos, sin saber lo que pueden decir
ni qu orientaciones ofrecer.
4. El riesgo de una doble amenaza:
resignacin y silencio
Un doble peligro amenaza, entonces, que nos vuelve incapaces para afrontar este desafo y nos
despoja de la responsabilidad que pesa sobre cualquier educador. El primero consiste en quedarse
simplemente en una denuncia retrica, como un intento de satisfacer la propia conciencia, para no
sentirse colaboradores de la nueva situacin. Con la condena y el rechazo de estos comportamientos,
que no se ajustan a las pautas tradicionales, dejan, por lo menos, el convencimiento de que la
culpabilidad recae sobre los otros, sin ninguna implicacin por nuestra parte. La ineficacia de esta
actitud resulta tan manifiesta que no es necesario detenernos en su explicacin. Baste aadir solamente
que es demasiado cmoda y no exime tampoco de la responsabilidad.
La inseguridad de acercarse a un mundo tan diferente, que ni responde a nuestros principios ni
podemos controlarlo, provoca una tolerancia benvola que no se atreve a intervenir. Hasta la
presentacin de un proyecto tico o educativo parece casi vergonzoso, por miedo a que nos sealen
como anticuados e ineptos para valorar la cultura de nuestro tiempo. Oponerse a los imperativos y
modas del ambiente se hace molesto, sobre todo cuando no existe seguridad en aquello que se
propone.
Por eso tampoco aceptamos una postura de resignacin y silencio que pretenda construir la moral
con el imperativo de los hechos. Estos intentos de acomodacin para reducir las exigencias a los datos
sociolgicos son fruto de un conformismo cobarde y el servicio que se prestara por este camino a la
humanidad sera demasiado pequeo. Una postura que se ha generalizado con exceso ante una
situacin que, muchas veces, no se sabe cmo abordar. Aunque no se est de acuerdo con ella, slo
queda un silencio resignado, que impide cualquier otra manifestacin contraria.
La sicologa podra tambin encontrar una explicacin ms profunda. A veces, el aplauso
popular, el deseo de no contradecir, el miedo a ser tachados de conservadores se convierten en una
tentacin para no intervenir ni manifestar nuestro pensamiento. Al narcisismo humano le duele ofrecer
una imagen que no est valorada en el ambiente en que se vive. De ah que, bajo la aparente excusa de

un respeto, se d una abstencin que, en el fondo, es un deseo de no deteriorar el propio rostro frente a
los dems. El no estar a la moda intelectual que se lleva es un motivo de crtica y de rechazo, cuyas
consecuencias se quieren evitar. En otras, tal vez con ms frecuencia, es una falta de preparacin para
examinar los problemas que hoy se plantean con una mentalidad adecuada. La buena voluntad no
basta por s sola si no va acompaada, al mismo tiempo, de la suficiente preparacin.
En cualquier hiptesis, el simple dejar hacer no provoca ninguna maduracin ni lleva a una
mayor libertad. El anlisis crtico permite descubrir que en el fondo de tal "liberacin" existe un nuevo
tipo de esclavitud. Los antiguos dolos quedan sustituidos por otras imgenes nuevas igualmente
falsas. Y es que el puritanismo exagerado de antes y el desenfreno de ahora tienen idnticas races: la
sumisin ante la sexualidad como un destino impuesto. Las formas concretas de esta imposicin sern
diferentes. Si la conducta estaba regida con anterioridad por una normativa rigorista e impuesta por
diversas presiones, hoy muchos sienten la obligacin de comportarse como mandan las nuevas formas
liberadoras, para que nadie los pueda tachar de conservadores.
5. El peligro de una moral autoritaria
Pero tampoco vale la vuelta a una moral que se fundamente exclusivamente en la fuerza de la
autoridad. Algunos creen que es la nica alternativa eficaz. Si hemos llegado hasta aqu ha sido como
consecuencia de un relajamiento progresivo, producto de la excesiva tolerancia, del confusionismo
ideolgico, del simple dejar hacer, del miedo a ir contra corriente. La solucin habra que buscarla por
el extremo contrario: una vuelta a las normas claras y taxativas, que regulan la conducta del ser
humano. El fracaso ha sido demasiado evidente para continuar por el mismo camino. Es necesario
levantar la voz con fuerza y denunciar con valenta esta deshumanizacin actual. La culpa de tales
excesos recae, en parte, sobre aquellos responsables que no han sabido -o no han querido- con su
autoridad tomar unas medidas ms eficaces.
El problema es demasiado complejo para tratarlo aqu con mayor amplitud, pero desde luego no
parece sta la solucin ms adecuada ni suficiente. Hoy no basta ya la repeticin de unas normas, por
muy verdaderas que sean, si no se indican, al mismo tiempo, los valores que en ella se encierran. La
imposicin autoritaria de unas obligaciones ticas slo sirve para mantener una sumisin infantilizada
en aquellos que no aspiran a vivir de una manera adulta. Toda persona tiene derecho a saber el porqu
de lo mandado como imperativo moral y esa pregunta no es siempre fruto de la rebelda o falta de
docilidad, aunque a veces se proponga en ese clima, sino una manifestacin de la madurez humana y
evanglica. El esfuerzo por encontrar la respuesta adecuada es la tarea de una tica actual y no la mera
repeticin de lo que siempre se ha dicho. Si esa respuesta no existe, o no sabemos darla, de poco
servir la propuesta que se ofrece.
A nadie se le puede obligar a la aceptacin de una norma obligatoria sin un convencimiento
interno de que as debe actuar para su propio bien y para agradar a Dios, en el caso de los creyentes.
Es el mayor desafo que se plantea a los educadores en el mundo actual: saber dar razn y justificar
aquellos valores que ofrezcan. Si hay que estar "dispuestos siempre a dar razn de vuestra esperanza a
todo el que os pida una explicacin" (1 Ped 3, 15), con mayor motivo aun tenemos que estar
preparados para justificar una determinada conducta que, si es vlida y buena para la persona, no
puede serlo simplemente por el hecho de estar mandada.
6. La necesidad de una renovacin
Para evitar estos peligros, hay que reconocer, en primer lugar, que la educacin en este terreno no
ha sido siempre la ms adecuada. Sin caer en exageraciones o crticas, que no tienen en cuenta el
contexto cultural de otras pocas, la imagen presentada ofreca muchos inconvenientes y lagunas que
dificultaron una reconciliacin pacfica y armoniosa en la conciencia cristiana. La pedagoga utilizada
por generaciones anteriores pertenece a una etapa que se ha de dar por superada. Aunque la buena
voluntad y el fin pretendido fueran excelentes, las consecuencias que de ah se han derivado, y que
sufrimos todava en parte, tenemos que considerarlas como negativas. El miedo y un sentimiento de
culpabilidad excesivo formaban una frontera bien vigilada que impeda el acceso a una zona peligrosa,

de la que era mejor permanecer alejado. El silencio y la ignorancia eran buenos colaboradores para no
sentir su amenaza. Aunque tales posturas puedan estar superadas, queda an una mentalidad de fondo
que todava se vale de este lastre negativo para frenar cualquier avance.
Frente a las sombras del pasado, nace hoy una actitud antagnica y diferente que busca sustituir
el miedo y el pecado por la verdad del sexo. Las ciencias que afectan a esta dimensin de la persona
han disipado ya muchas ignorancias e ingenuidades, purificando una atmsfera demasiado enrarecida.
Hemos llegado al fin de una clandestinidad que se celebra como una verdadera conquista. El abrazo de
la reconciliacin se ha hecho posible. Y, como cristianos, hay motivo para alegrarse por la superacin
de antiguas barreras y tabes irracionales.
La primera obligacin, por tanto, radica en la urgencia de una informacin adecuada, que sepa
compaginar los conocimientos cientficos, pedaggicos, ticos y religiosos dentro de esta tarea. Una
educacin sexual exige tambin una preparacin para que el modelo ofrecido tenga el crdito y las
garantas que exige nuestro mundo actual, si deseamos que nuestra oferta se haga creble. La
necesidad de un planteamiento renovado es una de las tareas ms urgentes de la tica y de cualquier
proyecto educativo. Aun en la hiptesis de que muchos lo rechazaran, lo que nadie debera echamos en
cara es que la oferta que, como creyentes, ofrecemos a la sociedad no es tambin razonable y queda
justificada por serios argumentos.
7. Las ambigedades de un planteamiento
Sin embargo, sera absurdo fomentar un ingenuo optimismo, como si la liberacin del sexo,
prisionero durante tanto tiempo, hubiera que aceptarla como un hecho positivo en todos los rdenes.
Frente a una visin demasiado espiritualista y uniforme, como la que se ha vivido hasta las pocas ms
recientes, nos encontramos en medio de una sociedad que presenta diferentes antropologas sexuales
de signo muy contrario a la anterior. Si antes era el alma la que deba liberarse de todas las ataduras y
esclavitudes del cuerpo para alcanzar un nivel de espiritualizacin, ahora es el cuerpo quien debe
despojarse de todo aquello que le impida su expresin ms espontnea y natural. La permisividad
absoluta y un naturalismo biolgico son el denominador comn de muchas comentes modernas, como
analizaremos despus.
A cualquiera que recorra ciertos libros publicados para la formacin sexual, haya visto esos
programas de televisin que se consideraban muy cientficos y modernos, contemple la imagen
ofrecida por tantas pelculas y manifestada en la publicidad, o penetre en la mentalidad oculta de
campaas recientes, no le costar mucho trabajo descubrir este tipo de antropologa. Fuera de las
conductas patolgicas, que sern dainas por esta condicin, no hay apenas fronteras que delimiten la
actuacin sexual.
8. Hacia una sexualidad simblica
Es lgico, por ello, que cuando se ofrece un proyecto tico con otras perspectivas, la reaccin
inmediata sea de rechazo, porque resulta menos agradable y levanta de inmediato las sospechas de
otros tiempos. No podemos quedarnos con los brazos cruzados, como ya hemos dicho. Se requiere un
esfuerzo lcido para que la gente descubra lo razonable de nuestra propuesta y el porqu no estamos
satisfechos con una visin que nos parece muy corta y limitada. No negamos el carcter ldico del
sexo, ni el valor del placer como factor de equilibrio y felicidad, ni su funcin lenitiva contra la fatiga
y el cansancio. Experimentar un sentimiento de repugnancia o desprecio manifestara que algo no
funciona del todo bien en su interior. El problema es de otra ndole. Lo que no queremos es que la
sexualidad se limite a ser una accin utilitaria y productiva para la obtencin de un placer y pierda por
completo su dimensin expresiva y simblica. Es decir, que se la despoje de todo contenido humano,
como si fuera un simple fenmeno zoolgico, hasta convertirla en un hecho insignificante, en una
palabra vaca, en una expresin sin mensaje. Se trata, sencillamente, de saber hacia dnde orientamos
esa pulsin y qu significado le damos.
Ni es posible, finalmente, rebajar nuestras exigencias cristianas para que tengan cabida dentro del
mercado actual de valores. El dilogo con otras ideologas, la confrontacin con otros criterios ticos
diferentes, la apertura y sensibilidad frente a las crticas ajenas sern un gesto de respeto o un

enriquecimiento del propio patrimonio, pero nunca una estrategia poltica de renuncias y concesiones
para conseguir a toda costa un escao en el parlamento de la sociedad. Es bueno sentirse ayudado
desde fuera para revisar ciertas valoraciones que, a lo mejor, no fueron tan exactas, pero entrar en el
debate como un interlocutor ms, sin la fuerza para imponer las propias valoraciones, no significa
renunciar a su defensa dentro de un dilogo plural y democrtico, aunque despus no terminen por
aceptarse. El laicismo autoritario, tal vez como reaccin a los influjos anteriores de la Iglesia, quiere
que domine una explcita mentalidad a-religiosa, pero en una sociedad laica, donde todas las
ideologas civiles y creyentes han de tener espacio, cualquiera de los participantes tienen derecho a
presentar sus propias opciones.
La visin cristiana ya no aparece como el nico proyecto tico con validez universal, pero ello no
implica renunciar al talante y radicalismo evanglico que le caracteriza. No se trata de realizar una
operacin parecida a las rebajas comerciales, como el que abarata el precio del mercado para ver si la
gente acepta mejor el producto que se le ofrece. Las palabras de Jess sobre la sal que se vuelve
inspida y "no sirve para nada ms sino para ser tirada fuera y pisoteada de los hombres" (Mt 4, 13) es
un recuerdo que no debemos olvidar. Es decir, la moral catlica no tiene que cambiar por el hecho de
estar situada en una sociedad pluralista. Al contrario, en un mundo donde las prcticas y las creencias
no ayudan para nada y existen otros mltiples atractivos, la luz y la fuerza del Evangelio deberan
tener una presencia mucho mayor.
9. Conclusin
sta es justamente nuestra intencin al escribir estas pginas. Ofrecer a los lectores -sacerdotes,
padres, maestros y educadores- una visin de la sexualidad que supere las limitaciones de pocas
pasadas, pero con los datos necesarios para que sepan enfrentarse a las nuevas ideologas con un
espritu crtico. Que entre los modelos de una sociedad cada vez ms pluralista, la oferta de una tica
sexual cristiana se haga comprensible y razonable a los dems, aunque no siempre la compartan, y
ayude al convencimiento interior para que cada persona se sienta tambin comprometida en la
realizacin de semejante proyecto.
Para ello, analizaremos las principales antropologas que hoy se dan en nuestra sociedad (cap. 1).
Presentaremos a continuacin cul es la antropologa de la que parten nuestras reflexiones (cap. 2),
para confirmarla con los datos de la revelacin (cap. 3). De ah deduciremos los criterios
fundamentales (cap. 4), y las exigencias bsicas (cap. 5) de una tica sexual, que nos sirvan para
valorar los comportamientos concretos: cambio de sexo (cap. 6), masturbacin (cap. 7),
homosexualidad (cap. 8), relaciones prematrimoniales (cap. 9). Para tocar, finalmente, los problemas
que se plantean dentro del matrimonio: regulacin de nacimientos (cap. 10), crisis matrimoniales (cap.
11), situaciones irregulares (cap. 12). Y terminaremos reflexionando sobre el celibato (cap. 13).
He procurado omitir otros temas ms histricos y especulativos para facilitar la lectura y
centrarme en los problemas concretos. Con la misma intencin, han desaparecido las notas
bibliogrficas a pie de pgina, que slo resultan interesantes para personas que pretenden profundizar
en algunos temas, pero que no tienen mayor inters para el que busca una formacin general. Al final
de cada captulo, me he limitado a sugerir una bibliografa breve en castellano, entre lo mucho que hoy
se escribe sobre estos puntos. As, la persona que lo desee podr ampliar con estas lecturas otros
aspectos que le ayuden a completar sus conocimientos.

BIBLIOGRAFA
AA.VV., "Postmodemidad y moral: matrimonio imposible?", Sinite 109 (1995).
ANDONEGUI,

J., "Los catlicos ante la tica moderna". Lumen 47 (1998) 297-325 y 403-438.
E., "Evolucin de la tica sexual cristiana. Observaciones puntuales", Sal Terrae 88 (2000) 345-356.
CORTINA, A., "Religin y tica civil". Iglesia Viva 187 (1997) 63-73.
GARCIA -MONGE, J. A., "Sicologa de la sumisin y sicologa de la responsabilidad en la Iglesia", Sal Terrae 84 (1996) 21-34.
BORREGO,

LPEZ AZPITARTE,

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crtica a estas ticas civiles en: C. THIEBAUT, "Cruces y caras de la tica civil". Iglesia Viva 187 (1997) 49-61.
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CAPITULO 1
Antropologas sexuales

1. La moral como exigencia antropolgica


A pesar de todas las crticas y dificultades que se hayan levantado contra la moral, nadie es capaz
de aniquilarla por completo. Se podr rechazar una tica determinada, pero todo ser humano, por el
simple hecho de existir, est condenado a vincularse con una moral.
Aunque la sociobiologa haya descubierto en la conducta humana estructuras parecidas al
comportamiento de los animales, existe una frontera cualitativa que separa con nitidez ambos mundos.
Los seres irracionales siguen ciegamente las leyes de su naturaleza e instintos, que los conducen con
una eficacia admirable a la consecucin de sus objetivos. No tienen otra moral que el sometimiento a
sus imperativos biolgicos, ideolgicamente ordenados al bien individual y de la especie. Su
orientacin resulta tan perfecta y adecuada que para actuar bien slo tienen que dejarse llevar, sin
necesidad de poner ningn reparo, por el dinamismo interno de sus propias tendencias. A primera
vista, incluso, habra que decir que se encuentran mucho mejor programados y con una dotacin mejor
de la que el hombre y la mujer poseen. Venimos a la existencia con un cierto defecto de fbrica, como
si nos hubiera faltado una revisin final.
Dicho de otra manera, nacemos sin estar hechos ni programados por la propia naturaleza. Esta
carencia radical con relacin a los animales, que catalogara al gnero humano como inferior y menos
perfecta, se compensa radicalmente por la existencia de la libertad. Si en el animal los estmulos
suscitan en cada momento una respuesta determinada y precisa, el ser humano, para vivir con
dignidad, no se puede dejar conducir por los simples impulsos, anrquicos y desordenados, sino que
requiere un ajuste posterior para que su conducta sea integrada y razonable. El animal que siguiera las
leyes de sus instintos sera un animal perfecto, pero el hombre que respondiera de la misma forma a
las exigencias instintivas de sus pulsiones, se convertira en una autntica bestia. Esta necesidad
humana e irrenunciable de modelar nuestro comportamiento brota, por tanto, de nuestras propias
estructuras antropolgicas. Estamos condenados -queramos o no queramos- a ser ticos.
Pero la moral no es un simple cdigo de leyes, preceptos, mandatos, imperativos a los que no hay
ms remedio que ajustar nuestra conducta, como una fuerza coactiva que se nos impone desde fuera.
La misma etimologa de la palabra tica nos da un sentido mucho ms rico y profundo de lo que para
muchos significa este trmino. El ethos, en la existencia humana, es la cara opuesta del pathos, como
una doble dimensin que cualquier sujeto experimenta. Dentro de esta ltima acepcin entrara todo lo
que nos ha sido dado por la naturaleza, sin haber intervenido o colaborado de manera activa en su
existencia. Lo llamamos as por haberlo recibido pasivamente, al margen de nuestra decisin o
voluntad. Es el mundo que constituye nuestro talante natural, nuestra manera instintiva de ser, que
padecemos como algo que nos ha sido impuesto, y que no sirve, como hemos visto, para dirigir
nuestra conducta. Ofrece los materiales sobre los que el hombre y la mujer han de trabajar para
construir su vida, como el artista esculpe la madera para sacar una obra de arte.
Para expresar este esfuerzo activo y dinmico, que no se deja vencer por el pathos recibido, el
griego se vala de la palabra thos, pero con dos significaciones diferentes. En el primer caso, indicaba
fundamentalmente el carcter, el modo de ser, el estilo de vida que cada persona le quiere dar a su
existencia. Mientras que su segunda acepcin hara referencia a los actos concretos y particulares con
los que se lleva a cabo semejante proyecto.
2. La bsqueda de un sentido:
paradoja y ambivalencia de la sexualidad
Tendramos que decir, por tanto, que la funcin primaria de la moral consiste en dar a nuestra
vida una orientacin estable, encontrar el camino que lleva hacia una meta, crear un estilo y manera de

existir coherentes con un proyecto. La tica consistira, entonces, en darle a nuestro pathos -ese mundo
pasivo y desorganizado que nos ofrece la naturaleza- el estilo y la configuracin querida por nosotros,
mediante nuestros actos y formas concretas de actuar. Aqu est la gran tarea y el gran destino del
hombre y de la mujer.
Ser persona exige un proyecto de futuro, que determina el comportamiento de acuerdo con la meta
que cada uno se haya trazado. Hacer simplemente lo que apetezca es descender hacia la zona de lo
irracional, a un nivel por debajo de los animales -cuya conducta queda regulada por sus instintos-, para
adoptar como criterio nico el capricho y el libertinaje. Toda persona, ineludiblemente, tiene que
plantearse el sentido que quiere darle a su vida, la meta hacia la que desea orientarla. Se trata de una
pregunta a la que hay que responder de una u otra manera, pues hasta el suicidio supone una respuesta
implcita: la vida no merece la pena. La praxis tica se convierte, entonces, en el camino que lleva
hacia el ideal y la meta propuesta.
Este mismo sentido, que buscamos darle al conjunto de nuestra existencia, hay que irlo
descubriendo tambin en cada una de nuestras actividades personales. Se trata de encontrar ahora el
significado y destino de la sexualidad, en coherencia con el proyecto tico, que oriente nuestra
conducta y ayude a la realizacin de la persona en esta dimensin especfica de nuestro ser. En funcin
de este esquema ms concreto y determinado -cul es la funcin del sexo como realidad humanapodremos deducir aquellos valores ticos fundamentales que humanizan la conducta sexual. Cualquier
comportamiento que no respete estas exigencias bsicas o impida su realizacin habr que catalogarlo
como negativo y deshumanizante.
Ahora bien, saber lo que es mejor para la humanizacin de la sexualidad no se realiza sin un
dilogo abierto y sincero con todas las ciencias y bajo la influencia de una determinada ptica cultural,
que explican su carcter histrico y evolutivo. Por eso, la historia de las costumbres sexuales revela
una variedad impresionante de ticas, de acuerdo con el sentido otorgado a esta dimensin.
La concretizacin de estos valores, sin embargo, reviste una dificultad especial. La sexualidad se
ha vivido siempre, a lo largo de la historia, en un clima de enigma y de misterio, como una realidad
asombrosa y fascinante que ha provocado con mucha frecuencia una doble actitud paradjica. Produce
instintivamente una dosis de miedo, recelo y sospecha, y despierta, al mismo tiempo, la curiosidad, el
deseo, la ilusin de un acercamiento. Es un hecho fcilmente constatable en la sicologa de cada
persona, donde aparece, si no se ha reprimido ningn elemento, esta tensin contradictoria. Se busca,
se desea e incomprensiblemente se teme y se rechaza.
Es lo que ha sucedido con mucha frecuencia en la historia, cuando se ha intentado comprender su
naturaleza insistiendo con exclusividad en el aspecto negativo y misterioso o, por el contrario,
subrayando nicamente su carcter atractivo y placentero. Desde la antigedad, esta doble postura se
ha ido entretejiendo de manera casi continua en todos los tiempos y con matices diferentes. As se
explica el deslizamiento operado tanto hacia una lejana constante, que evite cualquier contacto con la
esfera sexual, como el deseo de acercarse a ella para penetrar en el misterio que la envuelve. Sin
pretender ahora un anlisis detallado y completo, expongo con brevedad las antropologas
fundamentales que han surgido de esta experiencia.
3. Antropologas rigoristas:
recelo y desconfianza hacia lo corporal
El sexo, en primer lugar, ha sido un terreno abonado para la gnesis y el crecimiento de muchos
tabes. Cuando una zona resulta arriesgada y peligrosa por su aspecto misterioso, se levanta de
inmediato una barrera a su alrededor que impide el simple acercamiento. Es como una frontera que
conserva en su interior algo cuyo contacto mancha, cuya violacin, aunque involuntaria, produce una
sancin automtica. Las costumbres ms antiguas de todos los pueblos testimonian este carcter de la
sexualidad. Determinados factores biolgicos y naturales exigen una serie de ritos y purificaciones. La
abstinencia sexual es obligatoria en algunas pocas especiales, como durante el perodo de guerra o de
siembra. Ante el asombro que revela lo desconocido, se intenta evitar cualquier contagio y huir lo ms
posible de lo que se vivencia como un peligro inconcebible. Es una actitud de alejamiento respetuoso
frente al miedo que brota de un misterio inexplicable.
El rigorismo de la antigedad en torno a estos temas fue impresionante. La distincin clsica

entre el logos (la razn) y el alogon (lo irracional) adquiri una importancia extraordinaria. Para la
filosofa estoica lo fundamental consista en vivir de acuerdo con las exigencias de la razn humana,
mientras que el placer y los deseos corporales se convierten en los enemigos bsicos de ese ideal. La
virtud aparece como una lucha constante para evitar todo tipo de placeres. Su moral se centraba en un
esfuerzo heroico y continuado para eliminar las pasiones y liberar al hombre de sus fuerzas anrquicas
e instintivas hasta conducirlo a una apata (falta de pasin) lo ms completa y absoluta posible.
Lo ms opuesto a la dignidad humana era el obnubilamiento de la razn que se opera en el placer
sexual. Esta lucidez intelectual se mantena como norma suprema por otras corrientes de pensamiento.
Por eso el acto matrimonial, donde la persona renuncia precisamente a esta primaca de la razn, es
algo indigno y animalesco. El mismo nombre de pequea epilepsia, como era considerado por la
ciencia mdica de entonces, supone ya un atentado contra la condicin bsica del ser humano. Sera
vergonzosa cualquier conducta en la que el alma entrara en relacin con el instinto.
Las tendencias maniqueas aaden un nuevo aspecto pesimista en esta atmsfera cargada de
sospechas y desconfianzas. El cuerpo y la materia han sido creados por el reino de las tinieblas y se
han convertido en la crcel y tumba del alma, que de esa forma queda prisionera y sometida a las
exigencias de la carne. De nuevo el cuerpo apareca como el lugar sombro, como la fuente del mal,
como la caverna del pecado. Su tica ser tambin un intento por evitar el contacto con la materia, que
mancha, culpabiliza y rebaja el espritu a una condicin brutal.
El esfuerzo, como una lgica consecuencia, estaba orientado hacia la liberacin progresiva de esta
prisin para el conocimiento limpio de la verdad y de la belleza eterna. La muerte aparece en el
horizonte -recurdese a Scrates en el Fedn- como el momento cumbre de conseguir la libertad. Las
rejas y mazmorras de los sentidos dejan paso al alma, liberada ya de sus bajas pasiones y sin
obstculos para la contemplacin.
De ah toda la corriente asctica y rigorista que se manifestaba en las mximas y consejos de
aquellos autores. El matrimonio era una opcin prohibida para los verdaderos elegidos y, si se toleraba
para aquellos que no pudieran contenerse, era con la condicin de no procrear a fin de que no se
multiplicaran las esclavitudes del alma en el cuerpo. Podra elaborarse un amplio florilegio de frases y
sentencias, donde la hostilidad hacia la materia, el alejamiento de la mujer, la malicia de la
procreacin, la pecaminosidad del acto sexual, el desprecio del matrimonio, el odio a la carne
constituiran una montona repeticin, mientras se defendan, por el contrario, las excelencias de la
continencia y la virginidad, incluso en escritores paganos.
4. Antropologas espiritualistas:
la dificultad de un equilibrio
Esta corriente negativa seguir teniendo otras mltiples traducciones histricas. Los gnsticos de
los primeros tiempos y las tendencias maniqueas y estoicas en el ambiente grecorromano tendrn su
prolongacin en otras ideologas posteriores, que comparten, en este terreno, la misma mentalidad de
fondo: una desconfianza, lejana y miedo frente a todo lo relacionado con el cuerpo, el placer, la
sexualidad, el matrimonio, aunque las razones que han conducido hasta este desprecio hayan sido muy
diferentes. Bajo el influjo de estas ideas, el alejamiento de estas realidades apareca como un ideal
filosfico y cristiano.
A partir de tales presupuestos, la imagen de una antropologa demasiado espiritualista -sin darle a
este adjetivo ningn contenido religioso- ha estado presente en todos los tiempos. La tica que se
deduca era coherente con semejante proyecto. Una buena educacin deba estar orientada a que todos
estos elementos negativos se mantuvieran alejados, lo ms posible, de la vida humana.
La Iglesia, es cierto, no cay nunca en estas doctrinas radicales y condenadas, que surgieron en
ambientes ajenos a ella. Su magisterio recoge tambin todas las herejas y exageraciones relativas al
sexo, al cuerpo o al matrimonio, aunque estuvieran muy extendidas y se justificaran con argumentos
espirituales. Las razones para esta condena han sido muy variadas, pues existen demostraciones de
todo tipo. Pero resulta reconfortante y consolador encontrarse con una, en concreto, que utiliza con
mucha frecuencia y constituye un rotundo ments de cualquier pesimismo exagerado. Dios es el autor
de la sexualidad y del matrimonio y no podr ser nunca perverso lo que ha brotado de sus manos y
ofreci como un regalo a los hombres en aquella primera aurora de la creacin. La idea aparece ya en

los primeros Padres y se repite de nuevo siempre que sobre estos temas vuelve a recaer una acusacin
extremista y radicalizada. A un nivel ideolgico, la actitud eclesial, frente a todas las corrientes
negativas y rigoristas, ha sido clara y explcita.
Con esto, sin embargo, no hemos dicho todo. El equilibrio pretendido no se ha conservado
siempre en el centro, si tenemos en cuenta las consecuencias prcticas que muchas veces se han
derivado de su doctrina. Hoy est de moda echar en cara a la Iglesia su oscurantismo y hacerla
responsable de todos los conflictos, neurosis y represiones en este terreno. Sera absurdo negar su
influencia negativa, pero no convendra olvidar tampoco que la explicacin ltima se halla en otros
factores ajenos a ella.
El rigorismo de las ideologas paganas en torno al placer sexual era bien significativo, como
hemos dicho. Y hubiera resultado incomprensible, y hasta escandaloso, que el cristianismo predicara
una moral ms laxa y amplia que la de los filsofos paganos. Las citas y ejemplos de los autores
clsicos se utilizan con frecuencia cuando se abordan los temas sexuales. De esta manera, el
paganismo se convierte en una fuente de autoridad para fundamentar las exigencias cristianas. El
intento por evitar los peligros del sexo le ha hecho fomentar, en la prctica, una aptitud de sospecha a
veces demasiado excesiva. La historia ofrece abundantes testimonios de esta orientacin.
A pesar de que el matrimonio se ha considerado siempre como un sacramento de gracia, no ha
constituido nunca un verdadero camino de santidad. El seguimiento verdadero de Cristo slo era
posible en la opcin virginal, que se consideraba como un estado superior y ms perfecto. Quedaba
reservado a los que, por una u otra causa, no podan aspirar a una perfeccin tan sublime. La divisin
clsica de la moral sexual, mantenida hasta nuestros das, resultaba ya expresiva al contraponer la
castidad perfecta de los solteros con la castidad imperfecta propia de las personas casadas, como si la
cima de esta virtud estuviera reservada exclusivamente para aqullos.
Durante mucho tiempo la entrega sexual exiga un motivo justificante, pues la simple expresin
de amor no pareca suficiente para evitar el pecado de incontinencia. La procreacin y dar el dbito
eran las nicas razones para permitir el uso del matrimonio, como sola decirse. Todas las dems
expresiones que no estuvieran orientadas hacia esa meta no estaban exentas por completo de pecado.
Cuando la Iglesia permita el matrimonio a los viejos y estriles era, segn algunos autores, para que
vivieran castamente, o para evitar el adulterio del cnyuge. Las prcticas cristianas, que aconsejaban
una abstinencia sexual los das de comunin o en determinadas pocas litrgicas y festividades,
aparecan en los libros de espiritualidad y an quedan restos de estas ideologas en ciertos ambientes.
5. Consecuencias de un espiritualismo exagerado
Es verdad que todas estas posturas pudieron tener una explicacin histrica y han sido ya
superadas en una tica cristiana actualizada, pero no conviene olvidar la mentalidad de fondo, que ha
provocado sus efectos negativos. Nos ha faltado una actitud de mayor transparencia, prudente s, pero
tambin sin temores tan acentuados. Se queran evitar los peligros del sexo y para ello se levantaba
una muralla de silencio e ignorancia que evitaran el contacto con ste. El miedo se converta, entonces,
en una frontera que impeda el paso por un terreno arriesgado aunque con frecuencia quedara
disfrazado bajo la mscara de una tica rigorista.
En un clima como ste, de nerviosismo y suspicacia, lgicamente la educacin sexual tenda a
evitarse. Era necesario acudir a mentiras piadosas y fbulas para saciar la curiosidad normal sobre
estos temas, y el conocimiento se efectuaba a escondidas, en una atmsfera clandestina y chabacana,
como si la sexualidad fuese un coto cerrado, adonde haba que entrar por la fuerza y de manera
subrepticia.
O la educacin ofrecida resultaba ms bien contraproducente por una sencilla razn. La primera
norma pedaggica exige que el educador est convencido y entusiasmado de aquello que ensea. No
basta manifestar este aprecio con la palabra. Los contenidos ms autnticos y eficaces son aquellos
que transmitimos sin querer, de forma inconsciente, los que descubren nuestra verdadera actitud
interior, encerrada muchas veces bajo nuestras ideas y mensajes externos y racionalizados. Aunque se
piense de una manera se puede vivir por dentro de otra, y esta vida es la que verdaderamente
comunicamos a travs de un lenguaje mucho ms significativo: el de nuestras reacciones afectivas. El
rubor, el miedo, las medias palabras, el cambio de conversacin, el nerviosismo, la falta de

naturalidad, el pudor excesivo... como la espontaneidad artificial, el prurito de informacin, la


morbosidad y chabacanera... impiden que todo lo bueno que se afirme consiga su objetivo. No creo
exagerado afirmar, por ello, que en nuestros ambientes cristianos la vivencia profunda del sexo ha sido
demasiado problemtica para poder transmitir una estima y aprecio equilibrado de su valor personal.
Cada uno recordar mltiples ancdotas de su historia anterior y de la que hemos vivido hasta pocas
recientes. Pero lo importante no son los hechos en s, curiosos y superficiales en muchas ocasiones,
sino el simbolismo que todos ellos revelan: hemos temido demasiado al sexo.
Y lo curioso es que se ha conseguido lo contrario de lo que se pretenda. En lugar de olvidarlo se
ha convertido en el centro del inters y de la preocupacin cristiana. Mientras que nos mantenamos
insensibilizados a otros problemas ticos ms urgentes e importantes, el esfuerzo religioso recaa de
ordinario sobre este tema, que se viva con una dosis mayor de ansiedad, inquietud y culpabilidad.
Si aplicamos estos datos a la pedagoga practicada en muchos ambientes, comprenderemos cmo
hemos fomentado, sin querer y con buena voluntad, situaciones malsanas desde un punto de vista
psicolgico. El deseo se rechaza por las presiones de una rgida educacin, pero, al mismo tiempo, es
alimentado en su dinmica interna por esas barreras psquicas de las medias palabras y del misterio,
que lo impulsa al descubrimiento de lo imaginado.
A veces se ha conseguido una reaccin contraria, pero todava ms absurda y desastrosa: la de
poner entre parntesis la sexualidad, marginarla de la vida, como si se tratase de un dato del que es
posible prescindir. El ideal cristiano se pona en la bsqueda de un cierto angelismo que eliminara todo
lo relativo al mundo del sexo, incluidas las ms mnimas reacciones o mecanismos instintivos. La
castidad ha sido siempre designada como la virtud anglica por excelencia. Esta denominacin puede
entenderse de manera aceptable: la anarqua instintiva de la libido debe evolucionar hacia un estado de
integracin y de armona. Pero la expresin no deja de ser peligrosa porque, de hecho y en la prctica,
muchos la han traducido como un intento por suprimir la sexualidad en cualquiera de sus
manifestaciones. Y ya deca Pascal, a pesar de su rigorismo, que quien pretende vivir como un ngel
termina por convertirse en una bestia.
Un ideal de pureza que no tuviese presente esta dimensin caera en un irrealismo catastrfico,
pues el ser sexuado es una exigencia fundamental de la persona e implica un mundo de fuerzas,
pulsiones, deseos, tendencias y afectos que se habrn de integrar, a travs de un proceso evolutivo,
pero del que nunca se puede prescindir. La castidad no es sinnimo de continencia. sta puede darse
tambin en sujetos inmaduros, sin problemas aparentes en este campo, pero cuya tranquilidad es
perifrica por haberse obtenido con una fuerte represin. Las consecuencias no tardan en manifestarse
por otros caminos que, aunque parezcan no tener relacin con la sexualidad, se disfrazan con otras
mscaras para no crear conflictos a la conciencia. La sicologa ha sabido denunciar el autntico
significado de algunas actitudes y comportamientos muy castos que estaban provocados por otros
mecanismos inconscientes.
Como constatar la realidad instintiva del sexo, con todo lo que ella supone, rompera nuestra
imagen ideal y narcisista, lo mejor es evitar esos desengaos mediante la represin de los deseos,
tendencias, impulsos, curiosidades naturales. El individuo as se cree casto, pues no experimenta
ninguna tentacin, pero slo habr conseguido, durante el tiempo que pueda mantenerla, una pura
continencia biolgica. La castidad no trata de eliminar la pasin ni el impulso, sino que busca vivirlo
de una manera adulta, madura e integrada. Es la virtud que humaniza el mismo deseo para canalizarlo
armnicamente. Y mientras no partamos de la realidad que todos llevamos, como seres sexuados, no
existe ninguna posibilidad de progreso y maduracin.
6. Las antropologas permisivas:
el nacimiento de nuevos mitos
Lo que no cabe duda es que el peligro del mundo actual no es fomentar estas antropologas
rigoristas o desencarnadas. La sexualidad -por esa expectacin que suscita en su misterio, junto con el
miedo que la acompaa- aparece siempre tambin como algo atractivo y tentador. Hay que acercarse a
ella para lograr una plena reconciliacin que evite la sospecha y el desprecio de las posturas anteriores.
De una o de otra manera se ha buscado sacralizar su existencia para vivirla sin miedo, como una
realidad benfica o positiva. Es la funcin que han tenido los mitos de todos los tiempos. Si el tab

asusta y aleja, el mito hace del sexo una realidad sagrada con la que es necesario llegar a encontrarse y
vivir en perfecta armona.
El mito relata siempre una historia sagrada que tuvo lugar en la aurora de los tiempos. Algo que
los dioses realizaron como un acontecimiento primordial. Es un mundo de arquetipos, cuyas
imitaciones quedan reflejadas en la naturaleza y en la sociedad humana. As, la sexualidad encuentra
tambin un modelo en el mundo de los dioses, donde la fecundidad, el amor y el matrimonio son
funciones sagradas. La encarnacin de estas realidades se manifiesta no slo en los fenmenos de la
naturaleza, como la siembra, sino en los gestos humanos y acciones rituales que imitan los
comportamientos divinos. El ser humano se asocia a lo sagrado con esta imitacin y el hecho profano
se consagra de esta manera. De ah el sentido religioso que se descubre incluso en las orgas y en la
prostitucin sagrada.
Las variaciones histricas de estas ideologas han sido tambin muy diversas, pero con un mismo
denominador comn: defender el derecho a seguir las apetencias biolgicas y naturales, a las que no se
puede renunciar sin caer en la represin; la exaltacin del gozo sexual como fuente de bienestar y
alegra; la denuncia y aniquilamiento de todo obstculo que impida la bsqueda de cualquier
satisfaccin; la libertad en la utilizacin del propio cuerpo sin ninguna cortapisa. Frente al miedo y
oscurantismo de otras pocas, hay que recuperar la reconciliacin con el sexo y el placer, que
humanizan la existencia humana. De una forma generalizada, podramos encontrar esta mentalidad
bajo dos antropologas algo diferentes.
Las afirmaciones de los que se consideran en cabeza de este movimiento progresista son de una
claridad impresionante. Hay que liberarse de cualquier sentimiento de culpa y dar cauce a los propios
sentimientos sexuales sin necesidad de avergonzarse. La sociedad, incluso, debera ofrecer las
estructuras indispensables que favorezcan este tipo de comunicacin, de acuerdo con los gustos y
apetencias de cada persona, sin que ninguna conducta llegue a condenarse como inaceptable. Slo ha
de considerarse libre aquella sociedad en la que se acepte, sin ninguna limitacin, cualquier tipo de
comportamiento.
W. Reich ha sido para muchos el smbolo de esta nueva revolucin. La regulacin del instinto por
la moral es algo patolgico y daino para la salud. Su primera exigencia psicolgica es el rechazo de
toda norma o regla absoluta. El conflicto no se da en el fondo del psiquismo humano, como pretenda
Freud, sino entre el mundo exterior y la satisfaccin de sus necesidades. La persona normal es la que
no encuentra ningn obstculo y puede dar salida tranquilamente a estas exigencias orgisticas,
mientras que el neurtico se siente reprimido por la familia y la sociedad. Lo nico importante es
liberarlo de su esclavitud y orientarlo hacia una actividad sexual completa. Negarle a cualquier
individuo el derecho a esta satisfaccin es un grave atentado contra su libertad.
Al recorrer sus pginas comprueba uno las consecuencias radicales de semejante postura. No hay
que mantener la abstinencia de ningn tipo, pues adems de ser peligrosa y perjudicial para la salud,
ella misma constituye un sntoma patolgico. Recomendarla a los jvenes equivale a preparar el
terreno a una neurosis que aparecer con posterioridad. Nadie puede reprobar el adulterio, la poligamia
o la infidelidad en el amor pues, como l mismo dice, sera tan aburrido e insoportable como
alimentarse todos los das con lo mismo. El que nunca haya mantenido una relacin adltera ni se haya
permitido otras licencias es por vivir an amenazado por un sentimiento absurdo de culpabilidad. El
amor se convierte en un fretro cuando sobre l se quiere fundar una familia.
7. Las antropologas naturalistas
Una mentalidad parecida est presente en esta nueva orientacin. Su punto de partida ahora es el
estudio del ser humano como un simple mamfero. No se acepta nada que est fuera o por encima de la
experiencia. El inters se centra en el anlisis de los componentes biolgicos, los nicos que se pueden
examinar con criterios cientficos, sin necesidad de recurrir a otras interpretaciones que escapan a este
nico tipo de experiencia. La sexualidad humana y la de los animales estn reguladas por los mismos
mecanismos automticos, marginando los componentes afectivos y racionales que se dan en nuestra
sicologa .
Todo tiene una explicacin en los constitutivos genticos y biolgicos del individuo, ya que no
existe ninguna diferencia significativa en el comportamiento sexual de los diversos mamferos.

Cualquier valoracin tica no tiene cabida en este planteamiento, pues constituira una violacin de la
ciencia experimental. As, con una pseudojustificacin cientfica y sanitaria, se presenta una imagen de
la sexualidad despojada de contenido humano para reducirse a la descripcin objetiva de los
fenmenos biolgicos. Con personas que se ofrecen a este tipo de experiencias, incluso pagadas a
sueldo, se analizan los estmulos ms adecuados, el tiempo de reaccin orgnica, la presin sangunea,
el nmero de pulsaciones en cada fase de la respuesta sexual, las condiciones que la favorecen o
dificultan, las diferencias en los mecanismos del hombre y de la mujer. La observacin directa, la
encuesta y la filmacin son los mtodos elegidos para medir con exactitud la base fisiolgica de la
conducta sexual, como condicin primera e indispensable para el conocimiento de su naturaleza.
Nada hay que oponer a la informacin sobre estos aspectos, que resulta tambin necesaria y
conveniente, sino a la primaca que se les otorga como si fueran los ms importantes, y al olvido de
otras dimensiones a las que no se les da mayor relieve, a pesar de que forman parte de la estructura y
sicologa humana. Por otra parte, se repite con nfasis que se trata de presentar una descripcin neutra
de la sexualidad para que cada uno tome despus sus propias decisiones en este terreno, sin el deseo de
influir en las convicciones personales, pero ellos mismos se encargan, a partir de la antropologa
presentada, de sacar sus propias conclusiones valorativas.
Cuando las exigencias fisiolgicas requieren quedar satisfechas, como si se tratara de verdaderas
necesidades a las que no se debe renunciar, es lgico que los esfuerzos de una autodisciplina no sirvan
nada ms que para daar permanentemente la personalidad de un individuo; o se subraye, por citar
slo algunos ejemplos, el carcter tonificante y enriquecedor de las relaciones extramatrimoniales para
superar el aburrimiento de una fidelidad mongama. Y es que si el ser humano es un simple mamfero,
no hay por qu regular sus demandas biolgicas y naturales.
8. Los peligros de toda antropologa dualista
En el fondo de todas estas antropologas apuntadas, existe un mismo punto de partida: la absoluta
separacin entre el psiquismo y la corporalidad, entre el espritu y la materia, entre lo racional y lo
biolgico. La nica diferencia consiste en la valoracin que se otorga a cada uno de esos elementos.
Lo que para unos tiene la primaca no cuenta apenas para los otros. En cualquiera de ellas se constata
un claro y perfecto dualismo. En unas ocasiones se despreciaba todo lo corpreo y sexual como
indigno del ser humano para fomentar un espiritualismo descarnado, y en otras, se cae en una visin
puramente biolgica y materialista, con olvido de la dimensin espiritual, como si fuese un simple
mono desnudo, segn el conocido libro de D. Morris.
Si la persona est constituida por dos elementos antagnicos, como el espritu y el cuerpo, existe
el riesgo de subrayar la supremaca de uno con el correspondiente desprecio del otro. La antropologa
espiritualista, como ya aparece en la filosofa estoica, pretende liberar al alma de sus cadenas
corporales que le impiden su verdadera realizacin. Un esfuerzo asctico para no dejarse llevar por los
impulsos de la carne, el dominio de los sentidos, la renuncia concreta al placer sexual e, incluso, al
mismo matrimonio constituyen el mejor camino para una vida autnticamente libre y racional, sin el
lastre pesado de esos elementos materiales. El ideal por excelencia consiste en conseguir la mayor
espiritualizacin, al margen por completo de la sexualidad que ensucia y esclaviza.
El riesgo contrario es tambin una realidad. Al valorar con exceso la biologa, se margina con
frecuencia el otro componente humano, para dejarse llevar por las exigencias naturales. Es el cuerpo
ahora quien debe liberarse de cualquier sometimiento a los imperativos absurdos y alienantes del
espritu. Hay que despojarse de lo trascendente y espiritual para dedicarse a la exaltacin de los
sentidos y al disfrute del placer que nos ofrece la propia anatoma humana. El culto al cuerpo se
convierte, entonces, en una nueva liturgia moderna, que rechaza cualquier otra adoracin en la que l
no est presente. Es decir, para expresarnos de una manera simblica, de un espritu sin sexo hemos
pasado a un sexo sin espritu. La opcin entre angelismo y zoologa aparece como la nica alternativa
posible.
9. Conclusin

Frente a esta doble postura extremista hay que buscar un camino intermedio, que aleje tanto de un
rigorismo inaceptable, como de una libertad que no tolera fronteras ni normas de comportamiento.
Hay que sustituir el miedo y el temor por la verdad del sexo. Es necesario, por tanto, superar las
antiguas barreras que impedan el conocimiento y la aceptacin de esta dimensin tan humana. Y no
cabe duda de que el estudio cientfico de la sexualidad ha disipado muchas de estas ignorancias y
purificado en muchos aspectos la atmsfera que se respiraba. La sicologa , en concreto, ha servido
para destrozar muchos idealismos ingenuos y para un encuentro con la realidad al desnudo, sin
mscaras que ocultan a veces comportamientos menos limpios. Por debajo de las apariencias,
conviene rastrear las zonas ms oscuras de nuestro psiquismo para encontrarse tambin con la verdad
que no siempre aflora a la conciencia.
Todas las dems ciencias han aportado tambin datos de inters extraordinario para comprender
mejor la naturaleza del sexo y ayudarnos a deducir su riqueza de contenido y expresividad. El mundo
de los primitivos, el comportamiento de los animales, los datos sociolgicos, los conocimientos
actuales de la medicina, los mecanismos de la biologa, las enseanzas de la historia, las diferentes
ideologas filosficas constituyen diversas aportaciones, entre otras, que iluminan y enriquecen nuestra
visin actual. El que se quiera engaar o permanecer ignorante no ser ya por falta de medios y
posibilidades. Podramos decir que hemos llegado definitivamente al fin de una clandestinidad, en la
que el sexo estaba prisionero y oculto, como si fuera un peligroso delincuente, y slo as pudiera
evitarse la amenaza de su liberacin.
Este acercamiento progresivo a la verdad no ser nunca un obstculo ni una amenaza a la tica
cristiana, sino una ayuda necesaria a su mejoramiento y perfeccin. Pero tampoco hay que dejarse
seducir por los mitos actuales, como si la sexualidad fuera un simple fenmeno zoolgico o una forma
vulgar de entretenimiento y diversin. Hoy ms que nunca, la literatura de informacin sexual se ha
multiplicado y est al alcance de todos. No tenemos nada en contra de este conocimiento mayor que
evite las ignorancias de otros tiempos. Lo que resulta desolador es recorrer tantas pginas escritas en
las que el sexo es pura anatoma, mera funcin biolgica.
Un mecanismo annimo y despersonalizado, donde el psiquismo queda sustituido por la simple
zoologa.
Sera lamentable que, como personas y como creyentes, no tuviramos un mensaje que ofrecer
para evitar los extremismos de uno u otro signo. La sexualidad requiere una educacin para poder
vivirla como expresin y lenguaje humano. Por ello, es imposible estar de acuerdo con las mltiples
manifestaciones deshumanizantes que se observan con tanta frecuencia, aunque la forma mejor de
iluminar el camino no sea tampoco el recuerdo impositivo y autoritario de la ley. Es necesario, ante
todo, descubrir los valores que en ella se encierran desde una visin humana y sobrenatural. Las
exigencias que de ah dimanen orientarn la manera de realizarnos, como personas humanas y como
hijos de Dios, en esta zona de nuestra existencia. El primer paso ser, pues, acercarnos al significado y
simbolismo de la sexualidad humana, como punto de partida para una fundamentacin de la moral.

BIBLIOGRAFA
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CAPITULO 2
Valor simblico de la sexualidad humana

1. Ms all de todo dualismo


Ya hemos insistido en que todo intento de acercarse al ser humano desde una ptica dualista se
encuentra condenado al fracaso, por el peligro de caer en cualquiera de los extremismos apuntados con
anterioridad. La persona aparece, entonces, como ngel o como bestia segn la dimensin que se haya
acentuado. Cuando se elimina el sentido psicolgico y trascendente de la materia, o se olvida la
condicin encarnada del espritu, no queda otra alternativa que darle un carcter demasiado animal o
excesivamente anglico. Y entre ese reduccionismo biolgico y el idealismo ingenuo, se desliza el ser
humano de cada da.
Una antropologa con estos presupuestos est viciada desde sus races para captar el sentido y la
dignidad de la materia, del cuerpo y de la sexualidad. Lo corpreo constituye la parte sombra de la
existencia, en la que el alma se siente prisionera y condenada a vivir escondida como en su propia
tumba. O las meras exigencias biolgicas prevalecen de tal manera, que lo humano ya no tiene cabida
ni merece alguna consideracin.
La materia y el espritu -aunque entendidos de formas diferentes han sido siempre considerados
como los principios constitutivos de cada persona. La mutua relacin existente entre ambos, sin
embargo, no se ha explicado de una misma manera. Sin entrar ahora en el anlisis de otras
interpretaciones, quisiramos insistir en la que nos parece ms conveniente y eficaz. Desde la intuicin
clsica de santo Toms sobre el alma como forma del cuerpo, hasta las ms modernas reflexiones con
sus variados matices, se insiste en una tonalidad de fondo comn, que se caracteriza por su oposicin a
toda clase de dualismo.
Si hay algo que especifica al ser humano es su unidad misteriosa y profunda. Es una totalidad que
no est compuesta por dos principios, como si se tratara de una simple combinacin qumica de
elementos para dar una nueva reaccin. La teora hilemrfica -composicin de materia y forma- ha
podido inducir en ocasiones a una excesiva separacin, sobre todo cuando en el pensamiento cristiano
se traduca bajo los nombres de cuerpo y alma. sta, como sustancia espiritual, era inmortal e
incorruptible, a pesar de su vinculacin con la materia, destinada a desaparecer. El dualismo apareca
de nuevo con todas sus lamentables consecuencias. El espritu humano tendra, entonces, un cuerpo en
el que se injerta y permanece como algo distinto de la simple materia. Sera como un ngel venido a
menos, como una libertad encadenada, como una luz sumergida en la opacidad. El dualismo griego
tuvo, sin duda, una fuerte influencia para acentuar la oposicin entre la carne y el espritu, que
foment el rigorismo asctico y un desprecio del cuerpo.
2. La unidad misteriosa y profunda del ser humano
Sin embargo, la clsica teora hilemrfica da pie para una visin mucho ms unitaria y profunda
de lo que aparece en estas expresiones de tipo platnico, que resultaban populares por su
esquematismo y sencillez. La forma que configura a una estatua de mrmol no es una realidad distinta
a la materia con la que est construida. Nunca podra existir si no es bajo una figura determinada,
aunque fuera en su estadio ms primitivo e informe. Ella es la que hace posible su conocimiento y
diferenciacin. Algo anlogo acontece en las estructuras humanas. Hablar del alma como forma del
cuerpo es decir de otra manera que nuestra corporalidad es algo singular y diferente a cualquier otra
materia animada. Todo humanismo que no haga de la persona una simple realidad biolgica, tendr
que admitir ese plus, aunque se le designe con trminos diferentes, que la convierte en una realidad
superior y cualitativamente distinta. Una forma de existir que se caracteriza por la profunda unidad
entra las dos dimensiones de su ser.
La experiencia personal nos lleva al convencimiento inmediato de que el sujeto de todas las
operaciones espirituales y corporales es la persona humana. El mismo que piensa, ama, comprende y
desea es el que siente el dolor y el hambre, contempla el paisaje o escucha la msica. No existen

principios diferentes para cada una de nuestras actividades. Lo que llamamos cuerpo y alma no son,
pues, dos realidades distintas que se dan en nuestro ser, ni dos estratos o niveles que pudieran limitarse
en su interior. Tenemos una dimensin que nos eleva por encima de la materia inorgnica, de las
plantas y de los animales, pero esa fuerza trascendente, que muchas veces designamos como alma, no
tiene nada que ver con el mundo de los espritus puros. El nuestro, a diferencia del anglico, se
encuentra todo l transido por la corporalidad. No es como el conductor de un automvil, el jinete que
domina al caballo o el marino que conduce la embarcacin, sino como la forma, segn hemos dicho,
que configura una imagen: no puede existir sin una ntima fusin con la materia. Su tarea consiste en
integrar los mltiples elementos de sta y darles una permanencia, en medio de los cambios y
evoluciones que experimente, aunque ella pueda tener una subsistencia posterior de la que nos habla la
revelacin.
Tal vez el nombre de alma resulta insostenible para algunos, pero el lenguaje que otras muchas
concepciones modernas utilizan en la explicacin del ser viviente -principio vital, entelequia, idea
directriz o inmanente y, sobre todo, el trmino "estructura" empleado por los mismos mecanicistasapunta a esta misma finalidad.
Por ello, no es exacta la afirmacin de que el ser humano tiene un cuerpo. La categora del tener
no es aplicable en este mbito de la corporalidad. Habra ms bien que decir que el hombre y la mujer
son seres corpreos, espritus encarnados que actan y se manifiestan en todas sus expresiones
somticas. La nica posibilidad de revelarse, de entrar en comunin con los dems, de expresar su
propia palabra, tiene que efectuarse mediante un gesto corporal. Hasta las realizaciones ms sublimes
del pensamiento estn marcadas por este sello, sin poder nunca renunciar a esta fusin con la materia.
Slo es capaz de actuar cuando est comprometido el cuerpo y encuentra en l su apoyo y
expresividad.
Lo que vulgarmente designamos como cuerpo humano no es uno de los elementos, sino el
resultado de esa misteriosa unin, donde el alma ya se encuentra incluida. Su ausencia hara de esa
realidad un simple cadver, un montn de materia disgregada. No existe, pues, dualidad entre el alma
y el cuerpo, ya que al adjetivarlos como humanos estamos diciendo que se trata de un alma encarnada
o de un cuerpo animado, que es exactamente lo mismo. En esta antropologa, vivir corporalmente no
constituye para el alma una especie de castigo, rebajamiento o humillacin, sino la plenitud de todas
sus posibilidades. Al ser un espritu carnal, necesita constantemente de la materia para realizar
cualquiera de sus funciones.
3. Simbolismo y expresividad del cuerpo
Por esto la totalidad del cuerpo humano se nos manifiesta tambin, por otra parte, como una
realidad radicalmente distinta de cualquier otro fenmeno viviente. Nuestras estructuras corpreas
tienen una cierta analoga cuando las comparamos con las del mundo animal, por ejemplo. Muchos
mecanismos y reacciones poseen un parecido orgnico con las que observamos en otros animales e
incluso en los seres animados. Desde este punto de vista, pueden ser objeto de estudio para el zologo,
el fsico, el cirujano o el investigador, que se quedan en el anlisis de tales peculiaridades externas.
Esta dimensin orgnica, sin embargo, no agota el significado de la corporalidad cuando la
adjetivamos como humana. El cuerpo no es un simple elemento de la persona. Es el mismo ser
humano quien se revela y comunica a travs de esas estructuras. De ah que su expresividad ms
profunda no logre descubrirse, si leemos slo el mensaje de su anatoma o de las leyes biolgicas que
lo determinan.
Un mdico podr indicar la terapia ms adecuada para una infeccin ocular o el mtodo ms
conveniente para una fractura en la mano, pues cuando observa el ojo o el brazo del paciente no tiene
otro objetivo que la curacin de tales rganos para que puedan cumplir con una determinada funcin:
la de ver lo mejor posible y poder utilizarla sin otras limitaciones. Los conocimientos necesarios e
imprescindibles en el cumplimiento de su misin los habr aprendido en las clases, libros, hospitales y
laboratorios. Pero un estudiante que conozca slo la anatoma de estos rganos no podr comprender
sin ms su autntico significado hasta que no se enfrente con unos ojos llenos de ternura o sienta el
cario de una caricia. Y es que la mirada y la mano humana no sirven slo para ver o tocar. Son
acciones simblicas que nos llevan al conocimiento de una dimensin ms profunda o sirven para
hacerla presente y manifestarla: el cario que estaba oculto por dentro, en el fondo del corazn.

El cuerpo queda de esta manera elevado a una categora humana, henchido de un simbolismo
impresionante, pues hace efectiva una relacin personal, sostiene y condiciona la posibilidad de todo
encuentro y comunicacin. Cualquier expresin corporal aparece de repente iluminada cuando se hace
lenguaje y palabra para la revelacin de aquel mensaje que se quiere comunicar. Es la ventana por
donde el espritu se asoma hacia fuera, el sendero que utiliza cuando desea acercarse hasta las puertas
de cualquier otro ser, la palabra que posibilita un encuentro. Su tarea no consiste principalmente en
realizar unas funciones biolgicas, indispensables sin duda para la propia existencia, sino en servir,
sobre todo, para cumplir con esta otra tarea: la de ser epifana de nuestro interior personal, palabra y
lenguaje que posibilita la comunin con los otros.
Por eso la presencia silenciosa de dos cuerpos-almas humanas puede convertirse sin ms en un
dilogo significativo y con la simple mirada puede darse, a veces, una comunicacin mucho ms
profunda que con la misma conversacin. Como un verdadero sacramento, simboliza y hace presente
lo que de otra forma no se podra conocer, ni llegara a existir. Su miseria, como su grandeza y
dignidad, no radica en las limitaciones o en las complejidades maravillosas de sus mecanismos, sino
en la calidad o bajeza del mensaje que se quiera transmitir. Es la voz que resuena para despertar un
dilogo y crear compaa o para descubrir el desprecio y odio que se experimenta. Por el momento no
necesitamos ms. Slo hemos querido subrayar esta dimensin comunicativa para caer en la cuenta,
desde el principio, de que lo corporal tiene un sentido transcendente, de apertura y revelacin, ms all
de un enfoque simplemente biolgico. El cuerpo humano es algo ms que un conjunto anatmico de
clulas vivientes.
4. Hombre y mujer:
dos estilos de vida diferentes
Ahora bien, esta corporalidad aparece bajo una doble manifestacin en el ser humano. El hombre y
la mujer constituyen las dos nicas maneras de vivir en el cuerpo, cada uno con su estilo peculiar y
con unas caractersticas bsicas diferentes. Estas diferencias sexuales no radican tampoco
exclusivamente en una determinada anatoma. Sus races primeras tienen un fundamento biolgico en
la diversidad de los cromosomas sexuales, que influyen en la formacin de la glndula genital (sexo
gondico), encargada de producir las hormonas correspondientes para la formacin de los caracteres
secundarios de cada sexo. Pero por encima de ella encontramos tambin una tonalidad especial, que
reviste a cada uno con una nota especfica. El espritu se encarna en un cuerpo, que necesariamente
tiene que ser masculino o femenino y, por esa permeabilidad absoluta de la que antes hablbamos, la
totalidad entera de la persona, desde sus estratos genticos hasta las expresiones ms anmicas, se
siente transido por una singular peculiaridad.
La sexualidad adquiere as un contenido mucho ms extenso que en pocas anteriores, donde
quedaba reducida al mbito de lo exclusivamente genital. Ella designa las caractersticas que
determinan y condicionan nuestra forma de ser masculina o femenina. Es una exigencia enraizada en
lo ms profundo de la persona humana. Slo podemos vivir como hombres o como mujeres. Y el
dilogo que surge de la relacin entre ambos no tiene, ni puede tener, el mismo significado que el
mantenido con las personas de idntico sexo. En el primer caso, existe una llamada recproca, que no
se da en el otro, como consecuencia de la bisexualidad humana en todos los niveles. En este sentido, el
simple hecho de nuestra existencia nos hace diferentes y complementarios hasta convertir cualquier
comunicacin en un encuentro sexuado.
Negar esto supondra un error pedaggico lamentable, ya que nadie puede prescindir de esta
dimensin. La meta educativa se centra en que el nio llegue a vivir con plenitud su destino de hombre
o mujer, en el que se enmarcan todos los dems componentes psicolgicos, afectivos y espirituales de
la persona, que especifican y diferencian el gnero de cada ser.
La genitalidad, por el contrario, hace referencia a la base biolgica y reproductora del sexo y al
ejercicio, por tanto, de los rganos adecuados para esta finalidad. A su esfera pertenecen todas aquellas
actividades que mantienen una vinculacin ms o menos cercana con la funcin sexual en su sentido
estricto. Ser siempre una forma concreta de vivir la relacin sexual, pero no la nica ni tampoco la
ms frecuente y necesaria. Estas dos dimensiones de la misma persona se hallan a veces vinculadas,
aunque en otros muchos momentos no tenga por qu darse esa identificacin.

Que hombre y mujer mantengan una relacin psquica, complementaria y enriquecedora, no


supone introducir ahora ningn otro elemento que haga referencia a la genitalidad. Es ms, un sntoma
de armona e integracin radica en el hecho de que, aunque esta comunicacin sea atractiva,
gratificante y enriquecedora, no despierta de inmediato otras resonancias, ni se busca con ella
intimidades que pertenecen a la otra esfera.
5. La nostalgia de un encuentro:
entre la naturaleza y la cultura
A lo largo de todos los tiempos, se ha constatado la llamada recproca y mutua entre estas dos
formas de existir y comportarse. Hombre y mujer se sienten invitados a un dilogo humano, como si
buscasen una complementacin ulterior que slo puede alcanzar el uno frente al otro. La explicacin
de este hecho la encontramos ya en el mito conocido de la media naranja, tal y como Platn lo
descubre en El banquete. Cuando Jpiter, temeroso del poder que iba adquiriendo el ser humano,
quiere debilitarlo en su fortaleza casi divina, lo parte por la mitad para destrozar su fuerza. Desde
entonces cada una camina con la ilusin de un nuevo encuentro, en busca de aquella unidad primera y
con la ilusin de recuperar la superioridad perdida. La descripcin es significativa para interpretar una
vivencia comn. La mujer slo puede descubrirse como tal ante la mirada complementaria del hombre,
y el hombre slo llega tambin a conocerse cuando se sita delante de la mujer. Por ello permanece
oculta la nostalgia de una mayor sintona, que se despierta y explcita en ese deseo mutuo por el que se
sienten atrados. Negar esta llamada sera una nueva forma de represin o ingenuidad.
Es cierto que esta polarizacin de los sexos ha sido elaborada, en gran parte, por la cultura
dominante y nadie podr negar tampoco que semejante cultura contena un marcado carcter machista.
Esto significa, sin duda, que la imagen del eterno femenino no responde en muchos puntos a ningn
dato objetivo y realista, sino a otros intereses ocultos del hombre como dominador. Los datos de la
naturaleza han sido analizados desde pticas interesadas, en las que la mujer ha representado, con
mucha frecuencia, un papel inferior, negativo y subordinado. Hasta los mismos presupuestos
cientficos, que han permanecido vigentes durante mucho tiempo, la consideraban como un ser
imperfecto, que se ha quedado a medio camino, sin alcanzar el grado pleno de evolucin y desarrollo
propio del hombre. Por eso, las crticas de muchos contra estas falsificaciones han estado, sin duda,
fundamentadas, aunque ahora no entremos en el estudio de esta problemtica.
Superar los prejuicios colectivos inconscientes y las imgenes estereotipadas que persisten sobre
el tema no es trabajo a corto plazo. Tanto en la sociedad civil como en la eclesistica se requieren
nuevas convicciones y actitudes, que impulsen a una mentalidad prctica de signo diferente. A pesar
de las declaraciones y denuncias tericas, queda an mucho camino que recorrer para que las ideas se
traduzcan tambin a la vida concreta. Decir que existe reciprocidad y complemento no significa, pues,
que los contornos de la masculinidad y feminidad estn dibujados con exactitud y justicia.
Que la antropologa anterior haya absolutizado la visin masculina con evidentes exageraciones
no supone, sin embargo, que todos los intentos por precisar esas caractersticas hayan sido una pura
ilusin. Aunque no sea posible trazar una frontera definida entre los datos culturales y los ofrecidos
por la naturaleza, la alteridad y peculiaridades del hombre y de la mujer son de alguna manera
irreductibles. A las diferencias biolgicas y corporales corresponden otras anmicas, aunque el medio
ambiente y la presin social acenten, eliminen o impongan ciertos patrones de conducta. Es ms, me
atrevera a decir que lo ms importante no es descubrir los diversos tipos de factores que la han
determinado, sino constatar el valor y la funcin que encierran. En todas las culturas ha existido
siempre una divisin de tareas entre ambos sexos, aunque se haya repartido de forma diferente. Ser
hombre y ser mujer no son accidentes del ser humano, sino que pertenecen inseparablemente a su
esencia. Por eso los psiclogos insisten en la necesidad de esta polarizacin, aun en la hiptesis de que
la tipologa de cada uno surgiera exclusivamente de unos condicionamientos culturales. Si no tuviese
ninguna otra explicacin, habra que aceptarla de todas formas como un fenmeno de enorme valor
positivo. No es preciso eliminar su existencia, sino la desigualdad, la alienacin y el machismo que
tantas veces le ha acompaado.

6. La metfora del cuerpo:


el dilogo entre hombre y mujer
Lo que ahora nos interesa, al margen de todas las discusiones que puedan darse, es descubrir el
sentido humano de esta alteridad. Si el cuerpo es la gran metfora del hombre, sera absurdo quedarse
en la pura literalidad de esa palabra, sin llegar a comprender la riqueza de su lenguaje simblico.
Cuando el eros se despierta, incluso dentro de una tendencia homfila, provoca una irradiacin
psquica agradable, que orienta hacia el punto de atraccin. Los elementos constitutivos de ese
impulso encierran una dinmica de cercana y encuentro, pero aqu tampoco es lcita una postura
superficial frente a este fenmeno.
El smbolo, como el icono, alcanzan su grandeza no por lo que ellos son, sino por el mensaje que
encierran, por su funcin mediadora que abre a otra dimensin oculta y trascendente. Aunque se
admire la belleza de una expresin o de una figura, su valor ms autntico radica en el contenido que
nos manifiesta. El que se pone de rodillas delante de una madera pintada, por mucha hermosura que
encierre, no es para convertirla en un dolo, sino para abrirse a la experiencia sagrada que nos ofrece,
para entrar en contacto con una realidad hacia la que nos acerca a travs de su mediacin.
Tambin el cuerpo, como hemos dicho, es lenguaje, epifana, comunicacin, el nico sendero por
el que podemos acercarnos a la otra persona y el nico camino por el que ella puede responder a mi
llamada. En este carcter meditico se encierra toda su riqueza. No es una simple realidad biolgica,
una mera fuente de placer, una imagen que admira y seduce, sino un smbolo que descubre al ser que
lo habita y dignifica. El riesgo que existe es el de quedar seducidos por el encanto y la atraccin que
tambin nos brinda, sin llegar hasta el interior de la persona que con l se nos comunica y manifiesta.
La seduccin del sexo no es para permanecer en su epidermis gustosa, sino para entrar en dilogo con
otra persona. Cuando la atencin se centra en lo simplemente biolgico supone romper por completo
su simbolismo, como el idlatra que convierte en dios a un pedazo de madera.
Son muchas las formas de convertir la tensin recproca en una bsqueda interesada, con una
dosis profunda de egosmo, donde el lenguaje pierde todo su contenido humano y enriquecedor. El
dilogo se convierte en una palabra inexpresiva y hasta grosera, porque no hay nada profundo que
comunicar. Cualquier acercamiento se produce por una simple necesidad. Tanto el cuerpo como la
presencia del otro vienen a llenar un vaco. Se anhela y enaltece, porque gratifica, complementa, gusta
o entretiene. Todo menos caer en la cuenta de que lo humano de esta relacin exige un mensaje
interpersonal. El otro permanece ignorado para utilizar solamente lo ms secundario de su ser.
Cuando el encuentro sexual, en este sentido amplio del que ahora hablamos, se reduce a la
superficie, permanece cautivo de las manifestaciones ms externas y secundarias o no termina, ms
all de las apariencias, en el interior de la otra persona, la sexualidad humana ha muerto. Hemos
matado lo nico que la vivifica y se ha postergado a un nivel radicalmente distinto e inferior. En la
novela La condicin humana, A. Mairaux pone en boca de una chica, cuando sufra la amenaza de la
violacin, una frase que nunca debera olvidarse en este campo: "Yo soy tambin el cuerpo que t
quieres que sea solamente". Y ya dijimos que, cuando del cuerpo se elimina el espritu, slo resta un
pedazo de carne.
Todava existe un paso ulterior, en el que el hombre y la mujer alcanzan una comunin ms honda
y vinculante, a travs de la genitalidad. El impulso sexual lleva, en ocasiones, hasta el abrazo de los
cuerpos como la meta final de todo un proceso evolutivo. Qu significado reviste este gesto corporal?
Cul es el simbolismo y la finalidad que manifiesta?
7. La dimensin genital
La conducta instintiva es una forma de comportamiento innata, sin necesidad de ningn
aprendizaje, que aparece como la respuesta del organismo ante un estmulo especfico. El gesto de
mamar por parte del nio desde su nacimiento o el picoteo del ave al salir del cascarn son ya una
reaccin de ese tipo. Los mecanismos del impulso genital tienen una estructura biolgica bastante
parecida a la de cualquier otro instinto, y los mltiples elementos que entran en juego para ponerlos en
movimiento son semejantes en casi todas las especies. Todos ellos poseen una teleologa hacia el
apareamiento en los animales y la entrega corporal en el ser humano.

Hablar, sin embargo, de la pulsin sexual como si se tratara de un fenmeno idntico al instinto de
los animales, sera un lamentable error, pues la orientacin y sentido de la sexualidad animal no
pueden identificarse con la humana, aunque existan ciertos elementos comunes. Si queremos descubrir
su valor especfico, hay que partir de la radical diferencia entre el comportamiento de la persona y las
reacciones que se observan en otros niveles inferiores de la vida.
Al observar la conducta sexual del animal, se constata de inmediato su evidente finalidad
procreadora. El mecanismo interno de los ciclos del estro depende de las diferentes hormonas que lo
despiertan y estimulan, pero slo tiene lugar en aquellos momentos en que la fecundacin se hace
posible. El hecho indica un marcado carcter fecundo. La concepcin constituye siempre el trmino
final del apareamiento, ya que la sexualidad no parece tener otra meta, al menos a primera vista, y
queda perfectamente regulada por la fisiologa de su ciclo. Cuando la parada no se efecta durante el
tiempo de la ovulacin, existen mecanismos accesorios para la guarda y retencin del esperma, a fin
de obtener con posterioridad el nico objetivo: la reproduccin y subsistencia de la especie.
La misma limitacin de la prole se realiza de una forma natural y espontnea, en funcin de otras
circunstancias que la etologa moderna ha podido conocer y examinar con mayor precisin. Cuando
las cras, por ejemplo, resultan inaceptables por la densidad excesiva del espacio vital, el impulso
gensico se apaga e imposibilita nuevos nacimientos. La demografa queda as regulada por un
descenso del instinto sexual. En este sentido puede decirse que el sexo, en el mundo de los animales,
encierra una teleologa armoniosa para conseguir su destino procreador.
8. El destino procreador:
un horizonte incompleto
A medida que se avanza hacia los primates, se comienza a constatar un uso del sexo, que excede a
las necesidades de la reproduccin. Este fenmeno alcanza en el hombre una evidencia completa.
Existe una desarmona profunda entre la bsqueda de la procreacin y el deseo que invita y estimula al
encuentro de la pareja. Cuando la fecundidad no es posible -perodos agensicos normales, poca de
embarazo, lactancia o menopausia-, la llamada sexual puede levantar su voz. Aqu se da, en
contraposicin a lo observado en los animales, una escasa fertilidad, pero unida a una atraccin
gensica permanente. El hombre busca la entrega corporal fuera de los tiempos fecundos y el ndice de
su dimensin procreadora se revela, por el contrario, muy pequeo en relacin con el ejercicio de su
sexualidad. sta aparece como un lujo intil y exuberante, como una abundancia superflua, si su
destino exclusivo fuera la funcin reproductora. Cul es, entonces, el sentido pleno que encierra?
Es cierto que el estudio y anlisis de todo su complejo maravilloso, desde cualquier perspectiva
que se examine, nos confirman su ineludible orientacin hacia la fecundidad. Excluir que el hijo est
completamente dentro de su horizonte sera cerrar los ojos a una realidad que se impone por s misma.
Todo el proceso gondico, hormonal, anatmico y psicolgico, en sus diferentes etapas y reacciones,
est programado para que esta finalidad pueda alcanzarse, y en sus mismas estructuras biolgicas
aparece escrito con evidencia este mensaje, que no se debe ocultar o reducir al silencio. La respuesta
sexual humana est tejida por una serie de mecanismos fisiolgicos que preparan a la pareja para que
cumpla con su funcin procreadora.
El ser humano, cuando se deja conducir por los datos que detecta en su naturaleza, llega sin
dificultades a esta conclusin. De la misma manera que el ojo es un rgano que sirve para ver o el odo
posibilita la captacin de sonidos, la sexualidad tiene como destino y tarea la procreacin. En todas las
pocas y culturas, aun cuando los otros aspectos se mantuvieran ms en el olvido, este otro permaneca
firme e inalterable. El hijo apareca siempre como una consecuencia posible de todo el proceso. Decir,
sin embargo, que posee esa orientacin no significa que haya de realizarse en cada gesto, lo mismo
que se puede dejar de ver o escuchar aquello que no interesa, aunque cada sentido est destinado para
cumplir con una determinada funcin.
Pero de igual modo que no podemos negar esta dimensin, tampoco es lcito limitarse a ella,
como si agotara por completo todo su significado. Habra que insistir de nuevo en el simbolismo de la
corporalidad como lenguaje de una comunicacin ms humana y personalista. Una reduccin de este
tipo imposibilitara comprender el autntico valor de la sexualidad, de la misma manera que las
expresiones de un rostro no sirven slo para distinguir en un fichero a los diferentes individuos. Es

ms, si aqulla tuviera una funcin exclusivamente fecunda, hubiera sido mucho ms perfecta una
libido regulada de forma idntica a como se vive en el mundo de los animales. El deseo sexual se
manifestara exclusivamente vinculado con los mecanismos de la reproduccin, y cuando sta no fuera
posible permanecera en un estado de tranquilidad y reposo absoluto. Para algunos, incluso, aqu
estara el ideal hacia el que tender, ya que no encuentran otra dimensin al ejercicio del sexo. Los
animales vendran a convertirse as en unos modelos tpicos y ejemplares de la conducta humana. Sin
negar la radical diferencia, a la que ya hemos hecho alusin, existen otros aspectos que la etologa ha
puesto de relieve y que, en cierto sentido, seran aplicables a la especie humana.
9. Dimensiones psicolgicas en la conducta de los animales
Los estudios pacientes y minuciosos sobre su comportamiento sexual nos llevan a la conclusin
de que los animales no son tan animales como nosotros creemos. Su conducta parece transida por otra
serie de tendencias y reacciones, que superan con mucho la mera instintividad. Cualquier amante y
conocedor de sus costumbres y proceder hallar un amplio anecdotario, para cuya explicacin tendra
que acudir al lenguaje humano del psiquismo. Actan y se comportan con unas manifestaciones muy
parecidas a las humanas, como si el miedo, la soledad, el cario, la fidelidad, el agradecimiento, la
compaa, el xito, la tristeza, el bien del otro... tuviesen profundas resonancias en su psiquismo. Los
mismos mensajes afectivos que reciben estimulan o dificultan sus reacciones, como si los sentimientos
tuvieran tambin resonancia en su interior. Y es que la sorpresa resulta tan mayscula, que nos
inclinaramos a negar su verosimilitud si no fuese porque tales hechos han sido observados y
analizados con toda clase de garantas cientficas.
En el campo de su sexualidad estas influencias psquicas juegan un papel relevante. Hoy se
conoce con bastante precisin la riqueza de contenido oculta en los ritos pre-copulatorios, que no slo
tienen un efecto evocador, como estmulo para el apareamiento -tal y como antes se crea-, sino que
presentan un carcter marcadamente simblico. Entre gran nmero de pjaros, sobre todo marinos, se
requiere la entrega y aceptacin de una ofrenda nupcial -la pesca de un pez-, imprescindible para
realizar la cpula. No parece que los animales vivan en un estado de promiscuidad sin que, al poco
tiempo, surja la formacin de parejas, dentro de una jerarqua perfectamente organizada, donde la
fidelidad, muchas veces, tiene una importancia extraordinaria. Las consecuencias del adulterio han
conducido a estados depresivos y de abatimiento, de los que slo llegan a recuperarse con la vuelta del
ser querido, cuando de nuevo es posible la entrega sexual. Todo acontece como si en su psiquismo
animal se diera la misma riqueza afectiva que en el humano.
La comparacin tal vez parezca excesiva, pero sabiendo que no se trata de fbulas piadosas o
historias edificantes, habra que aceptar la importancia de los factores psquicos por encima de los
puramente biolgicos u hormonales. Ni siquiera en el reino animal los mecanismos sexuales tienen su
explicacin definitiva en estos ltimos. Lo que resultaba demasiado insignificante y anodino, como si
se tratara de una perfecta mquina sincronizada, se hace mucho ms variado y flexible. El ritmo del
instinto puede quedar roto por la presencia de otros elementos que impiden su programacin o la
llenan de un contenido diferente. No se podra decir que los animales tienen tambin su pequeo
corazn? Y es que al no tener otro lenguaje para expresar ese mundo, tenemos que designarlo con las
mismas palabras que explican la conducta personal.
10. Riqueza afectiva de la sexualidad humana
Estas influencias psicolgicas adquieren ya en el ser humano un relieve extraordinario. Bastara
recordar los mltiples conflictos sexuales de toda ndole, que no tienen ninguna patologa orgnica. El
sexo encierra una resonancia de exquisita sensibilidad para recoger los sentimientos ms profundos,
incluso aquellos que escapan a nuestro control o son reprimidos al inconsciente. La armona o el
desajuste sexual no es problema de qumica. Sus races penetran por todos los rincones del psiquismo,
favoreciendo u obstaculizando una plena comunin. Y es que el encuentro sexual, para vivirlo en un
clima humano, requiere unos presupuestos afectivos como condicin indispensable.
Para la ofrenda del cuerpo hay que superar una serie de barreras inhibitorias, que impiden la

satisfaccin inmediata del deseo. La etimologa de sexo hace referencia a corte, separacin, ruptura,
lejana, como si el hombre y la mujer fueran las orillas paralelas de un gran ro que requiere un puente
para pasar de un lado al otro. El intervalo entre la ilusin de un encuentro y su realizacin no se realiza
de inmediato. La estimulacin ertica tiene siempre en sus comienzos una valencia agresiva, una dosis
de hostilidad y expectacin. Cualquier individuo que se acerca a ciertas zonas de nuestra intimidad se
experimenta de inmediato como un husped o extranjero. Para que sea un encuentro humano ha de
darse antes un previo conocimiento, que lo descubra como un ser benfico, amigo y compaero del
que uno se puede fiar sin temores. El miedo a una sorpresa molesta, al engao, a la violacin
psicolgica, impide una mayor sintona y comunicabilidad.
En el mismo matrimonio se hace frecuente una experiencia parecida. Cuando por algn
acontecimiento, aunque sea insignificante, se ha creado un cierta lejana afectiva, no es posible la
entrega total y sincera, si una palabra o gesto de cario y reconciliacin no cicatriza antes las pequeas
heridas. Y es que, para que el cuerpo hable y se comunique, la palabra tiene que nacer del corazn.
De esta manera la sexualidad manifiesta tambin una dimensin unitiva. As se comprende muy
bien que el exceso y abundancia con que se presenta en la familia humana no puede ser otra que sta:
adems de para procrear y mantener la especie, que slo llega a realizarse en muy contadas ocasiones,
su misin radica en ser un vnculo de cercana y amor personal. La entrega corporal es la fiesta del
amor, la palabra repetida de dos personas que se han ofrecido el corazn como un regalo mutuo y
significativo. Por eso el Vaticano II proclam que el cario conyugal "se expresa y perfecciona
singularmente por la misma actuacin del matrimonio, de ah que los actos en que los cnyuges se
unen entre s ntima y castamente sean honestos y dignos, y cuando se ejercitan de un modo
autnticamente humano significan y fomentan la mutua donacin con la que uno al otro se enriquecen
con agradecimiento y alegra".
Slo as, cuando la actividad sexual se halla transida por el amor, deja de ser una funcin
biolgica para integrarse de lleno en una atmsfera humana, sin la cual es imposible comprender su
verdadero simbolismo. La posibilidad permanente de ejercitarla en circunstancias donde la
procreacin queda excluida por la naturaleza es un ofrecimiento a la inteligencia y libertad de la
persona para que descubra este nuevo sentido.
11. Cario y fecundidad:
relaciones mutuas
La unidad de esta doble corriente unitiva y procreadora es un dato que se descubre latente en la
experiencia de la conyugalidad. El amor, por una parte, no es algo que se injerta desde fuera para
cumplir con la tarea procreadora, sino una exigencia intrnseca de esta funcin. Est comprobado que
la unin entre las parejas de los animales es tanto ms duradera cuanto ms necesaria resulta para la
supervivencia de la especie. Los zologos han constatado, en sus estudios sobre los primates, una serie
de peculiaridades que se hallan en estrecha correlacin. A medida que aumenta la actividad sexual
suele darse un decrecimiento en el nmero de hijos, unos perodos ms largos de gestacin, mayor
dependencia de las cras, y una solicitud materna ms pronunciada. Todo parece ordenado a reforzar lo
que llamaramos la vida de familia.
Ahora bien, el hombre es el mamfero que nace en un estado mayor de indigencia, va a necesitar
por ms tiempo del apoyo de sus padres y requiere un clima de amor, como condicin indispensable
para su desarrollo y madurez. La procreacin humana no es un puro fenmeno reproductivo que
termina con el alumbramiento, sino que supone un largo perodo de tiempo y unos factores
psicolgicos y ambientales que condicionan su evolucin posterior. Cualquier psiclogo podra sealar
las mltiples heridas que se dan en este proceso por falta de acogida, seguridad, cario y proteccin. El
hijo, como persona, es fruto del amor tanto como de la biologa paterna. Es impresionante ver cmo
estas carencias primeras repercuten ms adelante, de forma diferente, en la personalidad de cada
individuo.
La acentuacin de estas caractersticas en la especie humana explicara, adems, otros fenmenos
ms especficamente suyos, como la menopausia -no podra procrear hasta el final de la vida sin negar
la posterior ayuda a su prole- y la tendencia monogmica para fortalecer la unin amorosa en el hogar.
Y por otra parte, cuando el amor se intensifica hasta una altura conyugal, la nostalgia latente de un

hijo, con esa persona a la que as se quiere, aflora de una manera espontnea. A veces dar miedo
explicitar ese deseo, porque supondra una infidelidad con el propio cnyuge o una entrega que no
debe admitirse por otras razones, pero esta ilusin tmida y secreta anida silenciosa en el corazn. El
hijo, por tanto, aparece siempre en el horizonte psicolgico de dos personas como la encarnacin y
prolongamiento del amor que se profesan.
La misma sicologa insiste en la necesidad de ambas dimensiones, como un requisito para la
maduracin de la sexualidad. A medida que se aleja de su etapa infantil -en donde la separacin es
radical-, el desarrollo progresivo de la madurez estimula a que la libido y el afecto se vayan unificando
en un mismo objetivo, de tal manera que se ame a la persona que se desea y se desee tambin a la
persona que se ama. Es posible encontrar, incluso dentro del matrimonio, personas que quieren de
verdad a su cnyuge, pero que necesitan encontrarse con otra para satisfacer las carencias de otra
ndole. El impulso sexual que busca slo la gratificacin solitaria, que se orienta hacia la otra persona,
sea cual fuese su sexo, pero de forma confusa e indeterminada, o que se entrega a una concreta,
aunque sin firmeza ni estabilidad, se encuentra todava en las etapas introductorias de una fase, que
an no alcanz la meta final.
11. La opcin por el amor
Creo que aqu se plantea el ncleo fundamental de toda la problemtica reciente. Suele decirse que
el rasgo ms tpico de la sexualidad moderna es haber superado su destino primario y casi exclusivo a
la procreacin. Todas las encuestas manifiestan esta ruptura entre sexo y fecundidad, y estos hechos se
aceptan como un postulado comn, que no se discute hoy en la mayora de los ambientes. Ms aun,
habra que plantearse la pregunta de por qu vinculamos el sexo con el amor y no se acepta disfrutarlo
simplemente como una experiencia placentera que, como otras muchas, no requieren ningn
compromiso afectivo. En la cultura actual, esta imagen es la que prevalece por encima de cualquier
otra, como una conquista que ha supuesto mucho tiempo y esfuerzos contra la ideologa de pocas
pasadas. En el fondo, se trata de analizar qu opcin parece ms razonable, pues no existe otra
alternativa que la de vivirlo como palabra amorosa o como gesto anodino y gratificante.
No parece que exista un argumento definitivo que imponga la visin, que hemos ido presentando,
como la nica vlida y aceptable. Muchos se acercan a la sexualidad desde otros puntos de vista para
encontrar en ella un desahogo fisiolgico, un escape de la tensin nerviosa, una forma de
entretenimiento, una gratificacin personal, o una droga que estimula y eleva el tono. Su funcin es
fundamentalmente interesada y utilitarista, como un hecho que reporta beneficios y gratificaciones. Si
el sexo ha dejado ya de estar vinculado con la procreacin, se requiere ahora un nuevo avance: hay
que dejarlo tambin desligado del amor. Su lenguaje es ms prosaico y realista de lo que hemos
sealado y, desde luego, resulta incomprensible para una mayora que no quiere descubrir su
significacin ms humana, como si fuese algo que no radica en su propia naturaleza. El placer que
provoca y que, incluso, se comparte no tiene por qu tener un contenido afectivo y amoroso.
No conviene olvidar, sin embargo, como algn autor ha sealado con fuerza, que la supuesta
revolucin sexual, capaz de romper con todos los tabes y miedos, como si se tratara de una verdadera
conquista y progreso, ha provocado una regresin hacia etapas anteriores, fomentando una
banalizacin del sexo. Lo ms caracterstico de la sexualidad infantil es el vaco y ausencia de todo
componente humano. Se vive como una respuesta a una urgencia biolgica en la que la otra persona
-si existe en la realidad o est presente en el mundo de la imaginacin- aparece slo como un bien de
consumo. Gratifica necesidades parciales y limitadas que, una vez satisfechas, hacen que el otro pierda
su inters. La maduracin es un proceso, por el contrario, en el que se privilegia la posibilidad del
encuentro. Privar al sexo de su componente afectivo no supone ningn avance psicolgico, sino ms
bien una regresin infantil que elimina su componente expresivo.
Tal vez, por ello, hay un sntoma que por su importancia llama la atencin. A pesar del mayor
liberalismo de nuestro mundo actual, existe una tendencia acentuada hacia el amor como constitutivo
del sexo. Hasta los autores que han analizado la sexualidad desde una perspectiva puramente biolgica
han confirmado esta experiencia. Si el simple placer puede lograrse mediante cualquier tipo de
actividad genital, el placer humano y totalizante exige un contexto de amor y compromiso, como
manifiestan las mismas encuestas. Tal vez por aqu pudiera explicarse el hasto y aburrimiento de

aquellos que, despus de tantas libertades, han quedado con un sentimiento de frustracin, como si
hubiera algo ms profundo que no se ha llenado con las simples experiencias placenteras.
Todo ello nos hace creer que esta opcin es algo razonable, ms de acuerdo con la dignidad de la
persona y cuya validez se confirma con la prctica concreta de muchas parejas. Al que no lo
comprenda no se le puede imponer. Cuando un idioma se hace ininteligible hay que comenzar
aprendiendo el significado de cada palabra para convertirlo despus en un signo de relacin.
Probablemente al que no haya querido nunca, le ser difcil captar este mensaje. El problema no se
resolvera con la discusin, sino con ese aprendizaje previo del amor. Como el que piensa que ve bien
y no se da cuenta de su miopa hasta que descubre una nueva visin con las gafas. La experiencia de
muchas parejas confirma la validez de esta orientacin. Cuando dos personas han llegado a un nivel de
cario que compromete, se descubre con mucha facilidad que el sexo ya no puede vivirse como una
simple gratificacin placentera.
La raz de lo dicho hasta ahora nos llevara a una reflexin que pudiera parecer ms metafsica,
pero que est llena de un fuerte realismo. Se tratara de comprender por qu la felicidad que anhela el
corazn humano no llega a encontrarse en la bsqueda del simple placer hacia el que se siente atrado.
Aqu tropezamos con un dato sorprendente: cmo es posible que la satisfaccin placentera no
conduzca a la felicidad? El placer ha surgido siempre como ilusin salvadora, que ofrece una respuesta
al ansia de plenitud. Por qu no llena esta esperanza? Por qu termina sin cumplir la palabra que
prometi?
13. La ambigedad del placer:
entre el sueo y la realidad
El tema ha sido motivo de estudio en toda la reflexin filosfica desde que el ser humano
experiment en su propia carne la antinomia paradjica entre esas dos invitaciones atrayentes: la
llamada del placer y el deseo de la felicidad. Sera demasiado simplista caer de nuevo en un
radicalismo extremo, que negara al placer su consistencia y significado, como si fuera algo negativo e
indigno, o lo convirtiera en el centro mgico de la existencia humana, como su valor definitivo.
Ninguna de estas exageraciones explicara la paradoja apuntada. Slo el camino intermedio nos hara
comprender su sentido y, al mismo tiempo, su ambigedad.
Si hay algo evidente es la sensacin de bienestar que el placer produce cuando acompaa y se
vincula a una actividad sensible. En el momento en que dejara un sitio para la insatisfaccin, porque la
conciencia no se sintiera rebosante, no podramos catalogarlo como tal. Su tarea consiste en llenar los
deseos y necesidades de cualquier tipo que todava estn sin respuesta. Alcanzarlo supone la conquista
de una meta soada y es lgico que, despus de obtenerla, brote un estado de reposo y tranquilidad.
Por eso el placer descansa, tonifica, recompensa. La persona se siente invitada a sumergirse en l para
hacer llevadera la vida, para buscar un alivio a sus preocupaciones y dificultades, para olvidar las
dificultades y conflictos de cada da. All experimenta una alegra acogedora, donde ya nada puede
molestarle. Es como si ese momento denso quedara paralizado, sin pasado ni futuro, al abrigo de
cualquier otra inquietud. La promesa de una felicidad ansiada, que lo sacar de la realidad para
llevarlo a otra situacin diferente, hace que su invitacin se acepte con una enorme esperanza. Pero es
aqu precisamente donde radica su carcter tentador.
Su llamada se realiza desde una confusa ambigedad. El individuo busca poseerlo, porque quiere
satisfacer su deseo de felicidad e infinitud, pero el placer por su propia naturaleza es limitado,
trgicamente pasajero, sin ninguna estabilidad y consistencia. Una vez pasada la experiencia
momentnea, nos devuelve al contacto con la vida y sus problemas, como si despertramos de un
sueo a la realidad. Lo que pareca suficiente para hacernos felices provoca un desengao posterior. Es
la frustracin del que comprende de pronto que todo es mentira, cuando la felicidad estaba ya al
alcance de la mano y la ve alejarse de nuevo hasta otra ocasin. Como fenmeno pasajero, quebradizo
y minsculo, no alcanza los lmites sin fronteras de la felicidad, la dimensin inabarcable, henchida de
plenitud, escondida en ese deseo. Por ello el placer se revela como su mayor adversario, pues busca
encerrar, en el instante caduco y dentro de unos lmites reducidos, lo que es ilimitado e infinito, y
pretende apagar su sed insaciable con unas pequeas gotas de satisfaccin. El placer satisface a la
felicidad, pero en la medida en que la empequeece y subordina a sus limitadas posibilidades. Por eso

cuando la actividad sensible y placentera se hace objeto de la felicidad, la condena al fracaso de forma
irremediable. Es querer algo imposible y recibe, como fruto, lo nico que el placer ofrece: unos
momentos de satisfaccin pasajera.
Lo mismo sucede con el encuentro hombre-mujer. La satisfaccin que de ah se deriva es
recproca, pero tambin limitada. Ninguno de los dos puede convertirse para el otro en un mero objeto
saturante. El placer vivido en una relacin as quedara marcado por un vaco lamentable cuando, al
desaparecer, dejara a cada uno sumido en el abandono y soledad. Ya en el latn antiguo se afirmaba,
con un lenguaje muy revelador, el vaco presente en cualquier relacin sexual: Omne animal post
coitum triste. La tristeza surge al final del placer, porque nunca podr dar lo que a veces se le exige. Es
demasiado pequeo para responder a las expectativas que despierta y siempre produce la honda
amargura de una promesa incumplida.
14. Densidad y lmites de la experiencia afectiva
Si existe algo capaz de cubrir el deseo de felicidad, hay que referirse de inmediato al amor. Slo
l consigue cerrar cualquier herida humana para no dejar el dolor de la insatisfaccin, de lo que no ha
podido realizarse. No porque responda a una nostalgia infantil de plenitud y totalidad, como si fuera
posible sumergirse en un mundo de ensueo e irreal. La felicidad, la relativa felicidad que se nos
permite a los humanos, se levanta sobre un presupuesto diferente; la reconciliacin con un destino que
forma parte indisociable de nuestra existencia. Y la nica alternativa que suaviza y serena estos lmites
es la experiencia afectiva del que ama y se siente querido. En esta tendencia hacia el cario como meta
es donde el placer adquiere su sentido verdadero, pues se revela como signo y expresin de una
conducta que no se sostiene por l, con su fragilidad momentnea, sino por una fuerza que lo
trasciende y permanece incluso cuando haya desaparecido. Al convertir la relacin sexual en una
ofrenda amorosa, ya no hay sitio para la tristeza y el vaco. Si el placer se oculta, la llama del amor
calienta, como un rescoldo, y el gozo de la entrega contina, llenando de felicidad el corazn de los
que as se quieren. El placer se vive, entonces, no como un objetivo primario, sino como un smbolo
de la entrega amorosa y un soplo que la anima y densifica.
Seguir por un camino diferente fomentara un dilogo errneo o mentiroso, ya que la promesa de
ofrecer lo que el otro busca, latente y escondida en el ansia de satisfaccin, no llega nunca a realizarse.
Al contrario, la frustracin repetida de estas experiencias provocar, si existe todava un espacio
mnimo para la ternura y el afecto, una sensacin de repugnancia y rechazo; y si han desaparecido
tambin todas las resonancias sentimentales, la sexualidad se reduce a una repeticin mecnica y
absurda, como el que buscara en la droga el objeto de su felicidad. De esta manera, el placer queda
desvinculado de lo nico que podra darle consistencia y llenarle de toda su densidad humana. En vez
de ser un lugar de encuentro y una cita para el amor, se convierte en un factor destructivo. Porque
cuando dos seres se aman no es slo la fuerza del placer lo que los lleva a unirse. Tambin ello, pero
su motivo ltimo no radica ah, sino en el carcter simblico y figurativo de un cario que necesita
encarnarse.
Si hemos hablado del sexo como lenguaje de amor, esto supone la necesidad de un lento
aprendizaje. Nadie nace con el idioma estudiado y los conocimientos bsicos para entablar una
conversacin. Aqu tambin se pasa por una situacin parecida a la del nio que aprende a hablar.
Necesita recorrer un camino que le lleve, desde los primeros balbuceos infantiles, hasta la posibilidad
de una expresin adulta. Y la sexualidad requiere una idntica andadura: sus gestos inexpresivos deben
hacerse palabra y mensaje.
15. Conclusin
Resumiendo un poco lo dicho podramos decir que la sexualidad se nos manifiesta como una
fuerza compleja y llena de ambigedades. Lo que a primera vista aparece como una pulsin nica
tiene otros mltiples contenidos y condicionantes. Es una fuerza que se enraza en los mecanismos
biolgicos, pero penetra tambin en los niveles psquicos y afectivos de la persona. Aparece en su
actuar como una decisin libre que el sujeto realiza y est al mismo tiempo orientada por otras fuerzas

ocultas e inconscientes que no siempre se conocen. Se configura hacia un determinado proyecto por la
opcin de cada individuo y queda a la vez condicionada por el ambiente social que impone con fuerza
sus pautas y mensajes. Utiliza el lenguaje del amor y de la ternura y desencadena, por otra parte,
agresividades ms profundas. Busca la comunin, pero no respeta con frecuencia la diferencia
imprescindible de cualquier encuentro. Se siente como una atraccin instintiva y requiere el mundo de
la emocin. Revela la finitud del ser humano y despierta la omnipotencia infantil que no reconoce
lmites. Consciente de su vaco e impotencia, llega a jugar con la ilusin que nunca queda satisfecha.
Siendo una realidad divina que nace en la maana limpia de la creacin, queda amenazada desde el
principio por la presencia de otros demonios inicuos. Es un lugar para el gozo, la fiesta y la alegra y
puede caer en la tristeza, en la pena o en el fracaso.
Solamente la persona libre y responsable puede descifrar el misterio y la paradoja que encierra,
elegir entre sus mltiples significados y configurarla en funcin de un destino. En el fondo no cabe
otra alternativa que hacer de ella una forma de encuentro y comunin, o vivirla como una experiencia
utilitaria y placentera sin ningn otro contenido.
El punto de partida de nuestras reflexiones nace, pues, de este simbolismo profundo que hemos
apuntado a lo largo de este captulo. La doble dimensin unitiva y procreadora de la sexualidad
constituye un buen fundamento para cualquier reflexin tica. Por ello, la educacin sexual no puede
reducirse a una simple informacin de las diferentes funciones y mecanismos biolgicos. Como
tampoco el espiritualismo ignorante de otras pocas cumpla con esta tarea. Si ahora hemos rescatado
al cuerpo de su prisin y oscurantismo mediante el conocimiento tcnico y las aportaciones cientficas,
sera vergonzoso olvidar la reconquista del espritu; liberarnos de las cadenas del miedo, del recelo, de
la ignorancia para caer en otras esclavitudes peores.
A partir de este presupuesto, habra que deducir cules son los criterios fundamentales, que
deberan regir todo comportamiento en el campo de la sexualidad. Es lo que intentaremos realizar en
el prximo captulo.
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CAPITULO 3
Visin bblica de la sexualidad

1. Sentido de la reflexin
No se trata de hacer ahora un estudio detallado sobre las enseanzas bblicas en torno a la
sexualidad. Sera una tarea larga y complicada en la que ahora no podemos entrar por motivos
fcilmente comprensibles. La exgesis de cada texto debera hacerla un especialista y tampoco bastara
quedarse en la enseanza aislada de una frase o de un libro, pues la palabra de Dios se nos revela
tambin en una evolucin progresiva, paralela a las diferentes culturas y ambientes en que se
escribieron los libros sagrados. La visin del Pentateuco no puede ser idntica, por ejemplo, a la que
aparece en los Libros Sapienciales, ni la virginidad se valora de la misma manera en el Antiguo que en
el Nuevo Testamento.
Por otra parte, para saber si una conducta es buena o pecaminosa no hay por qu apoyarse en una
cita bblica, que con tanta frecuencia acomodamos a nuestras categoras actuales. De la misma manera
que el silencio sobre algn determinado comportamiento no es signo de su licitud tica. Pero s resulta
til contemplar cmo la revelacin valora e ilumina nuestras reflexiones humanas sobre un fenmeno
universal como ste. Nuestra intencin es, pues, mucho ms modesta y sencilla. Recoger algunos datos
fundamentales que nos descubran lo que la Biblia afirma sobre la sexualidad en su conjunto.
2. Antropologa unitaria
Lo primero que llama la atencin en la Biblia, como punto de partida de toda su reflexin
posterior, es la concepcin tan unitaria que tiene del ser humano. Los trminos que utiliza no encierran
la misma significacin que revisten en la actualidad para nosotros, cuando los interpretamos desde una
antropologa dualista. Es ms, su enseanza no parte de una visin filosfica o metafsica que intenta
desvelar la naturaleza de la persona, sino de un contexto religioso que centra su atencin en las
relaciones de Dios con su criatura, aunque esa fe se exprese tambin dentro de una cultura
determinada.
El trmino hebraico ms cercano, utilizado para designar al cuerpo, es el de basar que equivale a
la piel -superficie de un organismo viviente-, a la carne -la parte muscular del organismo- o para
indicar cualquier otro aspecto de la corporalidad de los vivientes sobre el que ahora no vamos a
detenernos. Expresa, por tanto, la realidad del ser humano en su dimensin ms visible y externa, pero
no como un principio material opuesto a otro espiritual, sino como representacin global del ser
completo, que nos recuerda nuestro origen primero. Somos un adam, formado con el polvo del suelo
(Gn 2, 7; 3, 19), pero por encima de cualquier otra realidad material o de un simple cadver, que nunca
ser designado con este trmino. Se trata de algo viviente, porque Dios ha infundido su aliento
-nephes-, su espritu -ruach- que hace posible la vida.
El espritu, si se considera como separado del cuerpo, no equivale al alma de los griegos. Es una
fuerza vivificante que permanece en Dios sin ninguna especificacin, mientras que el cuerpo es lo que
designa a la persona. Su estructura corprea est vivificada por ese aliento divino que nos constituye
como personas. El basar es la carne espiritualizada que nos eleva a nuestra condicin humana. La
corporeidad aparece as como el elemento esencial con el que el hombre se identifica y se expresa, sin
que tal dimensin encierre ningn significado pecaminoso o negativo. La perspectiva es muy diferente
a la del dualismo griego, muy presente en la reflexin cristiana, que lo vio siempre como algo
despreciable, crcel del alma y lugar del pecado. Por eso, desde el comienzo de la revelacin, la Biblia
nos descubre otro horizonte mucho ms esperanzador y religioso.

3. La consagracin de la sexualidad humana


En el marco grandioso de las primeras pginas del Gnesis existe ya una meditacin profunda
sobre el fenmeno humano de la sexualidad. Sabemos que en ellas se ha querido dar una explicacin
teolgica del mundo que nos rodea y como un dato ms, que requiere aclaracin, la humanidad se
enfrenta con su existencia corporal y bisexuada.
La primera reflexin sobre este hecho est llena de un optimismo extraordinario. Cuando Dios
deja posar sus ojos en la obra entera de la creacin, capta su bondad y su pureza internas. Cada una de
las realidades que han ido brotando de sus manos amorosas quedan consagradas por este nacimiento
sobrenatural. Es la antfona de gozo repetida despus de cada versculo creador, como el que queda
satisfecho con cada obra que va realizando. Porque todo es transparente y limpio, no hay lugar para el
miedo o para el pecado. El mundo entero se convierte en una teofana gigantesca de Dios, porque su
amor, su poder, su hondura, su misterio se han ido dibujando de una forma lejana en este lienzo
maravilloso de la creacin.
De esta visin sacralizada no puede excluirse tampoco la sexualidad. Es buena y santa, porque su
origen se remonta tambin a esta gnesis divina y nada de lo que ha nacido de Dios queda manchado
por la iniquidad. Una postura como sta supone una ruptura completa y radical con todo el ambiente
religioso y con las culturas de aquellas pocas. El relato de estas primeras pginas, si se le compara
con las concepciones de las tribus vecinas a Israel, aparece como un intento evidente de
desmitificacin. Como faltaba el concepto de creacin, la sacralidad del sexo no se deriva por haberlo
recibido como un regalo que la divinidad otorga a los seres humanos, sino por la existencia de un mito
en aquellas culturas. La vida de los dioses era considerada como el modelo y prototipo de los
comportamientos humanos. Como en ese mundo trascendente se dan tambin las relaciones sexuales
entre el dios padre y la diosa madre, semejante conducta quedaba reflejada en las relaciones hombremujer. La unin sexual era santificada, por tanto, en cuanto reproduca una accin divina. Dicho de
otra manera, la sexualidad y sus mltiples manifestaciones aparecan como sagradas por ser una
imitacin de las experiencias que se daban en el mundo de los dioses.
La oposicin del pensamiento bblico a este ambiente fue total. De los arquetipos sexuales
paganos, el lenguaje de la creacin no conserva nada ms que uno: la creencia en un solo Dios creador
y padre, pero sin ninguna otra relacin con otros dioses o diosas. La imagen de Dios que se presenta al
israelita tiene un carcter original e indito comparada con la de otros pueblos. No ha surgido del
pensamiento humano, ni su vida sexual es un mito que pueda servir de modelo a la de los hombres. El
sexo aparece libre de todos los ritos mgicos, que lo transforman en una realidad sagrada, pues la
revelacin rechaza de plano el fundamento mtico de esta sacralidad.
Sin embargo, aunque el sexo no pertenezca al mundo de los dioses, no por ello se considera un
dato profano, pues queda vinculado con el creador. Como todo aquello que comenz a existir al
comienzo de los tiempos, la sexualidad ha recibido una significacin religiosa. No sern ya los ritos
sagrados los que harn de ella una realidad santa, sino el gran gesto consecratorio que Dios realiz en
la creacin. El haber surgido de sus manos creadoras la convierte tambin en un hecho sagrado.
4. Los relatos fundamentales del Gnesis:
la dimensin procreadora
La lectura de los relatos fundamentales del Gnesis revela la presencia directa de Dios en la
formacin de la primera pareja. Tanto el relato del captulo 1, 26-28, perteneciente a la llamada fuente
sacerdotal, como el del captulo 2, 18-24, un texto ms antiguo tomado del documento yavista,
explicitan esta intervencin divina de una manera directa: "Y dijo Dios: hagamos al hombre a nuestra
imagen y semejanza... y cre Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios lo cre; varn y hembra
los cre". En el otro texto se descubre la misma voluntad soberana: "El Seor Dios dijo: no est bien
que el hombre est solo; voy a hacerle el auxiliar que le corresponde. Entonces Dios ech sobre el
hombre un letargo, y el hombre se durmi. Le sac una costilla y creci carne desde dentro. De la
costilla que le haba sacado al hombre, el Seor Dios form una mujer y se la present al hombre".
Ambas descripciones coinciden en esta sntesis fundamental: la creacin del hombre, en su doble
cualidad de varn y hembra, no tiene su origen en ningn principio mitolgico, ni su dimensin sexual

ha sido causada por alguna potencia maligna, sino que todo es fruto de la palabra imperante y creadora
de Dios. La polaridad sexual no es fuerza divina, sino una realidad profana, pero si el sexo comienza a
existir, como el mundo entero, por esa libre voluntad, tambin entra en relacin directa e inmediata
con Dios y con una finalidad concreta. Por ello, el prototipo de la bisexualidad humana queda dibujado
en estas primeras pginas, tal y como brota de las manos cariosas de Dios y en funcin de los
designios por l sealados. Cules son stos en la enseanza de este doble relato?
El primer texto del Gnesis, donde aparece el binomio hombre-mujer como el culmen y corona
de toda la obra creadora, acenta el aspecto procreador de la sexualidad: "Y los bendijo Dios y les dijo
Dios: creced, multiplicaos, llenad la tierra...". El mandato no deja lugar a dudas: es el destino asignado
a la primera pareja humana, y a las que de ah van a surgir, para que aseguren la multiplicacin de los
seres sobre la tierra. Con esta finalidad han sido creados como varn y hembra a imagen de Dios. Lo
especfico del hombre, expresamente sealado, es convertirse en icono, en una epifana del ser que le
ha dado la vida.
En esta insistencia con que se describe al ser masculino y femenino, como el hombre-imagen de
Dios, se ha querido ver tambin un reflejo de la vida trinitaria. Creo que, al menos, es una perspectiva
que encaja dentro de la revelacin, apuntada frecuentemente por los santos Padres, una vez que
conocemos ese misterio. Dios, en efecto, no vive en la soledad que imagina nuestra razn cuando
subrayamos su unicidad. Tambin en l se da como una sociedad de amor, un intercambio de
comunin entre las personas que forman su nica naturaleza. Segn nuestra manera de hablar, y
manteniendo intactos los datos que la revelacin y la teologa nos aportan, tendramos que decir que
en Dios existe una familia, cuyo reflejo se patentiza en este dilogo del hombre y de la mujer, y su
despliegue correspondiente en la fecundidad del matrimonio. El padre, la madre y el hijo constituyen
la comunidad familiar, que muestra una gran analoga, por su mutua referencia, con la comunidad
amorosa de Dios. Tal vez por ello san Pablo recuerda, en sentido inverso, que los que no quisieron
glorificar a Dios e hicieron de l una imagen semejante- al hombre corruptible, han llegado al extremo
de la perversin, sealando de forma concreta la negativa total a la fecundidad en sus relaciones
sexuales (Rom 1, 21-28).
5. La dimensin unitiva:
el gran regalo de Dios
El otro relato de la creacin, mucho ms antiguo que el anterior, est lleno de imgenes poticas,
que en otro tiempo tal vez tuvieron un significado mitolgico, pero no por eso reviste menos
importancia desde nuestro punto de vista. Al contrario, la riqueza de sus expresiones, a travs de su
estilo literario, contiene datos interesantes para comprender el significado de la atraccin entre el
hombre y la mujer.
As como en la narracin sacerdotal su explicacin parte del caos que se observa en el cosmos,
esta otra supone, como punto de arranque, un desierto rido y seco, que Dios ir transformando en un
oasis encantador, donde el hombre aparece como dueo y soberano. A partir de ah la descripcin
adquiere una fuerza singular. La soledad del hombre produce en Dios por vez primera la impresin de
que algo no estaba bien en su obra creadora: "No est bien que el hombre est solo. Voy a buscarle un
auxiliar que le corresponda" (Gn 2,18). Cuando se nos describe la creacin del hombre en el texto
sacerdotal "varn y hembra los cre" (Gn 1, 27), se haba dicho tambin: "Y vio Dios todo lo que
haba hecho y era muy bueno" (Gn 1, 31). Ahora no se atreve a emitir un juicio tan positivo, pues no
acepta como un bien que el hombre sea un ser solitario.
La presencia de los otros vivientes -animales y aves- no ha bastado para cubrir la soledad
humana, a pesar de su dominio y superioridad sobre ellos:
"El hombre puso nombre a todos los animales domsticos, a los pjaros del cielo y a las fieras
salvajes, pero no encontr 'el auxiliar que le corresponda'" (Gn 2,20). En el momento en que utiliza
sus atributos de rey de la creacin, imponiendo el nombre como un signo de su poder, se hace sentir de
nuevo la necesidad de una ayuda, y el sentimiento de esta soledad le domina sobre el gozo mismo de
su soberana. Ah queda como una nostalgia profunda, un vaco de tristeza que es necesario eliminar
con una compaa humana. El Gnesis pretende demostrar que el animal no participa de nuestra propia
naturaleza y que se muestra incapaz, por tanto, de llenar tambin nuestro corazn.

En esta situacin afectiva es cuando la mujer se hace presente como el gran regalo de Dios. El
xtasis que va a sufrir el hombre -sinnimo de estupor, de la suspensin de sentidos- anuncia, como en
otras ocasiones, un gran acontecimiento:
"Entonces el Seor Dios ech sobre el hombre un letargo, y el hombre se durmi. Le sac una costilla y
creci carne desde dentro. De la costilla que le haba sacado al hombre, el Seor Dios form una mujer y se la
present al hombre. El hombre exclam: sta s que es hueso de mis huesos y carne de mi carne! Su nombre
ser Hembra, porque la han sacado del hombre. Por eso un hombre abandona padre y madre, se junta a su
mujer y se hacen una sola carne" (Gn 2, 21-24).

El grito de exclamacin manifiesta esa alegra inmensa de la que el hombre se siente lleno al
haber encontrado por fin el reflejo suyo, su enfrente, la compaera y ayuda que anhelaba en su dentro,
lo nico que ha podido elegir y hacia lo que se siente atrado entre todos los seres que haban desfilado
ante l. Acaba de brotar una comunidad ms fuerte que ninguna otra, en la que los dos se sienten
identificados en una sola carne y en un solo corazn.
La ayuda y comunin es evidente que no se refiere slo a una atraccin sexual. El dilogo que
aqu aparece entre el hombre y la mujer tiene resonancias afectivas y personales mucho ms ntimas.
Cuando el Antiguo Testamento afirma que "Dios es la ayuda" del ser humano, su significado es de una
profundidad extraordinaria. Es la roca firme, el bculo donde uno se puede apoyar, la luz que ilumina,
el escudo que defiende y alegra, el auxilio en que se confa, el baluarte y la fortaleza de los dbiles,
asilo en la tormenta, escucha atenta y cariosa, sustento y alivio en el trabajo, lugar para el reposo,
ciudadela en el da de la angustia... Por ello, no es extrao que el Eclesistico, haciendo una alusin
manifiesta a este texto del Gnesis, d tambin al encuentro con la mujer un horizonte infinitamente
ms amplio:
"Mujer hermosa ilumina el rostro y sobrepasa todo lo deseable; si adems habla acariciando, su marido
no es un mortal; tomar mujer es el mejor negocio: auxilio y defensa, columna y apoyo. Via sin tapia ser
saqueada, hombre sin mujer andar vagabundo" (36, 22-25).

No se puede expresar mejor, ni con menos palabras, la intencin profunda de Dios sobre la
realidad sexual. La llamada recproca entre el hombre y la mujer queda orientada, desde sus
comienzos, hacia esa doble finalidad. Por una parte, es una relacin personal, ntima, un encuentro en
la unidad, una comunidad de amor, un dilogo afectivo pleno y totalizante, cuya palabra y expresin
ms significativa se encarna en la entrega corporal; pero por otra, esta misma donacin, producto del
cario, se abre hacia una fecundidad que brota como destino y consecuencia. Cuando a Cristo, en una
ocasin, le arguyeron sobre un problema que afectaba a la relacin conyugal, no dud un momento en
referirse a este proyecto primero como el modelo tpico que haba de mantenerse por encima de todas
las limitaciones y deficiencias: "No habis ledo aquello: Ya al principio el creador los hizo varn y
hembra?" (Mt 19,4). Desde su nacimiento, por tanto, aparece con claridad el destino establecido por
Dios para la pareja humana.

6. La fecundidad en la Biblia:
diferentes motivaciones
Esta doble dimensin de la sexualidad ha sido despus ampliamente acentuada por toda la Biblia,
pero no de manera tan sinttica y exacta. La fecundidad fue siempre una preocupacin constante en el
pueblo de Israel, aunque no slo por motivos religiosos. Dentro de la vida rural y agrcola los hijos se
convierten de inmediato en una fuente de riqueza, y en aquellas pocas, sobre todo, en las que la idea
de la inmortalidad no estaba afirmada claramente, el deseo oculto de sta quera suplirse de alguna
manera por la supervivencia de los hijos. Pero sin excluir sta y otras motivaciones diferentes, la
procreacin aparece como un valor religioso fundamental. Desde la primera invitacin a llenar la
tierra, como fruto de la bendicin divina (Gn 1, 28), la promesa de una posteridad numerosa aparece
vinculada, como un regalo de Dios, a la fidelidad del hombre.
Ser rico en hijos es sentirse al mismo tiempo depositario de la promesa hecha a Abraham: "Mira
al cielo; cuenta las estrellas si puedes. Y aadi: as ser tu descendencia" (Gn 15, 5). De ah la

dimensin religiosa de la misma genealoga: el que no ha nacido de esta familia no pertenece al pueblo
de la alianza; el que no ha llegado a ser padre ha roto la historia salvfica, que desborda de una a otra
generacin. En este contexto la esterilidad es considerada como un castigo, una vergenza, una terrible
maldicin, y la fecundidad como un bien absoluto, algo que es necesario conseguir de la forma y por
los medios que sea, sin pararse en escrpulos excesivos.
7. El matrimonio como smbolo e imagen de la alianza
La insistencia de la Biblia en la fecundidad no disminuye, sin embargo, la importancia del amor
ni lo considera como una dimensin aadida o superflua. El sentido completo de la bisexualidad
humana hay que seguir encontrndolo, segn la lnea del Gnesis, tanto en el proyecto de fundar una
familia como en la creacin de una comunidad de amor. No pretendemos ahora discutir cul de los dos
aspectos mantiene la primaca, ni mucho menos ver si la duplicidad y jerarquizacin de fines, que se
hizo despus clsica en la moral de la Iglesia, encuentra aqu su fundamento. Son problemas ajenos a
la mentalidad e inters de los autores sagrados. Lo nico que buscamos subrayar es que el aspecto
amoroso adquiere tambin un lugar de privilegio.
Hay rasgos significativos que surgen como de repente en medio de una narracin, pero que
descubren la densidad del cario existente. El caso de Ana y del padre de Samuel nos muestra que el
amor es suficiente para cubrir el dolor de la esterilidad. Cuando se lamentaba de su desgracia, Elcan
se acerca para decirle: "Ana, por qu lloras y no comes? Por qu ests triste? Es que no soy yo para
ti mejor que diez hijos?" (1 Sam 1, 8). Jacob, para obtener en matrimonio a Raquel, tiene que servir a
Labn durante siete aos, "que se le antojaron como unos cuantos das, de tanto que la amaba" (Gn 29,
20), y cuando se siente engaado por aqul, no tiene inconveniente en continuar otros siete aos a su
servicio, con tal de unirse con la mujer que desea. Por eso, durante la poca de los libros histricos,
aparecen con frecuencia una serie de parejas ideales que, en medio de los condicionantes sociolgicos
y de las limitaciones de aquel tiempo, sirven como modelos concretos de amor conyugal. Su
ejemplaridad no resulta hoy tan convincente, pues se vive con serias lagunas como el concubinato,
cierta libertad sexual, desprecio y utilizacin de la mujer, etc., pero no olvidemos que por el momento
no eran posibles otras exigencias mayores.
La pedagoga de Dios dar un nuevo paso con la enseanza de los profetas, cuya voz se alza
como una denuncia impetuosa e irresistible contra tantas falsificaciones religiosas. El pueblo entero y
sus representantes ms cualificados oyen con asombro la cruzada emprendida. Hay que volver de
nuevo a la interioridad seria, a vivir la alianza con toda profundidad, a no olvidar que el amor de Dios
por la humanidad es la explicacin ltima de su existencia y comportamiento. Pero lo verdaderamente
indito hasta ese momento es el simbolismo que van a emplear los profetas como fondo de sus
enseanzas: el matrimonio como signo e imagen de la alianza divina.
8. Las enseanzas de los profetas:
Oseas o el testimonio de una vida
Oseas es el primero que utiliza el nuevo lenguaje para explicar la comunidad de amor entre
Yahveh y su pueblo (Os 1-3). Sabemos cmo los profetas, y en general los autores sagrados, se han
valido siempre de gestos simblicos para expresar el mensaje divino, pero en este caso es la misma
vida del profeta y su matrimonio, en concreto, los que se convierten en smbolos de la verdad que
predica. Oseas es invitado por Dios a tomar como esposa a Gomer, una prostituta entregada a los
cultos de fecundidad cananeos. Despus de algn tiempo, sta lo abandona para caer de nuevo en el
adulterio, dndose a otros amantes. Segn las leyes vigentes en aquella poca (Deut 24, 1; Lev 21, 7),
una mujer en estas condiciones no podr volver a su primer marido, pero l, sin embargo, por obedecer
a la palabra de Dios, prescinde de la ley y vuelve junto a ella, a quien recibe y perdona con un cario
impresionante. "Vete otra vez, ama a una mujer amante de otro y adltera, como ama el Seor a los
israelitas, a pesar de que siguen a dioses extranjeros" (3, 1).
El mensaje testimoniado con su vida no puede ser ms explcito. Oseas ha amado, ama todava,
olvida y perdona a una mujer que no ha respondido a su amor. El pueblo de Israel ha cado tambin en

la prostitucin y en la infidelidad: "El pas est prostituido y alejado del Seor" (1,2). Esta apostasa se
manifiesta sobre todo en los mltiples ritos paganos, que haban contaminado la prctica del verdadero
yavismo. Israel ha tomado la iniciativa del divorcio, por eso los hijos del profeta reciben nombres que
denotan una creciente severidad de Dios. Al ltimo se le llama "no-pueblo-mo", "porque vosotros no
sois mi pueblo y yo no estoy con vosotros" (1, 8). Yahveh se siente abandonado una vez ms, despus
de haber establecido una alianza de amor en el Sina. Ninguna palabra mejor para expresar este hecho
que el trmino adulterio, pues se trata de una autntica infidelidad, y ningn otro smbolo ms
expresivo e hiriente que el propio matrimonio de Oseas para proclamar el cario de Dios: as tambin
Dios ama a su pueblo. Un matrimonio concreto ha servido de vehculo para el conocimiento de una
verdad revelada; a travs de una experiencia tan dramtica y llamativa, una realidad se nos ha hecho
mucho ms comprensible. El testimonio de una vida conyugal es la accin proftica en la que se
encarna un mensaje con ms fuerza que la sola palabra.
9. La imagen del adulterio en Jeremas
En el libro de Jeremas se emplea tambin de manera constante el smbolo del matrimonio. El
pecado de Israel, su infidelidad, su idolatra, los excesos sexuales ligados al culto de los dioses quedan
estigmatizados en la alegora de la unin conyugal. Hay un primer momento de nostalgia:
"Recuerdo tu cario de joven, tu amor de novia, cuando me seguas por el desierto, por tierras
yermas" (2, 2); pero la vida ulterior ha cambiado por completo el panorama de esperanzas e ilusiones:
"Igual que una mujer traiciona a su marido, as me traicion Israel" (3, 20). La imagen del adulterio se
hace familiar en sus afirmaciones y una vez ms se alude a la prohibicin legal de un segundo
matrimonio en estas condiciones: "Si un hombre repudia a una mujer, ella se separa y se casa con otro,
volver l a ella?, no est esa mujer infamada? Pues t has fornicado con muchos amantes, podrs
volver a m?" (3, 1).
Sin embargo, a pesar de todas las amenazas, el profeta termina sealando la fidelidad infinita de
un amor que no acaba ni se consume: "Con amor eterno te am, por eso prolongu mi lealtad; te
reconstruir y quedars construida, capital de Israel" (31, 3-4).
Ms all todava se vislumbra a lo lejos la nueva y definitiva alianza, que constituye la cumbre
espiritual del mensaje de Jeremas: "Meter tu ley en su pecho, la escribir en su corazn, yo ser su
Dios y ellos sern mi pueblo" (31, 33). La vivencia del amor conyugal implica una perspectiva de
fidelidad, dentro de los lmites reconocidos del derecho vigente, y por ello puede servir como un
smbolo apto para intuir el significado de la alianza de gracia; pero Dios rompera incluso estas
mismas limitaciones jurdicas para descubrir la eternidad del amor que ha prometido en su matrimonio
con los hombres.
10. La alegora de Ezequiel y los cantos de Isaas
El profeta Ezequiel, en una larga alegora, reproduce toda la historia de Israel con un relieve
singular. El captulo 16 es de una ternura impresionante. Jerusaln aparece como una nia recin
nacida, desnuda y abandonada en pleno campo, cubierta por su propia sangre, sin nadie que le lleve los
cuidados y el cario necesarios. Dios pasa junto a ella, la recoge, la guarda y la cuida hasta llegar a
enamorarse: "Te compromet conjuramento, hice alianza contigo... y fuiste ma" (16, 8). La
descripcin es ampliada con los mltiples y valiosos regalos, que le otorgan el esplendor y la majestad
de una reina. La unin parece afirmada aun ms por el nacimiento de hijos e hijas (16, 20). Una
infidelidad as revestira el carcter de un crimen imperdonable, pero la tragedia entra de nuevo en
escena, ahora con un dramatismo especial.
El pago vuelve a ser la prostitucin, pero efectuada de una manera constante: "En las
encrucijadas instalabas tus puestos y envilecas tu hermosura; abrindote de piernas al primero que
pasaba, continuamente te prostituas" (16,25); olvid por completo su historia pasada: "Con todas sus
abominables fornicaciones, no te acordaste de tu niez, cuando estabas desnuda y en cueros,
chapoteando en tu propia sangre" (16,22); y el motivo de su pecado era precisamente "para irritarme"
(16, 26). Es ms, en lugar de recibir el precio de su comportamiento, ella misma ofrece los regalos y

joyas de su matrimonio para atraer a los amantes: "A las prostitutas les hacen regalos; t, en cambio,
diste tus regalos de boda a tus amantes; los sobornabas para que acudieran de todas partes a fornicar
contigo. T hacas lo contrario que las otras hembras: a ti nadie te solicitaba, eras t la que pagabas y a
ti no te pagaban y obrabas al revs" (16,33-34). Pero la perspectiva queda de nuevo abierta al
arrepentimiento y al perdn: "Yo me acordar de la alianza que hice contigo cuando eras moza y har
contigo una alianza eterna" (16, 60).
Los cantos de Isaas reproducen las lneas apuntadas: la ruptura con Sin no ser definitiva y el
retorno al hogar de la esposa abandonada se realizar ms adelante: "Como a mujer abandonada y
abatida te vuelve a llamar el Seor; como a esposa de juventud, repudiada -dice tu Dios-. Por un
instante te abandon, pero con un gran cario te reunir" (54, 6-7). Sern tiempos de amor
permanente: "No se retirar de ti mi misericordia ni mi alianza de paz vacilar" (54, 10). El resultado
de este matrimonio restablecido es impresionante. La esposa de Yahveh no ser slo el pueblo, sino la
humanidad entera transformada por la gracia (54, 1-3). En el fondo late la idea de una Jerusaln
escatolgica, que san Pablo aplica a la Iglesia del cielo (Gal 4, 27).
II. El simbolismo proftico
Lo importante de todo este lenguaje proftico para nosotros reside en su presupuesto de base. Si
los profetas se han valido del matrimonio para que el hombre vislumbre cmo son sus propias
relaciones con Dios, a nivel personal y colectivo, es necesario que el amor conyugal sea capaz de
descubrir este misterio de alianza. La vinculacin de dos personas reviste as un carcter de comunin
extraordinario o, al menos, es posible que adquiera esta densidad significativa. Como gesto y
experiencia humana tiene que estar llena de este valor trascendente y amoroso: ser un signo e imagen
de la amistad y el cario divino. La historia de un amor con sus progresos y crisis, con sus gozos y
tinieblas, fue el reflejo de una intimidad profundamente misteriosa. El corazn de Dios se nos hace de
esta manera mucho ms comprensible.
Al proclamar este mensaje de salvacin, los profetas nos han hecho tambin una teologa del
matrimonio y han acentuado con una fuerza extraordinaria, aunque sin buscarlo de manera directa,
cul debe ser el significado de la entrega conyugal. Es ms, el vnculo del matrimonio es tan
consistente que el trmino empleado para designarlo -berith- es el mismo que se utiliza para nombrar
la alianza de Dios con los hombres. No se puede pensar que la dimensin unitiva no haya estado
presente en la palabra de Dios.
Esta comunidad de amor no se refiere slo a su aspecto ms espiritual, sino que abarca tambin la
relacin sexual ms ntima. Sabemos cmo el verbo utilizado por la Biblia para expresar la donacin
corporal es conocer, y Dios se queja constantemente, sobre todo a travs de Oseas, de que su pueblo
no ha llegado a conocerlo de verdad. La cercana que l esperaba, como respuesta a su entrega, no se
ha conseguido nunca con plenitud. Hay una falta de intimidad y conocimiento por parte del ser
humano que se echa de menos en el marco de la mutua amistad. "Conocer un hombre a su mujer" nos
evoca, por tanto, este hondo sentido de la intimidad, de la entrega profunda en todos los rdenes, de la
revelacin progresiva y recproca hasta formar una sola carne, una sola vida, como una sola persona.
Malaquas ha sintetizado lo que hemos visto hasta ahora, al hablar contra el divorcio con estas
palabras: "Porque el Seor dirime tu causa con la mujer de tu juventud, a la que fuiste infiel aunque
era compaera tuya, esposa de alianza. Uno solo los ha hecho de carne y espritu, ese uno busca
descendencia divina; controlaos para no ser infieles a la esposa de vuestra juventud" (Mal 2, 14-15).
12. Principales caractersticas de los libros sapienciales
Toda la literatura sapiencial nos ensea el lado profundamente humano del amor y de la
sexualidad. La mayor parte de estas obras surgieron de la comunidad juda de Alejandra y en contacto
con la civilizacin griega, de mentalidad bastante diferente. La experiencia del exilio produjo cambios
sociolgicos que afectaron la vida moral, familiar y religiosa del pueblo. De ah que el conjunto de sus
enseanzas tenga matices diferentes a los de las otras pocas.
Un primer aspecto revelador. La fecundidad no aparece ms como un bien absoluto ni la

esterilidad, por tanto, es considerada tampoco como maldicin. Desaparece en gran parte la poligamia
y la ley del levirato no tiene vigencia. La virilidad no hay que ponerla en el hecho de tener hijos, sino
en otras actitudes ticas ms importantes. Una fecundidad puramente biolgica no tiene sentido sin el
temor del Seor.
En segundo lugar, se acenta la grandeza del amor conyugal y el relieve que toma la mujer como
ayuda y compaera. Hay, no cabe duda, una tonalidad mucho ms cercana al segundo relato del
Gnesis. Con las citas abundantes de estos autores podra hacerse una esplndida descripcin de lo que
significa la mujer en la vida del hombre: "Quien encuentra mujer encuentra un bien, alcanza favor del
Seor" (Prov 18, 22). "Vale mucho ms que las perlas" (Prov 31, 10), pues "tomar mujer es el mejor
negocio" (Si 36, 24). Por ello, "dichoso el marido de una mujer buena... sea rico o pobre estar
contento y tendr cara alegre con toda razn" (Si 26, 1-4). Los elogios que recibe en el canto ltimo de
los Proverbios alcanzan una altura y belleza excepcional (31, 10 y ss.). La funcin femenina es algo
ms que la sola maternidad. El porqu de tales alabanzas no tiene otra explicacin que el cario
presente en el centro del hogar.
13. Un evangelio del amor:
el Cantar de los Cantares
Y es que en esta corriente hay un influjo escondido de aquella otra que naci con anterioridad en
el Cantar de los Cantares, una autntica antologa de coplas, llenas de encanto y poesa, "un evangelio
del amor ertico y de la sexualidad", como algn autor lo ha designado. La visin del cario queda
enaltecida hasta lmites que resultaron desconcertantes para , muchas mentalidades. No era explicable
que el Espritu pudiera comunicar su mensaje a travs de las expresiones usadas entre dos amantes
ardientemente enamorados. Cualquiera de sus estrofas rebosa esta atmsfera a primera vista profana.
Lo que aqu aparece es un amor cargado de emociones y afectos, enraizados en la belleza fsica de la
persona amada. Sin embargo, el que este libro forme parte integrante de la Biblia es suficiente para
que no provoque recelos.
Ya hemos visto cmo Dios se ha dirigido a nosotros con un lenguaje de amor y es aqu donde su
palabra se hace ms apremiante y decisiva. El texto contiene abundantes alusiones a toda la literatura
bblica y, por ello, se ha interpretado con mucha frecuencia, a la luz de la revelacin, con un sentido
alegrico. El Dios vivo del Sina se comprometi un da con su esposa para darle su vida y su amistad,
y este dilogo seguir caminando, a travs de los siglos, hasta el momento de la gracia final, del amor
definitivo. Una vez ms nos encontramos con el smbolo clsico de la alegora nupcial para describir
las relaciones entre el Seor y su pueblo. La literatura cristiana ha visto tambin aqu un modelo de la
unin mstica entre Cristo y el alma.
Finalmente, en el libro de Tobas, el aspecto unitivo de la sexualidad se explica con plena
evidencia. Es ms, las variantes en algunos de sus captulos manifiestan una doble tendencia
significativa, acentundose en una la importancia de la procreacin, mientras que en la otra -la versin
original y ms autntica- se subraya la primaca del amor. San Jernimo en su Vulgata recoge la
primera orientacin, ms de acuerdo con la lnea fundamental del Pentateuco. La muerte de los siete
maridos que hasta el momento haba tenido Sara se deba a la realizacin del acto conyugal en busca
del placer y sin motivo procreador (vg. Tob 6, 17-22). El consejo del ngel para evitar la muerte del
propio Tobas era no ceder, por tanto, a los impulsos de la carne y mantener, durante las tres noches
posteriores a la boda, una abstinencia sexual, para unirse despus con la finalidad de traer hijos y
continuar la raza de Abraham. La insistencia en la fecundidad es manifiesta. Tobas se acercar a su
mujer, cumplido el plazo, por amor de la sola posteridad, en la que el nombre de Dios sea bendito por
los siglos.
Sin embargo, el texto original prescinde de todas esas consideraciones para mantener solamente
la bella plegaria de Tobas en su misma noche de bodas. Su alusin al Gnesis se limita al recuerdo de
Eva como ayuda y compaera:
"Bendito eres. Dios de nuestros padres, y bendito tu nombre por los siglos de los siglos. Que te bendigan
el cielo y todas tus criaturas por los siglos. T creaste a Adn, y como ayuda y apoyo creaste a su mujer, Eva:
de los dos naci la raza humana. T dijiste: no est bien que el hombre est solo, voy a hacerle a alguien como
l que le ayude. Si me caso con esta prima ma, no busco satisfacer mi pasin, sino que procedo lealmente.

Dgnate apiadarte de ella y de m, y haznos llegar juntos a la vejez" (8, 5-7).

14. La tragedia del pecado


La Biblia, por otra parte, no cierra los ojos a la trgica realidad del ser humano en este terreno.
Frente al mundo luminoso de la creacin se alzan las sombras de la sexualidad corrompida. Los
mltiples desrdenes que destrozan esta orientacin humana y religiosa son condenados repetidas
veces de una forma concreta. La lista impresionante de tragedias y pecados relacionados con el sexo
no sera fcil de sintetizar, sobre todo porque el Antiguo Testamento, ms que una reflexin general
sobre el pecado como fenmeno religioso, complejo y terico, lo personifica encarnado en los
individuos, lugares, pocas y acontecimientos. El abismo abierto entre los planes de Dios y las
realizaciones humanas se refleja constantemente en las pginas de la revelacin. As, el ideal de la
sexualidad, como vnculo unitivo y como fuerza procreadora, es decir, como amor fecundo y como
fecundidad amorosa, queda manchado por las perversiones de todo tipo: divorcio, poligamia,
prostitucin, incestos, adulterios, orgas, crmenes pasionales, celos y envidias, violaciones,
travestismo, bestialidad; como si el proyecto primero de la pareja, en la maana de la creacin, fuese
una ingenua utopa.
En el captulo 3 del Gnesis se explica tambin la etiologa de estos hechos lamentables. El
pecado ha dejado sentir sus resonancias en la sexualidad, rompiendo la bondad y armona de su
creacin. La concupiscencia y el deseo sexual se vivirn, desde ese momento, como una tara de
nuestra naturaleza cada. Aquella experiencia cismtica del paraso, que provoc en la primera pareja
un sentimiento de culpabilidad, provoca el desajuste y desorden posterior de las relaciones entre
ambos. El relato de la cada va inserto muy significativamente entre dos afirmaciones paralelas, pero
contradictorias. La primera cierra el anuncio gozoso de la comunidad nueva y grandiosa que acaba de
surgir en el matrimonio: "Los dos estaban desnudos, el hombre y su mujer, pero no sentan vergenza"
(2,25). La segunda expresin, colocada inmediatamente despus de la cada, indica el cambio que
acaba de operarse: "Se les abrieron los ojos a los dos, y descubrieron que estaban desnudos" (3, 7).
El dilogo mantenido con Yahveh est lleno de matices con una enorme riqueza psicolgica, los
cuales sealan el ambiente de cisma y de separacin. La pareja en la que Dios haba soado estaba
construida sobre una solidaridad perfecta. El hombre haba acogido a la mujer con un grito de alegra
incontenible (Gn 2, 23), pero ahora la culpa est "en la mujer que me diste por compaera" (Gn 3, 22).
Ya no es posible referirse a los dos, como al hombre en singular del relato primero, para hacerlos
partcipes de las gracias y bendiciones (2, 27); la ruptura operada exige que la palabra de Dios se dirija
a cada uno por separado para escuchar su propia condena (3,6-17). La dialctica del sufrimiento, como
estructura radical del ser humano en sus tareas ms especficas -maternidad y trabajo (Gn 1, 16-19)-,
sustituye al gozo anunciado de la fecundidad y del dominio sobre la tierra (2, 28). Y es que la pareja,
modelo de unidad y compenetracin, y smbolo de la raza humana sexuada, ha quedado rota en su
base. El egosmo instalado, desde entonces, en lo ms profundo del ser humano, hace ya difcil la
actitud de apertura y entrega, la dimensin personal, exttica, en tensin amorosa hacia el otro. La
razn fundamental de que el sexo no se viva con un gesto de inocencia ahonda sus races en esta
primera experiencia trgica y dolorosa. No es extrao que la sexualidad adquiera, entonces, una
totalidad sombra, y se convierta casi en algo impuro y malvado.
15. Orientaciones generales del Nuevo Testamento
Las taras y sombras que oscurecen la sexualidad humana eran demasiado evidentes, pero frente a
esta situacin hemos encontrado la enseanza repetida de que el ideal trazado por Dios, cuando la
criatura no estaba contaminada con el pecado y aun despus de la cada, exige una superacin
constante. Esa esperanza iluminada que se intuye en la interpretacin mesinica del protoevangelio va
a convertirse en una gozosa realidad con la venida de Cristo. La recreacin de lo que estaba perdido
ser un nuevo comienzo en la historia de cada persona.
En esta atmsfera conyugal, la clsica imagen de san Pablo (Ef 5, 25-33) no resulta extraa ni
sorprendente. Cuando quiso expresar el misterio de la revelacin divina, la nueva alianza sellada con
la sangre de Jess, no tuvo otro smbolo ms explcito que la misma amistad matrimonial. En el texto

del Gnesis (2, 24) descubre una prefiguracin proftica de la unin de Cristo con su Iglesia, una
verdad largo tiempo oculta y misteriosa, pero que ahora se nos hace ms comprensible y patente por
esta experiencia del cario conyugal. Aqu tambin, como en el pasaje de san Mateo sobre el
matrimonio (19, 4-6), la referencia al ideal primero de la creacin aparece claramente explicitada, y la
lnea proftica, que habamos visto con anterioridad, es llevada hasta sus ltimas consecuencias:
"Maridos, amad a vuestras mujeres como Cristo am a la Iglesia y se entreg a s mismo por ella" (Ef
5, 25). Si Cristo, impulsado por su amor, ha hecho lo indecible por llenar a su esposa de gracia y
santidad, de igual manera la entrega del hombre a la mujer tiene que estar transida por el mismo
cario. La unidad entre ambos se hace tan profunda que desaparece toda posibilidad de ruptura y
divisin, pues "el que ama a su mujer a s mismo se ama" (Ef 5, 28). A ms ya no es posible aspirar.
16. Carcter sagrado y personalista de la relacin sexual
No es necesario insistir en que la misma antropologa unitaria, como herencia del judasmo, se
halla tambin presente en el pensamiento paulino.
El cuerpo -soma- no es tampoco un componente del ser humano, sino expresin de su unidad
psico-fsica y estrechamente vinculado con la actividad sexual. Pero la idea, tantas veces repetida en
todas sus cartas, de que la Iglesia es el cuerpo de Cristo, que l mismo ha santificado y purificado
"mediante el bao del agua en virtud de la palabra" (Ef 5, 26), hace referencia sin duda al gesto del
bautismo por el que quedamos limpios y lavados. Este dato bsico en su teologa le produce una nueva
motivacin en materia sexual. Est preocupado porque los nefitos, convertidos a la fe, no pueden ya
vivir como los paganos, pero lo original de su pensamiento reside no en que parte de una reflexin
antropolgica o tica, sino en que la condena de estas actitudes brota de una exigencia bautismal, de la
vida pascual cristiana. El texto ms denso se encuentra en su Carta a los corintios.
La presencia de ciertos gnsticos libertinos, para los que esta actividad no llega a manchar el
espritu -el nico heredero del Reino-, le provoca una exposicin religiosa que demuestra, al mismo
tiempo, el carcter profundamente humano y personalista de la relacin sexual. Para aqullos la
entrega corporal no tiene ninguna trascendencia, pues se trata de un gesto tan caduco e indiferente
como el que toma un alimento, destinado de inmediato a la destruccin. Lo que desea exponer,
precisamente, es la radical diferencia entre una actividad vulgar e insignificante que alimenta al cuerpo
y el simbolismo de un cuerpo cuando se entrega para compartirlo con otra persona:
"Pero el cuerpo no es para la lujuria, sino para el Seor. Y el Seor para el cuerpo, pues Dios, que resucit
al Seor, nos resucitar tambin con su poder. Se os ha olvidado que sois miembros de Cristo? Y voy a
quitarle un miembro a Cristo para hacerlo miembro de una prostituta? Ni pensarlo! No sabis que unirse a una
prostituta es hacer un cuerpo con ella?; lo dice la Escritura: 'Sern los dos un solo ser'. En cambio, estar unidos
al Seor es ser un espritu con l. Huid de la lujuria; cualquier perjuicio que uno cause queda fuera de uno
mismo; en cambio, el lujurioso perjudica a su propio cuerpo. Sabis muy bien que vuestro cuerpo es templo del
Espritu Santo, que est en vosotros porque Dios os lo ha dado. No os pertenecis, os han comprado pagando;
pues glorificad a Dios con vuestro cuerpo" (1 Cor 6, 13-20).

Por razn del bautismo, el hombre entero, hasta en sus estructuras corporales, ha sido
transformado por la presencia salvadora de Cristo. El cuerpo participa tambin de este destino, que le
lleva a convertirse en una realidad sagrada, propiedad exclusiva de Dios, a cuyo dominio ha sido
transferido. Camina desde ahora impregnado por la fuerza pneumtica, que ha resucitado el cuerpo de
Jess. De ah la urgencia de glorificar a Dios en el propio cuerpo; pero esa glorificacin no es posible
mientras la unin sexual no manifieste la plenitud y totalidad de su significado.
La entrega corporal, en efecto, no es un gesto perifrico e insignificante, sino que expresa, desde
un punto de vista antropolgico, un mensaje profundo. No se reduce a una simple necesidad biolgica,
como "la comida es para el estmago" (1 Cor 6, 13), sino que la donacin del cuerpo, como smbolo
del hombre entero, supone la ofrenda de toda la persona, que no se realiza en la unin con una
prostituta. La relacin sexual autntica no es valerse del otro para alimentar una urgencia de placer o
un vaco psicolgico, sino para vivir una comunin a niveles ms profundos. As se comprende la
afirmacin un tanto original de que con la lujuria se daa al propio cuerpo, pues no se emplea para el
servicio al que est destinado, como la mentira daa y pervierte la posibilidad de comunicacin.
Con esta dimensin simblica y religiosa, la vida sexual no se concibe nunca como pecaminosa.

La tentacin de la continencia no era una ilusin lejana entre la comunidad de Corinto. Bajo la
influencia del espiritualismo griego, para el que las realidades corpreas son malas por su naturaleza e
imposibilitan la vida del espritu, se predicaba una abstencin matrimonial: "Est bien que uno no se
case" (1 Cor 7,1). Los consejos del apstol muestran un equilibrio realista extraordinario. Un
comportamiento como ste supondra el desconocimiento de los deberes mutuos entre los esposos,
pues por la entrega matrimonial se pertenecen el uno al otro: "La mujer ya no es duea de su cuerpo,
lo es el hombre; ni tampoco el hombre es dueo de su cuerpo, lo es la mujer" (7,4). La continencia,
aunque sea un ideal del que hablar a continuacin, puede darse tambin en el matrimonio, pero de
una forma temporal y pasajera para fomentar la vida de oracin. Lo contrario sera imprudencia y un
posible engao, ya que "cada uno tiene el don particular que Dios le ha dado" (7, 7). Por ello, "siga
cada uno en el estado en que Dios lo llam" (7, 20).
La conducta de los cristianos no debi siempre responder a ese ideal de la castidad. Tambin en el
Nuevo Testamento se hallan innumerables testimonios de los desrdenes que en este terreno se
producan. La inmoralidad era un hecho manifiesto, sobre todo en las grandes ciudades, donde el
relajamiento llevaba a una creciente degeneracin, y las exhortaciones a huir de los vicios de la
impureza se repetan de manera frecuente. Por ello es posible enumerar un catlogo amplio de
comportamientos explcitamente condenados.
17. Un antagonismo en el hombre:
la carne y el espritu
La raz de esta situacin la volvemos a encontrar en el hecho del pecado, El hombre vive una
lucha a muerte entre la carne y el espritu como consecuencia de su desarmona original. Esta
oposicin es tema bien repetido en las cartas paulinas y explica el fenmeno de no poder hacer aquello
que quisiramos: "Quiero decir: proceded guiados por el espritu y nunca cederis a deseos rastreros.
Mirad, los objetivos de los bajos instintos son opuestos al espritu y los del espritu a los bajos
instintos, porque los dos estn en conflicto. Resultado: que no podis hacer lo que quisierais" (Gl 5,
16-17).
Para la exgesis de este y de otros textos parecidos hay que superar la mentalidad propia del
dualismo griego, ajena por completo a la concepcin cristiana ms autntica. La explicacin tan
frecuente de que el alma es la sede de las virtudes y el cuerpo aparece como el receptculo de todos los
vicios, no representa de ninguna manera la oposicin bblica de la carne y del espritu.
La simple lectura de otros pasajes paulinos nos orienta hacia otra interpretacin. Segn ella, el
hombre entero puede encontrarse bajo la esfera de la carne o del espritu, pero teniendo en cuenta que
la carne no aparece en este lenguaje como sinnimo de cuerpo, sino que significa, al menos en estos
textos concretos, un estilo de vida ajeno al mundo de la gracia. Vivir segn la carne es la expresin
empleada para sealar la situacin pecadora de cualquier actividad humana, incluso aquellas que
designamos como estrictamente espirituales. En ella se fundamentan tambin los pecados de
"idolatra, hechicera, odios, discordias, celos, envidias, rencillas, disensiones, divisiones, homicidios"
(Gal 5, 20-21), que no estn vinculados para nada con el cuerpo humano. Los deseos corporales no son
contrarios a los del alma, sino que la totalidad de la persona, en su doble dimensin, es la que se revela
contra la llamada e invitacin de Dios. Por lo mismo, el espritu no equivale a la parte espiritual, como
contrapuesta a la materia, sino que significa la posibilidad ofrecida al hombre de vivir, en cuerpo y
alma, su nueva apertura al Seor. De esta manera la siembra del espritu transforma nuestra propia
corporalidad en un lugar privilegiado de gracia (1 Cor 15, 44).
Cuando san Pablo habla de este dualismo entre carne y espritu no hace, por tanto, una reflexin
filosfica sobre los compuestos del ser humano, sino una teologa de la doble posibilidad existente en
su enfrentamiento con Dios: "Los que viven sujetos a los bajos instintos son incapaces de agradar a
Dios. Vosotros, en cambio, no estis sujetos a los bajos instintos, ya que el Espritu de Dios habita en
vosotros" (Rom 8, 9).
Esto supone, por una parte, admitir la posibilidad de que, tanto en nuestras funciones corporales
como espirituales, el desorden y el pecado se hagan presentes, pero, por otra, la recreacin operada por
Cristo manifiesta la esperanza de un rescate para nuestra corporalidad ya redimida. Si vivimos en un
mundo de pecado, las amenazas y los riesgos consiguientes son idnticos para ambas actividades. La

necesidad de estar alerta se impone en cualquier tipo de conducta, se encuentre o no relacionado de


forma directa con la dimensin material, y si creemos que Jess nos ha liberado, el cuerpo no queda
excluido tampoco de esta salvacin. Las fuerzas del mal residen en el corazn y se infiltran en la
totalidad de nuestro ser, aunque la gracia de Dios ha sembrado ya una semilla que posibilita al hombre
una vida bajo el influjo de la gracia.
18. La glorificacin del cuerpo en el mensaje cristiano
En la Carta a los romanos, san Pablo nos vuelve a dar una perspectiva luminosa, al mencionar el
destino interno del cosmos y del estado actual de su redencin. Lo que se afirma del universo puede
aplicarse con la misma fuerza al mbito de la sexualidad. All aparece el mundo sujeto a la vanidad, a
la nada, como consecuencia de su situacin pecadora (Rom 8, 20). La decisin interna, espiritual, por
la que el hombre ha querido alejarse de Dios, rompi la armona de las cosas y en ellas, como en un
espejo, resplandece el desorden ntimo introducido por el pecado. Ahora cualquier realidad humana se
convierte en una fuerza destructora, que puede llevarnos hacia el vaco y la ms completa soledad.
Como el dinero, la inteligencia, el prestigio, tambin la sexualidad y el cuerpo aparecen como posibles
aliados de la seduccin. Que el mundo es vano, caduco y sin consistencia no significa nada ms que la
ambigedad dolorosa en la que se halla colocado: ser un lugar de condena o de salvacin. De ah que
sin caer en un pesimismo exagerado, tampoco hay motivo para una excesiva ilusin. La posibilidad de
resbalar hacia esa zona oscura del pecado pesa sobre nosotros -sobre nuestra alma y sobre nuestro
cuerpo- como una amenaza permanente.
San Pablo no olvida aadir, sin embargo, que si la creacin est sometida a la esclavitud, encierra
tambin una esperanza de que "se ver liberada" (Rom 8, 21) por la fuerza del Espritu. Las imgenes
empleadas para comprender esta actitud de cara al futuro no pueden ser ms significativas, "La
humanidad otea impaciente" (8, 19), con un dolor ilusionado como la mujer que sufre cuando va a dar
a luz (8, 22), con un anhelo interior por "el rescate de nuestro ser" (8, 23). El amor de Dios penetra por
su encarnacin hasta en las races de nuestra corporalidad, y encarnacin significa que Jess, al asumir
el cuerpo humano, lo rescata de su perversin y caducidad para darle un nuevo destino, que lo eleva
hasta una comunin con Dios. Cuando san Pablo dice que los cuerpos son miembros de Cristo (1 Cor
6, 5), no es ninguna consideracin piadosa o una afirmacin exagerada. La naturaleza humana de
Cristo ha sido constituida como cabeza del universo, y esto supone que el mundo entero, de una forma
misteriosa que no nos ha sido revelada, queda sometido al influjo y presencia de Jess. El trmino
bblico utilizado -anakephalaiosis- indica claramente esta incorporacin bajo la cabeza.
Los milagros no son, entonces, un mero signo del poder, sino un descubrimiento de las nuevas
posibilidades que encierra la naturaleza en manos del Salvador. Prefiguran, por as decirlo, la
existencia definitiva que nos aguarda, donde el orden quedara de nuevo restablecido y el cuerpo
liberado de su angustia y dolor. La curacin de los enfermos y la resurreccin de los muertos anuncian
la transformacin que se efectuar "para alcanzar la libertad y la gloria de los hijos de Dios" (Rom 8,
21). Esta realidad salvadora no se ha manifestado por completo para nosotros, "pues con esta
esperanza nos salvaron" (Rom 8, 24), pero para el cuerpo de Jess el anuncio proftico de lo que nos
espera se ha hecho ya un esplndido presente con la resurreccin y ascensin a los cielos. Lo mismo
podramos decir del misterio de la asuncin en cuerpo y alma de la Virgen. En esos cuerpos, transidos
de gloria, podemos leer el destino del nuestro y la renovacin que poseemos, aunque todava como
semilla y embrin. El Espritu permanece como herencia para llevar a cabo esta tarea transformadora.
Dentro del mensaje cristiano no existe espacio para una concepcin pesimista, en la que el cuerpo
aparezca como una crcel o como una sala de espera hasta el momento de la visita definitiva de Dios.
El mismo cuerpo es tambin el lugar destinado para construir nuestra eternidad, lo mismo que no es
posible otra salvacin que la de esta tierra redimida por Jess y transformada dolorosamente en un
espacio de gracia.
Como resumen de todo lo dicho, podramos afirmar que la revelacin, en su conjunto, confirma
los mismos datos que habamos encontrado en la reflexin humana sobre el sexo: su doble dimensin
unitiva y procreadora, y la ambigedad en l presente a causa del pecado. Precisamente por esta
situacin y para conseguir estos objetivos, la tica se nos revela como una exigencia imprescindible.
No es posible realizar este proyecto sin un esfuerzo educativo que controle y canalice la pulsin

sexual. Cmo llegar a conseguirlo?


BIBLIOGRAFA
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CAPITULO 4
Fundamentacin de la tica sexual

1. Necesidad de una tica:


radical insuficiencia del instinto
Vivir la sexualidad con este perfil humano no se consigue de una manera espontnea siguiendo
las leyes del instinto. La educacin se hace imprescindible en todos los rdenes para superar ese
estadio infantil y egosta en el que slo se busca la satisfaccin inmediata de las propias apetencias y
caprichos. La conducta, abierta a cualquier posible configuracin, necesita un esfuerzo asctico y una
dosis seria de renuncia, si quiere alcanzar un mnimo de madurez y equilibrio humano.
La pulsin sexual no escapa tampoco a este presupuesto. El gran error de Reich, y otros
idelogos, ha sido creer que, cuando el ser humano se libere de toda normativa, la libido aparecer
como una fuerza dcil e integrada, ya que sus componentes destructores, agresivos y egostas son una
consecuencia exclusiva de la represin moral. En el momento en que sta desapareciera
descubriramos el rostro inocente y benfico de una sexualidad armnica y sin conflictos. Semejante
optimismo no deja de parecer a la mayora un sueo demasiado ingenuo. La historia de las costumbres
sexuales aporta una conclusin significativa, que constituye, al mismo tiempo, un ments rotundo al
mito de la absoluta libertad en este terreno, tan repetido por ciertos movimientos, como si en la vuelta
a ese supuesto primitivismo pudiera encontrarse la solucin a los problemas actuales.
A lo largo de todas las culturas, nunca ha faltado una cierta normatividad. Ni siquiera en los
pueblos primitivos donde la sexualidad produce la impresin de vivirse en un clima espontneo, sin
lmites o prescripciones, la libertad de comportamiento es plena, sino que se halla sujeta por mltiples
normas higinicas, culturales o religiosas de todo tipo. Y es que, en el fondo, se ha dado una intuicin
ms o menos consciente, pero cuya veracidad no es posible poner en duda: la radical insuficiencia del
instinto para regular un comportamiento humanizante.
Todos sabemos que el nio es un ser profundamente egosta desde el punto de vista psicolgico y
que reacciona exclusivamente en funcin de sus propias necesidades cercanas e inmediatas. Lo nico
que busca es la satisfaccin de sus exigencias en el momento que las experimenta. Al no tener
perspectivas de cara al futuro, su visin se reduce al presente que le rodea, sin comprender por qu ha
de renunciar a lo que ahora le satisface. Su moral quedara subordinada a gratificar lo antes posible las
apetencias que siente, quedando la conducta sometida al puro egosmo de su instintividad. Nada sera
ms funesto para la educacin que dejarlo abandonado en manos de esta fuerza anrquica y
descontrolada. Si el animal puede satisfacer sus propios impulsos a un ritmo instintivo y esta conducta
queda ordenada por la maravillosa teleologa de la que estn dotados, en el ser humano se hace
imposible semejante regulacin. Educar a una persona es ayudarle a que domine e integre el mundo de
sus pulsiones por la renuncia al goce de un capricho o el abandono, al menos, para un tiempo
posterior.
2. Exigencias psicolgicas para una maduracin humana
La fuerza que regula la pulsin sexual tiene tambin en sus comienzos una dosis fuerte de
egosmo, de agresividad, de anarqua incontrolada, cuya existencia latente ya se constata en las
diferentes etapas infantiles que recorre. Aqu sucede lo mismo que con el lenguaje. La capacidad de
expresarnos y entrar en comunicacin con los dems es anterior al idioma, pero ste no resulta viable,
si no existe una cultura que lo ensee y facilite. La moral pretende, por tanto, la humanizacin de la
libido, purificarla de sus componentes agresivos y mentirosos, convertirla en una palabra expresiva
como vehculo de encuentro y de comunin personal.
Purificar a la libido de sus elementos anrquicos y convertirla en palabra, como signo de un
encuentro personal, no se realiza sin un empeo educativo y sacrificado. Las mismas exigencias

psicolgicas para una maduracin se convierten aqu en imperativos ticos. La meta suprema de la
sicologa , que impulsa hacia un sexo oblativo y amoroso, es a la que orienta tambin la moral. Es
curioso constatar las alabanzas de Freud para toda la corriente asctica cristiana, que no nacen de su fe
ni de su aprecio por el catolicismo, sino de su admiracin por la riqueza psquica que ha podido
aportar a una humanidad demasiado corrompida, "cuando la satisfaccin ertica no tropezaba con
dificultades".
No se trata de fastidiar con las normas, ni de imponerlas autoritariamente a beneplcito del
educador, sino por un motivo autntico, con intencin altruista, en el momento oportuno y con la
intensidad adecuada. La va del menor esfuerzo no conduce a la maduracin y reduce paulatinamente
el mbito de la libertad. Y, por ello, el esfuerzo de purificacin no puede eliminarse, y para ello no
existe otro camino que la negativa a muchas de las gratificaciones inmediatas.
Es verdad que el ambiente consumista de nuestra sociedad dificulta una tica basada en el
aguante y en la espera de un futuro mejor, pues no se soporta la tensin de una necesidad presente, ni
se acepta el displacer provocado por una asctica educativa. El hambre de consumo ha convertido el
sexo en una fuente de placer, dejando a la persona en una etapa primaria de su evolucin. Por ello la
moral sigue siendo hoy un requisito de primera necesidad, a pesar de todas las actitudes hostiles que
proliferan.
Hoy existe, por otra parte, la idea difundida con aires cientficos de que el dominio de la
sexualidad no es posible o, incluso, de que semejante control predispone o indica ya una base
neurtica. La abstinencia sera la consecuencia y el fruto de una inmadurez psicolgica, la
manifestacin de alguna patologa interna, o el camino inevitable hacia cualquier otro desequilibrio.
Hay que reconocer que esta posibilidad no puede excluirse, cuando el esquema de conducta se hace
represivo, autoritario e inconsciente. Pero la afirmacin contraria sera tambin una realidad si en lugar
de la abstinencia hablramos de la absoluta liberacin. Y es que los excesos de una tica o pedagoga
castradora no pueden servir de pretexto para un laxismo sin lmites, como las exageraciones y
barbaridades de ste no justificaran el retorno a una asctica absurda e incomprensible. El problema
no consiste en la defensa o eliminacin de la moral, sino en conocer cules son los criterios
fundamentales, que habran de ir despus concretizndose, para conseguir el humanismo y maduracin
del sexo.
3. Los lmites de la moral tradicional
Las enseanzas de la Iglesia han intentado siempre denunciar las ambigedades ocultas en este
terreno, pero me parece que la deficiencia mayor de sus normas tradicionales no ha sido tanto el
rigorismo en que se gestaban, sino el presupuesto bsico de toda su normativa concreta, que no
abarcaba el significado pleno de la sexualidad. Un nuevo planteamiento tico no tiene por qu reducir
las exigencias, cuya formulacin podr ser incluso ms severa que las anteriores en algunos puntos;
pero lo que s se necesita es que broten de una visin ms completa del simbolismo sexual. Un
recorrido por toda la tradicin nos llevara a este principio, que se ha mantenido siempre como la
norma suprema y orientadora, para la rectitud o falsedad de cualquier comportamiento: la sexualidad
tiene como destino prioritario y fundamental la procreacin y supervivencia de la especie humana. La
razn ltima de cualquier conducta pecaminosa radicaba siempre en esta negativa a la fecundidad.
Nadie podr negar esta dimensin, como ya hemos apuntado anteriormente, pero tampoco basta
insistir en ella, pues no creo que sea la ms importante, ni es suficiente para regular la conducta en el
campo de la sexualidad por un triple motivo.
La experiencia demuestra que, aun dejando abierto el acto conyugal a la procreacin, es posible
que falte el aspecto unitivo. No es aceptable, por tanto, que la bsqueda de la fecundidad justifique por
s misma una conducta vaca de cario. De hecho, nunca se haba explcitado con tanta claridad, hasta
la publicacin de la Humanae vitae, que todo acto conyugal que no nazca del amor va contra el recto
orden. La tica sexual no puede reducirse a cumplir con esta funcin procreadora, si no tiene en cuenta
tambin, incluso como valor prioritario, el carcter amoroso que simboliza la entrega del cuerpo.
Esta misma insistencia, en segundo lugar, ha hecho que el sexo pierda para muchos cristianos su
carcter festivo. La satisfaccin que provoca deba quedar al servicio de la especie, como un estmulo
y compensacin para el cumplimiento laborioso de esta tarea, como solan recordar los libros clsicos

de moral. La experiencia placentera apareca casi como un comportamiento indigno, que degrada al
ser humano a un nivel inferior. Sin embargo, ninguna clase de placer, por el simple hecho de serlo, se
debe catalogar como pecaminoso. Querer excluirlo a toda costa de la existencia sera sntoma de una
estructura muy cercana a lo patolgico.
Nadie puede negar los riesgos inherentes a todo goce sensible. Esta plenitud de la sensibilidad es
una invitacin a sumergirse en ella y a valorizarla de tal manera que el placer aparezca como un
absoluto de la vida. Cuando se experimenta su calor y cercana, existe el riesgo de convertirlo en un
dolo, pero el pecado no radica en la satisfaccin, sino en el gesto idoltrico con el que se le adora y
diviniza. Ahora bien, para evitar este peligro no podemos condenarlo negndole su propio valor. Esta
condena absoluta manifiesta que somos culpables de estimarlo en demasa. Al tener miedo de que se
convierta en todo, queremos desprestigiarlo hasta su completa eliminacin. Pero mientras no se le
absolutice como valor supremo o acompae a una conducta deshumanizante, el placer ha de
considerarse como lcito y apetecible. As el problema no est en saber si hay que aprobarlo o
condenarlo, sino en valorar la actividad de la que es inseparable o en descubrir la primaca que se le
concede.
El encuentro sexual debera recuperar, entonces, para s esta dimensin placentera. Es una
exaltacin gozosa para celebrar la fiesta del amor y alimentar el cario, donde no deben estar ausentes
el juego, la alegra y la satisfaccin ms plena entre dos personas que mutuamente se entregan y
comparten sus vidas. El cuerpo se hace lugar de cita, palabra y mensaje, smbolo de un encuentro total
que expresa, a travs de su ofrenda, la felicidad de una comunin.
Al insistir en la funcin procreadora, finalmente, la tica qued reducida a la pura genitalidad,
como si la excitacin venrea constituyese la nica fuente posible de pecado. Los manuales slo se
ocupaban de este aspecto, e incluso cuando hacan referencia a otras acciones se analizaba
exclusivamente el peligro ms o menos remoto que tenan de provocar una reaccin genital y la causa
ms o menos justificante que pudiera existir para la aceptacin de ese riesgo. El cuerpo humano -y
hasta el de los mismos animales- apareca escrupulosamente dividido en zonas anatmicas cuya
valoracin radicaba en su poder estimulante, segn fuera el sentido que sobre ellas actuara y teniendo
en cuenta otras circunstancias personales. La moral consideraba pecaminoso cualquier
comportamiento que pudiera despertar esa reaccin venrea sin ningn motivo justificante. La
imperfeccin de este planteamiento no est en lo que afirma, sino en lo que olvida y deja por completo
en la penumbra. La tica tiene que ir ms all de la pura genitalidad, pues en toda relacin sexuada
pueden darse actitudes que, sin repercutir para nada en esa zona, constituyen una conducta
deshumanizante, como veremos en el captulo siguiente.

4. La experiencia amorosa:
un nuevo punto de partida
Para no caer en estas limitaciones apuntadas, nuestro punto de partida coloca a la persona en el
centro, para hacer de su sexualidad una relacin amorosa que, cuando se viva en el matrimonio como
donacin y entrega corporal, quede orientada tambin hacia la procreacin. Esto significa que el eje de
toda la tica tiene que ser el amor. La afirmacin tal vez parezca demasiado abstracta y subjetiva y
hasta podra considerarse como una escapatoria para cualquier tipo de libertinaje. Camuflada bajo capa
de amor estamos asistiendo a una serie de atropellos impresionantes y de conductas mentirosas. Y es
que una de las asignaturas ms difciles de aprender y de vivir sigue siendo el difcil arte de amar.
Al decir que el sexo tiene que llenarse de cario y de ternura, hay que excluir cualquier tipo de
ambigedad y confusin. La imagen del amor que se dibuja en nuestra sociedad es muchas veces una
autntica caricatura, un producto falsificado de su verdadero rostro. En todos los idiomas modernos,
hacer el amor ha venido a significar desgraciadamente cualquier tipo de relacin sexual, como si fuera
el nico camino por el que dos personas pueden encontrarse o el simple hecho de tenerla manifestara
la autenticidad del cario... Pero tal vez cuando descubramos su contenido nos daremos cuenta de que
la moral sexual mantiene una meta todava ms alta y exigente, aunque las exigencias no dimanen de
los mismos presupuestos que se haban admitido con anterioridad. Por eso, vale la pena reflexionar
sobre la naturaleza y complejidad del amor humano para deducir despus algunas consecuencias. Qu

supone, entonces, amar a una persona?


La mitologa griega nos aporta una primera constatacin interesante. Los mitos son historias
fabulosas, pero que se fundamentan en la misma realidad que pretenden explicar. Aunque los autores
antiguos no ofrezcan siempre la misma genealoga, muchos consideran a Eros, el dios del amor, como
fruto de la unin de Ares y Afrodita. Su padre es el dios guerrero por excelencia, el smbolo de la
fuerza y del poder, capaz de vencer todas las dificultades y destruir a sus enemigos. Revestido de
armadura y cubierta su cabeza con un casco, destruye los carros, deshace murallas, supera cualquier
desgracia o infortunio. Jams sentir miedo frente a ninguna aventura, pues la misma dificultad le hace
crecerse y estar dispuesto a la lucha hasta derrotar a quien pretenda ser su adversario. Es el
impresionante dios de la guerra, que se hace odioso y rival del propio Zeus. El nico punto dbil, del
que se aprovechan sus competidores, reside en su mpetu ciego e irracional, como si, en ocasiones, le
faltara una dosis de paciencia y reflexin. Antes de esperar un poco para pensar serenamente, ya est
preparado para embarcarse en cualquier hazaa.
Su madre, sin embargo, surge de la espuma del mar, sin fuerza ni consistencia, como las olas que
se deshacen en la arena. Lo nico que posee es el arte de la conquista y de la seduccin. Con su
sonrisa calma los vientos y las tempestades, y de esta manera consigue lo que pretende hasta de sus
mismos enemigos. No posee firmeza ni estabilidad, pero cuando alguien queda cautivado por su
encanto, se vuelve dcil a todas sus insinuaciones. Lo que no puede conseguir por la fuerza lo alcanza
por el corazn. Una mirada es suficiente para sentirse prisionero e incapaz de reaccionar.
El Amor, hijo de ambos, hereda las cualidades contradictorias de sus padres. En l se armonizan
una serie de aspectos antagnicos que indican su origen y manifiestan su verdadera naturaleza. Se le
representa como a un nio, necesitado de proteccin y ayuda constante, imagen de la debilidad,
smbolo de una dependencia absoluta, vaco de poder e indigente, incapaz de valerse por s solo sin la
colaboracin de los dems pero, al mismo tiempo, est dotado tambin de una capacidad y fuerza
extraordinaria. Con su arco y sus flechas se dispone a triunfar en las ms difciles tareas, sabiendo que
nadie podr escaparse a su influjo halagador. Se muestra pequeo, pero camina por la vida solitario,
buscando a quin poder subyugar. Es la energa misteriosa que asegura la perpetuidad de la vida y
doblega a las voluntades ms firmes. Pide proteccin, pero ayuda tambin a quin se encuentra
necesitado. Una naturaleza, por tanto, compleja y contradictoria: fuerza y debilidad, plenitud y vaco,
dinamismo y receptividad, liberacin y dependencia, constancia y fugacidad, entrega salvadora y
egosmo interesado, causa de ideales y motivo de frustraciones, dispuesto a las mayores heroicidades y
vencido por mltiples esclavitudes. Por amor se toman las grandes decisiones y se realizan tambin las
mayores insensateces.
Es la ambigedad que todos sentimos en nuestras propias experiencias personales. Estimula,
impulsa, alienta, oxigena, pero tambin hunde, destroza, amarga y entristece. De ah que, bajo un
mismo nombre y a la sombra de un trmino tan positivo, puedan encontrarse actitudes y vivencias
muy diferentes. Si cada uno escribiera sus experiencias afectivas, tal vez resultara difcil que el amor,
como protagonista, representara siempre los mismos papeles. Hasta el lenguaje que utilizara no sera
tampoco inteligible para todos los lectores. El cario posee registros musicales que no siempre se
integran en una armona.
5. La necesidad de una purificacin progresiva
Lo primero que deberamos recordar, por tanto, es la impureza del amor en sus comienzos. El ser
humano nace en un estado de orfandad impresionante, incapaz de valerse por s mismo para cubrir sus
necesidades biolgicas y afectivas. Debe sentirse acogido, no sufrir el rechazo de los que le rodean,
experimentar el calor y la presencia de un cario que haga de su existencia un lugar confortable. La
sicologa moderna ha insistido mucho en que esta alimentacin psquica y afectiva es mucho ms
importante que la meramente biolgica. Spitz llama hospitalismo a esa depresin triste y melanclica
que se observa con tanta frecuencia en los internados de hurfanos, a los que les ha faltado el calor y el
clima del hogar. Si el nio comienza a querer a los que le cuidan es nicamente por la gratificacin
que le producen y por la utilidad que tales personas le comportan. Amar equivale a ser amado.
Los mecanismos de esta primera experiencia actan despus con posterioridad. Lo nico que
sucede es que, a medida que somos mayores, se aprende mucho mejor a encubrir el egosmo radical e

ingenuo de los pequeos. Es el equvoco tan corriente de que el hecho de amar se confunda con la
experiencia de sentirse querido, de encontrar en el otro algo que interesa, sirve, llena o gratifica. Hay
que reconocer, pues, que el cario tiene siempre su origen en una necesidad y carencia. Se empieza a
amar para llenar un vaco; se quiere porque hay urgencia de ayuda y proteccin; se busca el encuentro
para colmar la propia soledad, hasta el punto de que algunos afirman que el enamoramiento es siempre
consecuencia de una insatisfaccin interior, de una penuria afectiva que se quiere superar, pues nadie
se enamora si est satisfecho consigo mismo y seguro de su propio valer.
Una visin demasiado pesimista y que no compartimos, pero con una base de verdad y realismo.
Durante la infancia, cuando no se ha recibido la alimentacin afectiva necesaria para satisfacer las
carencias primeras, o se dio con una sobreabundancia que no dej casi espacio para las saludables
frustraciones, el hambre insatisfecha buscar saciar con los otros la anemia psicolgica o se le har
insoportable cualquier limitacin posterior. En ambos casos, la relacin amorosa se dificulta por las
experiencias tenidas con anterioridad.
En este contexto, la persona corre peligro de quedar instrumentalizada en funcin de las
necesidades, de quererla en tanto en cuanto sirva de provecho, de buscarla por todo lo que ella ofrece,
aunque ese egosmo natural e innato en el corazn de las personas se encubra y disimule de mltiples
maneras. Para estos casos empleamos una palabra mentirosa que oculta otra realidad. A una actitud
como sta, aunque tenga gamas muy diferentes, lo nico que le queda de cario es el nombre con que
la designamos.
Por eso, aunque parezca extrao y contradictorio, un test esplndido para medir la profundidad y
limpieza del cario es analizar la actitud de despojo frente a la persona o realidad que se ama. Nunca
es posible querer de verdad mientras no se est dispuesto a prescindir interiormente de ese amor, como
signo de que el otro ya no es trmino de una necesidad, sino sujeto de un deseo. El que quiere porque
no puede vivir sin esa experiencia, har del amado un objeto que gratifica, un alimento que colma y
satisface, un alivio que serena y gratifica, pero sin quedar seducido por la dignidad y el atractivo de su
persona. Es una traduccin psicolgica del radicalismo evanglico por el que slo se gana cuando se
est dispuesto a perder: "El que ama su vida, la pierde" (Jn 12, 25).
6. Renuncia a la plenitud infantil
Este paso de la necesidad al deseo no es posible sin una dosis de conflicto y frustracin, que
hacen tomar conciencia de que el otro, con su diferencia y autonoma, no es un valor utilitario, un
cobijo para la soledad o un remedio contra las dificultades, sino alguien al que vale la pena querer por
s mismo. Los msticos han descrito mejor que nadie la etapa de silencio y purificacin que se pasa, en
ese itinerario hacia Dios como en el camino del amor humano, antes del encuentro ms profundo. No
es posible gozar de su consuelo hasta que no se haya aceptado el desierto y la soledad, para que no se
le busque por los dones que otorga, sino porque lo nico importante es l. Entonces es cuando el
cario tambin calma, serena y tonifica. La purificacin no elimina el gozo y la alegra posterior, slo
posibilita vivirlos ahora de una manera distinta.
La experiencia amorosa parece conducir a una fusin progresiva, como si se pudieran romper las
fronteras de la alteridad. El amor nunca come, ni siquiera a besos, como a veces se afirma, pues lo
primero que exige es respetar la diferencia que no se elimina por el encuentro. El texto bblico de que
"se hacen una sola carne" (Gn 2, 24) indica ciertamente una comunin singular, pero sin negar la
duplicidad de esta relacin. Cualquier bsqueda afectiva que pretenda una simbiosis absoluta es
producto de un deseo infantil, de una omnipotencia ingenua que no se reconcilia con la finitud y
pequeez de nuestra existencia. Ya s que precisamente por esta menesterosidad e indigencia nunca se
llegar a una oblatividad absoluta, pues siempre quedarn espacios donde las races egostas asoman
de nuevo, ya que tampoco desaparecen para siempre.
Los psiclogos hablan del mito del paraso perdido, enraizado en lo ms profundo del psiquismo
humano. Todos suean con recuperar de nuevo un estadio en donde desaparezcan los problemas y
conflictos de la existencia, como una vuelta a los tiempos primitivos del seno materno. Nadie se
resigna a pactar con el realismo doloroso y molesto de la vida, latiendo siente por dentro la nostalgia
de algo mejor que lo que ahora se tiene. Y algo parecido acontece con el amor. Con una ingenuidad
infantil se suea que la experiencia afectiva ser una especie de nido caliente que abrigue y proteja

contra el fro, que cicatrice las heridas frecuentes, que responda siempre a nuestras necesidades, que
llene los vacos ms profundos, que sea capaz, en una palabra, de colmar la aoranza de una felicidad
sin lmites. El amor tiene tambin sus inevitables fronteras que son, incluso, necesarias para su
autenticidad y con las que no hay ms remedio que reconciliarse. Me atrevera a decir que, hasta por
su propia naturaleza, deja siempre una pequea carencia, pues el respeto a la alteridad y diferencia de
la otra persona impide que busque servirme de ella como respuesta satisfactoria a cualquier tipo de
menesterosidad. Quedar siempre un resto sin llenar plenamente que mantiene al deseo insatisfecho,
como una promesa que nunca acaba de llegar. La aceptacin de ese margen insatisfactorio ser seal
de que se la quiere y de que no se la utiliza. Esa experiencia, como algn autor ha sealado, tal vez nos
haga descubrir, sobre todo a los creyentes que, detrs de todo, tendr que haber un Alguien que
responda a esa nostalgia de felicidad y plenitud.
7. La gratuidad de la experiencia afectiva
Hablar de amor no es posible, por tanto, mientras no caminemos en busca del carcter nico,
exclusivo y singular de cada persona para amarla por lo que ella es, y no por lo que ella tiene,
manifiesta o comunica. Es un proceso que separa cada vez ms del propio egosmo, para poner en el t
ajeno el centro de gravedad de nuestra existencia. Se llega poco a poco a que el inters no lo despierte
ya lo que el otro posee o comunica, sino lo intransferible y exclusivo de su persona. Por ello no es
posible trasladar el amor a ningn otro, aun cuando reproduzca las mismas expresiones, cualidades y
valores de aquel a quien se am. Y es que cuando se quiere de veras a alguien, se hace absolutamente
insustituible, porque lo que se ama es su originalidad nica e irrepetible.
El amor va ms all de las cualidades que el ser amado contiene. Es verdad que cuando se le
quiere en serio, se desea para l lo mejor, enriquecido con toda clase de valores, y la alegra de verlo
con este ropaje de cualidades es benfica y altruista. No es el provecho que pudiera obtenerse de su
inmensa riqueza humana. Es que cualquier cosa parece pequea al corazn del amante para la gloria y
felicidad del amado. Pero tambin es verdad que el cario seguir existiendo, incluso con ms fuerza
an, aunque no tuviera o se quedara sin nada, porque se apoya en aquello que permanece como
intransferible, como algo que nunca falta ni desaparece.
Cuando se ha penetrado hasta el fondo, la misma superficie es querida y aceptada como es, con
sus aspectos positivos y limitaciones, pero no tanto por el valor intrnseco que contenga, sino por
tratarse de una realidad que pertenece a la persona amada y a travs de la cual se nos comunica. El
amor verdadero no es ciego, como a veces se dice; al contrario, su visin es tan aguda y penetrante que
ninguna otra alcanza a descubrir lo valioso que se encuentra detrs de la superficie. Lo que menos le
importa es la fachada y si ante sta tambin se siente extasiado, es porque, all dentro, habita alguien
que la llena con su propio encanto y majestuosidad. La mirada del amante no es frvola, como la de
cualquier espectador; sabe captar la belleza de lo externo, porque penetra hasta el esplendor
incomparable de la persona y como aquello le ha servido de camino introductorio, tambin lo estima y
lo valora. Es el dulce recuerdo que flota sobre los lugares y objetos que han sido tocados por la
presencia de una persona querida.
Aqu se encuentra el punto decisivo para el anlisis de su autenticidad. Mantener a la persona en
el centro de esa vivencia y saber que cuando todo lo dems que posee -belleza, cualidades, simpata,
inteligencia, poder, riqueza, etc.- interesa por s mismo o por su utilidad, es que no valoramos lo nico
que tiene mayor importancia. Sus cualidades han podido servir para invitar a un conocimiento
profundo, para ir descubriendo el misterio de su interior, y hasta como un estmulo para continuar la
difcil aventura pero, una vez que haya nacido, el amor no necesita de otros fundamentos.
8. Totalidad de la entrega
De igual modo, su respuesta exige una entrega total. La donacin de aquello que tengo sera
demasiado insignificante si no simbolizara la entrega de algo mucho ms profundo. Si para querer a
los dems bastara desprenderse de ciertas cosas, pero reservndose el corazn, el cario se
transformara en una mscara farisaica, en un gesto de disimulo. Cuando san Pablo dice que cualquier

accin, por extraordinaria que fuese -mover los montes, repartir la hacienda a los pobres o disfrutar de
algn carisma-, no sirve para nada sin amor o es como una campana ruidosa o unos platillos
estridentes (1 Cor 13, 1-3), no afirma slo una verdad religiosa, sino que subraya un presupuesto
humano anterior: la exigencia de una interioridad para valorar los gestos y expresiones externas. La
lucha contra este vaco en el culto litrgico y en la praxis moral ha sido constante en la revelacin,
pues la vida religiosa y tica, sin la entrega interior, es un puro formulismo mentiroso y un engao tan
sutil, que deja incluso la satisfaccin de una conciencia tranquila.
Igualmente en el amor. Si porque se ha dado algo pudiramos quedar tranquilos, como tantas
veces sucede, es por no haber comprendido todava que el nico regalo significativo tiene que nacer
del corazn, que se abre y se despliega en las mltiples pequeeces de los gestos diarios. Amar es la
comunin de dos personas que mutuamente se han ofrecido como regalo su yo ms ntimo y profundo.
De aqu se siguen algunas consecuencias importantes.
La primera sin duda es la totalidad de la entrega. Todo lo que se tiene es posible repartirlo entre
varios por tratarse de valores divisibles. El dinero, el tiempo, la atencin o cualquier otra cosa se
pueden distribuir de tal manera que sea posible reservar una parte para las propias necesidades o para
las de otros individuos. Jugamos con cantidades que exigen una divisin para su reparto. Es ms, la
entrega de algo puede encubrir la negacin del don personal. Pero cuando se ofrenda a travs de un
gesto amoroso el yo nico e irrepetible, no hay ms remedio que entregarlo en su totalidad. Poner
lmites es un sntoma de que slo se entrega aquello que se tiene, lo que se puede regalar sin necesidad
de donarse. Dicho con otras palabras, la dinmica del amor es totalizante. Quien guarda una zona
acotada, que no est dispuesto a ofrecer nunca, es porque nunca lleg a querer de verdad. La reserva es
un lmite fronterizo que el amor jams construye. Rico no es, por tanto, el que tiene mucho, sino el que
est capacitado para donarse. De ah que la pobreza, a veces, de pueblos y familias los capacite para
una generosidad y altruismo mayor, pues como no tienen nada que ofrecer, slo cabe la propia entrega.
Habra que sospechar, no obstante, de ciertos altruismos aparentes que no permiten ser sujetos
pasivos de un favor por parte de los dems, como si fuera un gesto indigno y egosta que se opone a
esta actitud anteriormente descrita. No hay que olvidar, sin embargo, que aceptar el don ofrecido por
los otros es una de las formas ms bellas y profundas de vivir la oblatividad. El que da se encuentra
siempre situado en un nivel superior, pues posee algo de lo que los dems no gozan. Mientras que el
que recibe, por el contrario, reconoce con ese hecho su indigencia y pobreza. Pero si se abre a ese
regalo que le ofrecen y lo acepta, no es tanto porque lo necesite, sino porque goza con la felicidad del
prjimo que siente la alegra de prestar una ayuda o de satisfacer cualquier otra necesidad.
9. La apertura amorosa hacia los dems
La autntica experiencia amorosa tiene siempre una dimensin universal, con destino a todas las
personas. No se podra amar y entregarse a ms de uno si el cario fuese una simple cosa que, cuando
se reparte, supusiera una prdida imposible de recuperar. Llegara entonces un momento en que no
habra nada que ofrecer, pues todo se habra entregado. El cario ha de medirse con otras matemticas
diferentes. El hecho de darlo nunca resta ni empobrece pues, como dice bellamente, Antonio
Machado: "Moneda que est en la mano/ quiz se pueda guardar;/ la monedita del alma/ se pierde si
no se da".
Es cierto que amar de verdad se reduce siempre a un grupo reducido. Si nuestra afectividad se
sintiera comprometida con el dolor y las tragedias de todo el mundo, no habra corazn que resistiera
con vida. Quiero decir que, cuando alguna vez se ha experimentado la gracia de la amistad, a travs de
un individuo concreto, semejante experiencia descubre ineludiblemente el valor de la persona. A partir
de ese momento, todas las dems adquieren un relieve extraordinario. El amor se convierte entonces
en una fuente inagotable de riqueza abierta a todos los seres humanos. l vislumbra mejor que nada lo
que hay oculto en su interior y los valores inditos que posee. Esto no significa que todos sean
queridos con la misma intensidad. Las resonancias afectivas nunca sern idnticas, pues se hace
imposible sentir hacia ellos la misma fuerza sentimental. Por otra parte, el amor tiene matices muy
diferentes, segn la persona hacia la que vaya dirigido. No es lo mismo el cario de los padres, de los
amigos o el de los esposos. Cada uno conserva sus caractersticas peculiares, aunque todos coinciden
en una base comn: se trata de una relacin que ha iluminado, como antes decamos, el valor de lo que

significa ser persona. Alguien que vale por s mismo y que supera la categora de lo til y de lo
prctico.
Por eso, el que haya aprendido a querer una vez, est ya preparado para relacionarse con los
dems, incluso con el extrao y desconocido, con una tonalidad de espritu diferente. Ya sabe el
respeto impresionante que toda persona se merece. Aunque no llegase a un nivel de trato mayor, existe
ya una capacidad embrionaria que posibilitara el desarrollo posterior de una relacin afectiva. Si esta
actitud de fondo no se encuentra ante el otro, podra ponerse en duda la autenticidad de lo que
llamamos cario. Y es que cuando las fronteras se cierran hacia afuera, para instalarse en el gozo
intimista y sin ninguna apertura hacia los dems, es muy probable que semejante experiencia no haya
superado an los primeros estadios de inmadurez egosta.

10. Hacia una fidelidad definitiva


Ahora se puede comprender mejor por qu el cario verdadero encierra una nostalgia de
estabilidad y permanencia, pues si las cualidades psquicas o fsicas son factibles de cambio, el ser de
la persona, lo que constituye su meollo ms autntico, es algo que permanece por encima de todas sus
mutaciones. La historia de cada uno lleva consigo un proceso constante de evolucin en el que, lo
mismo que adquirimos nuevas realidades, estamos sometidos a la prdida de otras muchas. Si amo a la
persona, la seguir queriendo a pesar de sus cambios superficiales, porque la razn de la entrega radica
precisamente en algo que no pasa ni podr desaparecer.
En este sentido, el amor trasciende la frontera de la muerte, cuando el cuerpo ha desaparecido y
slo queda la presencia intocable del recuerdo. En contra de lo que pudiera parecer, la misma
existencia ocupa un plano secundario, no porque el afecto no busque una encarnacin visible y
cercana, que repercute en la propia sensibilidad, sino porque el motivo que lo alimenta se ha hecho
independiente hasta de su vida e inmediatez, como veremos en un captulo posterior, al tratar sobre la
naturaleza de la fidelidad. Queda siempre el rescoldo de un afecto que nunca se apaga por completo,
aunque ya no se alimente con la presencia de la persona amada. La brisa del recuerdo sopla
constantemente sobre la brasa que calienta y acompaa.
En el amor conyugal esta fuerza se densifica aun ms, pues adquiere un carcter exclusivo y
totalizante. As como la amistad puede repartirse entre varios, la conyugalidad no brota mientras el t
no se convierta en alguien nico e insustituible. Es la experiencia afectiva ms profunda que se pueda
sentir: en el mundo no hay nadie con tanto relieve y significado como esa persona singular. Desde
ahora en adelante existe un nuevo centro de gravedad, que representa la ilusin ms bella en el spero
camino de la vida. Se ha vivenciado de pronto que la felicidad no tiene otra meta que el servicio, la
entrega y la donacin total al ser amado.
Esto provoca en el otro un cierto narcisismo, porque le hace sentirse cargado de un valor
impresionante. Ser amado as significa conocerse, a pesar de la propia pobreza y limitacin, como una
persona tan grandiosa que no admite ninguna rivalidad. Es el gozo de saber que para el otro no existe
nadie tan valioso como el propio yo. Pero si hay un amor recproco, la gratificacin se acepta no para
recrearse solitariamente en ella, sino porque se ha comprendido que en esa inmensa alegra ha puesto
el amante su misma felicidad. La respuesta mejor es hacerle comprender y sentir que ha conseguido su
mayor ilusin: la plena felicidad del amado. A estas alturas, si la infidelidad produce un amargo dolor,
no es tanto por el hecho de haberlo perdido, es ms bien la tristeza de haber constatado la propia
incapacidad de hacerlo feliz.
11. Entre la utopa y el realismo
La ms grave dificultad contra lo afirmado hasta ahora sera considerarlo como demasiado
utpico e ingenuo. En cualquier caso, cuando observamos las formas de amor ordinario, tal y como
hoy se manifiestan en la mayor parte de nuestra sociedad, es cierto que no encontramos mucho
parecido con el esquema anterior. Algunos creen, incluso, que se trata de un intento imposible, como el
que quisiera escaparse del realismo de los hechos. El corazn humano est podrido en lo ms ntimo
de su naturaleza y ha destrozado por completo la dinmica del amor, ya que slo pretende llenar su

vaco e impotencia. Tal vez con esto se pretenda hallar una justificacin a la propia debilidad, pero de
lo que no cabe duda, como la experiencia tambin lo seala, es que la aspiracin hacia esa meta
constituye una utopa a la que no se debe renunciar.
Si hay algo claro en la experiencia amorosa es su dimensin antiutilitaria. Cuando el amor alcanza
un cierto nivel, como ya lo hemos subrayado, no se lanza hacia el otro para mendigar aquello que
necesitamos y que nos falta, como si fuera importante porque responde a la propia indigencia. No se
trata de cosificar o aprovecharse del sujeto que se quiere. Lo que acontece, como se constata en el
proceso educativo, es que nuestras experiencias antropolgicas primarias encierran inevitablemente un
aspecto egosta y utilitario. Desde pequeos nos han enseado que el amor hay que ganrselo a pulso.
Para experimentar el cario y la estima de los que nos rodean hay que pagar un precio costoso:
responder a las expectativas de los dems; ser dcil a las exigencias que se nos presentan; actuar de
acuerdo con las normas sociales que se nos imponen. Slo el bueno, dcil y obediente merece el
reconocimiento, la estima y el afecto, que todo ser humano anhela para no sentirse como extrao,
hurfano y solitario. Quien rechaza este esfuerzo es digno de castigo y rechazo. En el fondo del
psiquismo humano, la ley del talin impone su visin justiciera. El amor no es un regalo, sino el fruto
de una conquista y el premio de un merecimiento.
En la vida adulta estos mecanismos actan con idnticos esquemas. Hay que encontrar una
compensacin para que el cario surja, o el ofrecimiento de algo para que el otro nos quiera. Lo difcil
es vivir la experiencia de la gratuidad. Querer o sentirse querido, al margen de la utilidad que reporte,
pero se requiere superar esta primera etapa, a travs de un continuo proceso, que no niega tampoco la
limitacin y finitud de nuestro psiquismo. A veces, cuando se siente con ms fuerza el vaco y la
soledad, se busca tambin la limosna que gratifica y alegra, pero como algo que se nos da como
aadidura.
Subir hasta el extremo y remontarse hasta la cumbre ms alta es una ardua tarea, pues la nica
benevolencia total se da en Aquel que no tiene indigencia ninguna. Pero un intento de ascensin
progresiva, de avance continuo, entra dentro de nuestras pequeas posibilidades. La tica impulsa
semejante tentativa para no permanecer dormidos en la propia comodidad, para que, aunque sintamos
la fatiga, no nos quedemos satisfechos a mitad del camino. Su objetivo es hacer que el lenguaje del
sexo sea de verdad una palabra de amor. Cmo se puede concretizar algo ms este criterio bsico es lo
que veremos en el captulo siguiente.

BIBLIOGRAFA
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BENNSSAR,

CAPITULO 5
Exigencias bsicas de la moral sexual
1. Concretizaciones del amor
La vida est tejida de hechos que aparentemente no tienen mayor utilidad. Sirven nada ms que
para expresar un sentimiento que se manifiesta en su simbolismo. Dejar una flor sobre la tumba de un
ser querido no reporta ningn inters. Es un gesto con el que se muestra que el recuerdo an perdura,
sin que desaparezca con el paso del tiempo. Me atrevera a decir que las acciones ms ricas y humanas
son las que no buscan ninguna utilidad, porque estn llenas de un contenido profundo. Como la mujer
que derrama un frasco de perfume sobre los pies de Jess, con el escndalo del que piensa que hubiera
sido ms fructfero entregar ese dinero a los pobres.
Como ya hemos visto, la sexualidad es tambin una accin llena de simbolismo que manifiesta
una actitud amorosa de encuentro y comunin. Pero, como sucede tambin con otros comportamientos
humanos, encierra al mismo tiempo un carcter utilitario por la compensacin y el placer que reporta.
Sirve para expresar el amor interior y gratifica hondamente al individuo que la vive. La comida es una
fuente de bienestar biolgico y vale para mantener las fuerzas y salud del organismo, pero tambin se
organiza para expresar con ella el afecto que une a un grupo de personas. Adems de que alimenta,
demuestra, al mismo tiempo, la amistad de los que comparten la misma mesa.
La ambigedad de estas acciones resulta, sin embargo, evidente. Sobre ellas cae la amenaza de que
pierdan su dimensin simblica para reducirlas a su aspecto puramente placentero, en el que slo se
busca la propia satisfaccin y utilidad. Si hemos insistido en la importancia y urgencia del amor como
criterio bsico, es con el deseo de superar semejante riesgo y aprender este lenguaje complejo, donde
se mezclan dinamismos contrapuestos. El cario y la ternura se hallan entretejidos con otras pulsiones
ms orgnicas e instintivas, que se han de integrar armoniosamente en una palabra comn, llena de
significado. La tica no pretende eliminar su carcter gustoso y gratificante, sino impedir que la
seduccin del placer destruya su valor simblico y la sexualidad se reduzca, como tantas veces acaece,
a una simple experiencia utilitaria.
Aunque ya se han analizado las caractersticas de este amor, que lo distinguen de tantas
falsificaciones e hipocresas, tal criterio resulta an demasiado abstracto en su generalidad. Sin
intentar todava una valoracin tica de los comportamientos concretos, quisiera determinar un poco
ms cmo deben encarnarse las exigencias de ese amor en los diferentes niveles de la personalidad con
los que el sexo se encuentra vinculado. Son valores bsicos en cualquier actividad de este tipo, que
servirn como puntos de referencia en nuestras valoraciones ticas de los captulos posteriores.
Voy a fijarme en tres niveles que me parecen ms fundamentales. El personal que busca la
maduracin y el equilibrio de la propia libido para canalizar esta fuerza en funcin del proyecto
presentado. El relacional, donde entran las diversas formas de dilogo, para que la llamada que se
despierta hacia el otro se viva como un gesto de comunin respetuosa. Y finalmente, el social para que
no se olvide la dimensin pblica y comunitaria que se hace presente en este campo concreto.
2. Maduracin personal de la libido
La humanizacin de la libido, en todas sus expresiones, es el requisito primero para una conducta
sexual. Cualquier normativa busca defender, en cada uno de los niveles en que se aplique, la pureza y
la verdad del cario, descubrir la superficialidad de los sentimientos, desenmascarar los engaos
sutiles, impedir la comercializacin y el juego de las personas, poner en guardia contra los peligros del
placer, evitar un estancamiento en el desarrollo y maduracin de la persona, no dejarse arrastrar por el
instinto, que dificulta el dilogo transparente, respetuoso y sensible. Se trata de condenar, en una
palabra, la mentira de actitudes que se adjetivan muchas veces como amorosas.
Pero la integracin del sexo en el psiquismo de cada uno no es posible sin un esfuerzo asctico y
educativo, que lleve a reconciliarse con esa realidad, integrar sus tendencias anrquicas, moldearla con
una configuracin determinada, para que no se convierta en algo incontrolable, sin posibilidad de

dominio, como una fuerza catica que se impone a la propia voluntad, No quiero con ello caer en un
mito ingenuo, como si el sexo fuera una corriente impetuosa perfectamente canalizada. Ya dir al final
del captulo lo difcil que es su absoluta y definitiva integracin, pues queda siempre en el interior
algn resto que no se ha humanizado por completo o que no se resigna a vivir para siempre
renunciando a sus tendencias ms primitivas. Creer que todo est integrado o que algn da se
alcanzar esta completa integracin nace de una imagen demasiado narcisista, que pretende ignorar
nuestro frgil equilibrio. Pero no vale tampoco, apoyndose en este presupuesto, renunciar a cualquier
tentativa y dejarse conducir por las necesidades biolgicas.
Para evitar equvocos, nacidos con frecuencia de prejuicios interesados, convendra distinguir con
nitidez entre el instinto y la pulsin, que se consideran muchas veces como trminos sinnimos. El
primero es una exigencia enraizada en la misma biologa, con un determinismo muy concreto y
especificado, que no hay ms remedio que satisfacer, aunque tal satisfaccin pueda obtenerse en
proporciones diferentes. La naturaleza ha dotado a todos los animales, incluido al ser humano, de una
serie de comportamientos innatos, orientados a la consecucin de un objetivo ineludible para la propia
supervivencia. Sus mecanismos estn regidos por una base neurolgica y muscular que desencadenan
la respuesta inevitable. El hambre, la sed o el descanso, por citar algunos bien conocidos, revisten tales
caractersticas y son imprescindibles para la existencia humana. Se podr comer en mayor o menor
cantidad, pero nadie puede renunciar a un mnimo de alimentacin para vivir por muy grande que sea
su ascetismo y sobriedad. Son leyes que fijan y determinan la conducta sin necesidad de ningn
aprendizaje previo.
3. Determinismo animal y responsabilidad humana
El comportamiento de los animales est regido por este mundo instintivo que dirige tambin su
conducta sexual. El ser humano, por el contrario, nace en un estado de indefensin mucho mayor que
el de los irracionales, al no estar protegidos, como ellos, por la fuerza eficaz de los instintos. De alguna
manera, no tenemos una garanta de fabricacin, que encauce nuestras acciones con una teleologa
precisa. Pero si bajo este aspecto somos dbiles y estamos desguarnecidos, nuestra grandeza radica
precisamente en esta aparente debilidad. Muchos de estos instintos primitivos, como el sexual,
aparecen modificados en el ser humano y se transforman en una pulsin. El rgido determinismo de
aquellos, aunque no desaparece por completo, se rompe y flexibiliza. El perverso polimorfo, como
afirmaba Freud del nio, es dctil y maleable como un pedazo de cera, y posee la capacidad de
configurar sus propios mecanismos impulsivos, sin necesidad de sentirse arrastrado por ellos, como
una fuerza incontrolable. La pulsin, entonces, no protege ni modera con la eficacia del instinto, pero
permite otro tipo de dominio responsable para orientarla hacia otros posibles objetos.
La libido humana, por tanto, no constituye ninguna necesidad que se ha de satisfacer
irremisiblemente, pues, a pesar de una cierta orientacin, no est determinada por completo, ni resulta
necesario su ejercicio genital como si se tratara de una verdadera exigencia. Tendr una orientacin
ms comn hacia la alteridad con el otro sexo, pero puede configurarse de otras formas diferentes,
buscar otros estmulos, obtener nuevos tipos de satisfacciones, hasta el punto de que son posibles
ciertas desviaciones que no se encuentran en el reino animal. Incluso su base orgnica es bastante
menor, ya que las funciones y mecanismo biolgicos estn mucho ms influenciados por factores
psquicos, sociales o culturales. Es decir, el ser humano no es un animal que necesita de una
domesticacin para crearle reflejos condicionados, sino que requiere fundamentalmente una educacin
responsable para darle la configuracin deseada a sus propias pulsiones.
Por otra parte, esta tarea se realiza a lo largo de un proceso histrico. La libido no es una fuerza
esttica que aparece de pronto en el despertar de la adolescencia. Su gnesis comienza desde las
primeras experiencias infantiles, como un dinamismo frgil, que intentara unificar, ms adelante, las
mltiples pulsiones parciales de las pocas anteriores. Es como la corriente final de un ro donde se
junta y entremezclan diversos afluentes. Se trata de un proceso evolutivo, lento y complejo, en el que
intervienen una serie de factores que no dependen siempre de nuestra voluntad y sobre los cuales el
inconsciente mantiene siempre un dominio relativo.
En cierto sentido, durante esta primera poca de la infancia, no habra que hablar tanto de la
educacin sexual cuanto de la educacin afectiva, ya que la sexualidad no es nada ms que un aspecto

del equilibrio y maduracin de cada individuo. No es el sexo lo que se educa, sino la personalidad
entera que se abre, poco a poco, hacia un estadio de oblatividad. Una meta que no se consigue sin
esfuerzo, convencimiento y control del individuo.
4. Valor interpersonal del erotismo
En todo encuentro sexuado hay una dosis de seduccin complementaria y gustosa, aunque no
intervenga el aspecto genital. Tambin aqu, como ya explicamos en un captulo anterior, el dilogo
que se despierta debera impregnarse de la corriente afectiva, pero sin caer en un espiritualismo
ingenuo y peligroso. La fuerza que impulsa a la bsqueda del compaero encierra elementos
biolgicos e instintivos, que forman parte de esa misma llamada. Eliminar tales contenidos se hace una
tarea imposible, a no ser que se repriman o encubran bajo falsas apariencias. Lo importante es, una vez
ms, que no sean ellos los que predominen, sino que permanezcan integrados en la misma experiencia
amorosa. Para comprender cmo es posible tal armona, convendra insistir en el valor humano del
erotismo, sin confundirlo para nada, como sucede con mucha frecuencia, con la simple pornografa.
No son trminos sinnimos, pero tampoco resulta fcil trazar sus fronteras. Creo, sin embargo, que
existen elementos suficientes para una mayor clarificacin.
Ya en El banquete de Platn, el eros (amor) aparece en labios de Scrates con unos rasgos
significativos. Es un geniecillo divino, poderoso, indomable, fecundo, fuerte, emprendedor, como
hemos visto, pero que, al mismo tiempo, experimenta la necesidad, se siente pobre e indigente, a la
bsqueda constante de una plenitud que le falta, de un complemento que anhela para su completa
satisfaccin. En el fondo de su nostalgia hay un anhelo de la Belleza suprema y trascendente. Es, por
tanto, el dinamismo que nos hace trascender lo material y visible para elevarnos hasta el Bien
supremo. Incluye ciertamente el atractivo de ndole sexual, por el que el hombre y la mujer se sienten
llamados a una comunin recproca y complementaria, pero sin quedar reducido a l, pues abarca
tambin todo el mundo de smbolos que fomenta el inters humano, moviliza la fantasa, despierta la
emocin que gratifica y satisface, pero que ahonda tambin el ansia de un Bien superior. En este
sentido, el erotismo sera algo que llena ciertamente la propia indigencia, pero que encamina hacia la
plenitud del amor. Una promesa que ofrece satisfaccin y quietud, pero que deja a medio camino y
abre el horizonte, precisamente por su menesterosidad, a un Valor ms trascendente y definitivo.
Si el cuerpo es la gran metfora del ser humano, el nico sendero posible para entrar en relacin
con los dems, la palabra ms original y primitiva de cualquier comunicacin, tiene que jugar un papel
importante en la experiencia amorosa. Al ser el principal mediador de todo encuentro, se convierte en
el gran signo ertico del deseo amoroso. Como signo, sugiere, moviliza, atrae, estimula hacia la
comunin, donde entran tambin el placer, la sexualidad y hasta la misma genitalidad, pero revela y
manifiesta, justamente por su carcter de mediador, la existencia de algo que colme la nostalgia de
plenitud. El erotismo se apoya, pues, en el cuerpo humano, se siente atrado por las mltiples llamadas
que lo seducen, pero nunca se acerca a l o lo ofrece como simple realidad biolgica o instintiva, como
puro instrumento de placer, sino que lo descubre como portador de un mensaje humano, y lo presenta
como palabra significativa que invita a una comunin personal. Se designa como ertico, por tanto, a
todo ese mundo de signos y mediaciones que con los gestos, imgenes y palabras moviliza a la
sicologa para abrirse a este tipo de amor.
Por su propia naturaleza exige una oscilacin permanente entre lo real y lo imaginario, un juego
constante entre lo oculto y lo revelado, como un contraste de luz y de sombras, de apertura y misterio,
de promesa cercana que despierta la ilusin y valoriza con una cierta lejana, con el silencio de una
espera, la conquista y seduccin del amado. Si se consumara desde el principio la felicidad ofrecida,
ya no existira lo imaginario y el deseo desaparecera satisfecho hasta otra ocasin.
5. La degradacin del erotismo
El autntico erotismo busca impedir la vulgaridad, el aburrimiento, la rutina, la mera
instintividad, creando una atmsfera de misterio, encanto, respeto, bsqueda y admiracin. Pero no se
trata de una tcnica refinada para disfrutar del placer o de un estudio cientfico sobre los mecanismos
biolgicos que lo favorecen o disminuyen. La corriente ertica, como el dios pequeo que conduce

hacia regiones superiores, subraya por encima de todo la supremaca de la persona, va ms all de la
pura biologa, hace del cuerpo un sendero que no acaba en el gozo de su posesin. Es el encuentro con
el otro lo que anhela, la apertura hacia la comunin personal, como un don que regala para ofrecer un
poco de alegra e ilusin, y como signo de su propia indigencia y soledad que mendiga tambin una
limosna para su vaco interior.
Y es aqu precisamente donde reside todo su peligro y ambigedad. No alcanza la densidad y
hondura del autntico amor cristiano, ni siquiera es comparable con los rasgos de una verdadera
amistad, que brotan de otros presupuestos distintos y reflejan un rostro con una fisonoma diferente. Es
una fuerza espontnea que hace salir de s mismo, pero demasiado frgil todava para romper siempre
el crculo egosta que nos rodea. El dilogo que comienza puede resbalar hacia un simple monlogo, la
apertura iniciada inclinarse hacia un encuentro interesado, donde el otro ya no es sujeto de relacin,
sino objeto que satisface y del que uno se apodera y lo utiliza para su exclusivo provecho e inters.
Los signos erticos pierden su sentido trascendente, no impulsan ms all de la corporalidad, como si
no hubiera otro horizonte que la llamada del instinto y la biologa se convirtiera en la meta ltima de
todo el proceso. Desde el momento en que el erotismo no contina su itinerario hasta la comunin
personal y se estanca en lo biolgico e instintivo, el cuerpo queda rebajado para convertirse en un
estmulo pornogrfico.
La pornografa podra definirse, entonces, como la degradacin del erotismo o como una
erotografa de baja calidad. Haciendo alarde de realismo, con pseudo-justificaciones sacadas de la
naturaleza y de datos aparentemente cientficos, se elimina toda la dimensin humana del eros y la
preocupacin se centra en lo fsico, en el placer egosta, para conseguir con la tcnica ms eficaz la
mayor satisfaccin posible. El cuerpo no es lugar de cita ni sendero de comunin, sino un simple
pedazo de carne que alimenta y sacia la soledad y el vaco interno. Lo pornogrfico es, por tanto, la
anttesis del erotismo, ya que constituye su ms completa y absoluta destruccin. La misma
etimologa descubre ya su trgico significado. Pornein es el trmino griego que se aplica a la
prostitucin y prostituirse es ofrecer el cuerpo como una mercanca, darlo para que otro lo utilice a
cambio de unas monedas.
La posibilidad de deslizamiento hacia lo pornogrfico se halla siempre presente en cualquier signo
ertico, ya que la libertad e intencin de la persona, sobre todo, es la que puede rebajarlo a un nivel
instintivo o darle una dimensin humana, cuando ambos aspectos se entremezclan con frecuencia en
una misma realidad. Es ms, una determinada representacin que pudiera ser pornogrfica sacada de
su contexto se purifica de este carcter integrndola dentro de un conjunto, donde adquiere su
verdadero significado. Baste pensar en los frescos de ciertas catedrales, cuya expresin, aislada del
simbolismo que representan en armona con otras, resultara un tanto obscena e indigna.
Esto significa que el ojo o el corazn del espectador son un factor preponderante para ver un
mismo smbolo con una ptica bastante diferente. La dimensin pornogrfica va a depender de la
lectura e interpretacin que cada uno le quiera dar a los signos erticos. Sobre la obra de arte ms
exquisita y armnica puede proyectarse una mirada turbia y rastrera que elimine por completo su
mensaje artstico y humanista. De la misma forma que el ojo limpio sabe purificar mucho sus
elementos pornogrficos para descubrir, por encima de todo, sus valores erticos y trascendentes. La
pornografa que mancha, recordando la frase de Jess (cf. Mc 7, 21), no es tanto la que viene de fuera,
sino la que sale del corazn del hombre.
6. Significado del pudor sexual
A la luz de estas consideraciones deberamos enfocar todos los problemas ticos, comenzando
por las primeras manifestaciones de la cercana y atraccin sexual. La educacin del pudor aparece
como paso previo para esta humanizacin. Santo Toms lo considera como una pasin que provoca
cierta vergenza y malestar cuando se penetra en este terreno. Es un mecanismo psicolgico e
instintivo de defensa, una reaccin espontnea, que acta como un freno frente a impresiones o
posturas que pudieran herir la sensibilidad. Aunque se manifieste a veces como un sentimiento casi
patolgico, que se explicara por diversas causas, su funcin en la persona tiene una exquisita
finalidad, pues intenta mantener el clima ntimo y necesario para que el sexo no pierda su misterio y su
candor.

El pudor sexual oculta aquello que, aunque sea bueno, no se debe revelar por el momento a
cualquier persona. Es una exigencia con races biolgicas, pero que descubre la significacin
suprautilitaria del cuerpo humano, que no est hecho para convertirlo en un objeto de placer, de
entretenimiento, o en una forma de comercializacin. Por eso hay circunstancias en que la desnudez
no tiene nada de impdico y el vestido, sin embargo, puede constituir un atentado contra el pudor, si lo
nico que intenta es ofrecer el cuerpo como una mercanca. El respeto a ese recinto humano de la
corporalidad est impuesto por el valor expresivo e ntimo que contiene y, por ello, no se da en el
mundo de los animales o de los nios, donde el cuerpo no alcanza este nivel de significacin.
Las manifestaciones corporales tienen que vivirse como un don responsable, como gesto de amor
encarnado, aunque no lleguen a la entrega absoluta del matrimonio, ni pueden jams desvincularse de
la persona que las entrega o de aquella que las recibe. Estn cargadas de un lenguaje que no debera
convertirse en mentira o en burla hiriente. Y la nica palabra vlida que se afirma en las miradas,
conversaciones y caricias es la del respeto y aceptacin del otro como persona.
Impdico, segn esto, es toda forma de comportarse que, al acentuar el sexo, disminuye el valor
de la persona y aumenta el peligro de cosificarla. Lo mismo que el pudor psicolgico protege el centro
ntimo de la mirada curiosa e inoportuna, el pudor sexual mantiene una atmsfera de reverencia y
delicadeza hacia el cuerpo. Y si una apertura psicolgica permanente sera insoportable, la falta total
de aqul acabara tambin por destrozar todo el encanto del sexo. Directamente es una defensa de la
castidad, pero indirectamente supone una proteccin de la persona. Cuando el amor, por el contrario,
ha creado una plena comunicacin, ya no hay motivo para temer una conducta indiscreta que pisotee
los valores personales.
El deseo est orientado hacia el bien del otro, que no podr sentirse utilizado, ni experimentar la
necesidad de ocultarse como medida precautoria. El sentimiento de vergenza ha sido superado por la
clida fuerza del cario. Si el pudor no desaparece por completo, es que existen otras races ms
ocultas o queda el miedo de que el egosmo intente aprovecharse de la confianza y libertad otorgada.
La moralidad no reside slo en el peligro de lo genital, sino en la forma de enfrentarse con la otra
persona como simple objeto de inters, cuando lo nico que se aprecia y busca son los aspectos
secundarios y marginales del otro. Se trata de valores canjeables que cualquiera puede ofrecer, porque
no importa casi nada la dimensin personal del que los tiene. La acentuacin excesiva de las
cualidades o de la belleza y anatoma del cuerpo demuestra que no hay apenas espacio para una
valoracin ms humana y comprometida. Es el fenmeno que aparece en muchos juegos erticos, en
los que la relacin no tiene consistencia ni seriedad, pues la gratificacin afectiva que produce est
llena todava de excesivas impurezas psquicas. La imagen publicitaria de la mujer, por citar un
ejemplo, simbolizara el relajamiento y degradacin con la que tantas veces se contempla esta relacin
heterosexual.
7. La regulacin del impulso genital
De la misma forma, el amor debera regular las necesidades del impulso gensico, para que se
viva de acuerdo con sus exigencias teleolgicas y con las que se derivan por estar situado en un
contexto de dilogo y comunin. El objeto de la actividad genital es el placer que satisface a la tensin
creada y provoca, por ello, un sentimiento de plenitud. Tal gozo -ya lo hemos visto- invita a
considerarlo como el valor por excelencia, a disfrutarlo como una promesa sin lmites, a buscarlo para
que apague el deseo de una necesidad biolgica. Todo eso existe, pero no es lo ms importante, pues
su carcter fugaz y momentneo deja siempre el vaco de una nostalgia mayor. Desde el momento en
que se centra el inters sobre la mera satisfaccin sensible, el contexto humano desaparece, la persona
queda reducida a ser un simple instrumento, y la llamada recproca se extingue, como el mismo deseo
genital, hasta que el impulso lleve de nuevo a la bsqueda del otro por un atractivo muy epidrmico e
interesado, para negarle precisamente su papel de compaero.
El placer es smbolo de vida, pero manifiesta tambin la propia fnitud y limitacin no slo por su
caducidad, sino porque el otro se hace presente como algo distinto, de lo que nadie se puede apoderar
y que hace descubrir las propias indigencias. Se desea porque falta algo, pero hay que respetarlo en su
diferencia a pesar de la fuerza que quisiera acapararlo. El deseo de plenitud ha de aceptar los lmites,
sin manipular al otro para hacerlo simple instrumento de la satisfaccin. La violencia, que es una

manera de rechazar la alteridad, est siempre escondida para evitar justamente la diferencia ineludible
que recuerda la pobreza de cada ser. Por eso, esta experiencia hiere, ms o menos inconscientemente,
el componente narcisista de toda relacin humana, ya que nos enfrenta con nuestra condicin mortal.
El ser "una sola carne", con todo su profundo significado, no es la bsqueda de una simbiosis
para recuperar un sueo infantil de omnipotencia, el mito de un poder que fue destruido, sino que
obliga a un comportamiento transido por el respeto y la ternura, como el nico camino que fomenta la
comunin, sin negar la herida, y que acepta la dualidad que se supera con el abrazo. El aspecto de
gratificacin forma parte del componente sexual. Su olvido, incluso, no tiene que ver nada con la
oblatividad y el cario. Pero tal gesto ha de ser signo tambin de una benevolencia que se niega a toda
forma de cosificacin, agresividad, perversin, engao o juego narcisista.
La tarea de este esfuerzo trasciende la simple informacin tcnica y hasta las obligaciones que
dimanan del carcter procreador de la sexualidad. El deber de la amistad y compaerismo en la pareja,
tan frecuentemente olvidado, es ms urgente y difcil que el oficio paterno o materno. La construccin
de esta comunidad tiene mucho de artesana, en la que el corazn trabaja mucho mejor que el mismo
cuerpo, aunque los dos tienen que ir unidos para que el placer sea amoroso y el amor se haga
placentero.
En este contexto la tica sexual aparece como un requisito para que el dilogo comunitario entre
el hombre y la mujer, en sus diferentes facetas, adquiera una maduracin oblativa y que cualquier tipo
de relacin a travs del cuerpo no viole el misterio y la dignidad de la persona, ni olvide lo que ello
significa: algo ms que estancarse en la superficie de la piel.
8. Dimensin social de la sexualidad
El cario, finalmente, tiene tambin una dimensin social, a pesar de que muchos lo consideren
como un asunto privado. Es cierto que a nadie se le puede imponer el amor a una persona, pero la
mutua donacin sita a los cnyuges en un nuevo mbito que por su propia naturaleza exige un
vnculo con la sociedad. Ella es la nica que puede legitimar la constitucin de esta clula y declarar
oficialmente su existencia con todas sus obligaciones y derechos. El cario conyugal deja de ser un
hecho oculto para convertirse en un fenmeno pblico por las mltiples influencias que de l se
derivan. De ah que la legalizacin del matrimonio haya sido una constante histrica a travs de las
diferentes pocas, culturas e ideologas, como indicaremos ms adelante.
Pero de alguna manera tambin, la sociedad debe ejercer un cierto control sobre la manifestacin
y publicidad de todo lo relacionado con el sexo. Se trata de ver si el bien comn exige una amplia
tolerancia en este terreno o deberan prohibirse, al menos, aquellas conductas y expresiones pblicas
que supongan un mal social o hieran la sensibilidad de la gente. Tambin el ambiente limpio y
respirable, en el campo del erotismo y de la pornografa, es una exigencia de la ecologa humanista.
Es cierto que la cultura ejerce una influencia extraordinaria en la expresividad de los signos para
darles un significado ertico o pornogrfico. En una poca determinada o dentro de un clima social
concreto, ciertas formas aparecen como hechos normales y aceptables o estn cargadas de contenido
negativo. El ambiente cultural hace tambin que el acercamiento a la realidad se efecte a partir de
unos valores que matizan su lectura e interpretacin. Aunque los criterios histricos hayan sido algo
diferentes, existen algunos valores bsicos cuya vigencia parece incontestable. Desde un punto de
vista tico y humanista habra que afirmar y defender que todo lo que sea una instrumentalizacin de
la persona, fomente la bsqueda del mero placer sin ningn tipo de relacin humana, subraye
exclusivamente los aspectos biolgicos del sexo, invite al ejercicio de la pasin instintiva e
incontrolada, incite a la violencia, agresividad o falta de respeto, o se convierta en una fuente de
ganancias econmicas o de intereses polticos, resulta indigno y deshumanizante. Ninguna persona
sensata aceptar que un proyecto como ste sea el modelo de sexualidad que ha de imponerse en
nuestro mundo. Si el mensaje de una obra ya hemos dicho que puede ser traducido por la perversidad
o limpieza de la persona, es evidente que existen tambin muchos mensajes objetivos, cuya lectura es
tan explcita que no cabe otro tipo de interpretacin. Lo que ah se busca no es nada ms que la
exaltacin del sexo, sin otros componentes humanistas y afectivos. La dificultad surge cuando se
intenta poner unos lmites concretos y en una sociedad tan pluralista que no comparte los mismos
presupuestos y perspectivas.

Hoy son muchos los que abogan por una libertad de expresin ilimitada. La autonoma, como un
derecho del ser humano, implica el rechazo de toda norma coactiva en este terreno. El problema, sin
embargo, me parece ms profundo. Es cierto que la vida privada e ntima de las personas no estn
sujetas a ningn tipo de reglamentacin. Lo que cada una haga en privado pertenece al mbito de su
propia responsabilidad, aunque se tratara de aberraciones manifiestas. La legislacin civil no tiene
ninguna funcin en este campo, pues su objetivo se centra en la salvaguardia del bien social y comn.
Incluso una cierta tolerancia sera aceptable para que existan espectculos, donde algunos puedan
satisfacer sus necesidades, sin que tengan que buscarlos por otros sitios o molestar a otras personas. La
ley regulara, entonces, su existencia y funcionamiento para evitar el peligro del escndalo, perversin,
proselitismo, exhibicin o propaganda pblica, que afectara a otros intereses sociales.
9. La imagen social de la sexualidad
Lo que parece inaceptable es la libertad absoluta de expresin, como si el derecho a ella fuera
siempre ilimitado, o bastara, en estos casos, la posibilidad del rechazo para los que piensen o deseen
actuar de otra manera. Porque la preocupacin no ha de centrarse directa ni exclusivamente sobre los
daos o beneficios personales. Lo que est en juego es la imagen de la sexualidad que se impone en el
ambiente y que, poco a poco y de forma sutil, se asimila hasta convertirse en el modelo ideal. Si una
educacin puritana y rigorista ha impedido un encuentro espontneo y natural con el sexo, la
superacin de esos tabes est llevando a una nueva reconciliacin con l, de la que va desapareciendo
todo su contenido humano.
Los medios de comunicacin social, con el deseo aparente de una mejor educacin, lo estn
transformando en una realidad biolgica, demasiado instintiva, puramente placentera, en la que es
posible cualquier forma de actuacin, donde priman los criterios sociolgicos sobre los ticos y
humanistas. La formacin radica en la tcnica, en los conocimientos anatmicos, en las encuestas
sociolgicas, en la conciencia de que cada uno es libre para actuar como quiera, en la superacin de
cualquier lmite o norma que se consideran como prejuicios, sin que apenas aparezcan en este discurso
los aspectos ms humanos.
Las consecuencias pueden ser peores a corto y largo. Semejante presentacin no educa para el
dominio y control de las pulsiones, para la asctica humana, para el amor y la ternura, para el respeto a
la dignidad de la persona, sobre todo de la mujer, para la fidelidad del cario. Y una sociedad que
favorece, fomenta e invita a superar todo sentimiento de culpa, para vivir con un liberalismo absoluto
el fenmeno sexual, no es signo de progreso, sino de retroceso y deshumanizacin. No pretendemos
imposiciones absurdas y trasnochadas, pero tampoco hay que resignarse a dar gusto en todo, sin otra
orientacin que la llamada del instinto. La masa se inclina con mayor facilidad hacia la tolerancia ms
completa, con la excusa, adems, de que el que no quiera tendr derecho a comportarse como juzgue
oportuno, pero olvidando que el bombardeo continuo en sentido contrario y el clima que se crea
terminan por imponer otra imagen diferente.
No hay que olvidar tampoco los factores polticos y econmicos que intervienen en la regulacin
de la sexualidad. Bajo la bandera de la libertad y del progreso, se estn defendiendo unas ganancias de
extraordinaria rentabilidad, que no pueden ponerse en peligro por cualquier forma de control. Como en
el caso de la fabricacin de armamentos o de la produccin de drogas, existe una inversin de capital
impresionante que ha de hacerse rentable con un mercado cada vez ms amplio que no se puede
perder. De la misma manera que, en otras ocasiones, se ofrece como alimento y engao para distraer al
pueblo de otras preocupaciones ms importantes y urgentes.
Lo que est en juego, por tanto, es la imagen que se ofrece sobre la sexualidad. Y frente a las
diversas antropologas permisivas y naturalistas de cualquier clase, en las que lo pornogrfico se
incluye como un elemento ms, hay que luchar por otra concepcin ms humanizante y personalista,
donde lo ertico tenga su espacio adecuado, pero sin descender al nivel inferior de la pornografa. Si el
erotismo tiene un valor humano, ldico y placentero, esta ltima lo degrada y envilece a simple
utilidad y mercanca. El ambiente social que influye poderosamente en la educacin de los individuos,
debera regularse, con una legislacin adecuada, para evitar aquellas manifestaciones que, sin
puritanismos ni temores absurdos, slo buscan la epidermis del sexo. El uso de la mujer en la
publicidad sera, por ejemplo, un tema digno de reflexin y de cambio.

10. La valoracin tica del pecado sexual


As pues, la moral explicita como exigencia lo que la naturaleza misma de la sexualidad postula.
Un amor que se encarna en los gestos corporales para moderar el dinamismo ciego de la pulsin.
ticamente ser positivo todo comportamiento que ayude a la consecucin de los objetivos
propuestos. Por el contrario, y desde un punto de vista negativo, el pecado va a consistir en una
bsqueda deshumanizante, egosta y privada de esos contenidos. Toda falta se convierte por este
motivo en una individualizacin aislante de la sexualidad, en cuanto sta desintegre y rompa el
sentido relacional o mantenga paralizada su evolucin. Pero, cmo podemos valorar la importancia
de estos comportamientos negativos?
Las dos fuentes de la moral catlica han sido siempre la palabra de Dios explicada por la Iglesia y
la reflexin humana sobre las exigencias de la ley natural. Sin embargo, cuando queremos catalogar la
gravedad de un pecado, no basta acudir con ingenuidad a cualquier cita de la Escritura, pues las
categoras en que ella se mueve no corresponden a las nuestras tradicionales. Decir que la fornicacin
o impureza es un pecado mortal, porque "los que se dan a eso no heredarn el reino de Dios" (Gl 5,
21), es omitir que para san Pablo la misma consecuencia producen las discordias, envidias, rencillas,
divisiones, iras y celos, que no alcanzan de ordinario en nuestra moral una idntica condenacin.
Aunque la impureza aparece como pecado importante, no es fcil deducir siempre de tales
afirmaciones la dosis de culpabilidad que encierra cualquier comportamiento de acuerdo con la
divisin entre pecado mortal y venial. La cosmovisin que sobre el hombre y el sexo aparece en sus
pginas ilumina y fundamenta la reflexin posterior, aunque no pueda encontrarse siempre la
importancia concreta de cada conducta. Por ello no queda otro camino que la meditacin sobre el
significado del sexo para descubrir el valor tico pisoteado en una conducta.
La Iglesia ha condenado siempre cualquier atentado contra alguna de las exigencias inherentes a
la sexualidad. Cerrarse al amor o a su tendencia fecunda es la razn de fondo para aceptar ciertos
comportamientos como lcitos. El inters especfico de la moral radica en la defensa de ambos
aspectos, que han de ser asumidos en una tarea responsable, y la persona que no se preocupa por evitar
los riesgos del instinto e integrarlo armoniosamente en su personalidad, de acuerdo con estas
orientaciones, est cerrada a un valor serio y trascendente. Desde una perspectiva tica habra que
designar esta postura como grave. Es la negativa a una exigencia bsica del ser humano, como grave
sera la actitud de quien no se preocupa en absoluto de la veracidad de sus relaciones con los dems.
Al descender a los actos concretos, por el contrario, las enseanzas de los manuales han sido valoradas
hoy con nuevas matizaciones.
El principio de la no parvedad de materia resulta ya para muchos de un rigorismo excesivo y
poco fundamentado. Con l se aceptaba en la prctica que, fuera del matrimonio, cualquier acto
venreo directamente voluntario, por muy pequeo e insignificante que fuese, deba considerarse
como materia grave e importante. Es decir que, a no ser por falta de libertad o de conocimiento
indispensable, supondra siempre un pecado mortal. No hay que explicar ahora las razones histricas
que motivaron estos planteamientos tan rigoristas. La discriminacin efectuada entre el sexo y los
restantes problemas ticos es demasiado evidente para que no surjan sospechas sobre su falta de
objetividad.
A lo mejor, si hubiramos tomado en serio las afirmaciones tan repetidas de Cristo sobre el
peligro de las riquezas, y la experiencia histrica de tantas injusticias elaboradas con el dinero, nuestra
moral econmica sera hoy mucho ms rigorista que la tica sexual. El Evangelio, al menos, se
muestra mucho ms comprensivo con las deficiencias sexuales, aunque tambin las condena, que con
otros pecados en los que hemos admitido una benevolencia mayor por no enjuiciarlos siempre como
graves.
11. Las nuevas matizaciones

Con esto no pretendemos negar la importancia y gravedad de las faltas en este terreno. La
sexualidad tiene una funcin decisiva en la maduracin de la persona y en su apertura a la comunidad
humana. Una negacin terica o prctica del significado profundo del sexo constituye un desorden,
que debera catalogarse como grave por atentar contra una estructura tan fundamental del ser humano.
Ni creo que nadie, fuera de algn extremista radicalizado, ponga en duda semejante principio. Lo que
resulta mucho ms difcil hoy da de aceptar es que la ms mnima transgresin constituya
objetivamente un pecado grave. La malicia del acto radica en la renuncia a vivir los valores de la
sexualidad que en cada gesto concreto se eliminan. Si una conducta aislada no llegara a herir
gravemente el sentido de aquella, se debera admitir, como en otros campos de la moral, la levedad
moral de esa conducta.
Por otra parte, toda la literatura en torno a la opcin fundamental ilumina, con una nueva visin
ms realista y evanglica, el valor tico de nuestros actos particulares. Ellos participan de la moralidad
en la medida en que sirven para crear, mantener o producir un cambio de actitud. Sern buenos o
malos en cuanto colaboran o dificultan la realizacin del ideal que nos hayamos propuesto. Y es
evidente que desde esta perspectiva, sin caer en el extremo contrario de negar que un acto concreto
pueda cambiar la opcin, habr que descubrir la densidad humana de ste y ver si posee la fuerza
suficiente e indispensable para romper con la opcin tomada.
A veces, la valoracin tica se hace ms compleja. La sexualidad, como ya apuntamos, es una
organizacin frgil de pulsiones parciales que, a travs de su evolucin histrica por las diversas
etapas que atraviesa, busca su satisfaccin con diferentes objetos. A lo largo de todo este proceso son
inevitables ciertos desajustes y regresiones, como consecuencia de factores externos que no dependen
de nuestra voluntad. Cualquiera de estas dificultades obstaculiza, en proporciones desconocidas, la
armona y conjuncin posterior.
Esto explica la posibilidad de conductas insatisfactorias, que incluso deben catalogarse como
ticamente importantes, pero que no siempre brotan de una libertad personal. Nadie est libre de estos
condicionantes que forman parte tambin de las acciones consideradas como voluntarias. Existen
muchos comportamientos conscientes que escapan, sin embargo, al control del propio sujeto. Son
actos ms o menos compulsivos, aun sin la conciencia de esta limitacin, que no se llegan a dominar
por completo y que brotan a veces en los momentos ms inesperados. Las causas de esta
compulsividad no se descubren fcilmente, pues integran el patrimonio de tantas experiencias vividas
desde la primera infancia, que se entremezclan con los elementos educativos, ambientales y
fisiolgicos en la personalidad de cada individuo.
En teora, habra que distinguir, por tanto, entre lo que nace de una verdadera libertad -lo
pecaminoso- y lo que es producto de una responsabilidad condicionada -lo psicolgico-. La dificultad
prctica, sin embargo, radica en medir el grado de esa fuerza irresistible que aparentemente doblega,
cuando, en tales circunstancias, queda siempre un espacio para la cooperacin libre, donde se hace
presente la cobarda, la falta de tensin o la comodidad excesiva.
Precisamente por esto ltimo, nada de lo dicho con anterioridad debe convertirse en una tentacin
al laxismo. Tambin es necesaria una honestidad grande y sincera para sospechar, por lo menos, y
reconocer, si es posible, el margen de colaboracin prestada. La falta de limpieza psicolgica, el soar
despierto, la bsqueda de ciertos estmulos, la negativa a dar los primeros pasos que no parecen
peligrosos, las pseudo-justificaciones e intereses ocultos que disminuyen el deseo de luchar, el pacto
cobarde con la realidad que se vive... son elementos de una tensin interior que ms adelante parece
incontrolable.
12. Entre el farisesmo y la culpabilidad excesiva
Todo esto no puede eliminar la condena objetiva de tantos comportamientos ilcitos. Nadie podr
decir que la masturbacin, como forma aislada y solitaria, sea el mejor camino para vivir la
sexualidad, o que una vida conyugal cerrada caprichosamente a la procreacin constituye el ideal del
matrimonio. Creemos en la existencia del pecado y del pecado mortal, pues humanamente sera
ingenuo lo contrario y teolgicamente una barbaridad, pero no estamos tan seguros de las aplicaciones
rigurosas en algunos casos, ni que todos los actos concretos expresen siempre un cambio profundo de
actitud. En este sentido la claridad tradicional en la clasificacin de los pecados queda algo

difuminada. No es problema de matemticas, sino de una valoracin compleja de muchos elementos,


que no resulta fcil dilucidar en todas las ocasiones.
Hay que evitar, por ello, un doble extremismo entre el sentimiento farisaico de la persona
autosatisfecha, que se considera indemne de todo fallo y merecedora de la benevolencia divina, y la
culpabilidad del que se hunde por no superar sus conflictos. Ninguna de las dos posturas se justifica
con el Evangelio. El ser humano acta siempre con una mezcla de luces y sombras, de cobarda y
buenos deseos, de ilusin y conformismo, de libertad y condicionantes, cuyas fronteras permanecen en
la penumbra. Slo Dios es capaz de conocer la situacin real de cada uno. La fe es un estmulo para
sentirse a gusto delante de l, sin saber con certeza y exactitud el fondo ms autntico de nuestro
interior.
El s a Dios, como valor supremo, es posible ofrecerlo tambin en el desarreglo y compulsin de
una conducta que no responde a las normas ticas, cuando esos gestos, sin conocer en qu medida,
escapan al control del individuo. La impotencia y la culpabilidad se entremezclan en proporciones
desconocidas, dejando al sujeto sumido en la ignorancia de su condicin. Tal desconocimiento ser un
problema para el narcisista, que necesita sentirse gratificado por su propia imagen, pero el autntico
cristiano vive contento en su misma opacidad. Su inters est centrado mucho ms en servir a Dios y
ayudar a los otros que en la preocupacin por su perfeccionismo individual. Una aplicacin concreta
de estos principios generales la iremos realizando en los captulos siguientes.
BIBLIOGRAFA
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CAPTULO 6
Estados intersexuales y cambio de sexo
1. La existencia de ciertas patologas
Ciertamente no se trata de fenmenos normales y frecuentes en la vida ordinaria. Algunos casos
pertenecen al mbito de las patologas genticas que son estudiados en la bibliografa cientfica, sin
que tengan mayores resonancias sociales. Otros, en cambio, son aireados por la prensa, sobre todo si
se trata de personajes conocidos. La transexualidad y el travestismo son las conductas ms corrientes y
conocidas del pblico. En el fondo de todas ellas hay siempre un cierto desajuste entre los datos
genticos y los procesos siguientes que deberan conducir hacia la identidad sexual de la persona.
Es lgico que se busquen las terapias ms eficaces para reajustar estas disfunciones que, al margen
de sus repercusiones biolgicas, tienen tambin una enorme influencia sobre la sicologa del
individuo, hasta destruir en bastantes ocasiones su tranquilidad y equilibrio interior. El cambio,
incluso, del sexo, mediante la ciruga plstica, aparece como una de las soluciones posibles. Qu
pensar de todos estos procedimientos desde un punto de vista tico? Antes de ofrecer unas reflexiones
valorativas, apuntemos de una forma sumaria cmo se realiza el largo proceso evolutivo hacia la plena
identidad sexual.
2. Del sexo cromosmico a la alteridad sexual
Todos sabemos, desde las primeras nociones de gentica, que uno de los 23 pares de cromosomas
de la especie humana es el encargado de configurar el sexo de la persona. La presencia en el cigoto de
dos cromosomas XX dar origen a una mujer, mientras que la pareja XY lo ser del hombre. En esta
regin del Y se encuentran, por tanto, el gen o los genes responsables de esta diferenciacin. Es lo que
podramos llamar el sexo cromosmico.
Desde aqu se enviar a las gnadas, todava indiferenciadas, la informacin suficiente para la
elaboracin de los ovarios o de los testculos: sexo gondico. En el sujeto con gnadas masculinas se
da la regresin de los conductos de Mller por la presencia de una sustancia inhibidora, y bajo la
accin de la testosterona los conductos wolfianos se transforman en los genitales internos, mientras
que la dihidrotestosterona produce la configuracin de los rganos extemos. Menos claro es el
mecanismo que provoca el proceso inverso en la mujer, aunque parece que comienza con la
produccin de los estrgenos. En cualquier caso, es evidente que existe tambin un sexo hormonal,
producto del anterior, que influye en la configuracin masculina o femenina del ser humano. A lo largo
de todo este proceso de diferenciacin genital juegan tambin un papel importante ciertos tejidos que
deben recibir la induccin por parte de las hormonas esferoides y cuya capacidad de respuesta depende
de la presencia en sus clulas de algunas enzimas y receptores.
La proporcin y diferencias de hormonas son las que, a su vez, posibilitan el sexo morfolgico o
fenotipo que distinguen al cuerpo masculino del femenino. La diversidad biolgica es tan manifiesta
que constituye el criterio ms inmediato y evidente para la adjudicacin de la identidad sexual de
hombre o de mujer. Una diferencia que afecta tambin al cerebro en el rea del neocortex, relacionada
con las experiencias conscientes y la actividad cognoscitiva. La diversidad anatmico-estructural de
los dos hemisferios es bien conocida, aunque los mecanismos que la condicionan sean todava objeto
de un intenso estudio para un conocimiento mayor. Pero no hay duda de que el cerebro masculino y
femenino son dos variantes biolgicas del cerebro humano.
A partir de estos datos fundamentales, el ambiente y la educacin posterior contribuyen tambin
de manera importante a la formacin del sexo psicolgico: la vocacin de todo ser humano a vivir su
existencia con las caractersticas propias de su sexualidad masculina o femenina. Supone la aceptacin
de su naturaleza especfica y la respuesta adecuada a sus exigencias concretas. Estas mismas
diferencias morfolgicas y biolgicas conducen normalmente hacia la reciprocidad entre ambos polos.
El sexo heterfilo busca su complementacin en el encuentro con el otro, como invitacin mutua a una
plenitud mayor.

A lo largo de este lento y complejo itinerario puede darse una serie de fallos y desajustes, cuya
etiologa nos resulta an desconocida en muchas ocasiones, a pesar de los grandes progresos que se
van dando en este terreno.
3. Patologas genticas y hormonales
Algunas anomalas genticas del mismo cromosoma sexual son causa de ciertas patologas. As,
por citar slo las ms conocidas, en el sndrome de Turner, con una composicin XO, la falta del
segundo cromosoma imposibilita la diferenciacin de los ovarios o testculos, y la ausencia o
disminucin de otras hormonas necesarias para la evolucin posterior. Son mujeres, aunque de
ordinario estriles, y exigen una terapia de estrgenos para su desarrollo fisiolgico. Y por el contrario,
en el sndrome de Klinefelter (XXY), la presencia de otro cromosoma X obstaculiza el influjo
masculinizante del Y. Suelen ser estriles, con rganos rudimentarios y ciertas apariencias femeninas
como la ginecomastia (desarrollo de los senos).
Otras veces se da una verdadera inversin del sexo, cuando en individuos fenotpicamente
masculinos, sin grandes diferencias con el varn normal, se encuentra un cromosoma XX, o cuando
en sujetos de apariencias femeninas y rganos genitales externos e internos de mujer, existe un
cromosoma XY, que caracteriza al hombre. Es decir, se da una completa contradiccin entre el sexo
cromosmico y el sexo gondico que orienta la evolucin posterior en sentido contrario.
En otros casos, incluso con una composicin gentica normal, la persona es portadora, al mismo
tiempo, del tejido ovrico y testicular, bien en una sola gnada o en dos separadas. Este
hermafroditismo verdadero es muy raro en la especie humana y provoca una disfuncin parecida a la
anterior, ya que los rganos externos pueden pertenecer a cualquiera de los sexos, pero con
manifestaciones caractersticas del contrario. La inversin, en esta ltima anomala, no es completa
por la presencia del doble tejido gonadal que explica esta dualidad sexual. En todos estos casos de
inversin, la normalidad, por supuesto, no es absoluta, pues son posibles otras alteraciones, sobre todo
en la capacidad de reproduccin. En el pseudohermafroditismo las gnadas pertenecen a un solo sexo,
aunque sus rganos externos son una mezcla gradual e intermedia de ambos.
Una deficiencia hormonal, producida por otras causas, podra dar lugar a la existencia de hombres
con algunas caractersticas femeninas -ginecomastia, distribucin de grasas, falta de vello-, o a
mujeres con ciertas apariencias viriles. A veces, no revisten mayor importancia, aunque no respondan
por completo al fenotipo ideal y, en ocasiones, tengan alguna repercusin psicolgica.
4. Otras disfunciones sexuales
El fenmeno de la transexualidad ha sido objeto de estudios ms recientes, y su inters sobrepasa
el de los mbitos cientficos para despertar tambin la curiosidad y el comentario de la gente. Son
individuos, sobre todo de sexo masculino, que, desde el punto de vista psicolgico, se sienten del sexo
contrario. Existe una clara y radical oposicin entre su fenotipo y su sicologa , que les lleva a vivir en
una tensin permanente. Mujeres que se creen prisioneras en un cuerpo de hombre -o al revs- y
desean liberarse de los atributos biolgicos que les impiden comportarse de acuerdo con sus deseos
ms profundos. Si en algunas formas ms ligeras es suficiente una terapia psico-farmacolgica, en
otras la ciruga aparece como la nica alternativa para adecuar el cuerpo a su identidad sexual
psicolgica y conseguir una serenidad y equilibrio mayor. El transexual est convencido de ser un
verdadero error de la naturaleza, que desea superar a toda costa, dentro de sus posibilidades limitadas.
La tcnica ha hecho posible la creacin de vaginas o penes artificiales que suplen, de alguna manera,
la ablacin de los rganos masculinos o femeninos.
El rechazo del propio sexo no es identificable con la anomala anterior. Aqu la persona es
consciente de su identidad sexual y se reconoce como es, aunque querra y le hubiera gustado
pertenecer al sexo diferente. De la misma manera que en el travestismo el sujeto desea utilizar la ropa
que no le corresponde, sin que esto suponga tampoco, al menos en todos los casos, una verdadera
disfuncin. Podra tener otras races ms profundas, como un mecanismo de defensa contra la angustia
de la castracin, o ser signo de una transexualidad; pero de ordinario, sobre todo en ciertos ambientes,

se ha convertido en una forma de ganar dinero, que no est exenta de originalidad o de un cierto
amaneramiento. Finalmente la homosexualidad, de la que hablaremos en un prximo captulo, es la
inclinacin ertica hacia el propio sexo, sin que exista tampoco un rechazo de la propia identidad. La
apertura heterfila no se ha desarrollado en este caso y el individuo no busca en ella su propia
complementariedad.
5. Hacia una valoracin tica
Hemos visto, pues, cmo pueden darse ciertos desajustes en los diferentes niveles del proceso
evolutivo. La normalidad supone una adecuacin para que todo se desarrolle en coherencia con el
destino primero, escrito ya en los cromosomas sexuales. Cmo valorar, entonces, las intervenciones
que buscan corregir las anomalas y disfunciones que hemos apuntado?
Todos estn de acuerdo en la licitud de aquellas ayudas psicolgicas, farmacolgicas y hasta
quirrgicas, si fueran necesarias, que configuren a la persona en funcin de su sexo gentico. Todas
ellas, del tipo que sean, tendran un marcado carcter teraputico, para evitar el disformismo que
podra causar problemas biolgicos y psicolgicos ms o menos acentuados. El sentido comn y las
circunstancias de cada persona determinarn qu medio parece el ms adecuado para no comenzar con
aquellos que resulten los ms agresivos. La meta ideal de toda terapia debera estar orientada hacia
una armona, lo ms completa posible, con la constitucin primera.
Es ms, si la configuracin externa est lo suficientemente definida y el sexo psicolgico ha sido
educado de acuerdo con ella, sin que haya existido ninguna otra duda o problemtica, sera lcito
insistir en el fenotipo aceptado, en la hiptesis de alguna ambigedad, aunque se descubriera que el
sexo cromosmico o gondico es diferente. Cualquier otra adecuacin sera demasiado traumtica en
todos los rdenes, si ahora se pretendiera un cambio tan radical, sobre todo si la situacin era
desconocida por la persona. Algunos casos de este tipo se han descubierto incluso despus del
matrimonio, cuando la pareja pretenda descubrir las razones de su esterilidad. Evitar otros conflictos
mayores justificara mantener una situacin anmala, que no ha provocado especiales problemas.
Lo mismo que la terapia psicolgica es la nica eficaz, como camino para la reconciliacin,
cuando se trata de personas que no aceptan el destino impuesto por la naturaleza, o de travests, cuyo
comportamiento no se fundamente en razones econmicas o sea indicio de una cierta transexualidad.
Las mayores dificultades se dan, precisamente, en este ltimo caso, sobre el que vamos ahora a
detenernos.
6. La transexualidad:
una doble explicacin etiolgica
Todava quedan muchas lagunas e incertidumbres para justificar esa desarmona existente entre el
cuerpo y la sicologa . Dos explicaciones fundamentales se dan. Para unos los factores hormonales y
biolgicos son los ms importantes, aunque se desconozca el momento preciso de esos errores
cruciales, antes o despus del nacimiento. Hay algunos hechos significativos que avalan esta opinin.
En los gemelos monocigticos la proporcin de transexuales alcanza el 50%, mientras que en los
dicigticos, slo el 8, 3%. Hay pruebas de que sujetos que haban sido educados y haban vivido como
mujeres modificaron su identidad, mediante un tratamiento de testosterona, y el sexo biolgico
termina por predominar sobre el psicolgico y educativo. Tambin se ha constatado la ausencia del
antgeno HY -protena especfica necesaria para el sexo gondico testicular- en los transexuales
masculinos, mientras que se ha descubierto presente en las mujeres que no aceptaban su condicin.
Otros, sin embargo, insisten ms en la importancia de los factores psicolgicos y ambientales.
Algunas experiencias parecen confirmar tambin esta nueva hiptesis. Hermafroditas anlogos desde
un punto de vista cromosmico y gondico han desarrollado con posterioridad el sexo psicolgico
-masculino o femenino- en el que haban sido educados. La influencia de estos elementos culturales
aparece clara en el caso de un gemelo que, como consecuencia de una penectoma, durante los
primeros meses -producto de un error en el momento de la circuncisin-, fue quirrgicamente
configurado y recibi una educacin como mujer, mientras que su hermano continu con su identidad

masculina. Al cabo de muchos aos, la diferencia psicolgica de ambos se mantiene, producto de las
influencias externas recibidas.
Cualquiera que sea su explicacin, la realidad es que algunos individuos, a los que no se les
puede considerar como viciosos o perversos sexuales, sufren un desajuste profundo que les provoca
un fuerte malestar. Es verdad que el fenmeno se manifiesta, a veces, de forma superficial y sin races
ms hondas. En estas situaciones, un cierto tratamiento psicolgico e, incluso, algunas ayudas
farmacolgicas son suficientes para resolver un problema que no reviste mayor trascendencia. Pero,
en otras, el recurso a la ciruga se presenta tambin como la nica alternativa vlida o complementaria
a otros tratamientos. Qu pensar sobre este cambio o adecuacin del sexo?
El problema de fondo radica, como veremos, en aceptar qu elemento de esta disfuncin -lo
biolgico o lo psicolgico- constituye la base y el criterio primario de la identidad sexual en la
persona. De acuerdo con la doble explicacin anterior, que acabamos de exponer, la solucin tica va
a ser tambin diversa.
7. La ilicitud de una intervencin:
primaca de los datos biolgicos
Para los primeros, la biologa ha de constituir el presupuesto fundamental de las intervenciones
posteriores. En ella se descubre el destino dado por la naturaleza que nos conduce a vivir como
hombres o como mujeres. Es un dato de tal importancia que siempre se habr de respetar. Si la
sicologa , en algn caso, no se ajusta a esta realidad bsica, la terapia no puede consistir en
sacrificarla a las exigencias de aqulla, sino en conformar la tendencia psicolgica a la constitucin
irrenunciable del propio organismo biolgico. La identidad somtica, que no se reduce exclusivamente
al fenotipo, ha de prevalecer como norma primera, al margen de las ambigedades sexuales que
podran darse en algunos casos de hermafroditismo o pseudohermafroditismo, de los que acabamos de
hablar poco antes.
Una ciruga, para transformar el cuerpo en funcin del deseo psicolgico, ser siempre
inaceptable, pues se trata de una mutilacin que no tiene nada de teraputica, ya que se extirpan unos
rganos sanos y en condiciones para suplirlos con otros completamente artificiales, incapaces de
cumplir con su funcin especfica. Por otra parte, tampoco resulta eficaz para la superacin del
conflicto, pues por muy perfecta que sea la operacin, el aparente cambio de sexo sigue siendo
frustrante. La disociacin anterior entre el soma y la psique se cambia ahora por un nuevo contraste
entre los elementos artificiales externos y su propia constitucin sexual. Ciertas experiencias de
algunos Centros han hecho rebajar las ilusiones que se haban creado en un principio, como la
solucin ms eficaz y adecuada.
Por tanto, no queda otro camino que la terapia psicolgica. Y aun en la hiptesis de que semejante
tentativa no resulte vlida, se trata de una situacin llevadera, que puede hacerse soportable con un
poco de esfuerzo y ayuda. Si la simple inclinacin a comportarse contra las exigencias de la propia
biologa se permitiera, habra tambin que aprobar otras conductas, impulsadas por querencias
psicolgicas, que no responden al ideal de una sexualidad adulta y equilibrada. Lo masculino o
femenino no son simples dinamismos psquicos, sino que encuentran su explicacin en el mbito de la
corporalidad, como substrato inalienable, que nadie tiene derecho a modificar. La libertad y el dominio
de la persona estn, en este caso, limitados por el respeto y la fidelidad al hecho de haber nacido
hombre o mujer.
8. Tolerancia de una adecuacin:
importancia de la sicologa
La otra opinin que aboga por su licitud parte desde una perspectiva diferente. La importancia de
la identidad sexual, en el caso de una disociacin, se atribuye mucho ms a la sicologa que a los
datos biolgicos. Es evidente que, cuando esta anomala fuera reducible con cualquier otro tipo de
terapia, no habra que acudir a otros remedios ms enrgicos y agresivos. Pero con mucha frecuencia,
la persona que se siente extraa y prisionera de un sexo que no responde a su sicologa , vivir

siempre, si se trata de un transexualismo autntico y profundo, en un conflicto permanente e


irreversible, como algunos afirman. La presencia de unos rganos que contradicen su identidad
psicolgica es la causa de esta grave molestia que le incapacita para un comportamiento social
adecuado. Sus aspiraciones y sentimientos ms ntimos chocan contra una biologa que le impone una
conducta para la que se vivencia radicalmente incapacitada y le impide actuar de acuerdo con sus
inclinaciones ms profundas, que para ella constituyen su verdadera personalidad.
La bsqueda de una armona es lcita y deseable. Ahora bien, cuando la tendencia psquica se
constata irreversible y definitiva, la nica alternativa existente es acomodar su morfologa, en la
medida de lo posible, a su identidad psicolgica. Esta dimensin parece ms importante y prioritaria
que los mismos datos biolgicos, capaces de sufrir una aparente adecuacin, que se hace inviable en el
otro nivel de su personalidad. Es cierto que se da una mutilacin de rganos sanos, pero que estara
justificada por el principio de totalidad, como una accin necesaria para superar la angustia y la
tragedia de quien se siente patolgico por la presencia de algo que le destruye por dentro. Aunque no
pueda darse un autntico cambio de sexo, se busca la curacin de un drama personal a travs de unas
transformaciones aparentes y artificiales, pero que revisten una importancia y significacin que, en
ocasiones, llegan a ser decisivas.
Si en los casos de una cierta ambigedad, todos aceptan un tratamiento concorde con la identidad
en que la persona ha sido educada, aunque el sexo gondico sea distinto y existan manifestaciones del
contrario, no se ve por qu la intervencin quirrgica se hace inadmisible, cuando el desajuste alcanza
slo los niveles psicolgicos. El respeto y la fidelidad hay que mantenerla tambin a los datos de la
sicologa , sin que la intervencin sobre el propio cuerpo deba quedar orientada exclusivamente por los
elementos biolgicos.
Tal vez los estudios y experiencias para valorar las posibilidades e inconvenientes de las diversas
terapias no hayan alcanzado an una amplitud suficiente para deducir una conclusin definitiva. Cada
opinin insiste en los aspectos negativos de la contraria, mientras refuerza los que le convienen. Pero,
en el fondo, el problema que subyace, como antes deca, es aceptar qu dimensin es la ms
importante para la identidad sexual: los datos ofrecidos por la naturaleza biolgica o los que estn
presentes en la sicologa del ser humano.
Por eso, cuando la decisin sea tomada despus de una valoracin diagnstica y estructural de la
personalidad del paciente, en la que la adecuacin quirrgica del sexo aparezca como la nica viable y
eficaz, no me atrevera a negar su licitud tica. El simple deseo por cambiar la morfologa corporal,
que no est fundamentado en un anlisis serio y cientfico, sera insuficiente para su tolerancia moral.
Se trata de una opcin extrema para situaciones irreversibles, que podran encontrar por aqu la
solucin, aunque no fuera completa, a un problema dramtico.
9. El matrimonio de los transexuales:
diferentes situaciones
Otro problema diferente sera el posible matrimonio de estas personas. En el nuevo Derecho
Cannico no se trata para nada el tema, probablemente por la disparidad de criterios ticos y
cientficos que existen en la actualidad. De acuerdo con sus orientaciones generales, no parece vlido
el matrimonio celebrado por un autntico transexual para cumplir, dentro de la pareja, con unas
funciones que su sicologa rechaza de manera absoluta. La legislacin actual admite como incapaces
para contraerlo a "quienes no pueden asumir las obligaciones esenciales del matrimonio por causa de
naturaleza psquica". La repugnancia a vivir conforme a sus manifestaciones corporales le impide
asumir las obligaciones de una convivencia conyugal, aunque exista la posibilidad de tener hijos.
Cuando el rechazo del sexo somtico se detectara despus del matrimonio, habra que analizar si,
con anterioridad al compromiso, estaban ya presentes las races de esta anomala, como parece ms
lgico, que no se haba manifestado con toda su fuerza y dramatismo. La nulidad del compromiso
sera tambin admitida, en esta hiptesis, sin ninguna dificultad.
En los casos de ambigedad fsica, cuando se trata de correcciones o disonancias accidentales,
que no afectan al antagonismo entre el cuerpo y la sicologa , nadie pone obstculo a su celebracin,
siempre que los cnyuges estn capacitados para el ejercicio de la vida conyugal, aunque resulte estril
e infecunda.

La mayora, no obstante, niega la validez del matrimonio cuando los rganos sexuales han sido
artificialmente construidos, en oposicin al sexo gondico, ya que lo juzgan como una unin donde no
existe una verdadera heterosexualidad. Los rganos postizos, sobre todo si se trata de una
configuracin masculina, imposibilitan la relacin conyugal propia de los cnyuges. Algunos, sin
embargo, juzgan prematuro pronunciarse, cuando el cambio se realiza para crear unas apariencias
femeninas. Aun los que aceptan la licitud de estas operaciones no se atreven a permitir el posterior
matrimonio. El que algunas legislaciones civiles lo autoricen no constituye ningn argumento para su
tolerancia moral.
BIBLIOGRAFA
ALBURQERQUE,

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amor y de la sexualidad, Madrid, Perpetuo Socorro, 1991,359-374.

122

CAPITULO 7
La masturbacin
1. Entre la obsesin y la trivialidad
Ante un fenmeno como la masturbacin existe el peligro todava de mantener una doble actitud
extremista y radicalizada. Por una parte, hay quien sigue obsesionado con l, como si se tratara del
problema bsico y ms importante de la vida cristiana. Se mantiene una constante preocupacin que
quisiera evitar, a cualquier precio, toda experiencia relacionada con un gesto como ste. Y se olvida
que la castidad no consiste en la simple ausencia de semejante manifestacin, sino en la maduracin
progresiva e integrada de la libido, que puede estar ausente de una persona aparentemente casta,
cuando la conducta ha sido reprimida por el miedo o una excesiva culpabilidad.
Por otro lado, frente a las exageraciones y excesos de otras pocas, es fcil caer en el extremo
contrario, presentando la masturbacin como un hecho cargado de valores positivos y que la hacen, en
muchos casos, deseable, benfica y hasta obligatoria. Es el nico camino para liberar la tensin sexual,
conocer el propio cuerpo, favorecer la autoestima y la sensacin del propio valor. El nico peligro
consistira en un falso sentimiento de culpabilidad, que debera excluirse con una adecuada educacin,
lejos de toda mentalidad puritana. En una palabra, no habra que darle ya ninguna importancia, a no
ser que se tratara de un sntoma patolgico. Admitir la malicia de este comportamiento ira contra las
conclusiones ms unnimes de la ciencia moderna.
Sin llegar tal vez a este realismo, es cierto que para muchos, en la prctica, es un comportamiento
aceptado con una dosis grande de tranquilidad, y sin apenas ninguna connotacin pecaminosa, cuando
se trata de una manifestacin tan amplia y generalizada. La preocupacin tica ha desaparecido casi
por completo, como producto de una mentalidad arcaica
que todava perdura en algunas conciencias. El cambio supone la conquista irreversible de una
sociedad secularizada que no se deja impresionar por prejuicios religiosos o morales.
Segn esto, ha sido exagerada la postura de la moral en este punto? Podemos seguir
condenando la masturbacin como antes o se ha dado una modificacin radical en la valoracin tica?
Es simplemente un fenmeno natural y biolgico o implica otros aspectos ms profundos de la
persona? Para intentar la formacin de un juicio tico equilibrado resultan necesarias una serie de
consideraciones previas que nos lleven ms all de la obsesin o trivialidad.
2. La complejidad de un hecho: diferentes significados
Nos encontraremos ante todo, y en contra de lo que pudiera parecer a primera vista, frente a una
conducta de extraordinaria complejidad, cuyo significado puede ser mltiple y variado, de acuerdo con
las circunstancias y momentos peculiares de cada individuo. De ah la dificultad de encontrar una
definicin exhaustiva y aplicable a todos los casos, pues sera imposible enmarcar dentro de una sola
todas las posibilidades latentes en ese comportamiento. Los dos rasgos ms caractersticos que
aparecen en la mayora de ellas -excitacin sexual de manera solitaria y egosta- no resultan vlidos
para todas las ocasiones.
Sin necesidad de una experiencia placentera, se puede uno enfrentar a la sexualidad -en su
sentido ms amplio- con una actitud que reviste el mismo significado narcisista e inmaduro que la
bsqueda solitaria de lo genital. La coquetera excesiva -y no slo en la mujer-, la bsqueda del
adorador, el deseo incesante de seducir podran ser algunos ejemplos simblicos. De la misma forma
que una relacin heterosexual en sus apariencias, y hasta dentro del matrimonio, podra tener un
carcter masturbatorio mucho ms profundo que la misma experiencia aislada de un adolescente. Lo
que reviste verdadera importancia para la maduracin y equilibrio de la persona es la forma de vivir el
sexo en su conjunto y no la mera genitalidad. Hay, pues, que examinar por debajo de todo, aun cuando
se diera una aparente continencia, la cara interna de la pulsin sexual para ver la dinmica y
orientacin que lleva.

Tampoco basta insistir en sus motivaciones egostas, como si el masturbador fuese siempre un ser
doblado sobre s mismo y sin ninguna apertura hacia la alteridad, con miedo hacia el ambiente que le
rodea y que hace al individuo sumergirse placenteramente en un clima de imaginacin y afecto
solitario. El problema puede tener tambin otras races y ni siquiera la bsqueda gratificante del placer
explica su gnesis o permanencia posterior. La gama de significados es abundante y se requiere, por
tanto, una individualizacin bastante personal.
Hay que reconocer, sin embargo, que la masturbacin se vive con mayor frecuencia a un nivel
genital y, cuando se habla de ella, conserva de ordinario esta impostacin. Vamos a fijamos ahora en
esta su forma ms universal y corriente para ver los diferentes factores que la condicionan, antes de
entrar en su valoracin tica.
3. El descubrimiento de un mundo nuevo
La sexualidad, aunque presente desde el comienzo de la vida humana, se corporaliza con una
fuerza impresionante a partir de la adolescencia. En la poca de la pubertad no solamente las
estructuras anatmicas han alcanzado una mayor evolucin, sino que las funciones glandulares y los
diferentes estmulos especficos provocan la llamada del instinto e invitan a la correspondiente
gratificacin. La unin de todos estos elementos hace que, desde un punto de vista biolgico, aparezca
una dosis de tensin, que busca ser liberada a travs de estas experiencias placenteras.
El joven de ambos sexos descubre un mundo indito y fascinante, cuando se encuentra con los
fenmenos psquicos y biolgicos de su propia naturaleza sexual. La curiosidad, despierta ya en
pocas anteriores, alcanza aqu una invitacin suprema por la transformacin que experimenta el
cuerpo. Las circunstancias harn que un da tropiece con el placer escondido y misterioso, que intua
desde antes sin comprenderlo, o que se le manifieste de pronto sin saber el porqu.
Semejante experiencia tiende a repetirse por la vinculacin profunda entre la percepcin y las
emociones agradables que de ella se derivan. Cuando ambos aspectos se canalizan hacia una situacin
gratificante, el simple recuerdo de esa experiencia es suficiente para despertar el deseo de repetirla.
Como toda funcin psico-fsica, la emocin deja un residuo oculto que favorece e incita a una especie
de toxicomana. La aparente facilidad de conseguir lo que se busca es tambin un factor positivo para
la formacin del hbito. Podran crearse incluso ciertos reflejos condicionados, unidos a situaciones
que no constituyen por s mismas estmulos especficos. Determinadas acciones normales e
indiferentes motivarn, por sus vinculaciones afectivas con ese gesto, la existencia de una tensin
caracterstica que impulsa a la gratificacin.
El mismo miedo, provocado por una educacin rigorista y por el sentimiento consecuente de
culpabilidad, podra crear una sensacin de vrtigo que llevase a la cada. Como el temor a perder el
equilibrio en el que aprende a montar en bicicleta o se acerca al borde de una altura, produce de
inmediato un descontrol que imposibilita conseguir lo que, en circunstancias normales, no supondra
mayor dificultad. La falta de confianza o la impresin latente de que es un hecho irremediable cortarn
sin duda muchas de las energas necesarias. Cualquiera puede constatar el influjo negativo de estos
sentimientos en el momento decisivo, por ejemplo, de una competicin deportiva o de otras mltiples
acciones de la vida ordinaria.
4. Etapa evolutiva hacia una integracin personal
En la adolescencia se da, adems, una etapa de transicin, por la que el joven debe renunciar a
una actividad infantil, como la masturbacin, pero sin poder alcanzar todava una relacin
heterosexual. Se trata de una situacin incmoda e inestable. La maduracin conseguida en su
anatoma no se produce con la misma celeridad en su vida anmica y psicolgica. Se encuentra
biolgicamente preparado para el ejercicio de una actividad que no le resulta posible por muchos
motivos en el campo de su psiquismo. La masturbacin sera, en este sentido, una primera apertura
hacia la heterosexualidad, que no llega a realizarse en toda su plenitud. El acercamiento al otro sexo
comienza de una forma aislada y solitaria en la realidad, pero como un prlogo introductorio hacia el
encuentro con la otra persona.

De ah la importancia otorgada por los psiclogos al mundo imaginativo de los adolescentes. En


l se manifiesta el carcter ambivalente de la etapa evolutiva, la postura intermedia entre una fase
autoertica y la nueva apertura incipiente hacia los dems. Por eso es frecuente que tales actos
solitarios estn acompaados ya por imaginaciones que revelan un deseo ms o menos implcito de
relacin y comunin amorosa. Lo que a primera vista aparece como soledad y aislamiento tiene una
corriente de fantasa claramente heterosexual. En el fondo, se despierta un deseo de encuentro con el
otro, que por el momento no puede llegar a realizarse. A travs de la imaginacin se mantiene una
tendencia vaga de intimidad, de cercana amorosa. Por ello, en contra de lo que pudiera creerse, la
ausencia de estos pensamientos no es un sntoma positivo y benfico, pues manifestara ms bien que
la gratificacin masturbatoria no constituye ya un puente hacia la etapa posterior, sino una regresin o
estancamiento de signo diferente. El hecho de que las primeras experiencias psico-afectivas con el otro
sexo resuelven o aminoran en gran parte este fenmeno, es ndice evidente de lo que significa con
frecuencia esta etapa primera de la juventud.
En esta poca no podemos olvidar tampoco el papel estimulante que representa la vida afectiva y
sentimental del adolescente. Los sentimientos de soledad afectiva, de independencia y autonoma
personal, de incomprensin por parte del ambiente que le rodea, de frustracin frente a los ideales
abstractos y un tanto imaginarios, las dificultades y primeros tropiezos, los fracasos en los estudios,
etc., impulsan a encontrar una especie de compensacin agradable y placentera. Es una experiencia
demasiado cercana y asequible para no buscar en ella un consuelo y pequeo refugio ante las
situaciones que se presentan como negativas. El calor y el placer, que la vida real niega, se equilibran
as de alguna manera.
Todo este cmulo de circunstancias hace que la tendencia hacia la masturbacin, durante este
tiempo de crecimiento madurativo, pueda considerarse normal desde una perspectiva psico-biolgica.
Patolgico sera precisamente lo contrario -la ausencia completa de esta inclinacin-, pues indicara
que existe algn obstculo o problema de diversa ndole que dificulta el desarrollo lgico y coherente
de la sexualidad. La normalidad, de la que hablan muchos psiclogos, hay que situarla a este nivel de
tendencia e inclinacin como etapa pasajera hacia una fase posterior. Las transformaciones fisiolgicas
de la pubertad con su fuerza y aspecto novedoso, junto con la lejana y recelo frente al otro sexo, y
teniendo en cuenta la inestabilidad de todo el perodo evolutivo, explican por qu, en la prctica, esta
tendencia se manifiesta a travs de los actos masturbatorios con una frecuencia estadstica elevada.
Pero, aunque sea comprensible, fcil y corriente este ltimo hecho, no significa que se trate de una
experiencia necesaria para la maduracin de la personalidad, como si al que no la hubiera realizado le
fuese imposible conseguirla. Slo cuando este dominio sea producto de una fuerte represin, como
antes dijimos, podra catalogarse como deficiencia psicolgica ms o menos profunda.
La insatisfaccin de fondo que produce la experiencia masturbatoria, a pesar de su carcter
gratificante, puede provocar una renuncia a tales prcticas y estimular hacia otras formas ms
deseables de encuentros afectivos, que rompan la soledad y el sentido compensatorio que tantas veces
revisten. Hay una conciencia ms honda de un cierto vaco, aunque no se explicite con toda claridad,
porque slo se consigue una relativa descarga tensional que no llena psicolgicamente. O es posible
tambin que esta misma insatisfaccin las fomente con la ilusin y esperanza escondida de que
resulten por fin plenificantes.
5. Otros factores posteriores: diferentes significados
Por eso, este comportamiento suele reducirse despus de la adolescencia, en circunstancias
normales, aunque a veces se prolonga y estabiliza en una etapa posterior. La masturbacin adulta, y
hasta en la misma vejez, reviste significados diferentes. Habr ocasiones en las que mantenga un
carcter sustitutivo, cuando la abstinencia de las relaciones heterosexuales, por las razones que sean,
lleva a encontrar en ella una especie de sustitucin imperfecta, donde el factor imaginativo juega, por
ello, un papel importante. A falta de otra posibilidad mejor se opta por este recurso. Se buscara un
desahogo fisiolgico a una cierta tensin, que no se llega a dominar, sobre todo si los viejos hbitos
dificultan una actitud de mayor resistencia. La falta de esfuerzo e integracin, que lleva al abandono
inmediato en manos del placer, puede suponer un serio obstculo al desarrollo personal, pues indica
una dosis de egosmo y aislamiento digna de atencin. El grado extremo sera el de aquellos que

encuentran aqu su mayor felicidad. Lo que comenz siendo un simple medio se ha convertido ya en
un fin casi absoluto.
Sin embargo, existen otras series de factores explicativos de esta misma realidad, que se dan con
mayor frecuencia todava que en la poca anterior de la juventud. Me refiero en concreto a todo el
mundo de motivaciones ms o menos inconscientes, cuya influencia prctica es absurdo minusvalorar.
Los mecanismos del hombre son demasiado complejos para saber de inmediato cules son las races
autnticas de su comportamiento. Y en este terreno son mltiples las causas que condicionan y
fomentan un hbito semejante. Agresividades y venganzas ocultas, miedos irracionales, deseo de
castigo personal por la culpabilidad engendrada con tales prcticas, ilusiones profundas inconfesadas,
nostalgias que no se quieren reconocer, ciertas gratificaciones buenas que no culpabilizan, pero
despiertan la dinmica sexual y otras mil variedades de todo tipo, que se ocultan por debajo de la
masturbacin.
A veces hasta crear un crculo vicioso. La angustia y depravacin experimentadas, al sentirse
arrastrado por una fuerza que no se llega a dominar, aumentan los sentimientos negativos y, al mismo
tiempo, tal situacin afectiva engendra esta prctica como un intento de disminuir la angustia, como
una funcin defensiva contra la ansiedad. El sujeto comprende que es absurda su postura, pero no
consigue eliminarla. La misma confesin juega un papel ms psicolgico que religioso. Es una
bsqueda para obtener la tranquilidad, que posibilita el paso a un nuevo intento de superacin
posterior, ms que la manifestacin de un arrepentimiento por la posible ruptura de una relacin
personal. En estas situaciones suelen darse hasta reacciones de tipo mgico, que intentan recuperar la
limpieza perdida.
En el extremo de este camino la masturbacin puede aparecer, incluso, como el sntoma de una
patologa ms aguda, de un desajuste psicolgico de la personalidad, hasta llegar a vivirse como una
fuerza compulsiva. Las reacciones pueden resultar incomprensibles, con una falta elemental de lgica,
pues ni siquiera el placer ocupa una especial relevancia y no existen motivaciones racionales que
justifiquen semejante comportamiento. Revelan ya una falta de armona e integracin interna, que
requerira un tratamiento peculiar. No es la causa sino la expresin de que existe algo por dentro que
no funciona con absoluta normalidad.
Con esto no hemos pretendido elaborar una lista completa de los factores que motivan o
condicionan el fenmeno de la masturbacin. El nico objetivo era insistir en la complejidad de su
etiologa para no quedarse en una interpretacin demasiado simplista, que se reduce a la pura
manifestacin de ese gesto sin conocer ms a fondo sus posibles lecturas o significados. Cualquier
planteamiento pastoral o educativo, e incluso su misma valoracin tica, en gran parte tiene que
encontrar aqu su punto de partida y fundamento. De estos dos puntos trataremos a continuacin.
6. Los datos bblicos y tradicionales
La base bblica en la que se apoyaba su condena no parece tan clara y explcita como se haba
credo con anterioridad. En la Escritura existen abundantes textos que afectan de un modo genrico al
sexo y condenan de forma especfica determinadas desviaciones y comportamientos, pero un anlisis
de las diferentes afirmaciones lleva a la siguiente conclusin, generalmente admitida por los autores:
no aparece ninguna condenacin directa y expresa contra esta prctica determinada. Esto no supone
admitir que la masturbacin no sea pecado. Sera una conclusin demasiado ligera y sin la lgica ms
elemental, pues la Biblia no es un manual para confesores donde se encuentran todas las conductas
pecaminosas. Es fcil incluso que una accin como sta deba incluirse en las condenas generales que
se dan contra las impurezas y desrdenes de todo tipo. Lo nico que decimos es que as como otros
comportamientos quedan excluidos de la vida cristiana, contra ste no existen afirmaciones tan
categricas y explcitas. El vocabulario empleado en los diferentes textos no responde nunca a los
trminos griegos que se utilizaban para hablar de este acto.
La tradicin de la Iglesia ha sido mucho ms taxativa, aunque en los primeros siglos no haba
alcanzado an la importancia y trascendencia que tuvo con posterioridad. Se ha reconocido que fue
Gerson el primer autor rigorista sobre este tema, junto con otros escritores, como Rousseau y Voltaire
-tan lejanos y poco afectos al cristianismo-, los que insistieron en las trgicas y funestas consecuencias
que produce el vicio solitario.

Con los manuales de moral, a partir del siglo XVII, la doctrina qued configurada con bastante
unanimidad. La masturbacin directa y voluntaria es siempre por su propia naturaleza un pecado
grave, sin que deba eximirse de esta culpabilidad a los nios y adolescentes en circunstancias normales
y ordinarias. Buscar el placer slo ser admisible cuando est orientado a la procreacin y dentro del
matrimonio. Por ello, no es lcita su aceptacin, aunque se produjese de manera casual e involuntaria,
a no ser que la voluntad se gozase slo en el hecho de constituir un alivio a la naturaleza. Ni tampoco
es admisible con fines teraputicos, pues se tema que con tales excepciones quedara socavado el
principio bsico de la tica sexual: que el placer venreo est destinado exclusivamente a su finalidad
procreadora.
Existe una malicia diferente entre el placer solitario que va acompaado de orgasmo (acto
completo) y aquel otro que no llega a producirlo (acto incompleto). Este ltimo, para las personas no
casadas, constituye tambin un pecado mortal.
La malicia de la masturbacin indirectamente voluntaria, como consecuencia de actos o
situaciones que pudieran provocarla (actos indirectos o impdicos -as se llamaban en los manuales-),
depender del peligro ms o menos prximo que presenten tales circunstancias y de las razones ms o
menos graves y justificantes para aceptar ese riesgo.
7. Presupuestos para una fundamentacin: valoracin objetiva
La valoracin teolgica de estas enseanzas representa la opinin comn de una larga poca, pero
esto no impide que se aporten nuevas matizaciones que no pudieron tenerse en cuenta con
anterioridad. Las ciencias humanas han ido aportando nuevos datos para una visin del problema ms
justa y adecuada. Los autores estn de acuerdo en que no todas las razones son suficientes, ni es fcil
tampoco encontrar una argumentacin que pudiera considerarse unnime. Algunos de estos
argumentos han perdido por completo su validez. El que se ha utilizado con mayor frecuencia ha sido
el considerarla como un pecado contra la naturaleza. As se designa en todos los textos. Pero qu
significa esta afirmacin? Contra qu atenta un gesto como ste?
En la tradicin anterior, ya hemos apuntado que su malicia intrnseca resida en su negativa
radical a la procreacin. Eliminar esta finalidad primera del sexo es la esencia del pecado y el nico
motivo para negar su licitud en cualquier hiptesis, aun cuando se trate de admitir el placer
involuntariamente provocado, o se buscara por otras razones no libidinosas, como en el caso, por
ejemplo, de un anlisis espermtico. Si la sexualidad no tiene sentido al margen de la procreacin, y si
cualquier fallo en esta esfera hay que considerarlo, por la no parvedad de materia, como gravemente
pecaminoso, la masturbacin bajo cualquier forma y condiciones ser siempre un pecado mortal, pues
ir siempre en contra de su orientacin prioritaria. Es una conclusin que se impone con toda lgica y
exactitud a partir de esos presupuestos.
Nadie se atrever a negar la dimensin procreadora del sexo, pero tampoco parece que tenga que
ser el nico criterio, ni el ms importante, para iluminar su valoracin tica. Si tenemos en cuenta el
significado de la sexualidad humana, tal y como la planteamos en un captulo anterior, podemos
comprender mejor lo que representa el fenmeno masturbatorio dentro de una reflexin ms
totalizante y personalista. No es slo una negativa a la fecundidad sino, sobre todo, un obstculo grave
para vivir su aspecto unitivo, de encuentro y comunin.
Dentro de esta perspectiva sera falso mantener que la mejor forma de maduracin humana y
sexual sea precisamente esta prctica concreta. No nos referimos ya a sus consecuencias sobre la salud
biolgica del individuo, que slo se darn en casos verdaderamente patolgicos, sino a su resonancia
en el psiquismo. El que quisiera vivir su sexualidad de esta manera tendra razn para sentirse
preocupado, pues opta por un camino opuesto al sentido relacional que aqulla encierra. El simple
abandono a la necesidad que se experimenta, sin una dosis de esfuerzo y renuncia para superarla,
supone una dificultad seria para la evolucin posterior. Los mismos psiclogos no han dejado de
sealar los peligros que le son inherentes y que se manifiestan con relativa facilidad cuando se
convierte, sobre todo, en un hbito adquirido. El riesgo de quedarse en un estado narcisista, la excesiva
genitalizacin del sexo, el utilizarlo como una droga para escapar a otros compromisos o convertirlo
en analgsico para encubrir otros problemas, son las consecuencias ms frecuentemente sealadas, aun
cuando no aparezca como sntoma de un desajuste ms profundo. Y es que la dinmica del instinto

requiere una superacin de esta etapa, que nunca jams constituye el ideal de la maduracin y del
equilibrio humano.
Los sentimientos de culpabilidad no tienen siempre races religiosas. Son la manifestacin de una
incoherencia interna, pues la ruptura de la dimensin amorosa y unitiva despierta una sensacin de
vaco y falta de plenitud, incluso en aquellos que conscientemente no experimentan ningn complejo
de culpa.
Estas consideraciones fundamentales, que slo apuntamos con brevedad, son suficientes para que
el juicio tico y objetivo sobre la masturbacin tenga que ser negativo, aunque esto no implica que un
acto aislado y espordico haya que valorarlo como grave. La sexualidad posee una significacin
decisiva para la madurez de la persona y su integracin con los dems. Tiene un destino y una meta
hacia la que se deben orientar el esfuerzo y la educacin. Aquel que no se preocupe y comprometa en
la realizacin de esta tarea renuncia a una obligacin seria e importante de su vida. Quien por haber
llegado al autoconvencimiento de que es un gesto sin mayor trascendencia y elimina el intento de
superar esta prctica, adopta una postura absurda y lastimosa, en la que el nico perjudicado ser su
propia persona. No parece que entre los moralistas exista la menor duda en la objetividad de este
planteamiento. Significa esto que todo acto masturbatorio ha de considerarse necesariamente como
pecado grave? Su aplicacin a los individuos concretos requiere una mayor matizacin, que
imposibilita un juicio nico y generalizado para todos los casos y situaciones.
8.

La culpabilidad subjetiva: dificultades para una exacta valoracin

Es justo reconocer que, en el campo de la culpabilidad subjetiva, ha existido, desde hace algn
tiempo, una actitud benevolente en el enjuiciamiento tico de cada acto personal. De hecho, y a pesar
de algunas advertencias oficiales, muchos autores haban ya limado ciertos rigorismos sobre la
frecuencia y gravedad de las cadas. Ya indicamos antes la complejidad de un fenmeno como ste.
Son muchos los factores que entran en juego para tener siempre una idea neta de la propia
culpabilidad. Cuando la masturbacin es una bsqueda compensatoria por el rechazo sufrido en el
hogar; una venganza sutil contra Dios, porque l no ha solucionado los problemas que interesaban; la
forma de llamar la atencin o el sntoma de un conflicto ms hondo, y el individuo ignora este
mecanismo e intenta corregir, sin xito, por no dar con la raz del problema, hasta qu punto su
conducta puede ser gravemente pecaminosa? Quin sabr el grado exacto del influjo ejercido por
tales motivaciones inconscientes?
Aunque los autores hablan de las notas y caractersticas para diferenciar los casos normales, en
los que la libertad parece suficiente, de aquellos en los que suele darse una disminucin llamativa, es
difcil, sin embargo, trazar una frontera ntida entre una y otra situacin. Si hay ocasiones en las que se
puede tener una adecuada certeza, en otras sera atrevimiento una aseveracin absoluta en cualquier
sentido. No son las apariencias superficiales, sino los procesos interiores que escapan a primera vista,
los que pueden determinar a la accin. Lo que para uno resulta suficientemente libre podra estar ms
condicionado de lo que se cree, y lo que otro acepta como una realidad dolorosa e irremediable, de la
que est convencido que no es posible prescindir, a lo mejor es la consecuencia de otras decisiones
anteriores en las que el individuo tuvo la posibilidad de elegir y no quiso.
Con esto deseo evitar una vez ms los dos extremos: condenar sin misericordia y con rigor, o
absolver por completo con ingenuidad. Afirmar que todo acto de masturbacin es siempre
subjetivamente grave en cualquier circunstancia o que la falta de libertad y conocimiento hay que
suponerla slo en rarsimas ocasiones, es demasiado gratuito y tal exageracin no sirve siquiera como
una ayuda pedaggica. Pero creer que no hay tampoco por qu preocuparse de cara a la maduracin
sexual, y que los actos concretos no pueden ser significativos de una actitud oculta, ambigua, poco
limpia y descuidada, sera tambin un engao y un falso servicio a la educacin. En cualquier
hiptesis, aunque con toda certeza no existiese la ms mnima culpa moral, resultara desaconsejable
una total despreocupacin, pues queda un camino todava por recorrer para una integracin humana, y
nadie debera sentirse psicolgicamente satisfecho hasta no alcanzar esa ltima meta.
La importancia de una actitud masturbatoria debe tener tambin un valor diferente, de acuerdo
con el significado caracterstico que revista. No es lo mismo cuando se realiza con una
despreocupacin hacia los valores profundos del sexo, cuyo ideal no se trabaja por conseguir, que

cuando brota en una etapa evolutiva, a pesar de los sinceros intentos por controlarse. Ni es idntica la
que nace por una falta de limpieza interior de la que brota por una simple tensin biolgica. Siempre
ser una deficiencia y una laguna objetiva, pero si un acto aislado y pasajero no compromete
gravemente la evolucin armnica de la persona, ni destruye plenamente el sentido de la sexualidad,
son muchos los autores actuales que lo juzgaran con mayor benevolencia.
De cualquier manera, lo ms importante es descubrir la pedagoga adecuada y la orientacin
pastoral ms apta para que, evitando cualquier extremismo, se consiga una progresiva superacin de
esta fase, sin aceptar el estancamiento o una ulterior regresin. En esta lnea van los siguientes
consejos prcticos.
9. Orientaciones pastorales: necesidad de una evolucin progresiva
La castidad no es el centro de la ascesis cristiana y no puede centrarse la atencin sobre ella de tal
manera que se dificulte la integracin de lo sexual en la dinmica de la persona. La maduracin de sta
en todos sus niveles constituye la meta del humanismo cristiano, y el mejor camino para intentar
alcanzarla no es la preocupacin obsesiva. Hay que abrir a la persona hacia la comunin y oblatividad.
Donde dominan el caos y el libertinaje del sexo se revela siempre una desarmona ms ntima. En este
sentido, el sexo ser un termmetro para medir el avance, retroceso o estancamiento de la
personalidad. Indispensable para esta madurez es la aceptacin de la propia realidad con sus
deficiencias y limitaciones, sin culpabilidades ni autojustificaciones infantiles. Ello exige una imagen
de Dios verdadera, un sentido serio de lo que es el pecado, un enfrentarse, en ltimo trmino, con el
significado autntico de la moral.
Esto supone que aqu, ms que en otros puntos de la tica, hay que instaurar una pastoral de
progreso. No es posible, sobre todo en ciertas circunstancias, alcanzar un dominio suficiente de
manera rpida. Dicho de otra forma, es necesaria a veces la renuncia a un xito inmediato. A un
enfermo no se le puede decir nunca que maana estar completamente sano, ni darle ms esperanzas
de las posibles. Por no aceptar esta necesidad de avance progresivo vienen los desnimos, despus de
las deficiencias tal vez inevitables por el momento. Lo ms importante no es conseguir un control
rpido de la fuerza que arrastra -lo que tambin puede conseguirse con la represin-, sino la armona
interior capaz de canalizarla progresivamente. La ley de la gradualidad, que el mismo Juan Pablo II
acepta e interpreta, se hace ms necesaria en este campo.
La masturbacin no es siempre problema de voluntad. Tenemos slo una, que puede mostrarse
firme y con fortaleza en todas las actividades de la vida menos en sta, y no vamos a decir que slo en
este terreno se encuentra debilitada. Ni tampoco supone necesariamente un egosmo voluntario y
culpable, aunque se d casi siempre una actitud psicolgica egocntrica e inmadura. Si es la
manifestacin de otras situaciones internas ms complejas, si brota como consecuencia de una crisis
evolutiva, si ha creado ya un cierto hbito o un reflejo condicionado, sera muy difcil su eliminacin
repentina e incluso hasta contraproducente. En estos casos la masturbacin, como la fiebre, constituye
un sntoma o una seal de alarma, y el hecho de que desapareciera de forma artificial no significara
que la infeccin quedaba superada. Y lo importante no es slo eliminar el sntoma, sino purificar la
raz morbosa que lo condiciona.
10. Visin optimista y evanglica
En estos casos, la responsabilidad moral no debera caer tanto sobre los actos concretos y
determinados; lo que habra que hacer es valorar la actitud bsica de la persona de cara a su
maduracin humana y sexual. Al individuo que pusiera su inters en un esfuerzo serio por superar
estas dificultades, que intentara con ilusin acercarse poco a poco al ideal y a las exigencias de su
maduracin, que evita las situaciones ambiguas y sus justificaciones interesadas, habra que juzgarlo
con benevolencia, pues sus cadas aisladas seran consecuencias todava molestas de una situacin
complicada y en vas de solucin. La opcin fundamental que tenga en este terreno servir mucho para
acercarse a la moralidad de tales acciones. Como dice muy bien el Catecismo para adultos II. Vivir de
la fe, de la Conferencia Episcopal Alemana: "Estas situaciones indican que todava no se ha logrado la

integracin plena de la sexualidad en la persona. La masturbacin puede expresar madurez, pero


tambin un narcisismo equivocado [...]. Lo decisivo es si hay voluntad de dar una forma y orientacin
responsable a la sexualidad o si domina un egocentrismo culpable" (342-343). En orden a la eficacia
educativa, ayudar mucho ms esta visin optimista y estimulante que no la amenaza temerosa de una
culpabilidad, de la que puede incluso dudarse. La mayor culpa se revelara con certeza en la negativa
libre y aceptada a este trabajo de superacin progresiva.
No llegar a saber con exactitud el grado de pecaminosidad ser preocupante para el narcisista o el
fariseo, que se satisface con su propia imagen y necesita estar seguro del pecado grave para recuperar
su belleza interior, aunque sea de una manera tan superficial y ritualista, pero no para el que de veras
ama a Dios y le tiene su corazn abierto, que es lo nico que le importa.
La confesin no debera quitar, por ello, un cierto malestar psicolgico, una insatisfaccin
humana de que resta un camino largo de superacin, y no servir, como sucede con frecuencia, adems
de para perdonar la culpa en el grado que la hubiere, para producir tambin una tranquilidad psquica
de que todo se ha arreglado con la penitencia sacramental. El perdn y la paz de Dios deben tener un
significado diferente a esta otra tranquilidad de contenido humano, fruto de la integracin y armona
sexual.
11. Hacia las motivaciones ms profundas
Una ayuda apropiada no puede darse mientras no se conozca la razn de fondo que motiva el
comportamiento. Es verdad que el tiempo y las circunstancias variantes producen muchas veces un
mejoramiento y curacin sin otras razones aparentes, pero si se logra intuir qu posibles motivos
determinan su existencia, el camino se hace mucho ms rpido y eficaz. Todos estamos de acuerdo en
que el que roba para cometer un adulterio es ms un adltero que un ladrn. La afirmacin podra
traducirse al caso que nos ocupa con la misma lgica. El que se masturba por buscar un refugio a su
fracaso, por no encontrar un mnimo de hospitalidad y cario, por huir de su propia realidad o para
mentirse a s mismo, etc., habra que decir que es un cobarde, un ingenuo o un mentiroso ms que un
impuro. Mientras no se logre trabajar contra estas motivaciones profundas, los otros remedios sern
ms bien secundarios y marginales. Y si aquellas motivaciones existen, como suceder de ordinario,
habr que insistir mucho ms en su propia eliminacin que en atajar directamente sus consecuencias.
Las condiciones sociolgicas, el clima familiar, la educacin dada, la tensin de algunas situaciones
personales, etc., pueden tener ms trascendencia sobre el individuo que su propia responsabilidad.
Por eso no basta aqu una pastoral de paos calientes o de consejos superficiales. No hay derecho
a decir que todo es cuestin de inters o de falta de voluntad y que bastan unas determinadas prcticas,
aunque sean religiosas, para la curacin de un hbito como ste. No dudamos de la fuerza que supone
la gracia y de su influjo a nivel psicolgico, pero pediramos un milagro moral si quisiramos exigir de
la devocin a la Virgen o de la comunin frecuente la solucin de un problema que pertenece ms bien
a otras esferas. Lo mismo que si para curar cualquier otra anomala psquica o biolgica intentramos
fomentar slo una mayor vivencia religiosa. sta no dejar de tener validez para descubrir un sentido a
todos los acontecimientos y como ayuda a las exigencias humanas y sobrenaturales que recaen sobre
la responsabilidad del individuo, pero la actuacin de Dios no repercutir, salvo en casos muy
excepcionales, sobre las dificultades psicolgicas. Es ms, si la ltima posibilidad que se ofrece para la
curacin es el recurso a los medios sobrenaturales, existe el peligro de crear una profunda decepcin al
comprobar, como es lgico, que ni siquiera el recurso a Dios puede arreglar la situacin planteada.
Pero el fracaso no estara en el sujeto afectado, sino en los que se han atrevido a orientarlo de esa
manera.
As, sin negar la meta de la sexualidad humana, ni la responsabilidad del hombre en su trabajo
para conseguirla, buscamos una actitud positiva de ilusin y de esfuerzo personal, y el intento de
encauzarlo por los caminos que parecen ms eficaces y autnticos. Lo que s ha de quedar claro es que
se hace imposible mantener un control sobre la libido, si no existe un esfuerzo previo para mantener
limpia la cabeza y el corazn: el mundo de la imaginacin y del sentimiento.

BIBLIOGRAFA
ALSTEENS, A., La masturbacin en el
CONFERENCIA EPISCOPAL ALEMANA,

adolescente, Barcelona, Herder, 1972.


Catecismo para adultos II. Vivir de la fe, Madrid, Biblioteca de Autores
Cristianos, 1998. Este volumen II se ha demorado 10 aos, despus de la publicacin del I, precisamente
por las continuas consultas y correcciones, fruto de un amplio dilogo con Roma.
PEINADO Vico, J., Liberacin sexual y tica cristiana, Madrid, San Pablo, 1999, 497-547.
PESCHKE, K.H., "Evangelio y criterios de la tica sexual", Communio. Revista Catlica internacional 19(1997)
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RUIPREZ, M. F. N., Aspectos y problemtica psicolgicos de la masturbacin en el adolescente, Madrid,
Complutense, 1990.
SASTRE, J., "Por qu pasa lo que pasa? La tica sexual a examen", Sal Terrae 79 (1991) 261-270.

CAPITULO 8
La homosexualidad

7. Un rigorismo sociolgico
Hay que reconocer que nos encontramos frente a un fenmeno ante el que resulta difcil una
postura objetiva y neutral. Parece que no cabe otra alternativa posible que la de su aceptacin o
rechazo. Y cualquiera de estas actitudes que se tomen -a favor o en contra, de mayor tolerancia o de
condena- tiene el peligro de una interpretacin exagerada desde el ngulo opuesto. Excesiva
benevolencia frente a una manifestacin inaceptable o incomprensin absoluta frente a una realidad
humana. Como sucede de ordinario en todos los problemas candentes, las ideologas se han
radicalizado por ambos extremos.
La actitud ms frecuente de cara a este comportamiento ha sido sin duda muy negativa. En el
fondo de la conciencia popular se daba un rechazo sin paliativos. El homosexual no despertaba
ninguna simpata, sino al contrario. Eran objeto de chistes y burlas en la conversacin y ambientes
ordinarios, pues hablar de ellos, al menos sin una sonrisa despectiva y lacerante, se toma como indicio
de una posible complicidad. Trminos relacionados, con esta inclinacin an se utilizan para injuriar a
otras personas y herirlas en su sensibilidad, como si el simple hecho de tenerla fuera vergonzoso y
humillante. Muchos experimentan a lo sumo un sentimiento de compasin y lstima ante personas que
han de vivir de forma clandestina, al margen de la sociedad, como si fueran una secta peligrosa.
Todos los datos histricos que pudiramos recoger en torno al tema van casi siempre en la misma
direccin: el clima sociolgico ha sido y es francamente hostil. Y para que esta actitud haya fraguado
con tanta fuerza, como un inconsciente colectivo, se ha requerido un bombardeo sociolgico constante
de forma negativa. Aun en las encuestas ms recientes, incluso entre la gente joven, esta prevencin
contina existiendo. De ah el drama silencioso y solitario de tantas personas, encerradas en su propio
dolor por tener y experimentar una tendencia distinta de la mayora y de la que muchas veces no se
sienten responsables.
2. Razones psicolgicas para este rechazo
Las races de este rigorismo tan frecuente penetran en los niveles ms ocultos del corazn
humano. Los psiclogos constatan, en efecto, que uno de los temores inconscientes ms profundos es
el miedo a la impotencia y a la homosexualidad, como si fuera una especie de castracin. Por eso
construimos sin darnos cuenta una serie de barreras para defendemos de cualquier posible amenaza o
peligro de contagio. Ahora bien, la misma sicologa nos ensea que, incluso en la persona
heterosexuada, existe siempre una dimensin homfila en proporciones diferentes, aunque no se
convierta en el componente ms hondo y pionunciado. De la misma manera que en el homosexual se
da tambin una fuerza heterfila, que no es tampoco la dominante.
Si tenemos en cuenta ambos factores -miedo inconsciente y una dosis real de homosexualidad,
como datos cientficamente objetivos-, resulta explicable que uno de los mecanismos inconscientes de
defensa sea precisamente la agresividad, desprecio y rechazo de los homosexuales. De esta forma, al
proyectar sobre ellos nuestra indignacin, puede producirse un sentimiento positivo, pero engaoso, de
que semejante realidad no tiene que ver con la propia sicologa . El que as se comporta podr tener la
sensacin de que posee una personalidad limpia, lejana por completo de aquello que teme y cuya
simple posibilidad no est dispuesto a reconocer de ninguna manera. Quiero decir con esto que cuanto
mayor sean el fanatismo y la repugnancia frente a la homosexualidad, ser probablemente porque
existe una necesidad mayor de ocultar su existencia o una negativa plena a reconciliarse con la propia
verdad.
Un conocimiento ms humano y cientfico de este fenmeno ha provocado un cambio de actitud,
al menos en grupos y ambientes ms reducidos, que han intentado una reflexin actualizada sobre el

tema. Se busca la eliminacin de antiguos prejuicios, que han caracterizado de una manera tan
lamentable el perfil humano del homosexual. Ciertas afirmaciones, como veremos, han desaparecido
ya del vocabulario cientfico y una parte de la sociedad se ha hecho ms respetuosa y comprensiva al
haber salido a la superficie lo que se mantena en secreto y silenciosamente hasta hace poco.
En algunas ocasiones, incluso, se busca su defensa absoluta, como una forma de relacin
plenamente comparable a la heterosexualidad. Que el instinto se oriente hacia el otro sexo es
consecuencia exclusiva de la cultura y la educacin. La sociedad tiene una fobia tan marcada contra
comportamientos no aceptados por ella, que reprime de inmediato cualquier sentimiento o deseo no
heterosexual. Ciertos movimientos homfilos llegan a defenderla como la forma ms plena y
totalizante de relacin.
Estos planteamientos provocan, entonces, algunos interrogantes. Es una conducta plenamente
natural y aceptable o hay que seguir condenndola? Supone un camino verdadero para la realizacin
humana y sexual o constituye ms bien un obstculo para ese progreso? Se trata de un
comportamiento tico o sigue siendo condenable? Para la respuesta a estas preguntas se requiere un
examen previo de algunos datos fundamentales sobre la naturaleza y gnesis de esta orientacin.
3. Naturaleza de la inclinacin homosexual
Es necesario ante todo delimitar el concepto de lo que entendemos por homosexualidad en su
verdadero sentido. Las imgenes populares no responden con frecuencia a la naturaleza de lo que
caracteriza a esta inclinacin. No se da una correlacin entre las formas externas de actuar y su
componente psicolgico. Ni basta constatar que un sujeto ha tenido alguna o varias experiencias
sexuales con personas del mismo sexo para catalogarlo como homosexual. Es una extrapolacin poco
seria y suele utilizarse por quienes pretenden demostrar la normalidad y frecuencia de este fenmeno
que afectara, entonces, a una buena parte de la sociedad. De la misma manera que la ausencia de estas
relaciones no significa tampoco poseer una orientacin heterosexuada, pues el descubrimiento de este
hecho puede retardarse hasta pocas posteriores, al quedar reprimido por diversos factores.
Lo que caracteriza al homfilo no es tanto el ejercicio, sino la tendencia hacia las personas del
propio sexo, de idntico sabor y significado a la que se obtiene en la relacin heterosexual. Hay que
diferenciar, pues, con exactitud la condicin homosexual, que radica en la orientacin psicolgica, del
comportamiento que se manifiesta en los actos homosexuales. Como la libido posee, entre sus
componentes, el sexo (lo genital), el eros y el amor, tambin aqu podra darse un encuentro donde
predominara alguna de estas dimensiones. De ah que, aunque en la prctica se utilizan como
sinnimos, debera distinguirse entre la homosexualidad en su sentido estricto, el homoerotismo y la
hemofilia. No se trata slo de una divisin terica, sino que tiene su aplicacin en la vida ordinaria. Es
una atraccin psico-ertico-sexual en la que puede primar alguno de estos elementos sobre los otros,
como acontece tambin entre el hombre y la mujer. Adems de la inclinacin hacia el propio sexo,
suele darse una repugnancia a mantener relaciones genitales con el otro sexo, segn el grado de
bisexualidad reinante en cada individuo.
Esto no excluye una absoluta incompatibilidad con una inclinacin diferente. Lo mismo que el
ser humano posee hormonas y rasgos morfolgicos masculinos y femeninos, no habra por qu excluir
una cierta bisexualidad ms o menos acentuada hacia un lado u otro. Es un dato proclamado tambin
con fuerza por los defensores de la homofilia.
Sin entrar ahora en las posibles explicaciones de este hecho, los autores estn de acuerdo en que
aquella no se perfila slo por su inclinacin, sino fundamentalmente por el rechazo y repugnancia
hacia el sexo opuesto. La fuerza de este sentimiento ser variable, segn el grado de bisexualidad
reinante en cada individuo. A medida que los componentes heterosexuales disminuyan, esta
incapacidad se ir haciendo mayor. Es decir, slo cuando estas caractersticas se dan en proporciones
superiores a las contrarias habra que hablar de homosexualidad autntica. Si no, tambin podra
decirse que muchos homosexuales no lo son, por haber tenido otro tipo de experiencias o conservar
una dosis de atraccin hacia el otro sexo. En este sentido, segn las diferentes estadsticas, no parece
que la media supere el 6% de la poblacin.
4. Otros factores personales

Tambin aqu, como en medicina, habra que decir que no existe la homosexualidad, sino
personas homosexuales, y evidentemente cada una llegar a vivirla de manera distinta, segn sus
rasgos personales. Tal vez un concepto demasiado unvoco y abstracto ha absolutizado ciertos signos
especficos que a lo mejor no corresponden sino a un grupo determinado y concreto. Esto explicara
los dogmatismos existentes por ambas partes. Si unos insisten, por ejemplo, en la incapacidad de una
autntica relacin amistosa, por la presencia de mltiples elementos psicolgicos perturbadores, otros
creen hallar en ella un modelo de altruismo y servicialidad muy superior al de la amistad heterfla.
Lo mismo podra decirse de otras caractersticas, tanto positivas como negativas, que se han
adjudicado al homosexual. Es verdad que algunos han hecho del sexo una obsesin, que en su
comportamiento se traslucen a veces problemas interiores, que manifiestan ciertos sntomas de
fragilidad psicolgica, o que viven en un clima de perversidad, pero sera injusto creer que todo esto es
un patrimonio exclusivo de ellos o que todos necesariamente tienen que actuar as. Es necesario
eliminar muchos tpicos y simplismos en la imagen del homosexual, pues no existe una forma nica y
homognea, aunque puedan hallarse elementos comunes.
Las mismas deficiencias, inmadureces y limitaciones se dan con mucha frecuencia en las
relaciones heterosexuales. El hecho de que un hombre se sienta atrado por la mujer no es signo
suficiente de que su normalidad psicolgica sea mucho mayor. Su encuentro podra estar cargado de
mltiples elementos negativos -inters, posesividad y acaparamiento, bsqueda exclusiva del placer,
falta de comunin, exceso de narcisismo, etc.- que a lo mejor no se hallan con tanta fuerza en otros
homosexuales. Desde una perspectiva psicolgica, la libido -sea cual sea su orientacin- es posible
vivirla de una forma inmadura, pues alcanzar un nivel de oblativi-, como meta de la maduracin,
resulta difcil para todos. Por eso, dentro del mundo homosexual, pueden darse sin duda bastantes
diferencias y divisiones, de acuerdo con la personalidad de cada individuo.
Es evidente que la homosexualidad en la mujer -llamada tambin lesbianismo- encierra otros
matices que la diferencian, en parte, de la masculina. Su carcter menos genitalizado y el hecho de que
la sociedad les permita ciertas manifestaciones afectivas, inadmisibles para los hombres, hace que su
existencia sea menos percibida e incluso que permanezca oculta y larvada hasta para la propia persona.
Los rasgos, sin embargo, ms distintivos parecen tener su explicacin en su estructura peculiar.
5. La gnesis de la homosexualidad
Para nuestro punto de vista, por su mayor importancia pastoral, habr que tener en cuenta una
doble divisin, sealada por todos los autores. Aquella que podramos denominar como perifrica, ms
de superficie, producto ms bien de ciertas condiciones o circunstancias accidentales y motivadas
sobre todo por factores externos o ambientales. Su arraigo y profundidad suele ser mucho menor que
cuando nos encontramos con una homosexualidad definitiva y estable, cuyas races penetran en el
psiquismo de la misma personalidad y por causas ms primitivas e inconscientes. Los criterios para
esta clasificacin no resultan siempre evidentes, pues esta ltima, tal vez oculta y reprimida, podra
revelarse por medio de una situacin fortuita y pasajera.
La complejidad aumenta aun ms al intentar descubrir su gnesis y las causas que la hacen
posible. Hasta pocas muy recientes, todos estaban de acuerdo en que se trataba de una verdadera
anomala. Los mejores tratadistas, en los diferentes campos, la colocaban siempre en el apartado de las
desviaciones sexuales y patolgicas. Hoy existe un movimiento de signo contrario para liberar al
homfilo de todas esas sospechas enfermizas, producto exclusivo de una visin que estaba
enormemente matizada por el prejuicio heterosexual y los datos aportados por la medicina. Se tratara
simplemente de una variante en la forma de vivir el sexo, tan normal, aceptable y vlida como la
misma heterosexualidad.
Las discusiones, sin embargo, continan, sin alcanzar un consenso generalizado. Al que no
domina la materia no le queda otro camino que reflexionar sobre los datos o confiarse en la autoridad
de los especialistas. Los primeros no deben ser tan evidentes cuando los segundos no llegan a ponerse
de acuerdo. Tal vez ello indique la necesidad de proseguir estos estudios hasta alcanzar una mayor
aclaracin en varios puntos que no aparecen del todo definitivos. Por el momento, podra afirmarse
que, sin negar la posible influencia de ciertos elementos biolgicos, que pueden predisponer y
condicionar de alguna manera, los condicionantes psico-sociolgicos parecen ser los ms prevalentes e

importantes. Ello supondra que si no se llega a la heterosexualidad es por un algo, por una
deficiencia, por alguna razn determinada, que impide u obstaculiza el acceso hacia la alteridad
heterosexual. La experiencia prctica demuestra que son muchos los elementos que pueden intervenir
en la orientacin de la libido humana.
Hablar de obstculos en la evolucin homosexual no significa la existencia de ninguna patologa.
Tambin el heterosexual est afectado por otra serie de dificultades que impiden, en muchas ocasiones,
una maduracin mayor, sin que tales elementos lo conviertan en una persona enfermiza. Es ms,
pueden darse individuos con la libido orientada hacia el propio sexo, que posean un equilibrio y
sicologa ms rica y madura que la de otros heterosexuales. Lo que afecta a una dimensin de sus
vidas no tiene mayores influencias en el conjunto de su personalidad. Si es necesario continuar la
reflexin cientfica sobre su origen -matizada tambin por las ideologas contrarias o favorables- el
problema se sita ahora a otro nivel ms profundo.
6. Un presupuesto discutido:
qu tendencia tiene la sexualidad?
La respuesta a esta pregunta me parece fundamental para cualquier valoracin tica. Es aqu, sin
embargo, donde la convergencia se hace imposible entre los defensores de la homosexualidad, como
una variante plenamente aceptable, y los que se resisten a esta equiparacin. Los datos bblicos,
histricos, psicolgicos, genticos, culturales, etc., se leen y aplican desde la perspectiva ideolgica de
cada grupo. Cualquiera que conozca la bibliografa existente o tenga experiencia de haber dialogado
sobre estos presupuestos, llega a la conclusin de que se hace imposible convencer al contrario. Los
argumentos y razones de ambas posturas carecen de base y son refutables para la otra opinin. Aqu
reside, a mi manera de entender, el punto clave de cualquier planteamiento: saber cul es su tendencia
prioritaria de la libido, como punto de partida para una valoracin moral objetiva. Si llegara a probarse
que la homosexualidad es una inclinacin tan humana y deseable como la contraria, no existira
ningn problema.
Ahora bien, para aceptar como prcticos y orientadores unos principios, que afectan
profundamente no slo a la vida de los individuos, sino a toda la comunidad, y en un punto tan bsico
e importante, no se requiere una certeza absoluta. Basta que se presenten como los ms seguros y
aconsejables. Un comportamiento contrario sera slo admisible cuando existiera una plena garanta y
seguridad de que constituye un autntico valor. Por ello, con enorme respeto para los que afirmen lo
contrario, creo que la heterosexualidad aparece para la gran mayora como el destino y la meta hacia la
que se debe tender. No es slo la consecuencia de una cultura determinada, aunque nadie niegue su
influjo, sino que algo ms debe existir en la realidad cuando se ha mantenido de una manera tan
constante y generalizada.
Ser difcil distinguir lo que es producto de una y otra, pero parece incomprensible que lo cultural
no tenga ninguna raz en la naturaleza y que, en este sentido, sus concretizaciones no estn a su vez
condicionadas por los datos naturales del hombre. A pesar de las posibles falacias y extrapolaciones,
la cultura tiene tambin su explicacin y fundamento, y no parece que la humanidad entera se haya
equivocado por completo al proponer este camino para la realizacin sexual. Si la homoflia fuera uno
de los ideales de la sexualidad humana, deberamos admitir que una sociedad en la que slo ella
existiera, o en la misma proporcin que alcanzan los heterosexuales, sera plenamente lgica y
aceptable. Semejante hiptesis constituira una opcin tan buena como la presente, sin que existiera
ningn motivo de preocupacin o extraeza
Que la homosexualidad se d en el mundo de los animales no tiene otro valor que el de probar que
es posible, dentro de la biologa, como un fenmeno ms de los que pueden instalarse en la naturaleza.
De ah no pueden deducirse conclusiones para probar su normalidad, pues el hecho tiene su
explicacin en otras causas, como la ausencia del sexo opuesto, comportamientos relacionados con
expresiones de jerarqua y dominio, aceptacin del compaero como si fuera del sexo contrario, etc.
De la misma manera, el que haya florecido en algunas culturas no tiene otro valor que el de una simple
constatacin que nadie podr negar, pero que admite tambin diferentes lecturas.

7. La valoracin objetiva
Lo primero que conviene dejar claro, aunque sea de sentido comn, es que el simple hecho de
tener tendencias homosexuales, de sentir atraccin hacia el propio sexo, no entra en el campo de la
moralidad. Nadie es malo ni bueno por encontrarse con una orientacin y unos sentimientos que no
puede alejar de s y que, incluso, los experimenta como un destino impuesto al margen de su voluntad,
de manera parecida a como nacemos hombre o mujer. Desde el momento en que la homofilia no se
basa en una opcin elegida, no hay lugar para la culpa en la existencia de esa orientacin. La Iglesia ha
distinguido siempre entre condicin y comportamiento. El que afirmara, en un documento a los
obispos de EE. UU., que la condicin es una tendencia hacia una conducta desordenada, no es motivo
para la crtica que se levant por parte de algunos grupos. El pecado tiene otras categoras que no
radican en la existencia pura y simple de un fenmeno psicolgico, sino que supone la aceptacin libre
y voluntaria de las prcticas homosexuales.
En la Biblia existen abundantes testimonios que las consideran como pecado, como conducta
contraria a los designios de Dios. Sobre el clebre pasaje de Gomorra (Gn 19, 1-29) algunos autores
no estn de acuerdo, a pesar de haber dado su nombre a este comportamiento, en que la condena
recaiga sobre la homosexualidad de sus habitantes. Sin embargo, hay que reconocer que a su favor
existen fuertes presunciones, aunque para Lot la falta ms grave radique en el rechazo de la
hospitalidad. Tampoco parece que los vecinos de Guibe (Jc 19, 22-30) quisieran cometer actos
homosexuales con el levita, sino que deseaban ms bien conocer si era extranjero y violar adems a
sus concubinas, como as lo hicieron despus. Otros textos se refieren ms bien a la prostitucin
sagrada (Deut 23,18-19), como se daban en las costumbres cananeas, para que no se contaminara el
culto del Seor, o se prohiban tales actos hasta con la pena de muerte (Lev 18,22 y 20,13) por el
miedo de Israel a que se introdujeran esa prcticas entre sus miembros. En cualquier caso, si esas leyes
existan es porque se trataba de un peligro real y se valoraba de forma negativa.
De igual manera se insiste en la necesidad de una hermenutica que supere los lmites histricos y
culturales de esas enseanzas y su interpretacin aislada fuera del contexto. La consecuencia de tal
exgesis implica para algunos el que no existe fundamento bblico para su valoracin negativa en el
Nuevo Testamento. Las condenas que ah aparecen se refieren exclusivamente a los casos de
pederasta y a los proxenetas que reducen a los nios a la esclavitud; reprueban los comportamientos
que nacen en un ambiente de orga, desenfreno y perversidad, o como consecuencia y castigo por
haber rechazado el conocimiento de Dios; y se rechazan finalmente por tratarse de actos realizados por
heterosexuales que actan contra su propia inclinacin, pues se ignoraba entonces que pudiera darse
una estructura diferente. Todo lo cual impide la utilizacin de estos textos en los planteamientos
actuales.
Es indudable que los criterios hermenuticos son necesarios para el estudio de la Biblia, pero con
ellos tambin son muchos los autores que descubren en sus pginas una visin de la sexualidad
claramente heterfila, con su doble dimensin amorosa y fecunda. Si hay motivos para creer que
interpretaciones errneas han exagerado el carcter nefando de los actos homosexuales, tampoco estn
exentos de error los que niegan por completo el valor de tales enseanzas. Ni las interpretaciones en su
conjunto han sido tan incorrectas, ni las posibles deficiencias tampoco tendra que suponer un cambio
en la valoracin. El mensaje revelado viene a confirmar lo que la reflexin humana mantiene todava
como una meta: la orientacin heterosexual de la persona aparece objetivamente como el destino
mejor. Afirmar que este objetivo es consecuencia exclusiva de los prejuicios contra la homosexualidad
de los autores sagrados es una solucin demasiado simplista y poco fundamentada.
8. La valoracin personal:
perspectivas
Con esto slo hemos hablado de su valoracin abstracta y objetiva, pero aun aceptando este
presupuesto, del que parte la gran mayora, queda su aplicacin posterior a los individuos particulares.
Si el tener una inclinacin como sta no es muchas veces imputable a la propia voluntad, cmo
deberan juzgarse los actos concretos de una persona homfila?
Se oye decir con frecuencia que la Iglesia ha mantenido una postura intransigente de absoluto

rechazo, muy distinta a la que Jess tuvo con los ms necesitados, y cuyas consecuencias han sido
trgicas y lamentables. Los homosexuales que no quieren perder su fe y desean encontrar en ella un
motivo de ayuda y esperanza no tienen, a veces, otra alternativa que apartarse de su enseanza o vivir
con un sentimiento de culpabilidad, cuando son incapaces de atenerse a su norma. No cabra la
posibilidad de admitir como lcita una relacin homosexual, al menos en determinadas situaciones?
Por qu, si esta persona es as, no puede vivir de acuerdo con su inclinacin? Es humano exigir un
comportamiento que resulta inalcanzable para algunos individuos?
Estas y otras preguntas parecidas han hecho surgir nuevas reflexiones en el campo de la moral.
Sera difcil dar ahora una sntesis de las diferentes posturas adoptadas sobre el tema, pero creo que en
casi todas se da un denominador bastante comn. La permisividad tica de estos actos homosexuales,
en una relacin personal de afecto y cario, quedara aceptada por la siguiente consideracin de fondo,
expresada con suma brevedad.
El ideal de una persona homfla podra ser la sublimacin de esa tendencia, pero puesto que una
conducta as le resulta heroica e imposible, slo le resta una doble posibilidad: vivir de una manera
clandestina, perversa, en el anonimato de la promiscuidad y de los bajos fondos, o intentar, al menos,
una mayor humanizacin del instinto mediante una comunin personal y afectiva. Considerar estos
ltimos gestos como pecaminosos supondra quitarle el nico camino de reconciliacin con su propia
verdad; hundirla en una conducta ms represora y despersonalizante, y mantenerla en un clima
neurtico y de constante culpabilidad. La homosexualidad no debe reprimirse, como ninguna pulsin,
ni vivirla como un mero placer egosta. Entre ambos extremos podra aceptarse como expresin de
amor, pues aunque tenga aspectos negativos -no alcanza el ideal del sexo- manifiesta sin duda algunos
positivos, en cuanto se aparta de otros comportamientos peores y ms perversos. Por ello las
exigencias objetivas de la moral deberan acomodarse a las situaciones y posibilidades concretas de
cada individuo.
No juzgo desacertado que la eticidad de una conducta se analice tambin por sus consecuencias.
La reflexin moderna, en el campo de la tica, se orienta mayoritariamente por una argumentacin
teleolgica moderada, que no tiene por qu caer en las exageraciones condenadas por Juan Pablo II, en
su encclica Veritatis splendor. Si un comportamiento provoca, en su conjunto, muchos ms efectos
benficos y positivos que lamentables, no se podra juzgar como pecaminoso, aunque tampoco
constituya ningn modelo de imitacin. Sin embargo, la aplicacin de esta teora a cualquier forma de
conducta debe tener en cuenta algunos presupuestos fundamentales. Y en el campo concreto de la
homosexualidad sera conveniente proponer otras reflexiones previas. De lo contrario, lo que pudiera
ser aceptable en teora tal vez no lo fuera tanto en su aplicacin prctica.
9. La posibilidad de una superacin
Si damos por razonable la opinin generalizada de que la apertura hacia el otro sexo es la mejor
orientacin del impulso, hacia ella debiera dirigirse la educacin como profilaxis, y la misma
readaptacin posterior, en la medida de lo posible. Las condiciones psicolgicas y culturales deberan
favorecer este destino en la configuracin de la sexualidad, superando aquellas etapas y circunstancias
en las que existe mayor riesgo de quedar estancados. Si existe la posibilidad de una mejora, no hay por
qu excluirla. La ayuda prestada puede ser provechosa, sobre todo cuando se trata de una tendencia
ms superficial y, en cualquier caso, posibilita una integracin reconciliada con algo que no fue
elegido.
Por otra parte, no conviene olvidar que la licitud de una conducta no se justifica por lo que se es,
sino por lo que se debe ser. Quiero decir que si los homosexuales tienen derecho a vivir como ellos
son, este principio habra que aplicarlo con la misma lgica a cualquier otro comportamiento. Por
idntico motivo, el heterosexual o el fetichista podran dejarse conducir por sus tendencias respectivas,
sin tener en cuenta que una simple inclinacin no es suficiente para humanizar las fuerzas pulsionales.
Dentro y fuera del matrimonio, los que no han querido y los que no han podido casarse necesitan
una integracin del sexo para vivirlo de acuerdo con su objetivo. Si la mera instintividad fuese criterio
suficiente para justificar una conducta concreta, la moral quedara reducida a un simple biologismo.
Sentir una necesidad sera signo de una exigencia tica y cada una de aqullas tendra derecho a pedir
las normas adecuadas a su propia sicologa . Al hombre que se entrega a una mujer porque no ha

podido casarse, no tendramos nada que decirle, pues experimenta una tendencia parecida a la del
homosexual. Por ello, s creemos discutible la opinin de que los homfilos tengan una moral propia
fundada sobre su sistema de valores y su concepcin del mundo. La tica, como ciencia de valores que
ilumina la conducta, debera sufrir un cambio constante en funcin de las situaciones personales. Y es
que el ser humano necesitar siempre una dosis de esfuerzo y trabajo para la bsqueda de los caminos
humanizantes. El dficit y la limitacin, patrimonio universal en todos los campos, no justifican
abandonarse a la propia realidad, pues por encima de ella se encuentra la meta hacia la que debemos
dirigir nuestra conducta.
10. En camino hacia un ideal
En segundo lugar, el dilema de fondo, que con frecuencia se plantea, no me parece exacto y
plenamente objetivo, al menos en todas las ocasiones: a la persona homfila se le deja ejercer el sexo
de acuerdo con su inclinacin y con una dosis de amor y de cario o, de lo contrario, llegar a vivirlo
de una manera perversa, libertina o neurtica. De ah la posibilidad tica de una opcin por lo que se
considera como un mal menor o un compromiso para resolver una situacin conflictiva.
No convendra olvidar, sin embargo, aunque esta afirmacin parezca demasiado conservadora,
que una de las caractersticas de la sexualidad humana es la capacidad que ella encierra de poder ser
asumida sin el ejercicio de la genitalidad. S muy bien que esta idea no goza de mucho crdito en la
cultura moderna, pues bastantes estn convencidos de que es una prctica absolutamente indispensable
para la salud y el equilibrio de la persona. Es evidente que la simple abstencin fomentara una actitud
neurtica cuando los mecanismos psicolgicos no funcionen con normalidad, cuando con ella la
pulsin, en lugar de integrarse armnicamente en nuestro psiquismo, queda soterrada y reprimida;
pero nadie podr afirmar que sta sea siempre la nica alternativa. Si as fuera, tendramos que aplicar
el mismo criterio a otras situaciones ms o menos parecidas, como antes hemos dicho. El que
permanezca soltero contra su voluntad, porque la vida no le haya ofrecido otras posibilidades, o el
cnyuge de un matrimonio fracasado tendran el mismo derecho para buscar otras compensaciones.
Son muchos los homosexuales que, a pesar de su inclinacin, pueden vivir sin una expresin genital,
como muchos heterosexuales pueden hacerlo sin necesidad de ceder a sus impulsos diferentes.
Admito que en ciertas conductas homfilas, incluso por otros factores secundarios, resulte ms
difcil esta integracin, como acontece tambin en las personas heterosexuales. Hay individuos con
capacidad para controlarse y otros que apenas pueden conseguirlo, o a costa de muchos y heroicos
esfuerzos. La libertad podr encontrarse disminuida por una serie de condicionantes o, incluso,
desaparecer casi por completo, pero entre los extremos del dilema -perversidad o una cierta
humanizacin por el cario- quedara el camino intermedio propio de todos los seres que se esfuerzan
por alcanzar el ideal, a pesar de sus deficiencias y limitaciones, en un trabajo constante de superacin.
El hecho de no conseguir la meta, si creemos que vale la pena aspirar a ella, no es motivo para situarse
cmodamente en niveles anteriores. En la aventura de la vida nunca debemos olvidar nuestra vocacin
de peregrinos, que impide aqu, como en otras zonas, dejarse vencer por el cansancio. Si de verdad me
encontrase con una persona cuya nica alternativa fuera el dilema propuesto, la decisin que ella
tomara en su conciencia no me atrevera a condenarla, como nico camino para evitar peores
consecuencias negativas. Esto supuesto, qu orientaciones fundamentales deberamos ofrecer en la
pastoral con estas personas?
11. Orientaciones pastorales
Hay un primer punto fundamental en el que no insistiremos nunca demasiado. Mientras no seamos
capaces de aceptar al homosexual como una persona merecedora, como cualquier otra, de nuestra
estima y respeto, todo intento de ofrecer una ayuda resulta falso y mentiroso. Y para ello se requiere
una purificacin previa de tantos prejuicios conscientes e inconscientes que dificultan esta relacin. El
que tropecemos con individuos que han hecho de su tendencia una forma de perversin, que se
aprovechan de la clandestinidad y del engao, que mantienen un proselitismo lleno de amenazas y
violencias psicolgicas, no es motivo para considerar a todos los dems con el mismo criterio. La

indignacin que pudiera provocar es tan justificada como la que nace ante otras conductas perversas.
Pero frente a este grupo se halla el de aquellos que llevan con dolor y con una tristeza solitaria el no
ser como los dems.
Que una persona se atreva a descubrirnos su situacin interior, sobre todo en nuestros ambientes,
donde se siente con ms intensidad la vergenza y el rechazo, es suficiente para tomar una actitud de
agradecimiento y de plena aceptacin. Esta acogida que brota desde dentro, y no como una obligacin
de compromiso, es indispensable y benfica para todo el dilogo posterior. Al menos existe la
posibilidad de compartir con otros y de manifestar hacia fuera lo que hasta ahora se viva como una
tragedia demasiado ntima y personal.
Ya hemos insistido tambin en la conveniencia de una ayuda, sobre todo en los casos benignos.
Sera absurdo que, por defender unos derechos hipotticos y poco fundamentados, cerrramos las
puertas a una sensible mejora, cuya posibilidad muchos defienden en contra de otras opiniones
contrarias. Aunque no se consiga cambiar la estructura que parece definitiva, s se logra una
reconciliacin positiva consigo mismo, que integre un dato ms de la vida del que ya no podr
prescindir. La experiencia mdica confirma el mayor equilibrio que se deriva de este intento, hasta
conseguir una integracin suficiente para una vida normal, sin graves complicaciones.
La bsqueda de una verdadera y autntica sublimacin no hay que identificarla con una fuerza
represora. Lo que se busca con aqulla es dar salida a la libido dentro de una orientacin global, que
abarque la vida entera y que satisfaga, por otros medios y al servicio de otras tareas, las exigencias del
sexo. Sin negar que tal mecanismo se hace ms penoso en algunas psicologas, hay que reconocer sus
posibilidades e intentar aprovecharlas al mximo.
Aun a riesgo de parecer demasiado espiritualista, no dudo que la fe autntica constituira una
ayuda profunda en tales circunstancias. Un sentimiento neurtico de culpabilidad no es dable en quien
haya conocido ms de cerca el rostro verdadero de Dios. La salvacin es una gracia ofrecida sobre
todo a los que se sienten ms dbiles e impotentes. Lo nico que obstaculiza este don es precisamente
la autosuficiencia y el creerse justificado por una vida perfecta (Lc 18, 11). Lo cual significa que el
sendero para acercarse con mayor fidelidad a Dios es sentir el peso de la propia incapacidad, cuando, a
pesar de los esfuerzos, no llega a conseguirse la meta pretendida. Y es que a travs de un paso lento y
cansino, con una conducta que por fuera parece condenable, el corazn puede sentirse henchido de una
gracia gigantesca. Los esquemas que l utiliza para juzgar tienen muy poco que ver con los nuestros.
En la experiencia del propio fracaso puede estar presente un deseo sincero de buscarlo y quererlo por
encima de todo. Cuando las manos se encuentran vacas, como si no hubiera ya nada que ofrecer, tal
vez no exista otro gesto de entrega mayor que un sollozo de impotencia.
12. Las relaciones afectivas
Dentro de la literatura actual sobre el tema se insiste tambin en la conveniencia de una amistad
estable como el medio ms asequible de sobrellevar una vida solitaria cargada de tantas dificultades.
Para algunos esto supondra necesariamente el reconocimiento, incluso social y jurdico, de la pareja
homosexual con la consiguiente justificacin para toda clase de prcticas. Creen que la continencia
slo se consigue a costa de la salud y del equilibrio psicolgico y, por eso, optan por vivir juntos,
como el nico remedio para superar su drama solitario. El respeto por esta opcin, despus de luchas,
dudas y ambigedades, no significa compartirla. Otros, sin embargo, ofrecen el camino de una
amistad, pero sin llegar a tales extremos.
Sin negar la ambigedad y los peligros que en ella pudieran encerrarse, la integracin de la
hemofilia es posible dentro de una amistad personal y responsabilizada. Cuando existe una ilusin
progresiva nadie tiene derecho a descalificar un intento en el que se busca la superacin de la mera
genitalidad dentro de un clima mucho ms humano y respetuoso. Tambin las relaciones amistosas
entre el hombre y la mujer estn llenas de elementos erticos y, en ocasiones, ocultan otros motivos
poco transparentes. Aqu no cabe otra norma que la honradez limpia y el estar dispuestos a evitar las
posibles consecuencias negativas. El esfuerzo humano por este ideal asequible es digno de respeto y
admiracin, siempre que no constituya un obstculo para personas que podran reorientarse, o se
convierta en una fuente de perversin. Slo la prudencia y un conocimiento de las situaciones
concretas darn pie para los consejos oportunos en cada caso.

Aunque esta amistad llevara en ocasiones a prcticas homosexuales, no habra que imponer sin
ms la ruptura. En cualquier hiptesis sera muchas veces un mal menor que el peligro de la
promiscuidad o que los desequilibrios de una vida solitaria en tales sujetos. Estamos hablando de
personas que desean una superacin progresiva y que no eligen esta posibilidad para aprovecharse
tranquilamente de las facilidades que pudieran encontrar. Si el nico camino que les queda para seguir
adelante, sobre todo en casos extremos de soledad depresiva, tiene estos peligros, habra motivos
suficientes para aceptarlos dentro de los principios generales de la moral, sabiendo que avanzan y
suean con una etapa superior.
En el mundo de las relaciones afectivas, no se debe incluir nunca el matrimonio. Tal experiencia
no tiene ningn sentido teraputico para los verdaderos homosexuales. No se requiere mucha
perspicacia para comprender que el remedio resulta peor que la enfermedad y que los problemas seran
todava mayores con la posibilidad de afectar aqu a otra persona. Slo en aquellos casos de
bisexualidad o que hayan superado una homofilia perifrica, el matrimonio podra servir tambin de
ayuda para una completa normalizacin; pero es indispensable haber demostrado con anterioridad un
cambio positivo y cierto, que permita ver con optimismo y sin complicaciones serias el ulterior
desarrollo de su vida matrimonial. Las dudas objetivas que pudieran existir deberan resolverse con el
diagnstico de una persona especializada.
Si el matrimonio, donde es posible el amor y la ternura, no es remedio eficaz para el
mejoramiento, mucho ms hay que excluir la relacin sexual con personas de otro sexo. La prctica
demuestra los traumas mayores que produce, con tanta frecuencia, el encuentro con la prostitucin.
Los sujetos que pretenden salir de la duda o creen que desaparecer su tendencia por tener tales
relaciones, suelen terminar en peores condiciones y con mayores perplejidades. El clima de esos
ambientes y la situacin psicolgica con que se acercan son elementos propios para crear un conflicto,
incluso en aquellos individuos capaces de una vida heterosexual. La inhibicin psquica que provoca
fcilmente su fracaso les refuerza el sentido de su anormalidad y aumenta la desconfianza de su
mejoramiento y curacin.
13. La reforma de la legislacin
Finalmente, otro problema distinto sera la legislacin civil sobre la homosexualidad, cuya
reforma ha sido siempre uno de los puntos exigidos por todos los movimientos de liberacin. No
tendra dificultad en reconocer que ciertas demandas me parecen justas y objetivas.
Ser homosexual, en teora, puede ser tan peligroso o rechazable como ser heterosexual. El peligro
y la perversidad no existen por tener una u otra tendencia, sino en la orientacin prctica que se le d a
cualquiera de ellas. La perversin de menores, el descontrol, el escndalo pblico, la corrupcin del
ambiente no es patrimonio exclusivo de una inclinacin determinada. Quiero decir que la simple razn
de experimentar esta inclinacin no es motivo justificante para negar ciertas exigencias, mientras no
demuestren con su conducta, como cualquier otra persona, que son indignas de tal confianza. Por ello,
semejante condicin no debe ser obstculo para desempear una tarea o elegir un trabajo, si tienen,
como las personas heterosexuales, un control suficiente de su libido. El peligro social no radica en lo
que las personas son, sino en el comportamiento concreto de tales personas. Que la honestidad, el
respeto a los dems, la delicadeza, el compromiso, la responsabilidad y otros muchos aspectos
positivos se encuentran con idntica proporcin en estos individuos.
En esta lnea, la reforma del derecho penal, para no considerar como actos criminales las
relaciones homfilas que no atenten contra el bien comn, es tambin aceptable. Lo que dos
individuos realicen en la esfera de su intimidad no tiene por qu ser castigado, aunque constituyera
una falta tica, de igual modo que la ley no penetra en la vida privada de personas heterosexuales
cuyas relaciones fueran deshumanizantes y pecaminosas, cuando no se traspasan los lmites del bien
comn; es decir, cuando no son producto de la violencia fsica o psicolgica, ni se practican con
personas menores de edad, o se realizan pblicamente, hiriendo la sensibilidad normal del grupo.
Sera tambin aceptable un marco jurdico que reconociera la existencia de una convivencia
comn para obtener ciertos beneficios sociales y un tratamiento fiscal ms adecuado. Lo mismo que
podran reconocerse otros tipos de relaciones familiares o amistosas, que hicieran posible cumplir con
deberes de gratitud en el campo de las herencias, o donaciones, por ejemplo.

En coherencia con lo hasta ahora expuesto, me parece legtimo que estas parejas de hecho, para el
reconocimiento civil de tales beneficios, no se equiparen en todo a la unin legtima entre el hombre y
la mujer, para no dar la impresin de que es una forma de vida tan vlida y aceptable como sta. Hay
en juego valores muy importantes que afectan a la naturaleza de la familia y una igualdad plena con
ella hara que la funcin pedaggica de la ley no fuera la adecuada. Los inconvenientes que recaeran
sobre el hijo en el caso de la adopcin o en el uso de las tcnicas de fecundacin artificial, por
ejemplo, hacen dudar a muchos de su conveniencia legal, aunque tales procedimientos estn aceptados
en algunos pases. Son limitaciones que no nacen de ningn prejuicio o desprecio, sino de un
planteamiento que, aunque no todos lo compartan, es consecuente con los presupuestos en que se
apoyan.

BIBLIOGRAFA
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CAPITULO 9
La institucionalizacin del amor
1. Nueva situacin sociolgica
Podra afirmarse con bastante exactitud que, a travs de todos los tiempos y culturas, la pareja
-formada por el hombre y la mujer- ha estado orientada siempre hacia el matrimonio con la intencin,
al mismo tiempo, de formar una familia. La institucionalizacin de ese amor, aunque con formalidades
y ritos diferentes, era una exigencia socialmente admitida, que no levantaba tampoco ninguna
dificultad o contestacin, a pesar de los cambios experimentados en las diferentes pocas. Las crticas
fueron siempre bastante restringidas y espordicas, y dirigidas, sobre todo, contra algunas formas
concretas para exigir el compromiso.
Lo ms caracterstico de nuestra situacin actual ha sido precisamente la disociacin de estos tres
elementos, que se haban mantenido estrechamente vinculados. Pareja, familia e institucionalizacin
caminan, con frecuencia, por senderos diversos que no llegan a encontrarse. La frmula ms frecuente
es la unin libre, la cohabitacin sin ningn vnculo jurdico, la apariencia de matrimonio sin otro
apoyo o ratificacin social que la simple aceptacin de ambas personas. Las estadsticas ofrecen ya
una serie de datos, que comienzan a preocupar, pues la nupcialidad, que haba mantenido proporciones
muy estables durante los dos ltimos siglos, ha sufrido un descenso llamativo. En algunos pases, una
de cada tres parejas no llega a institucionalizar su amor. Y son ms todava los que no encuentran
ninguna utilidad en el compromiso civil o religioso, ni lo juzgan necesario para el xito de su
convivencia.
La respuesta del cristianismo es suficientemente conocida y explcita: cualquier tipo de vida
conyugal, al margen del matrimonio cannico, se convierte para el catlico en una situacin irregular e
inaceptable. Aunque se haya dado cierta mitigacin en las penas, el concubinato no tiene ningn
reconocimiento eclesistico y es rechazado desde una perspectiva moral. Sin embargo, no deberamos
acercamos al anlisis y valoracin de este fenmeno con una visin demasiado objetiva, en la que no
cabe otra postura que la condena generalizada, olvidando otros aspectos y dimensiones que lo
condicionan y favorecen. Una conducta tan extendida y universal no se explica slo por la perversin,
la mala voluntad o el libertinaje, aunque tampoco puedan excluirse en todas las ocasiones, sino por los
condicionantes sociolgicos y culturales que provocan semejante conducta y constituyen un reto
tambin para nuestros planteamientos teolgicos y pastorales.
En el fondo de todas las discusiones actuales hay una triple interrogacin a la doctrina tradicional
de la Iglesia: Por qu la sexualidad debe ser expresin de un amor conyugal? Por qu este amor
tiene que estar institucionalizado? Por qu con anterioridad a su institucionalizacin no son lcitas las
relaciones sexuales? La respuesta a estas preguntas constituir el motivo de nuestras reflexiones.
2. La urgencia del cario conyugal
Hay un hecho constatable segn las ms recientes estadsticas: la decadencia progresiva de la
prostitucin como fenmeno social, aunque no se haya eliminado, por supuesto, ni jams llegue a
conseguirse. La razn no se debe, como es lgico, a un mayor ascetismo virtuoso, sino a una
experiencia bastante comn, que no deja de ser significativa: la necesidad de vincular el sexo con una
vivencia de cario. Aunque sea nada ms que para obtener una mayor gratificacin, los elementos
afectivos se van haciendo ms imprescindibles.
Como esta posibilidad es hoy ms frecuente que en pocas anteriores, acudir a la prostituta se
hace menos urgente y necesario. La cosificacin de una persona resulta demasiado grosera si no existe
un mnimo de afecto y cercana. Buscar al otro como simple instrumento de placer es un atentado que
nadie se atrever a justificar. Es cierto que su prctica se oculta ahora bajo formas ms sofisticadas y
elegantes, pero se necesita una falta casi total de sensibilidad para no darse cuenta de su carcter
deshumanizante. No es poco ya que una fuerte mayora haya superado esta primera etapa, donde

aparece la absoluta separacin entre sexo y amor.


Sin embargo, parece insuficiente todava este primer presupuesto. La entrega plena en la
comunin corporal no puede ser expresin de una simple amistad o de una cercana afectiva ms o
menos profunda, sino que requiere una densidad amorosa, que slo se encuentra en el cario conyugal.
Es decir, cuando hacia el otro se desliza el afecto con un sentido totalizante y exclusivo, pues amar
conyugalmente significa que la otra persona se ha convertido en un alguien nico e insustituible. Ya no
es posible una donacin mayor ni un cario ms fuerte que vayan dirigidos hacia otro sujeto. Por qu
ha de vivirse el sexo con esta plenitud? No puede ser tambin un lenguaje entre personas amigas y
compaeras?
La argumentacin tradicional, al insistir casi exclusivamente en la dimensin fecunda, era mucho
ms lgica y evidente. No era lcita ninguna relacin que eliminara el destino primario del sexo. El
hijo no puede buscarse sin la estabilidad de la pareja, que posibilite el clima necesario para su
desarrollo y maduracin psicolgica. Las preguntas surgen cuando la sexualidad aparece, al margen de
la procreacin, con toda su fuerza unitiva.
Sin negar este ltimo aspecto, que hemos subrayado en un captulo anterior, tampoco podemos
olvidar que el hijo entra tambin en el horizonte de la pareja y forma parte de su proyecto totalitario.
En este sentido, la reflexin clsica sigue teniendo vigencia: el sexo libre constituye un atentado contra
la conyugalidad y destruira esa atmsfera necesaria para su acogida y aceptacin.
3. Simbolismo de la entrega conyugal
Pero no es slo su carcter procreador lo que fundamenta esta postura. Hay una intuicin que
encierra otro significado ms profundo desde una ptica personalista. La entrega corporal lo que
expresa y produce es precisamente la conyugalidad. Es decir, que aunque no busque la procreacin,
cuando se vive a un nivel humano, es una fuerza procreadora de amor. Por eso las relaciones
extramatrimoniales se han vivido siempre y todava se experimentan como un atentado contra la
comunin conyugal. Su ejercicio llevara lgicamente, si no existen otras reservas o impedimentos, a
la creacin de otra comunidad afectiva. La herida y el dolor del adulterio no es producto exclusivo de
prejuicios y tabes, sino que atenta contra la integridad del yo, como la muerte o alejamiento de un ser
querido. El mismo fracaso de las comunas, cuando el sexo se ha querido repartir entre todos, no se
explica tampoco por motivos ticos o religiosos. En la sicologa humana existen unas leyes que el
hombre no puede transgredir sin ninguna impunidad.
Y es que cuando el hombre y la mujer comulgan a travs de sus cuerpos estn utilizando un
lenguaje de extraordinaria importancia. La frase bblica que los destina a ser una sola carne -sinnimo
de persona- tiene resonancias populares y psicolgicas. Se trata de un gesto apocalptico, en su sentido
etimolgico, por el que mutuamente se revelan su propia intimidad y buscan gozosamente como una
compenetracin sin lmites ni fronteras. Se celebra la fiesta del amor, que transforma la propia
existencia, para entregarla como ofrenda y recibir tambin la del otro como un regalo. El xtasis del
placer es el sendero por el que dos corazones se juntan para repetirse de nuevo lo de siempre: la
alegra de haberse conocido, de sentirse privilegiados por un amor que los fusiona. Son una sola carne
no porque se junten sus cuerpos, sino porque ellos manifiestan que ya han donado el corazn.
Por eso, aunque el encuentro no se realice en el anonimato, ni est privado por completo de una
vinculacin afectiva, la simple amistad parece demasiado poco para lo que se expresa con ese
mensaje. Si el amor al otro no reviste estas caractersticas de totalidad y exclusivismo -a nadie como a
l-, la palabra que el cuerpo pronuncia dice mucho ms de lo que existe en realidad y el gesto se
convierte, entonces, en una mentira. Es posible que el clima afectivo les lleve a creer que se quieren
con esta hondura, cuando lo que prima, en realidad, es el simple deseo de compartir una experiencia
gratificante. No se puede dar, por tanto, la ofrenda del cuerpo a una persona con la que no se comparte
la vida definitivamente y para siempre. Es el simbolismo de una comunin tan profunda, que sera
falso utilizar ese lenguaje cuando aquella se hace imposible por diferentes motivos. La experiencia
podr resultar positiva y benfica, porque se vive en una relacin humana que supera la gratificacin
egosta -de ah la facilidad tica con que a veces se acepta-, pero en el fondo queda siempre un margen
de falsedad. Se promete y expresa lo que, al menos por el momento, no estn todava dispuestos a
entregarse.

As la vida conyugal aparece como el mbito ms adecuado para que el sexo pueda vivirse con
todo su significado y plenitud. Ahora bien, si slo aqu la sexualidad alcanza su ms completa
expresin, es necesario institucionalizar de algn modo la formacin de la pareja?
Frente a esta situacin tan frecuente de parejas que cohabitan sin ningn compromiso cannico o
civil, el mismo Juan Pablo II manifiesta una sensibilidad que desea hacer extensiva a toda la Iglesia.
Los pastores y la comunidad eclesial se preocuparn por conocer tales situaciones y sus causas
concretas, ya que su existencia puede partir de factores muy diferentes. El Papa ha sealado algunos
en particular: rebelda y rechazo de todo lo institucional; inmadurez religiosa que se manifiesta en el
miedo a todo tipo de promesa estable y para siempre; una bsqueda del placer; desprecio de la familia;
prdida de ventajas econmicas o peligro de otros daos y discriminaciones; consecuencia de la
ignorancia y pobreza de muchas situaciones injustas; costumbres tradicionales. Nadie negar que
mucho de esto puede existir, pero si hay que acercarse a los que conviven con discrecin y respeto,
como l quiere, y ofrecerles una ayuda para regularizar su situacin, el anlisis ha de recoger tambin
otros aspectos ms profundos, que ahora intentamos sintetizar.
4. La privatizacin del matrimonio
Es un dato evidente que la esfera pblica nos deja cada vez ms insatisfechos, pues en ella no son
reconocidos los aspectos ms autnticos de la personalidad, que se siente ahogada por la masifcacin
y el anonimato. En una sociedad solitaria y burocrtica donde slo se busca la eficacia de la
produccin y las relaciones humanas se superficializan de forma tan utilitaria, el hogar aparece como
uno de los pocos espacios en los que se descubre la dimensin personal, el contacto cercano, la
aceptacin amorosa. La vida que se desarrolla en el trabajo se ha hecho demasiado inhspita y es
necesario otro centro psico-afectivo, de inestimable valor, en el que se encuentre la acogida, el abrigo
y el reposo, como una compensacin a tantas otras frustraciones. A pesar de todas sus limitaciones y
crticas, el hogar sigue siendo uno de los centros ms clidos de nuestro mundo. De ah, la importancia
que encierra, en al mbito psicolgico y afectivo, la familia moderna y nuclear.
Esta bsqueda de calor amoroso ha reducido aun ms la funcin social de la familia, que ha
dejado de ser un vnculo de integracin, abierto a la sociedad, para convertirse en un nido caliente que
proteja de las amenazas exteriores. De ser un sujeto privilegiado de la vida comunitaria, como su
ncleo y fundamento, ha pasado a considerarse como el centro afectivo por excelencia, lugar de
recuperacin y descanso, al margen por completo de cualquier otra vinculacin externa. As se
comprende que este proceso haya terminado en la privatizacin del matrimonio. ste no es ya un
compromiso pblico, sino la asociacin completamente libre de dos personas que buscan su felicidad
en la experiencia de un encuentro amoroso. La vida comn es un asunto estrictamente privado, que
slo tiene referencias pblicas por razones muy secundarias y de orden utilitario. Hay demasiada
burocracia y anonimato en la vida social para que lo jurdico penetre tambin en el nico reducto
ntimo que le queda al ser humano.
5. Primaca de lo afectivo sobre lo institucional
La primaca de lo conyugal se subraya con fuerza y est por encima de cualquier otro objetivo
para intensificar la relacin de la pareja, como el valor ms importante. El amor, en la convivencia
comn, es el drenaje para las mltiples tensiones, pero, como se trata de un sentimiento tan personal y
privado, nunca podr apoyarse sobre ninguna obligacin legal, sino sobre la vivencia de nuestras
propias emociones. La misma ley no constituye ninguna ayuda para su crecimiento y salvaguardia,
sino que ms bien se convierte en un obstculo que lo aprisiona y hasta destruye. Lo importante es la
intensidad de la relacin afectiva. Cuando sta se apaga o desaparece, el compromiso jurdico es algo
irrelevante que no sirve nada ms que para mantener unas apariencias hipcritas. Este cambio de
acento hacia lo personal infravalora los vnculos sociales para insistir, sobre todo, en la cohesin de la
pareja.
En este contexto se revaloriza, por el contrario, la opcin por el presente, que no se debe
sacrificar a un futuro incierto y desconocido. El compromiso es mientras dure el cario, estn de

acuerdo y lo pasen bien. La duracin no aparece como algo valioso, pues ser siempre mejor una
experiencia corta y pasajera, con tal de que sea fuerte, que una lnguida y ms prolongada. El
reconocimiento y la aceptacin del placer sexual alcanzan tambin un enorme relieve como elemento
que cohesiona a la pareja, como un motivo extraordinario de compensacin y como fuente de
enriquecimiento y gratificacin personal, pero sin que suponga ningn compromiso o sea fuente de
alguna obligacin posterior. Se considera como un hecho estrictamente privado, donde no queda
espacio para otras exigencias y obligaciones, ni hay que protegerlo con otras garantas jurdicas. La
entrega del cuerpo no simboliza ninguna donacin ms estable o un deseo de continuidad. Interesa
exclusivamente la inmediatez, sin mirada hacia un futuro que, por el momento, no se pretende
construir, aunque tampoco se excluya una permanencia mayor, si la experiencia se prolonga de forma
positiva. Hay que disfrutar intensamente lo que ahora se posee y dejarse conducir por el gozo que
invade la actualidad, sin preocupaciones molestas por el porvenir lejano y desconocido.
Existe, en el fondo, como una exaltacin grandiosa de la propia libertad, sin ningn control que
pueda limitar sus ansias. El cario no debe imponer ningn freno o cortapisa, aunque en l se busque
un refugio protector. Cuando el fracaso se hace presente, la nica alternativa sensata es la bsqueda de
otra oportunidad, que haga posible una nueva experiencia gozosa y gratificante. Si no cumple con este
destino, la pareja pierde toda su razn de ser, y la exigencia jurdica que obligara a mantenerla debera
considerarse como una farsa. El divorcio, si hubiera algn compromiso legal, se defiende como un
derecho al que nadie puede oponerse. La vida en comn ha de basarse exclusivamente sobre la
voluntad libre de cada miembro.
En resumen, hemos pasado de un modelo de matrimonio-institucin, donde prevaleca la fuerza
de lo jurdico, la obligacin legal, el vnculo permanente, a un matrimonio-asociacin que busca la
solidaridad afectiva, mientras dure, pero sin ningn compromiso social. Es el triunfo del
individualismo sobre la dimensin pblica y comunitaria de una alianza como sta. El amor se
proclama como un nuevo juramento que no encierra la perpetuidad, ni necesita tener como testigos a
la autoridad eclesistica o civil. Lo jurdico, ciertamente, no goza de buena prensa en el campo del
amor. Para qu sirve, entonces, la institucionalizacin del cario?
6. Dos aspectos complementarios
La palabra de amor que dos personas se ofrecen supone un cambio radical en la existencia de cada
una. Cuando un chico le dice a una chica, despus de un perodo de conocimiento mutuo, que la quiere
como a su esposa, el significado de esa expresin est lleno de contenido y tiene una consistencia
mucho mayor que un gesto ordinario de amistad o compaerismo. Se ha vivenciado silenciosamente,
como una gracia inaudita, que la felicidad se encuentra en la comunin y entrega al compaero.
Lo que desea manifestarle, en el fondo, es que ya se ha convertido para l en un valor nico e
insustituible, del que no puede prescindir. Su vida adquiere una nueva orientacin, cuyo centro de
gravedad comienza a ser el t de la persona amada. Por eso brota, como una consecuencia, un
compromiso de fidelidad que no desea agotarse con el tiempo. Quisieran caminar juntos hasta la
eternidad para compartir siempre las penas y los gozos de la vida. Los dos buscan la entrega mutua
para realizar una tarea comn, un proyecto que desean construir unidos ms all de una atraccin
fugaz, de una complacencia afectiva pasajera, de un entretenimiento espordico. Para amar
conyugalmente no basta decir yo te amo; en este cario est incluido tambin el para siempre, pues un
amor que no incluya al tiempo es porque no se considera digno de conservarlo. Cuando en una pareja
dejan de ser simples amigos es porque han descubierto que vale la pena caminar juntos hacia el futuro.
Slo la duracin puede verificar la autenticidad del cario que, como los vinos, necesita tambin su
solera.
Una vivencia de este tipo siente, adems, la necesidad de hacerse pblica y visible. La
experiencia ms ordinaria descubre la tendencia a comunicar a los otros la nueva situacin que ha
surgido en la vida. No hay razn alguna para ocultar lo que se experimenta como dicha gozosa, que
llena de sentido la existencia presente y futura. Pensemos, como un sntoma revelador, en el
sufrimiento de un amor imposible cuando no puede vivirse, por los motivos que sea, en un clima
abierto, de cara a los dems. La clandestinidad roba al cario una parte de su naturalidad y alegra,
como el que mantiene y oculta algo que no le pertenece.

Si descubrimos ahora lo que significa la institucionalizacin, caeremos en la cuenta de que no


puede considerarse nunca como un obstculo o una amenaza al amor. Ella viene a realizar
precisamente lo que la palabra significa. Manifiesta y confirma el deseo ms profundo de los mismos
cnyuges. Si lo que ellos buscan es hacer de su cario una realidad estable, creadora de una nueva
comunidad, y hacer partcipes a los otros de su nacimiento y consistencia, el compromiso jurdico
manifiesta y garantiza esta misma orientacin. Institucionalizar el amor es dejarse llevar de sus propias
exigencias, confirmar lo que l mismo anhela desde su dinamismo interior.
7. La dimensin social y comunitaria de la conyugalidad
Por otra parte, aunque parezca extrao, conviene insistir con fuerza en la dimensin social del
amor, a pesar de su carcter ntimo y personalizado. Es curioso que en un mundo donde la
preocupacin por lo social ocupa la primaca de muchas reflexiones no se quieran aceptar las
exigencias comunitarias de la conyugalidad. A nadie se le puede imponer un compromiso como ste,
pues sera monstruoso e imposible crear una obligacin jurdica all donde el corazn no se siente
cogido, pero, una vez que brota y es libremente aceptado, la sociedad no puede permanecer indiferente
ni en silencio ante esa situacin. Semejante cario ha dejado de ser un hecho privado para convertirse
en un fenmeno social y pblico por las mltiples influencias que de l se derivan. Lo que dos
personas realicen en la intimidad de sus vidas no tiene ninguna trascendencia pblica, pero desde el
momento en que exigen derechos o nacen obligaciones y responsabilidades frente a los dems, la
dimensin jurdica se hace ineludible. El bien comn se apoya en gran parte sobre la estructura de la
familia, y esta comunidad primera no puede desligarse, entonces, de sus obligaciones sociales, como si
se tratara de una realidad solitaria e independiente.
Esta donacin total y definitiva sita a los cnyuges en un nuevo mbito que por su propia
naturaleza exige un vnculo con la sociedad. Ella es la nica que puede legitimar la constitucin de
esta clula y declarar oficialmente su existencia con todas sus obligaciones y derechos. La autoridad
dejara de cumplir una funcin bsica si no buscara integrar, con una reglamentacin justa, la
existencia de la familia dentro de los esquemas comunitarios. Es evidente que tal intervencin requiere
un carcter jurdico, aunque lo importante no sea la forma que revista, sino la urgencia y necesidad de
alguna reglamentacin. De ah que la legalizacin del matrimonio haya sido una constante histrica a
travs de todas las pocas, culturas e ideologas. La pareja que buscara una escapatoria a esta
exigencia no tiene ningn derecho a que se le confiera un estatuto real, como algo objetivo y existente
Si adems admitimos, desde una perspectiva religiosa, que el amor adquiere una resonancia
sacramental, eso significa que el cario de los cnyuges participa de la gracia que Dios ha ligado a su
Iglesia. Aqu aparece una realidad nueva en el seno de la comunidad salvadora. La vocacin de esas
personas a vivir su amor queda consagrada a travs del sacramento, que no puede ser un simple rito o
un acto legal mandado por la Iglesia, sino un gesto de Jess, que se hace presente en ese mismo amor
y lo transforma para convertirlo en smbolo de realidades trascendentes, cuyo contenido sobrenatural
supondr tambin una vinculacin profunda con toda la familia eclesistica. El encuentro de dos
personas que mutuamente se aman y se entregan no es ya un simple gesto humano de extraordinaria
importancia para los amantes. Desde la fe se descubre aqu una dimensin trascendente: dentro de ese
cario, Dios se ha hecho presente y ha querido valerse de l como fuente de gracia y amistad. El amor
no ser, pues, nunca algo aislado y solitario dentro de la pareja humana y cristiana. Institucionalizarlo
es tomar conciencia de su dimensin social, de su exigencia comunitaria a todos los niveles. Pero la
institucin es, al mismo tiempo, una salvaguardia para defender su permanencia e invitar a un
mejoramiento constante.
8. El derecho: defensa de la conyugalidad y garanta de permanencia
La historia del derecho matrimonial civil y eclesistico aporta enseanzas valiosas para
demostrarnos cmo cualquier reglamentacin ha ido surgiendo con este carcter de defensa. El cambio
y la evolucin de las exigencias jurdicas se han efectuado precisamente en funcin de los valores
fundamentales del matrimonio. Se trata de evitar, por encima de todo, las grietas que pudieran minar

sus cimientos. Si bastara la pura manifestacin del cario realizado en la ms estricta intimidad para
evitar las consecuencias trgicas que pudieran derivarse contra la comunidad civil y eclesistica, no
habra que pensar en ninguna otra reglamentacin. Pero la experiencia ha enseado que para ello es
necesario saber al menos cundo el compromiso matrimonial se realiza, y el mnimo de condiciones
indispensables para que se convierta en una realidad pblica.
Aunque hoy exista una queja generalizada contra las estructuras de cualquier tipo, el ser humano
no puede desarrollarse, sin la ayuda y el apoyo que le prestan. Nadie tiene capacidad de valerse por s
mismo si no encuentra un entorno que complemente sus posibilidades. No negamos los riesgos anejos
a toda institucionalizacin, que la convierten a veces en una fuerza destructora de lo que debera
fomentar, pero tampoco conviene subrayar con exceso sus lmites e imperfecciones. La vida tambin
demuestra que lo individual tiende a desaparecer, pierde eficacia y se inclina hacia la desintegracin
cuando no encuentra una base que le d consistencia y estabilidad. Toda obra que pretenda una cierta
permanencia requiere un mnimo de institucionalizacin. Es una exigencia de nuestra condicin
humana y, por eso, hasta los ms acrrimos individualistas se aprovechan constantemente de las
estructuras sociales, con las cuales, sin embargo, no quieren comprometerse. La prueba es que todo
grupo cuando nace, sea de ndole poltica, cultural, religiosa o deportiva, lo primero que busca es su
reconocimiento social y jurdico.
Lo ms importante de la conyugalidad no es ciertamente el compromiso publico, sino la
vinculacin amorosa que se ha ido gestando en silencio, de una manera latente y progresiva. La pareja
se siente casada por dentro antes de su regulacin civil o eclesistica. Pero buscar esta ltima supone
una dosis mayor de reflexin y seriedad, que por necesidad psicolgica aumenta y se clarifica cuando
la promesa queda institucionalizada y ante testigos.
La densidad y firmeza de un pacto jurdico no se la puede equiparar con la que nace de un gesto
privado, por muy sincero que parezca. El amor no es un juego o un sentimiento veleidoso, que ofrece
una fidelidad para romperla de nuevo al menor inconveniente. Antes de otorgar un s tan
comprometido hay que pensarlo mucho y su dimensin jurdica es una invitacin a ello. Si tenemos en
cuenta los mltiples engaos y condicionamientos que penetran en nuestro mundo sentimental, la
unin libre no vendr a favorecer la limpieza y transparencia de la opcin amorosa. Eximirse del pacto
jurdico no constituye un signo de mayor autenticidad, ni una bsqueda ms responsable por dentro. El
quedar dispensado de l pudiera ser una forma de eludir fcilmente la ltima seriedad del cario y
hacer que esta moneda continuara bajando hacia una devaluacin progresiva.
9. Una invitacin a superarse
La comunidad creada por el amor de dos personas participa tambin de una cierta fragilidad. Ese
nosotros, que se abre al futuro con la ilusin de una permanencia indefinida, est sometido a las
presiones del tiempo, cambios psicolgicos, crisis y dificultades por las que hay que atravesar sin
remedio. La relacin humana se hace en ocasiones una historia vacilante, y nadie est seguro de no
sentirse afectado algn da por esas inquietudes. Los conflictos, en proporcin diferente segn las
situaciones y personas, forman parte del ser matrimonial y su existencia tiene un significado anlogo a
la crisis de maduracin y crecimiento de cualquier persona. La institucionalizacin por parte de la
sociedad aparece, entonces, como una garanta y un estmulo para mantener la promesa.
Es cierto que el derecho defiende al amor desde fuera y nunca podr sustituir a la dinmica interna
que lo mantiene, pero en el momento en que esta capacidad de comunin se debilite, est dispuesto a
intervenir como ayuda salvadora. Su obligatoriedad restaura muchas veces las posibles grietas que lo
ponen en peligro y es una invitacin constante a salir del cansancio y monotona, que haba cubierto el
rostro de la persona amada.
Esta misma garanta recproca nos abre tambin a otra perspectiva fecunda, que no es lcito
tampoco marginar: la necesidad de justicia que lleva consigo el amor. Es verdad que ste la trasciende
y va ms all, pero el autntico cario no podr nunca contradecirla. Es ms, ni siquiera llegara a
serlo si no parte de un reconocimiento y aceptacin de los derechos del otro como persona. Esto
significa que la fidelidad como deber tiene que sustituir en ocasiones a la fidelidad como sentimiento.
No ser nunca el ideal del matrimonio, pero mayor injusticia sera aprovecharse de unas vivencias
pseudoamorosas o imponer una ruptura que olvidase por completo las obligaciones contradas y los

derechos de otras personas.


Comprendo que la realidad ha podido ir a veces por otros caminos y que lo jurdico llegue a
convertirse en un legalismo vaco. La ley no suple nunca al compromiso de fidelidad interior, pero no
por ello podemos minimizar su funcin y sus valores. Ella se pone al servicio del amor, como su
confirmacin, signo y garanta, y lo acompaa como un recuerdo y estmulo para que progrese y
madure. Si a pesar de todo viene su muerte, la ley no podr ser el asesino, pues slo estaba para su
defensa y proteccin. Y son muchos los factores que trabajan para que el cario termine destruido,
para que se agote con el tiempo. Si hay algn peligro en la institucionalizacin es sentirse asegurado
con exceso y dormirse amparado por ella, olvidando que el amor es una recreacin y un nacimiento
constante, que slo puede efectuarse desde el corazn y no por ninguna fuerza legal.
Entendido de esta manera, el problema cambia por completo, La preocupacin se planteara no
para ver por qu haya que aceptarla, sino en descubrir por qu precisamente se desea rechazar y
suprimir. Un anlisis sincero sobre las motivaciones de fondo que aparecen en estas actitudes
agresivas de cara a la ley podra aclarar ciertas oscuridades y mentiras que no siempre interesa
conocer.
10. El miedo a un compromiso definitivo
Todos tenemos experiencias mltiples de que la ltima motivacin -y a veces la ms verdaderaqueda oculta a nuestra conciencia por una serie de racionalizaciones y argumentos que nos impiden
conocer su existencia real. El rechazo y la crtica que hoy despierta en muchos, sin negar su
objetividad en algunos aspectos, podran tener otras races ms ocultas y generalizadas: el miedo al
compromiso.
El hecho tiene su explicacin en nuestra cultura actual, sometida con ms fuerza que nunca al
reino de lo provisorio. Vivimos en una sociedad en la que la ruptura de un compromiso no constituye
ya un abandono o traicin; al contrario, aparece ms bien como un gesto de valenta y coraje para
romper con todo lo anterior, que ahora se vive como una carga pesada e impuesta. La persona libre no
se deja encadenar por el pasado, como tampoco debe cerrarse a un futuro indito y desconocido,
excluyendo otras posibilidades que ignora en el momento actual de su compromiso. Lo nico
importante es la fidelidad al tiempo presente que ahora tiene entre manos y del que puede disfrutar. La
provisionalidad de todo aparece como una nueva exigencia del ser humano que, por su naturaleza, es
histrico y evolutivo. El que se compromete es por miedo a enfrentarse a su propia libertad.
Si este ambiente se respira en nuestro mundo actual, la institucionalizacin del amor aparece
como un absurdo, ya que no se valora el compromiso jurdico. Tal vez el cario pueda durar toda la
vida -y, a lo mejor, se piensa con nostalgia e ilusin en semejante posibilidad-, pero si algn da se
quiebra, por su naturaleza tan frgil, no debe nacer la rabia, ni que su fracaso provoque una herida al
psiquismo. No vale la pena arriesgarse por algo definitivo que se aleja de nuestras capacidades
humanas.
Si esto es cierto, en parte, hay que reconocer que existe tambin una libertad con miedo al
compromiso. Tanto el esclavo de la ley, que busca la perseverancia absoluta de la idea por encima de
las circunstancias personales y de los nuevos datos histricos, como el sometido al instante, que
reniega de sus compromisos pasados o futuros para gozar solamente del momento presente, no quieren
vivir en el tiempo. Para el primero, todo permanece inmutable, sin cambios ni evolucin. Para el
segundo, nada tiene permanencia ni estabilidad, como si todo fuera instantneo. Y es que entre la
libertad sin lmites y los lmites sin libertad hay que buscar una camino equilibrado en el que lo
jurdico no ahogue con exceso y la autonoma acepte el control necesario.
Hoy habra que insistir en la funcin positiva y enriquecedora del compromiso. No es ahora el
momento de hacerlo. Lo haremos ms adelante. La persona es infinitamente ms de lo que sera si se
redujera a lo que tiene en este momento. Es un ser de lejana y futuro. Por eso no puede haber
sumisin a lo inmediato, sino que debe acoger las nuevas situaciones, los cambios y el crecimiento
para integrarlos en un proyecto, que lo mantiene vinculado al pasado, del que no reniega, y abierto al
porvenir que lo estimula. Y si no fuera por las amenazas del tiempo, no comprobaramos nunca la
autenticidad de nuestras fidelidades. Del que no arriesga su futuro con una promesa, ni sabe mantener
su palabra, bastante poco se puede esperar. El compromiso es lo que da sentido a la vida y evita el

absurdo turismo del que simplemente se pone a andar, sin ningn itinerario por delante. Y hoy se habla
mucho de la importancia del amor, pero se trabaja mucho menos para mantenerlo a lo largo del
camino.
Supuesta la necesidad de esta institucionalizacin, queda el ltimo problema que resolver: por
qu, hasta ese momento, las relaciones sexuales se consideran ilcitas. Un punto en el que la doctrina
de la Iglesia y la praxis de muchos cristianos no coinciden con mucha frecuencia.
11. Reflexiones previas para una reflexin tica
Tal vez no sea fcil encontrar en la tradicin datos suficientes para responder a esta pregunta,
como hoy se presenta en nuestro mundo actual. La situacin psicosociolgica es bastante diferente a la
de otras pocas, y la misma esencia y elementos constitutivos del matrimonio no quedaron clarificados
de manera unnime hasta el siglo XII y slo dentro de nuestra cultura y mundo cristiano. Saber cundo
comienza el matrimonio es indispensable para hablar o no de relaciones prematrimoniales.
Tampoco todos los argumentos y consejos que se encuentran en la tradicin tienen ahora
vigencia. Ni parece posible acudir a la Escritura para encontrar all la respuesta adecuada. Los autores
estn de acuerdo en que las orientaciones bblicas no pueden aplicarse sin ms al problema tal y como
hoy se presenta. Aunque en el conjunto de las cartas paulinas, por ejemplo, se condenan todas las
relaciones sexuales fuera del matrimonio, no tendran por qu incluirse en esa condena cuando se
realizan entre personas comprometidas y con el deseo incluso de casarse en un inmediato futuro, que
no depende exclusivamente de ellas.
En el campo de la moral nunca debe aspirarse a una argumentacin de tipo matemtico cuya
evidencia se imponga sin la menor duda o vacilacin. Cuando se trata de optar entre varias conductas,
hay que descubrir en su conjunto cul de ellas resulta menos peligrosa y ms humanizante. En nuestro
caso, se pretende conocer lo que sera mejor para la maduracin y xito del amor conyugal: una
libertad de relaciones con anterioridad al matrimonio o su exclusin hasta el momento de
institucionalizarlo.
Parece absurdo no admitir que, bajo ciertos aspectos, podra ser una experiencia positiva. Sera
una expresin y una forma de perfeccionarse en el amor, como suceder despus en el matrimonio. Por
otra parte, entre la maduracin afectivo-sexual y el matrimonio suele darse un largo perodo de espera,
que se prolonga de ordinario contra la propia voluntad de los novios. Si tenemos en cuenta esta
situacin tan frecuente, la etapa de continencia, como una negativa constante a los impulsos sexuales,
parecera inhumana, sobre todo porque ese amor tiene tambin una dimensin gensica, estimulada
con las expresiones normales y lcitas de su cario. La falta de naturalidad en este terreno dificultara
el equilibrio y la armona posterior, como consecuencia de una prolongada renuncia a las exigencias
profundamente sentidas y rechazadas por otras motivaciones.
Estas posibles y otras posibles dificultades no podemos negarlas del todo, pero tampoco conviene
amplificarlas. Los riesgos aparecen siempre en un clima que no tiene por qu ser normal ni necesario.
Con otra actitud ms sana, que brota de una postura positiva y madura ante el sexo, los peligros suelen
reducirse al mnimo o desaparecer por completo.
La misma armona sexual, que para algunos es necesario aprender durante este tiempo de
preparacin, no es ninguna garanta para el xito en el matrimonio, que depende sobre todo de otros
factores personales mucho ms importantes y necesarios. Si a veces se apunta como una de las causas
secundarias de los conflictos conyugales, su explicacin radica en una falta de conocimiento y hbito
fcilmente superable, o se encuentra, por el contrario, en otras zonas ms hondas de la personalidad.
En el cuerpo se explicitan con enorme resonancia los problemas afectivos del corazn, pues al tratarse
de una donacin total todos los factores psquicos y espirituales la ayudan o dificultan. Difcil es que
una pareja fracase por este solo motivo. Y si el fracaso se da por otras razones es lgico que tambin
en este terreno repercuta.
El argumento que podra tener ms fuerza sera el que se llegara a probar que aquellas parejas
que han mantenido relaciones sexuales durante su noviazgo alcanzaron una mayor estabilidad en su
compromiso amoroso. Y hasta ahora parece demostrarse en la prctica que all donde ha habido una
mayor liberalizacin en este terreno los valores profundos del amor no se han descubierto con ms
fuerza y plenitud. Por eso, incluso admitiendo la conveniencia de estas relaciones para algunos

aspectos, y las posibles dificultades, que no tienen por qu darse, tendramos todava que examinar los
valores positivos que aporta una abstinencia aceptada con normalidad y que la siguen haciendo
aconsejable.
12. Verificacin y autentificacin del amor
Saber si dos personas se quieren no es fcil, sobre todo en sus comienzos y en una etapa de
maduracin. Decirles a dos enamorados que lo que sienten, a lo mejor, no es cario autntico es una
verdad de la que slo se van a dar cuenta ms adelante, cuando hayan descubierto lo que es amar en
serio o cuando se hayan alejado el uno del otro. La experiencia demuestra lo fugaz y quebradizo de
muchos enamoramientos, que se consideraban poco menos que indestructibles. El mundo afectivo es
demasiado intenso para no sentirse muchas veces engaado. La razn de estas decepciones radica en
que se confunde la experiencia afectiva de la persona enamorada con el amor verdadero. Ya G.
Maran afirmaba que el enamoramiento es uno de los estadios ms idiotas por los que atraviesa la
humanidad. Cualquier persona que se haya enamorado por primera vez siente que no hay vivencia ms
bella y encantadora. Es como introducirse en un mundo indito, cargado de sorpresas, que ilumina
toda la existencia con una luz suave y apacible, sin que ninguna sombra oculte el esplndido paisaje.
Pero es un amor todava demasiado embrionario y sietemesino, como le sucede a cualquier nacimiento
prematuro.
Ortega y Gasset, en su Estudios sobre el amor, analiza muy bien los mecanismos psicolgicos que
intervienen en este proceso. Frente a los sujetos que nos rodean sin que ninguno tenga relieve especial,
de pronto uno sobresale con tal fuerza que en l queda centrada la atencin, permaneciendo los dems
en la periferia. Existe slo un punto de inters y cualquier ausencia se vive como un vaco
insoportable. El alma del enamorado, dice l mismo, huele a cuarto cerrado, porque todo gira en tomo
al amante, sin apertura hacia el exterior, como si ninguna otra cosa tuviera importancia. Hasta que,
ante otra experiencia semejante, se cae en la cuenta de que la realidad es mucho ms amplia y
oxigenada. Por eso define el enamoramiento como "una especie de imbecilidad transitoria". Es un
prembulo del amor, pero nunca puede confundirse con este.
El noviazgo debera ser, entonces, una etapa educativa y pedaggica hacia la maduracin de ese
amor y que sirviera, al mismo tiempo, como prueba para la verificacin de su autenticidad. Para la
futura felicidad del matrimonio es absolutamente necesario que las personas se demuestren, en la
prctica, que la llamada recproca sexual, la necesidad de poseerse mutuamente queda subordinada y
transida por la presencia del cario. Hay que determinar con los hechos, y no slo con las palabras,
que en la base de todo est presente el amor, que no puede apoyarse en las simples emociones
placenteras. En esta situacin primeriza no hay todava posibilidad para discernir si el cario
verdadero est presente en esas relaciones.
Esta misma etapa ya es un momento difcil para cumplir con esa tarea, pues se vive de ordinario
con el deseo de conseguir una conquista, de obtener una seduccin. Para ello la imagen del propio yo,
sin malicia e inconscientemente, se ofrece adornada con un idealismo excesivo, que manifiesta ms lo
que uno quiere que lo que de hecho es. Se necesita honestidad y cierto tiempo para encontrarse con el
t real, con el que se ha de compartir la vida entera, y ver si es posible esa convivencia a todos los
niveles.
Una relacin sexual prematura en ese perodo de anlisis y objetivacin vendra a suponer un
obstculo mucho ms fuerte. La gratificacin obtenida, la urgencia de volver a experimentarla, el
afecto y la cercana que provoca impulsan al convencimiento de una absoluta sintona, cuando a lo
mejor no existe nada ms que una vinculacin tenue y pasajera. No se necesita mucha experiencia para
comprender que la mayora de los fracasos posteriores es por haber llegado al matrimonio ignorantes
de la superficialidad de su afecto. Ni siquiera, como a veces se dice, tendra un valor probatorio.
Resulta imposible experimentar lo que significa ese gesto cuando no existe todava la comunidad de
vida que lo llena de contenido. De la misma forma que el xito o fracaso de tal experiencia no
prejuzga en nada la capacidad de ambos para la armona futura y la superacin de los conflictos. Por
eso, y a pesar de todo, creo que la abstinencia sexual sigue siendo el camino ms vlido y aceptable.

13. Una doble obligacin:


la castidad y el orden jurdico
Tenemos que ser sinceros, sin embargo, y admitir la posibilidad de unas relaciones
prematrimoniales que nacen de un cario verdadero y autentificado. Son personas comprometidas que
no pueden, por el momento, institucionalizar su amor por diferentes motivos. A la palabra de fidelidad
que mutuamente se han ofrecido con todo su corazn, no le falta nada ms que su regulacin jurdica.
Cmo juzgar la moralidad de este comportamiento?
Para la clarificacin tica de esta conducta me parece importante admitir una doble distincin
entre las exigencias de la castidad y las que provienen del orden jurdico. La primera demanda que el
sexo se viva como un encuentro de amor orientado a la fecundidad, que el placer se encuadre dentro
de su verdadera dimensin humana. Cualquier gesto que no brotara de aqu ira contra las exigencias
fundamentales de su propia significacin y simbolismo. El segundo supondra, adems, la aceptacin
de un orden jurdico que regule socialmente el comportamiento del mismo instinto ya humanizado.
Requerira, en nuestro caso, la necesidad de una cierta institucionalizacin para garantizar, como
dijimos, el compromiso entre los esposos y sus relaciones con la comunidad. Bajo esta perspectiva,
unas relaciones prematrimoniales, como expresin verdadera de cario, no deberan considerarse
como una falta contra la castidad, sino ms bien contra el orden sexual exigido.
Plantear el problema en estos trminos evita los peligros y exageraciones de un doble extremismo.
Por un lado se supera la actitud, demasiado generalizada en la tradicin, de otorgarle al elemento
jurdico una preponderancia, como si fuera lo nico o lo ms importante dentro del matrimonio. En la
prctica, se daba por supuesta la eticidad de las relaciones sexuales por el simple hecho de estar
jurdicamente casados, aunque no fueran expresivas del amor y entrega de los cnyuges. En este caso,
s existira un pecado contra la castidad, aunque no contra el orden sexual, pues falta un factor bsico
para la licitud de esa conducta, que de ninguna manera queda suplido por la existencia de la
institucionalizacin.
Pero, por otra, no se debe minusvalorar tampoco este ltimo requisito, por nuestra alergia presente
por todo lo institucional, como si no tuviese ninguna trascendencia e importancia. Si el amor es lo
primero, no es lo nico ni exclusivo, pues requiere tambin un mbito de sociabilizacin objetiva para
encarnar en l la plenitud de su mensaje. Si antes subraybamos con demasa lo jurdico, ahora
corremos el riesgo de eliminarlo con excesiva facilidad.
De cualquier manera, habra que preguntarse con sinceridad qu resulta ms deshonesto: vivir las
relaciones en un clima de profundo cario, aunque no estn todava institucionalizadas, o convertirlas
en una mera satisfaccin egosta, sin contenido amoroso -como tantas veces sucede en el matrimonio-,
a pesar de ser ya marido y mujer. Difcilmente podra probarse que una falta contra el recto orden
jurdico deba ser ms grave que un atentado contra el amor.
14. Las razones de una condena
Cuando se intenta probar la absoluta necesidad de la institucionalizacin, antes de mantener
relaciones sexuales, hay que reconocer honestamente que no existe ningn argumento apodctico y
definitivo, como reconocen la mayora de los autores. El argumento de mayor fuerza utilizado es el de
que se trata de una ley fundada en la presuncin de un peligro universal. Aunque las consecuencias
negativas sean diferentes segn la ptica de cada autor, existe bastante unanimidad en este punto. No
tenerla en cuenta supondra un riesgo grave para la sociedad y para los mismos novios ya que, como
hemos dicho, dificultara el discernimiento de la experiencia afectiva. Son demasiadas las parejas que
se casan simplemente enamoradas y que slo despus de su compromiso se dan cuenta del error
cometido. Aunque tambin otras, en las mismas condiciones, terminen por quererse de verdad. La
afirmacin, por tanto, me parece objetiva y razonada, pero quedara por solventar una pregunta
posterior, de la que se ha discutido con frecuencia en la historia: puede darse alguna excepcin en el
cumplimiento de esta ley?
Las posturas tradicionales no llegaron a ser compartidas por todos, ni se consigui jams una
opinin comn. Frente a los autores que defendan esa posibilidad cuando la persona tuviera certeza de
que, en su caso, esos peligros quedaban eliminados por completo, otros afirmaban que semejante

hiptesis nunca llegara a darse, ya que excusar de la obligacin en una situacin concreta comporta
siempre el riesgo de que se disminuya la observancia eficaz de la ley y no se cumpla, por ello, con su
ltima finalidad: la defensa de los intereses comunitarios y personales. Algunos, incluso admitiendo la
posibilidad de semejante excepcin para otras cuestiones, no quieren aplicarla a las relaciones
prematrimoniales.
No juzgamos rechazable la validez objetiva de la primera opinin. Su fuerza tradicional e
intrnseca imposibilita mantener que siempre y en cualquier hiptesis toda relacin previa al
matrimonio haya de considerarse como ilcita. Queda claro solamente que su exclusin, como norma
generalizada, se impone para el bien objetivo de la sociedad y tambin de los interesados, al menos, en
la mayor parte de los casos. Los posibles abusos y peligros, en los que se apoyan otros autores para
rechazar esta postura, no invalidan una opcin seria, honesta y comprometida en algunas ocasiones,
aun cuando vaya contra la norma general. Como la virtud de la epiqueya exime a veces de cualquier
ley, sin que puedan excluirse falsas interpretaciones, aqu tampoco cabe otra actitud que la de una
sinceridad enorme y responsable que no puede darse sino en aquellos que estiman, aceptan y valoran
en sus debidas proporciones a la misma institucin. Un planteamiento que prescindiera con relativa
facilidad del elemento jurdico desembocara en un aumento creciente de los matrimonios
clandestinos, con grave dao para la sociedad, que se ha visto obligada a rechazarlos en su legislacin.
No sera difcil encontrar, en las circunstancias ambientales de hoy, muchas parejas que se
creyeran dispensadas de esa exigencia y prescindieran, por ello, de toda norma institucional. Lo
jurdico es tambin una exigencia tica de la que no se puede eximir, a no ser en algn caso
particularmente extremo y grave. La aplicacin casustica de este principio, en lugar de servir para un
discernimiento mejor, podra utilizarse para facilitar ciertas opciones que no nazcan de una reflexin
sensata y muy personal. Es evidente, pues, que la responsabilidad tica podr ser diferente de acuerdo
con la situacin, circunstancias y seriedad en la que cada pareja se encuentre.
15. Conclusin
Lo que tiene verdadera importancia es que el noviazgo se viva como una autntica escuela y
verificacin del amor, cuyo aprendizaje resulta siempre difcil y arriesgado, mxime cuando el sexo
prematuro despierta falsas esperanzas e ilusiones sin fundamento. Cuando ese cario no existe, la
relacin ser siempre mentirosa, y cuando dos personas han llegado a quererse de verdad, habrn
descubierto con una inmensa alegra que tienen otras mltiples formas de mantener su comunin
amorosa. Si porque se ama resulta imposible prescindir de la entrega corporal, existen razones para
preguntarse si el predominio pertenece al sexo o al afecto. El cuerpo, ya lo hemos repetido, es sendero
de encuentro y comunin con el otro, pero desgraciado el matrimonio que slo sepa amar por este
camino.
La dificultad mayor radica en que ese trabajo asctico de dominio y maduracin, aunque
pedaggicamente sea necesario, no despierta ningn inters, ni se le concede otra utilidad en el
ambiente que reina. Por eso, cuando el problema se presenta, no basta dar una norma, teniendo en
cuenta que los argumentos de autoridad no resultan hoy especialmente vlidos, sino que la ayuda
mejor consistir en descubrir las motivaciones existentes por debajo de esa tensin insoportable. Sin
olvidar que, para vivir el sexo de una manera controlada y sin fuertes presiones, se requiere una serie
de condicionantes previos, que cada uno tendr que reconocer y aceptar.
Sin negar, pues, la posibilidad de alguna excepcin, por motivos justificantes y serios, el valor de
la norma sigue teniendo vigencia. El que creyera que por esta abstencin responsable y
conscientemente aceptada iba a quedar estancado en su amor, o no supiera cmo mantenerlo y
madurarlo, tendra razones para poner en duda su sinceridad o sus propias posibilidades.

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CAPITULO 10
La tica matrimonial

1. Dimensin amorosa y procreadora


La sexualidad humana, cuando se vive dentro de la vida matrimonial, ya hemos dicho que
encierra una doble dimensin: unitiva y procreadora. La entrega corporal es el smbolo y la
manifestacin de un amor exclusivo, que se abre y encarna en la procreacin. De la misma manera que
sta requiere, a su vez, para que sea autnticamente humana, un clima de cario, indispensable para la
educacin posterior. Nadie puede poner en duda estas dos exigencias fundamentales del matrimonio,
de las que se deriva tambin una doble obligacin tica: la de amarse con un cario fiel y nico que
lleva a una comunin total y la de quedar abiertos al hijo, como prolongacin del propio amor. La
paternidad y la vinculacin afectiva aparecen as como la tarea ineludible de toda pareja.
Si el dinamismo del sexo estuviera regulado, como en el mundo de los animales, no se planteara
ningn conflicto tico, pues todo quedara dirigido por la teleologa del instinto, que slo se despierta
cuando la procreacin es posible. En la especie humana la pulsin sexual es mucho ms dctil y
compleja, dejando en manos de la libertad su orientacin y destino. Se desea como lenguaje de amor,
sin excluir su carcter ldico, festivo y placentero, pero no siempre debe buscar la procreacin como
fruto inmediato.
Durante muchos siglos, la tradicin ha insistido de forma casi exclusiva en la primaca de la
procreacin. Era el fin primario del matrimonio al que deban subordinarse todos los dems. Hay que
reconocer, sin embargo, que desde el pensamiento agustiniano hasta la aceptacin de la paternidad
responsable por el Vaticano II, la dimensin fecunda ha ido perdiendo primaca, mientras el amor se
recuperaba poco a poco hasta alcanzar la misma importancia que la procreacin. Pero en medio de este
desarrollo doctrinal, se ha mantenido siempre una misma exigencia prctica: la de no impedir la
posible fecundidad con mtodos artificiales. Aqu radica el criterio bsico sobre el que se ha
construido la tica matrimonial.
Por eso, cualquier intento por igualar los fines, sin ver en el amor un elemento secundario,
quedaba de inmediato excluido como doctrina peligrosa, que amenazaba la enseanza tradicional. De
ah que, cuando Pablo VI excluy del Concilio la discusin sobre el control de natalidad, todas las
intervenciones se centraron en la duplicidad y jerarqua de los fines. De acuerdo con la postura que se
adoptara sobre este punto, el resultado final quedara condicionado. Los que deseaban mantener la
enseanza de siempre insistieron en que se confirmara esta doctrina. Mientras que los que pretendan
un cambio en la tica matrimonial no queran que se ratificara de nuevo para no cerrar las puertas a
una posible evolucin.
Creo que una lectura desapasionada y analtica de las diferentes redacciones es suficiente para
ver cmo, en aquellos prrafos donde se habla de los diversos fines -amor y fecundidad-, no aparece
nunca una determinada jerarquizacin entre ellos. El hecho resulta significativo, pues sabemos que no
se trataba de una opcin inadvertida o sin ninguna intencionalidad. Para la mayora de los autores se
haba superado ya una doctrina, cuya fundamentacin se explicaba por motivos histricos y culturales
que rodearon a la sexualidad durante mucho tiempo.
2. La doctrina actual de la Iglesia
El planteamiento de la Humanae vitae ha venido a confirmar la superacin de la enseanza
clsica sobre los fines del matrimonio. Si sta constituye un punto tan importante y bsico, como
algunos defienden, y el Papa pretenda una nueva y profunda reflexin acerca de la doctrina
tradicional del matrimonio (no 4), hubiera repetido sin duda una frmula tradicional y, al mismo
tiempo, tan discutida en los aos recientes. Sin embargo, no aparece por ninguna parte la terminologa
de fin primario y secundario. En su anlisis sobre la naturaleza del amor conyugal observamos ya un

giro significativo:
"El matrimonio... es una sabia institucin del Creador para realizar en la humanidad sus designios de amor. Los
esposos, mediante su recproca donacin personal, propia y exclusiva de ellos, tienden a la comunin de sus
seres en orden a un mutuo perfeccionamiento personal, para colaborar con Dios en la generacin y en la
educacin de nuevas vidas" (no 8).

Y, poco ms adelante, cuando enumera de este mismo amor plenamente humano, sin reservas y
clculos egostas, fiel y exclusivo hasta la muerte, termina: "Es, por fin, un amor fecundo, que no se
agota en la comunin entre los esposos, sino que est destinado a prolongarse suscitando nuevas
vidas" (no 9). Es ms, al recordar la "doctrina coherente... sobre la naturaleza del matrimonio", que la
Iglesia ha dado en los tiempos antiguos y actuales, no se cita ninguno de los documentos claves en esta
materia, con lo fcil que hubiese sido una alusin concreta a cualquiera de los muchos existentes.
Por ltimo, el nuevo Cdigo de Derecho Cannico parece confirmar plenamente esta misma
orientacin. La formulacin es muy diferente a la que se encuentra en el Cdigo anterior, donde se
explicitaban los fines y su jerarqua. Aqu se recoge una visin mucho ms personalista y unitaria que
supera enunciados anteriores: "La alianza matrimonial, por la que el varn y la mujer constituyen entre
s un consorcio de toda la vida, ordenado por su misma ndole natural al bien de los cnyuges y a la
generacin y educacin de la prole, fue elevada por Cristo Seor a la dignidad de sacramento entre
bautizados" (c. 1055, 1).
Esta nueva orientacin de la tica, donde el amor ocupa un puesto de primaca, hizo tambin
plantearse una serie de preguntas posteriores. Si la expresin amorosa, por su carcter secundario y
subordinado, deba sacrificarse cuando no fuera posible su manifestacin sin cerrar las puertas a la
fecundidad, no sera lcito ahora sacrificar la procreacin en aras del amor? Dicho de otra manera, si
los esposos renunciaban al abrazo conyugal, como lenguaje y expresin de su cario, cuando deban
evitar la fecundacin y no podan realizarlo con la continencia peridica, no les estara permitido
evitar el embarazo con otros mtodos para no excluir la manifestacin de su amor? Si la paternidad
responsable constituye una obligacin, cmo se han de regular los nacimientos?
3. La nueva situacin sociolgica
La doctrina de la Iglesia sobre la tica sexual no haba creado dificultades especiales. Es posible
que para algunas parejas en concreto, y por razones muy particulares, se hiciera difcil su
cumplimiento, pero sin que ello creara complicaciones especiales a un nivel sociolgico. El contexto
cultural subrayaba tambin la importancia de los hijos y las condiciones de vida favorecan esta
mentalidad. Hoy, sin embargo, nos encontramos en un entorno muy diferente, donde el problema de la
regulacin de nacimientos se plantea con una urgencia y caractersticas que no se dieron en pocas
anteriores, por dos motivos fundamentales.
El primero ha sido sin duda el crecimiento demogrfico, que no haba constituido hasta el
momento ningn motivo especial de preocupacin. Las causas de este aumento no se deben, como es
lgico, a una mayor fecundidad, sino principalmente a una baja impresionante de la mortalidad infantil
y a un desarrollo progresivo del ndice medio de vida. Sin caer en un sensacionalismo exagerado, tanto
el Concilio, como los ltimos Papas, han sealado que una honesta regulacin de la paternidad ha de
tener en cuenta el grave problema del incremento demogrfico, con las implicaciones morales que
comporta.
Esta misma dificultad se plantea tambin dentro de la familia, con ms frecuencia que antes,
debido a una serie de factores. El control nunca ha sido problema en aquellas sociedades y culturas
donde no existe la ilusin por un nivel de vida superior, y la fecundidad ilimitada no se percibe, por
tanto, como un obstculo a dicha elevacin. A medida que el desarrollo industrial y econmico
aumenta, la procreacin se hace ms problemtica. El destino de la mujer no puede reducirse a una
serie de maternidades sucesivas, como si la nica tarea que tuviera en nuestra sociedad fuese la de
traer hijos al mundo. Por muy digna e importante que sea esta funcin, hoy siente tambin otras
urgencias y obligaciones, cuya renuncia no se le debe imponer, pero que sera inevitable con una
abundante familia.
Por otra parte, la educacin de un elevado nmero de hijos no resulta factible cuando han dejado

de ser una fuente de riqueza y ayuda en la familia, como aconteca en otros tiempos, para convertirse
en un consumidor de bienes cada vez ms exigente. Su formacin requiere un respaldo econmico, no
exento de sacrificios y preocupaciones, si se les quiere ofrecer unas posibilidades para el futuro, que
no son patrimonio exclusivo de las clases privilegiadas.
En segundo trmino, el relieve otorgado a la dimensin unitiva de la sexualidad ha llevado a
plantearse una nueva jerarquizacin de los valores matrimoniales, como apuntbamos con
anterioridad. Todo ello supone una seria dificultad frente a la normativa de la Iglesia, que prohibe el
empleo de los mtodos anticonceptivos. Nadie duda que estas prcticas tienen motivaciones muy
diferentes y, en ocasiones, inaceptables, pero son muchas las parejas tambin que no deben tener ms
hijos, como exigencia moral de una paternidad generosa y responsable, y no ven tampoco el porqu
tienen que sacrificar la expresin de su cario para la regulacin eficaz de su fecundidad.
4. Los documentos ms recientes de la Iglesia
Si la fecundidad no haba supuesto un problema agudo y universalizado hasta los tiempos
actuales, no es extrao que en los documentos de pocas anteriores no exista ninguna alusin al tema.
Algunos manuales, a finales del siglo XIX, aceptaban incluso que la mayor parte de los matrimonios
onanistas no son conscientes de la gravedad de su pecado y no hay por qu destruir esa buena
conciencia subjetiva. Sin embargo, a medida que los movimientos maltusianos fueron ganando
posiciones, la actitud de condescendencia se hace cada vez ms rigorista. Algunos teman que con esta
postura aumentasen todava ms estas prcticas inaceptables.
En la primera mitad del siglo XX, la jerarqua eclesistica de diferentes pases publica varios
documentos sobre la anticoncepcin, pero la intervencin ms definitiva llegara con la Casti connubii
de Po XI. La conferencia de Lambeth, celebrada el mismo ao de su publicacin, debi suponer un
definitivo empujn para que el Papa se expresara de una manera pblica y con trminos tan solemnes.
La doctrina protestante haba estado de acuerdo por completo con la defendida por los catlicos, pero
en esta asamblea, a pesar de la oposicin de una minora pequea, se abre una nueva posibilidad,
inaudita hasta el momento, en la moral cristiana. Una de sus resoluciones aprobaba el siguiente texto:
"en el caso de que exista una obligacin moral evidente de limitar o evitar la fecundidad, y donde haya
una slida razn moral para evitar la abstinencia completa, la conferencia admite que otros medios
podran utilizarse, con la condicin de que esto se haga a la luz de los mismos principios cristianos".
En esta situacin de duda y confusionismo, cuando el problema de la natalidad se presentaba con
mayor fuerza y amplitud, la enrgica postura de Po XI busc una confirmacin sin ambigedades de
la doctrina tradicional, que disipara las posibles incertidumbres dentro del catolicismo. La encclica
ser un pequeo tratado sobre el matrimonio, cuya santidad, deca el Papa, estaba en peligro por los
mltiples errores que comenzaban a extenderse entre los fieles. En cuanto al punto concreto de la
anticoncepcin, sus palabras no pueden ser ms expresivas y sin la ms mnima vacilacin. Ninguna
condena tan firme se haba dado en la historia. El prrafo fundamental quedaba redactado en los
siguientes trminos:
"Habindose, pues, algunos manifiestamente separado de la doctrina cristiana, enseada desde el principio y
transmitida en todo tiempo sin interrupcin, y habiendo pretendido pblicamente proclamar esta doctrina, la
Iglesia catlica, a quien el mismo Dios ha confiado la enseanza y defensa de la integridad y honestidad de
costumbres, colocada en medio de esta ruina moral, para conservar inmune de tan ignominiosa mancha la
castidad de la unin nupcial, en seal de su divina delegacin, eleva solemnemente su voz por nuestros labios y
una vez ms promulga que cualquier uso del matrimonio en el que maliciosamente quede el acto destituido de
su propia y natural virtud procreativa va contra la ley de Dios y contra la ley natural, y los que tal cometen se
hacen culpables de un grave delito."

Una condena tan solemne como sta fue aceptada por muchos autores como una definicin ex
cathedra, pues no se explicaban de otra manera el nfasis tan extraordinario puesto en la enseanza de
esa doctrina. La mayor parte, sin embargo, la interpretaron como una declaracin infalible, no tanto
por esta afirmacin, sino por confirmar la doctrina existente con anterioridad y mantenida de manera
constante en todos los tiempos. Po XII, ms adelante, no dud en reafirmar con fuerza su
permanencia definitiva: "Esta prescripcin sigue en pleno vigor lo mismo hoy que ayer y tal ser
maana y siempre, porque no es un simple precepto de derecho, sino la expresin de una ley que es
natural y divina".

5. Tendencias innovadoras
Estas intervenciones, sin embargo, no cerraron por completo las nuevas tendencias innovadoras.
As, en las vsperas finales del Concilio, cuando se iban a tratar los temas referentes al matrimonio,
nos encontramos con una situacin compleja y delicada. Las nuevas perspectivas haban resonado con
fuerza, aportando datos de inters para una elaboracin tica, pero tampoco era factible un cambio tan
significativo sin un anlisis serio y profundo de todos sus aspectos. Es lo que Pablo VI quiso recordar,
al intervenir por vez primera en esta discusin, con estas prudentes y matizadas palabras, dirigidas al
Colegio Cardenalicio en 1964:
"Es un problema en extremo complejo y delicado. La Iglesia reconoce sus mltiples facetas, es decir sus
mltiples competencias, entre las cuales sobresale la primera la de los cnyuges, la de su libertad, la de su
conciencia, la de su amor y la de su deber. Mas la Iglesia debe afirmar tambin la suya, es decir, la de la ley de
Dios por ella interpretada, fomentada y defendida; y la Iglesia deber proclamar esta ley de Dios a la luz de las
verdades cientficas, sociales, psicolgicas, que en estos ltimos tiempos han sido estudiadas y documentadas
ampliamente. Ser preciso considerar este desarrollo terico y prctico de la cuestin. El problema est
sometido a un estudio lo ms extenso y profundo posible, es decir, lo ms grave y honesto, como debe ser en
materia de tanta importancia. Decimos que est en estudio, que esperamos concluir pronto con la colaboracin
de muchos insignes estudiosos. Pronto, pues, daremos sus conclusiones en la forma que ms adecuadamente se
considere, segn el objeto tratado."

Los redactores de la constitucin sobre La Iglesia en el mundo de hoy eran conscientes de que no
podan prejuzgar en nada las futuras decisiones sobre los mtodos de control y se mantuvieron
coherentes con esta postura neutral. Pero con el deseo, por el miedo de algunos padres conciliares, de
que no se llegase a conclusiones excesivas, se aadieron unas lneas sobre la obediencia al Magisterio,
para que el silencio sobre l, segn se deca, no produjera dudas en la prctica moral: "En la
regulacin, pues, de la procreacin no les est permitido a los hijos de la Iglesia, en virtud de estos
principios, ir por aquellos caminos que el Magisterio, al aplicar la ley divina, no aprueba" (n o 51). Esta
esperanza de un posible cambio, que no se cerr por completo, produjo la crisis en los ltimos das del
Concilio. Un pequeo grupo intent que no se publicaran las orientaciones sobre este punto, si no va
acompaada de algn comentario o discurso pontificio que eliminara las ambigedades y el
confusionismo peligroso por sus silencios como por su manera de abrir nuevos aspectos que permitan
conclusiones opuestas a las tradicionales. La Iglesia no poda cambiar una doctrina que haba
enseado durante tanto tiempo y en un campo de tan extraordinaria importancia pastoral.
Semejante apertura del Concilio, que se mantuvo por encima de todas las presiones, parece
indicar que la doctrina de los anticonceptivos no deba considerarse como infalible y definitiva.
Resultara demasiado duro que una enseanza con semejantes caractersticas no se hubiera mantenido
con toda firmeza. La existencia de la misma Comisin pontificia indicaba la necesidad de un estudio
actualizado, que respondiera a los problemas de siempre con los nuevos datos planteados. Si la
doctrina tradicional permaneca tan clara como algunos crean, no se explica la misma postura de
Pablo VI en unas palabras dirigidas a los miembros de la Comisin:
"En este caso, el problema que se plantea puede resumirse as: en qu forma y de acuerdo con qu normas
deben llevar a cabo los esposos el ejercicio de su amor mutuo, en servicio a la vida que su vocacin les pida?
[...] Hemos querido que fuera amplia la base de nuestras investigaciones; que estuvieran mejor representadas
en ella las diversas corrientes del pensamiento teolgico; que los pases que se enfrentan con graves problemas
en el plano sociolgico pudieran hacer or su voz entre nosotros; que los seglares y especialmente los esposos
tuvieran sus calificados representantes en una empresa tan grave."

Es verdad que el Papa, siempre que habl sobre el tema, indicaba la obligacin de atenerse a las
normas tradicionales, pues la enseanza tradicional de la Iglesia segua vigente, hasta que diera su
palabra definitiva. Como l mismo afirm, "para conseguir esta certeza la Iglesia no est dispensada
de investigar ni examinar muchos problemas propuestos a su consideracin de todas las partes del
mundo; operaciones stas quiz largas y no fciles".
6. Los documentos de la Comisin pontificia
La publicacin de los documentos secretos elaborados por la Comisin pontificia aument aun

ms esta apertura ideolgica. No pudo conseguirse una plena unanimidad. Se sabe que un grupo
reducido de cuatro telogos se opuso con tenacidad al cambio que aceptaba la mayora. En una
tradicin que se ha mantenido de manera tan constante y firme no cabe la posibilidad del error. De tal
forma se ha comprometido en su defensa que, si ahora se descubriera su equivocacin, la confianza de
los fieles caera por tierra con el consiguiente desprestigio de su magisterio en el campo de la moral.
Era el presupuesto que sustentaba toda su argumentacin en el documento que recopilaba su postura:
"La Iglesia no puede cambiar esta respuesta porque esta respuesta es verdadera [...]. Es verdadera porque la
Iglesia catlica, fundada por Cristo para mostrar a los hombres el camino seguro de la vida eterna, no ha
podido equivocarse tan lamentablemente durante todos los siglos de su historia. La Iglesia no puede
equivocarse substancialmente enseando una doctrina muy importante referente a la fe o a las costumbres,
propuesta constante e insistentemente a travs de todos los siglos, e incluso durante un solo siglo, como algo
que necesariamente se ha de seguir para la salvacin eterna." .

Como respuesta a este escrito se elabora otro que firmarn los restantes, en el que se matiza el
sentido que ha tenido la doctrina de la Iglesia, y se intenta responder a las dificultades expuestas por el
grupo anterior.
A finales de junio, despus de las reuniones tenidas en el consejo supremo de cardenales y
obispos, quedar aprobado por mayora el Esquema del documento sobre la paternidad responsable,
que habra de presentarse al Papa. Los criterios utilizados en l para la vida matrimonial quedan
sintetizados en los siguientes prrafos, que copiamos en su integridad:
"De igual manera, con relacin a los medios escogidos para regular responsablemente la amplitud de la familia,
existen criterios objetivos que bien aplicados permiten a los esposos encontrar y determinar su propio
comportamiento [...]. Entre estos criterios, el primero debe ser que la cpula est de acuerdo con la naturaleza
de la persona y de sus actos para que se conserve plenamente el sentido de la mutua entrega y de la fecundidad
en un clima de autntico amor (cf. Gaudium et spes, II, C. I., n 51). Segundo: los medios que se elijan deben
tener una eficacia proporcionada al grado de obligacin o necesidad de impedir, por el momento o para
siempre, una nueva concepcin. Tercero: todos los mtodos de regulacin -sin excluir la continencia peridica
o absoluta- comportan algn elemento negativo o malestar que afecta a los cnyuges ms o menos gravemente.
Este elemento negativo o mal puede serlo bajo diferentes aspectos: biolgico, higinico, psicolgico, desde el
punto de vista de la dignidad personal de los cnyuges o de la posibilidad de expresar suficiente y debidamente
la relacin interpersonal amorosa. El mtodo a elegir, cuando existan varios posibles, ser aqul que en la
situacin concreta de los esposos suponga el menor elemento negativo posible. Cuarto: por ltimo, la eleccin
concreta de los mtodos depende mucho de cules sean aqullos de los que puedan disponerse en una
determinada regin, en un tiempo determinado o para un matrimonio concreto; lo cual debe depender, incluso,
de la misma situacin econmica."

Unas conclusiones prcticas, tan diferentes a las mantenidas con anterioridad, entraban para los
autores del documento dentro de la evolucin constante y progresiva del Magisterio. Sin embargo.
Pablo VI no llegara a considerarlas como definitivas, "entre otros motivos porque en el seno de la
Comisin no se haba alcanzado una plena concordancia de juicios acerca de las normas morales a
proponer y, sobre todo, porque haban aflorado algunos criterios de soluciones que se separaban de la
doctrina moral sobre el matrimonio propuesto por el Magisterio de la Iglesia con constante firmeza"
(Humanae vitae, no 6).
7. Publicacin de la Humanae vitae
Por ello, en el momento en que muchos se abran a las nuevas perspectivas, la Humanae vitae
produjo una cierta sorpresa, pues vena a confirmar la doctrina de siempre, sin dejar ningn espacio a
las nuevas perspectivas que se estaban planteando.
Ciertamente que la encclica ha recogido las nuevas aportaciones del Vaticano II sobre el
matrimonio, aunque en ella no pueda encontrarse una visin completa sobre el tema, como lo
recordaba el mismo Pablo VI, en una alocucin a los fieles, pocos das despus de publicarse. Lo que
pretenda fundamentalmente era responder a un interrogante bsico que se haba creado, como hemos
visto, en la conciencia de muchos cristianos: "No sera indicado repensar las normas ticas hasta
ahora vigentes, sobre todo si se considera que las mismas no pueden observarse sin sacrificios, algunas
veces heroicos?" (Humanae vitae, no 3).
Junto a este nuevo enfoque general mucho ms personalista e inteligible, quera completar lo que

haba quedado sin respuesta en la Gaudium et spes sobre los mtodos correctos de regulacin. Y
honradamente hay que decir que cualquiera de las opciones que hubiera tomado el Papa quedara
enmarcada dentro del Concilio, pues ste permaneca abierto a cualquier tipo de solucin. Es verdad
que, al interpretar sus principios generales, los ha restringido de alguna manera en su aplicacin
prctica, pues de nuevo recuerda que "cualquier acto matrimonial debe quedar abierto a la transmisin
de la vida" (Humanae vitae, no 11) y, por tanto, hay que excluir no slo el aborto, sino "toda accin
que, o en previsin del acto conyugal, o en su realizacin, o en el desarrollo de sus consecuencias
naturales, se proponga, como fin o como medio, hacer imposible la procreacin" (Humanae vitae, no
14). El rechazo de los mtodos anticonceptivos se repite con absoluta claridad. En qu se fundamenta
esta condena?
Aunque Juan Pablo II lo ha insinuado en alguna ocasin, casi nadie se atreve a decir hoy que se
trata de una doctrina revelada. En la misma encclica no aparece ninguna referencia bblica que pueda
confirmar su enseanza y es lgico que, si hubiera sido posible, habra insistido tambin en esta
fundamentacin para garantizar con mayor fuerza el tema que estaba siendo debatido.
Tampoco creo que sea deslealtad ni falta de cario a la Iglesia admitir que bastantes cristianos,
honestos y sinceros, no encuentran una base suficiente para una argumentacin racional. La dificultad
de un intento como ste qued confesada por la minora de la Comisin pontificia: "Si pudiramos
aportar argumentos claros y convincentes, puramente racionales, no sera necesaria nuestra comisin,
ni se dara en la Iglesia la situacin actual".
El problema de fondo radica en la justificacin filosfica de por qu "cualquier acto matrimonial
debe quedar abierto a la transmisin de la vida". "Esta doctrina... est fundada sobre la inseparable
conexin, que Dios ha querido y que el hombre no puede romper por propia iniciativa, entre los dos
significados del acto conyugal: el significado unitivo y el significado procreador" (Humanae vitae, no
12). El ltimo y definitivo argumento parece encontrarse en la obligacin que existe de respetar las
leyes y los ritmos naturales, como reveladores de la voluntad de Dios. Una lectura que algunos juzgan
demasiado biolgica, sin comprender por qu no puede cerrarse voluntariamente el acto a la
procreacin, cuando existen graves y serias razones. Aun aceptando como ideal el respeto a la
naturaleza, la intervencin responsable del hombre para conseguir un bien no aparece en principio
como rechazable. Para otros, sin embargo, esta acusacin se supera, pues la biologa revela las
exigencias de una sexualidad humana y personalista. El punto decisivo se halla justamente aqu. De
acuerdo con la ptica desde la que cada uno se acerca, este planteamiento resulta convincente para
algunos y otros no lo consideran vlido ni filosficamente aceptable.
8. Los planteamientos del Snodo sobre la familia
En el Snodo sobre la familia se volvieron a plantear estas dificultades. El hecho de que para
muchos catlicos no resulte convincente su base racional, "a menos de calificar la actitud de todas
estas personas de obstinacin, ignorancia o mala voluntad, esta oposicin debe suscitar una seria
preocupacin" (J. Quin). "El problema es ms complejo. Tales personas son frecuentemente buenas,
concienzudas, hijos o hijas fieles de la Iglesia. No pueden aceptar que el uso de los mtodos
anticonceptivos artificiales sea en todas circunstancias intrnsecamente malo, tal como generalmente
ha sido entendido" (B. Hume). Por ello, "si no llegamos a justificar de un modo adecuado nuestra
postura en materia de regulacin de natalidad, la mayora de las personas dedicadas a disciplinas
intelectuales se vern en situacin de desechar una relacin que consideran deficiente" (J. Jullien).
La enseanza tica de la Iglesia, cuando se basa en una valoracin fundada sobre el derecho
natural, tiene que partir de una argumentacin razonable. "El hecho de que la credibilidad de la Iglesia
se vea minada en esta importante materia, repercutir tambin en su credibilidad en otras muchas
reas, como ha sucedido ya" (J. Bemardin). De ah que "para muchos ste es el ncleo de la presente
crisis eclesiolgica: creen que el fundamento racional de la enseanza de la Iglesia no es convincente"
(J. Quin).
Por eso, despus de que los expertos trataran de explicar, en una sesin solemne del Snodo, los
argumentos filosficos y antropolgicos de esta doctrina, alguno manifest con toda sinceridad: "los
argumentos presentados, enraizados ciertamente en una conviccin profunda, no han renovado ni
profundizado de la manera deseada la argumentacin relativa a las afirmaciones de la encclica. Las

intervenciones parecen descansar sobre una intuicin muy iluminadora para quienes la tienen, pero no
muy convincente para los que no tienen acceso a ella y que con sinceridad estn deseosos de
comprender. Sin rebeldas, sin mala voluntad, con un enorme cario y hasta con una dosis muy
profunda de dolor, por todo lo que ello supone, "muchas personas no llegan a encontrar en el texto de
la Humanae vitae una problemtica y unas razones adecuadas (lo han recordado diversas
intervenciones de los padres sinodales). Piden una explicacin... Si los mismos dogmas piden una
adhesin razonable, con mayor razn se plantea esta exigencia ante datos que no son de fe definida y
que comprometen la praxis cristiana y lo ms ntimo de la persona" (J. Jullien).
La llamada del Papa se hace comprensible en este contexto:
"Por eso, junto con los Padres del Snodo, siento el deber de dirigir una acuciante invitacin a los telogos a fin
de que, uniendo sus fuerzas a colaborar con el magisterio jerrquico, se comprometan a iluminar cada vez
mejor los fundamentos bblicos, las motivaciones ticas y las razones personalistas de esta doctrina"
(Familiaris consortio, no 31),

Creo que todos los que nos sentimos feles al Magisterio estamos dispuestos a esta colaboracin.
Y no sera difcil encontrar esos fundamentos y motivaciones para defender que "el amor conyugal
debe ser plenamente humano, exclusivo y abierto a la vida", como se afirmaba en una de las
Proposiciones presentadas al Papa. Existen razones que justifican esta doctrina en su generalidad. Las
dificultades surgen, sin embargo, como ya dije, cuando se trata de probar que "cualquier acto
matrimonial debe quedar abierto a la procreacin". Nadie podr ser tachado de poca obediencia o
desafecto al Magisterio si le resulta imposible descubrir cmo en la Biblia se fundamenta esta doctrina
y cules son sus motivaciones ticas o razones personalistas.
9.

Carcter proftico de la encclica

Desde una perspectiva humana y racional se puede asumir la afirmacin de la Familiaris


consortio que recoge una declaracin del Snodo sobre la familia, cuando recuerda que tanto el
Vaticano II como la Humanae vitae "han transmitido a nuestro tiempo un anuncio verdaderamente
proftico, que reafirma y propone de nuevo con claridad la doctrina y la norma siempre antigua y
siempre nueva de la Iglesia sobre el matrimonio y sobre la transmisin de la vida humana" (n o 29).
Tres aspectos me parecen importantes en esta defensa.
El primero consiste en proteger el simbolismo humano de la sexualidad, que se rebaja con la
utilizacin egosta e indiscriminada de las tcnicas anticonceptivas. Es una confesin de las propias
parejas. Cuando el dominio necesario para la expresividad del gesto conyugal y el respeto debido a la
otra persona, que a veces se impona para evitar un embarazo, se suplantan por la seguridad del
mtodo, la experiencia ensea que la calidad de la relacin puede disminuir hasta perder su contenido
ms humano y especfico. Y "un acto conyugal impuesto al cnyuge sin considerar su condicin actual
y sus legtimos deseos no es un verdadero acto de amor" (Humanae vitae, no 13). Habra, pues, que
plantearse con seriedad si el recurso a estos mtodos, incluso cuando se emplean lcitamente, como
despus diremos, sirven para una experiencia ms profunda de amor o terminan en una banalizacin e
insignificancia del acto. En una cultura hedonista, donde el gozo del placer ocupa un lugar relevante,
la exclusin segura del hijo podra llevar a un encuentro demasiado instintivo que margine su
contenido amoroso.
Es una salvaguardia, adems, contra las campaas impuestas y obligatorias, que invaden la
intimidad de las parejas, al margen de la propia responsabilidad. En la mayora de los pases
subdesarrollados, la encclica se recibi como una defensa frente al imperialismo de aquellas naciones,
para quienes resultaba ms rentable una implantacin del control que una promocin al desarrollo. Un
problema familiar que se convierte, por tanto, en poltico, cuando en las relaciones internacionales "la
ayuda econmica para la promocin de los pueblos est condicionada a problemas de anticoncepcin,
esterilizacin y aborto provocado" (Familiaris consortio, no 30).
Finalmente habra que subrayar tambin su carcter ecolgico, como respeto a la naturaleza
humana. Es evidente que aqu, como en otros muchos campos del organismo, lo ideal sera no tener
que intervenir para nada en los procesos biolgicos. Los mecanismos naturales poseen sin duda sus

ventajas, que no conservan siempre lo artificial. Tal vez se han caricaturizado con exceso los mtodos
naturales, olvidando que para muchas parejas han servido para una honesta regulacin de la
fecundidad y para la riqueza amorosa del propio encuentro, como si la renuncia en determinados das
fuese algo que rompe el dinamismo espontneo del amor. Ni la eleccin de los tiempos agensicos
convierte la entrega sexual en un gesto rutinario y ficticio, cuando el lenguaje del amor est en el
fondo de todo comportamiento y es lo que ms importa e interesa. Por eso, la preocupacin ecolgica
que lleva a respetar los ciclos y mecanismos complejos de la naturaleza, debera aplicarse con el
mismo empeo en este campo. No es extrao, por tanto, que hoy exista una campaa en muchos
sectores, al margen de las motivaciones ticas o religiosas, para explicar y defender el valor de estos
mtodos. Su conocimiento y aplicacin, en contra de lo que con frecuencia se afirmaba, dan una
garanta eficaz para cumplir con la paternidad responsable.
Todo esto es verdad, pero ninguno de estos motivos implicara un rechazo absoluto. Las personas
estriles o en situaciones agensicas pueden celebrar su amor cuando lo deseen, sin temor a un nuevo
hijo, y no por ello su relacin se deshumaniza o rebaja. Si cualquier mtodo no deja de tener sus
inconvenientes, tambin los tiene la continencia peridica. Por eso, los argumentos que condenan su
empleo porque impiden una verdadera relacin amorosa, cosifican a las personas o provocan
determinadas consecuencias no han resultado convincentes, aunque se repitan con demasiada
frecuencia.
10. La fundamentacin teolgica
El apuntar las dificultades no es con el deseo de obstaculizar la aceptacin de la encclica. Es un
problema real que muchas personas sinceras y comprometidas con la Iglesia experimentan, aunque a
otras no les importe nada lo que ensea el Magisterio. No es mala voluntad, ni falta de cario o ilusin
por comprender esta doctrina, sino que, a pesar de una honrada reflexin, no llegan a quedar
convencidas de su fundamento. Cualquiera que conozca la bibliografa actual sabe muy bien las
razones y respuestas que mutuamente se proponen, pero que no llegan a persuadir a los que parten de
otros presupuestos. Los mismos intentos por encontrar nuevas justificaciones indican que las dadas
con anterioridad, como algunos de estos autores indican, no resultaron del todo convincentes. Y es
que, como afirmaba el documento citado de la minora, "el problema no es mera y principalmente
filosfico, sino que depende de la naturaleza de la vida y la sexualidad humana, tal como ha sido
interpretada por la Iglesia desde un punto de vista teolgico".
El mismo Pablo VI, al recordar a los sacerdotes la necesidad de una obediencia, afirmaba que "tal
obsequio, bien lo sabis, es obligatorio no slo por las razones aducidas, sino sobre todo por la luz del
Espritu Santo, de la cual estn particularmente asistidos los pastores de la Iglesia para ilustrar la
verdad" (Humanae vitae, no 28). Y as lo han manifestado tambin con toda franqueza varios
episcopados:
"En particular, los argumentos y la base racional de la encclica, que no estn sino brevemente indicados, no
han conseguido, en algunos casos, ganar el asentimiento de hombres de ciencia y de alta cultura educados
conforme al pensamiento emprico y cientfico de nuestra poca" (Canad).

No he hallado ninguna declaracin que pretenda apoyarse en una base racional. Lo cual significa
que este problema de la tica debe plantearse a un nivel teolgico. No sern las premisas de un
silogismo, sino otros motivos superiores los que hagan aceptarlo con docilidad y obediencia. Por
encima de todo est el valor y la autoridad de la Iglesia en el ejercicio de su Magisterio. Cmo se ha
de recibir esta enseanza teolgica?
Ninguna de las muchas Conferencias episcopales que explicaron el alcance y contenido de la
encclica puso en duda la obligacin de recibir y aceptar esta doctrina, tal y como la ensea la Iglesia.
No es posible formarse un juicio moral, sin tener honradamente en cuenta las exigencias ticas que
plantea. Existe excesiva desafeccin hacia el Magisterio en la conciencia de muchos fieles, que impide
una seria reflexin antes de tomar otras decisiones. El Catecismo Catlico para adultos II, de la
Conferencia Episcopal alemana, aprobado por Roma despus de un amplio y detenido dilogo, me
parece que presenta el problema con realismo y sinceridad.
Reafirma, en primer lugar, el punto bsico de la declaracin que hicieron al publicarse la

encclica: "Puesto que el Papa ha hablado despus de examinar durante largo tiempo las cuestiones
surgidas, todo catlico, aunque se haya formado hasta ahora otra opinin, se encuentra ante las
exigencias de aceptar esta doctrina". Pero admiten, al mismo tiempo, como ya lo hicieron con
anterioridad, que "hay parejas que no pueden reconocer aqu un camino practicable para ellos. Los
cnyuges que llegan a la firme conviccin de que en su situacin personal no pueden seguir la
doctrina de la Iglesia sobre la regulacin de nacimientos se acogen a su responsable juicio de
conciencia". Sobre esta posibilidad de disentimiento recuerda que "quien crea que debe pensar as, ha
de examinarse y preguntarse en conciencia si l -libre de toda arrogancia subjetiva y de una sabiondez
irreflexiva- puede responder de su punto de vista ante el tribunal de Dios". En cualquier hiptesis,
semejante decisin "con independencia de la valoracin tica que ella merezca, se dice all que los
pastores de almas en su ministerio, sobre todo en la administracin de los sacramentos, respetan tal
juicio de conciencia, lo que no es sinnimo de aprobacin y menos aun de justificacin" (Parte II, cap.
6, 3, b).
11. Ayuda a los mecanismos de la naturaleza
Dentro, pues, de la ms estricta fidelidad al Magisterio de la Iglesia, no hay que excluir tampoco
la interpretacin que puede darse a su doctrina, en el mbito concreto de la casustica. Dos caminos
quedan abiertos de acuerdo con los criterios tradicionales. El acto puede quedar privado de su aspecto
procreador para ayudar a la naturaleza en sus leyes biolgicas fundamentales, o cuando la esterilidad
no sea directamente pretendida como fin o como medio. Es lo que la encclica haba designado como
"el uso de los medios teraputicos verdaderamente necesarios para curar enfermedades del organismo"
(n 15). Creo que las interpretaciones que apuntamos a continuacin gozan de la suficiente garanta,
aunque no todos las acepten, y pueden constituir una ayuda para los que viven con amor su vida
matrimonial y desean atenerse a la enseanza pontificia.
Desde el comienzo se conocieron los efectos beneficiosos de las pastillas anovulatorias, en el
terreno de la ginecologa, para el tratamiento de diversas disfunciones femeninas. Su empleo en estos
casos, durante el tiempo prescrito por el mdico, forma parte de una verdadera cura, sin que la
esterilizacin temporal producida se haya buscado como fin o como medio para no procrear.
Su empleo parece tambin til para ajustar el ciclo femenino, en el caso de ciertas irregularidades
que dificultan la seguridad de la continencia peridica. Se buscara con ello reproducir el proceso
normal de la naturaleza para evitar al mximo los embarazos sorpresa, aunque no todos comparten los
presupuestos mdicos de esta utilizacin. El mismo Pablo VI volvi a insistir, como ya lo haba hecho
Po XII y lo repetir Juan Pablo II, en que "la ciencia mdica logre dar una base, suficientemente
segura, para una regulacin de nacimientos, fundada en la observancia de los ritmos naturales" (n o 24).
Algo parecido habra que decir para mantener un reposo ovlico despus del parto que sirvieran
como ayuda a las leyes biolgicas del organismo. Algunos creen que la naturaleza exige un reposo
agensico, prolongado durante algn tiempo, para que la mujer se recupere de todos los desgastes
anteriores antes de enfrentarse con un nuevo embarazo. Si realmente esa agenesia es un fenmeno
natural, que no siempre se da de hecho, tampoco habra dificultad tica en provocarla artificialmente,
actuando de acuerdo con los mecanismos de la naturaleza. El problema consiste en saber si
cientficamente se trata de un descanso normal o no est exigido por el organismo. Aunque muchos
mdicos se inclinan por esto ltimo, no creo que, en las actuales circunstancias, se pueda negar la toma
de anovulatorios durante un ao despus del parto. Esto slo servira a bastantes parejas como un
remedio vlido para espaciar, al menos, los nacimientos.
12. La esterilizacin indirecta
Son muchos los que admiten cualquier anticonceptivo cuando se busca defender el derecho de la
persona, para evitar el embarazo como consecuencia de una relacin injusta. Excluir la procreacin no
es una accin ilcita, cuando tal acto no se quiere ni se debe realizar, pues la persona tiene derecho a
impedir las consecuencias graves de un gesto que se le impone por la fuerza y en contra de su
voluntad. Semejante situacin podra darse aun dentro del matrimonio, si la mujer no tuviera otra

forma para defenderse de los abusos del marido, cuando ella tampoco quiere, ni puede, ni debe
ofrecerse a un nuevo embarazo y no es posible evitarlo por otro camino. Sera la defensa tambin
contra una maternidad involuntaria e indebida.
De la misma manera que una esterilidad temporal provocada podra ser, en opinin de los
psiquiatras, un elemento importante en el tratamiento de la ciesofobia o neurosis del embarazo.
Aunque la opinin de los moralistas es ms bien desfavorable, el empleo de los anticonceptivos, en
tales circunstancias, sera un intento por redescubrir el sentido de la maternidad a una persona que se
ha vuelto estril por razones psicolgicas, y no creemos, por tanto, que se pueda rechazar como
inaceptable. La esterilidad, en este caso, no tendra una intencin anticonceptiva, pues lo que busca
precisamente es superar las condiciones que imposibilitan la procreacin.
Otro caso, ampliamente discutido desde hace mucho tiempo, es el de la licitud de la histerectoma
(ablacin del tero) para evitar las graves consecuencias de una gestacin, despus de varias cesreas.
Es evidente que el tero puede considerarse patolgico e inepto para su funcin y el peligro sera
causado no tanto por el embarazo -una simple ocasin-, sino por el estado anormal en que se
encuentra. La solucin positiva es aceptable para muchos y lgicamente no habra tampoco dificultad
en hacer una ligadura de trompas o utilizar cualquier anticonceptivo, que traera a lo mejor menos
inconvenientes y peligros que la citada operacin. La misma respuesta podra darse a las mujeres que,
por diversos motivos, sean incapaces de gestar una prole viva. Aqu no slo es el tero, sino toda la
facultad generativa la que se encuentra inepta para el cumplimiento de su funcin.
13. Interpretacin personalista de la terapia
El mismo concepto de remedio teraputico necesitara hoy tambin una interpretacin de signo
personalista. Dentro de la medicina moderna ya qued superada una visin exclusivamente biolgica y
mecanicista de lo que supone la enfermedad. La salud no se reduce a la curacin de una determinada
patologa orgnica, sino que ha de buscar el bien de la persona en todas sus dimensiones. Lo mismo
que el tratamiento psquico es necesario, en ocasiones, para una terapia orgnica, ciertos factores
biolgicos pueden prevenir o aumentar una patologa psicolgica. No se trata de curar el cuerpo o el
espritu, segn la clsica dicotoma helenstica, que tanto ha pesado sobre nuestra cultura occidental,
pues los sntomas de uno pueden tener sus races en el otro. Se busca la cura del enfermo, de la
totalidad de su persona.
Por aqu haba ido toda la reflexin moral para defender la licitud de los trasplantes orgnicos
entre vivos, ya que una interpretacin literal de los discursos de Po XII sobre el principio de totalidad
dificult, al comienzo, su admisin en el campo de la tica. Hoy son muchos los que aceptan que el
bien de la persona no hay que situarlo slo en la integridad del organismo, sino que debe ampliarse al
enriquecimiento producido por otros valores espirituales. La persona que entrega un rin sano para
que otro sobreviva pierde algo biolgico, pero tal mutilacin queda justificada por el gesto de
solidaridad que lo dignifica como persona.
La perspectiva de la Humanae vitae hace referencia al nivel corporal, pues explcita slo "las
enfermedades del organismo". Pero no creo que con esto niegue la interpretacin de un principio como
el de totalidad, que se acepta en la solucin de otros problemas ticos y que no fuera aplicable al caso
que nos ocupa. Semejante postura ira contra una exigencia razonable, sobre la que se va insistiendo
cada vez ms en el campo de la medicina. Por ello me parece vlida la interpretacin. La clase de cura,
cuando fuese necesaria, que busque el bien totalizante de la persona debera considerarse como una
terapia autntica.
Si se permite el empleo de anovulatorios para curar una erupcin cutnea, a mucha gente se le
hace incomprensible que no se puedan tolerar cuando est en peligro el amor de los cnyuges o la vida
de la madre, por citar nicamente los casos ms extremos. Las respuestas que, a veces, se dan en estas
circunstancias -Dios no manda imposibles, l ayudar con su gracia, etc.- podran tambin aplicarse a
las deficiencias orgnicas. Por qu se admiten para superar una pequea molestia y no para impedir
una tragedia mayor?
14. Situaciones conflictivas

Como indicaron diferentes Conferencias episcopales, son bastantes las parejas que pueden verse
enfrentadas a un conflicto de valores, dentro de su vida conyugal. Estos catlicos desean cumplir la
voluntad de Dios, atenerse a las enseanzas de la Iglesia, pero no saben cmo deberan actuar, cuando
se sienten incapacitados para cumplir con todas las exigencias que se les demandan.
Ha de quedar claro que, cuando hablamos de conflicto, no lo entendemos como una
contraposicin entre los valores ticos o religiosos y los valores que pertenecen a un nivel inferior.
Nadie niega la jerarquizacin existente entre todos ellos y nunca se aceptar como lcita la opcin por
uno de estos ltimos que lleve consigo la eliminacin de los primeros. El comportamiento tendr que
tener siempre en cuenta, para no caer en un situacionismo tico, la objetividad de todos los valores,
pero cuando no puedan cumplirse con todos por ser incompatibles, como sucede tantas veces en la
vida ordinaria, no queda otro remedio que elegir uno de ellos, el ms importante y preferente, aunque
suponga lamentablemente el abandono de otro.
Semejante eleccin no debera nacer del gusto, inters o capricho personal, sino que requiere la
existencia de un motivo adecuado, que la oriente y determine hacia el mayor bien posible, ya que, por
hiptesis, no puede alcanzar la plena realizacin de todos los valores que entran en juego. De esta
forma, lo que en circunstancias normales sera moralmente ilcito se convierte en un simple desorden,
en un mal fsico que no reviste la categora de tico, pues responder a su llamada concreta supondra
otras consecuencias morales todava peores y de mayor trascendencia.
En este contexto conviene situar la afirmacin de los obispos franceses sobre el tema de la
regulacin:
"La contracepcin no puede ser nunca un bien. Siempre es un desorden, pero este desorden no es siempre
culpable. Se da el caso, efectivamente, de que los esposos se encuentran ante un verdadero conflicto de deberes
(Gaudium et spes, no 51). Nadie ignora las angustias espirituales en las que se debaten los esposos sinceros,
especialmente aquellos a los que la observancia de los perodos naturales no consigue 'darles una base
suficientemente segura sobre la regulacin de nacimientos' (Humanae vitae, no 24). Por una parte, son
conscientes del deber de respetar la apertura a la vida en todo acto conyugal. Creen igualmente que deben evitar
en consecuencia -o aplazar para ms adelante- un nuevo nacimiento. Al mismo tiempo, estn privados del
recurso a los ritmos biolgicos. Por otra parte, no ven en lo que les concierne cmo renunciar entonces a la
expresin fsica de su amor sin poner en peligro la estabilidad de su matrimonio (Gaudium et spes, no 51,1).
A este respecto, recordamos simplemente la enseanza constante de la moral: cuando uno se encuentra ante una
alternativa entre deberes, en la que, sea cual fuese la decisin que se tome, no se puede evitar una, la sabidura
tradicional prev que se busque ante Dios qu deber es mayor en este caso. Los esposos tomarn su decisin
despus de una reflexin en comn, hecha con todo el inters que requiere la grandeza de su vocacin
conyugal.
No pueden olvidar ni menospreciar jams ninguno de los deberes que entran en conflicto. Por tanto,
mantendrn su corazn disponible a la llamada de Dios, atentos a cualquier nueva posibilidad que postule una
nueva reconsideracin de su eleccin o comportamiento actual."

Lo primero que conviene aclarar ante un texto como ste -aqu se fundamenta la mala
interpretacin de muchos- es que no se trata de justificar lo que objetivamente ha sido declarado como
desorden. Que un fin bueno justifique los medios intrnsecamente malos no ha sido nunca, como nos
recuerdan los obispos, "la enseanza constante de la moral", e ira contra la afirmacin categrica de la
encclica: "No es lcito, ni aun por razones gravsimas, hacer el mal para conseguir el bien" (n o 14).
Cmo es posible, entonces, acercarse a Dios escogiendo lo que la encclica dice "que hay que excluir
absolutamente como va lcita"? Con otras palabras, si la anticoncepcin es un grave desorden, cmo
puede ser empleada en algunas ocasiones sin que constituya un pecado mortal?
15. Los diversos valores de la tica matrimonial
La situacin de conflicto entre los diversos valores morales propios del matrimonio podra
sintetizarse en los siguientes puntos.
La paternidad responsable, en primer lugar, constituye una obligacin tica para no tener ms
hijos de los que cada pareja juzgue en conciencia que deba tener, con una actitud generosa y no
egosta. Esto significa que tambin se puede pecar por irresponsabilidad en la procreacin, cuando
existen razones serias y objetivas para no tener ms hijos, al menos por el momento. Es un deber tico
que forma parte de sus obligaciones conyugales.
Para cumplir con esta obligacin queda el recurso de la continencia peridica. Para muchas

parejas es un mtodo posible y eficaz, sin que provoque ningn conflicto, aunque exige un cierto
control durante algunas fechas y la atencin requerida para determinar los das frtiles. Pero es posible
tambin que, en otras circunstancias y por diferentes motivos, su utilizacin resulte difcil, como lo
demuestra la experiencia. La nica salida, entonces, consistira en una abstinencia absoluta y
completa, cuando la presencia del hijo hubiera que excluirla por serias razones. Sin negar que haya
parejas capaces de compartir todo, menos la entrega sexual, el Concilio fue ms sincero y realista al
sealar las consecuencias graves e importantes que pueden derivarse de una situacin como sa:
"El Concilio sabe que los esposos, al ordenar armoniosamente su vida conyugal, se ven muchas veces
impedidos por ciertas condiciones de la vida moderna y metidos en circunstancias tales en las que no es
posible, al menos por un determinado tiempo, aumentar el nmero de los hijos y, entonces, ni el desarrollo del
amor leal ni la total comunidad de vida se pueden conservar sin dificultad. Por otro lado, cuando se interrumpe
esta intimidad de la vida conyugal puede sufrir menoscabo el bien de la fidelidad no raramente, como tambin
corre su riesgo el bien de la prole; en estos casos la educacin de los hijos y la fortaleza que hace falta para
seguir recibiendo el aumento de la familia se hallan en peligro" (Gaudium et spes, no 51).

Si la abstinencia produce tensiones, lejanas afectivas, debilitamiento progresivo del amor,


nerviosismo profundo, que ponen en peligro la paz, la convivencia, el clima necesario para la
educacin y hasta la misma fidelidad -sin analizar ahora las causas de tales efectos-, constituye un
atentado contra la primera obligacin bsica de la pareja: mantener por encima de todo una comunidad
profunda de amor. La misma enseanza clsica de los manuales permita -para evitar el adulterio, por
ejemplo- el encuentro sexual, aunque el embarazo trajera como consecuencia la muerte de la madre.
Es decir, lo que en un principio no era lcito ni aceptable por el peligro que inclua, se aceptaba como
tico, a pesar de su tragedia, como forma correcta de evitar otros daos que se consideran peores.
16. La opcin por el valor preferente
Si existe, por tanto, la obligacin de no tener ms hijos, pues lo contrario sera un mal; si la
manifestacin del cario a travs de la entrega corporal parece necesaria o conveniente en orden a
conseguir una comunin y cercana ms profunda y evitar la crisis de una convivencia que se
desmorona; y si la abstinencia, en tales circunstancias, provocara otra serie de males que iran contra
las obligaciones primarias de los cnyuges, no cabe otra salida que el empleo de los anticonceptivos,
cuya utilizacin el Papa nos recuerda que es tambin un mal. Es decir, nos encontramos ante una triple
exigencia incompatible, en teora, pues ninguna de ellas respeta todos los valores que deberan
salvaguardarse: la paternidad responsable, el cario conyugal y la doctrina pontificia. Buscar
cualquiera de ellos llevara, por hiptesis, al incumplimiento de alguno de los restantes. La pareja que,
en estas circunstancias, optara por uno de esos tres males con la conciencia y la honradez de que es el
de menor importancia, el menos grave para ella, no podra ser acusada de pecado. Entre las diversas
posibilidades negativas ha escogido aquella que considera mejor. Aunque su opcin suponga no tener
en cuenta algn valor en concreto, lo hace buscando precisamente el mayor bien posible, aqul que
considera de mayor trascendencia, como una obligacin ms urgente.
Con ello no se pretende justificar ninguna conducta. El matrimonio puede tener conciencia de su
limitacin y vivir ilusionado a la espera de que tales circunstancias cambien y posibiliten el
cumplimiento de todos los valores, pero por el momento no resulta factible este ideal. Deseando
aspirar a lo mejor, evitan en estas situaciones difciles lo que les parece ms negativo desde el punto de
vista tico. Por ello, varias Conferencias episcopales no tuvieron reparo en afirmar que, desde el
momento que eligen honradamente el camino que estiman mejor, nadie podr calificar esta conducta
como pecaminosa.
Que esto sea verdad no significa que el mayor bien posible tenga que ser siempre el empleo de
los anticonceptivos. Cualquiera de las otras posibilidades, a pesar de sus propias limitaciones, podra
constituir una eleccin vlida de acuerdo con los principios enunciados. El nacimiento de un nuevo
hijo o la aceptacin de una mayor abstinencia, aunque trajera algunas consecuencias negativas,
podran considerarse tambin como de menor importancia. Se requiere, pues, un esfuerzo sincero para
que la decisin no brote del propio inters o comodidad, sino que est motivada y sirva para la
conservacin del valor ms preferente.
Sin esta honradez sobrenatural no tiene sentido la conducta posterior. No ser difcil que algunos

quieran encontrar por aqu una justificacin al egosmo personal, optando por lo que resulta ms
cmodo. Pero este peligro no elimina el que otros descubran por ese camino la solucin cristiana a un
problema que juzgan como el nico obstculo para un encuentro sincero con Dios.
La sociedad espaola, en concreto, debera hacer una seria reflexin, pues sigue siendo el pas
europeo con un ndice menor de natalidad, junto con Italia, cuando hace slo 20 aos estaba a la
cabeza de los dems. Tampoco las previsiones para el futuro son demasiado optimistas, ya que es, al
mismo tiempo, el que menos hijos deseara tener. Aunque la paternidad fuera responsable, no la
podemos adjetivar como generosa. Y cuando esta generosidad est ausente es muy fcil que tampoco
sea del todo responsable.
17. El problema de la esterilizacin
Cualquier mtodo anticonceptivo supone siempre una esterilizacin, aunque limitada a un espacio
ms o menos reducido de tiempo. Ahora nos referimos a esas otras tcnicas, como la vasectoma o la
ligadura de trompas, que implican un rechazo de la procreacin de forma definitiva, a pesar de que
mdicamente tales intervenciones comienzan a ser reversibles. La sencillez de estas operaciones y la
ausencia de riesgos significativos que comportan las han convertido en un mtodo de control bastante
utilizado en la actualidad.
La doctrina tradicional, de acuerdo con las orientaciones dadas por Po XII, la exclua como
camino para la regulacin de la natalidad o por motivaciones eugensicas y slo la aceptaba como
remedio teraputico para la curacin de alguna anomala. Su carcter ms definitivo y sus posibles
consecuencias psicolgicas, que a veces no se valoran como sera necesario, la hacen ciertamente
desaconsejable como recurso ordinario. Con el peligro, adems, de que las campaas anticonceptivas,
impuestas a una determinada poblacin, como ya ha sucedido, la utilicen como el medio ms eficaz y
econmico.
Bastantes autores, sin embargo, no se oponen a su licitud, en la hiptesis apuntada de un conflicto
de valores, siempre y cuando se tuviera el convencimiento de que esta opcin iba a ser para el futuro el
mal menor en cualquier circunstancia. La previsin se hace ms difcil que cuando reviste un carcter
temporal, pero no habra que excluirla en algunas situaciones, sobre todo, cuando el final de la vida
fecunda se encuentra ya cercano.
Su aplicacin se plantea tambin en el caso de los deficientes mentales, cuando no tienen
capacidad para defenderse de personas desaprensivas que se aprovechan de su condicin, o ellos
mismos, con una sexualidad fuerte e incontrolada, no son apenas responsables de las consecuencias
que puedan derivarse de su accin. No estn preparados para fundar un hogar ni para el mantenimiento
y educacin de los hijos, que debern ser acogidos por la propia familia o por otras personas. La
paternidad responsable excluye la procreacin en tales circunstancias, pero como, por su limitacin
psicolgica, estn impedidos para el cumplimiento de tal obligacin, el empleo de este mecanismo
aparece como una opcin razonable para evitar la tragedia que supone semejante descendencia.
Adems, no es raro que el embarazo de estas personas o el dejar a otras embarazadas se repita con una
frecuencia que aumenta aun ms la preocupacin de los que rodean al enfermo. La defensa frente a
tales situaciones no resulta eficaz con el recurso a los medios anticonceptivos. Lo que sera una
intromisin inaceptable en la autonoma y libertad de cualquier individuo, como sujeto libre y
responsable de sus acciones, aqu estara justificado precisamente por la deficiencia personal, como la
nica defensa eficaz contra una paternidad o maternidad indebida.
No se trata de una solucin que busque la comodidad de los padres o tutores, sin tener ya que
preocuparse para nada. Bastantes minusvlidos gozan de la autonoma y capacidad suficientes para
hacerse responsables de sus acciones, mediante una adecuada educacin y la ayuda complementaria
que siempre van a necesitar. No estara justificada una mutilacin en estos casos, cuando existen otros
recursos que respetan su integridad y defienden con la suficiente garanta de otros peligros. La
valoracin, sin embargo, podra ser distinta en otras situaciones mucho ms complicadas.
18. Las intervenciones de Juan Pablo II

Para nadie es un secreto que Juan Pablo II ha ido repitiendo por todas partes, de una manera
constante, la validez y vigencia de la doctrina tradicional sobre ste punto: la objetiva inmoralidad de
los mtodos artificiales para regular los nacimientos. En todo su Magisterio la condena ha sido
explcita y reiterada, sin ningn asomo de duda o vacilacin. Su pensamiento lo ha expresado, con una
fuerza mayor aun, en algunos de sus ms recientes discursos y documentos, donde negaba la
posibilidad de un conflicto de valores, tal y como lo hemos explicado. La encclica Veritatis splendor,
al condenar una tica teleolgica -que descubre la moralidad de una accin teniendo en cuenta su
naturaleza y las circunstancias o consecuencias que la acompaan-, supondra tambin la condena de
esta misma orientacin,
No hay que olvidar, sin embargo, que hasta en la moral ms clsica y tradicional se aceptaban
como lcitas, en la prctica, conductas que, en teora, deberan condenarse de acuerdo con la naturaleza
de la accin. Nadie puede tirarse al vaco desde un rascacielos, matar a un nio inocente, contestar con
una mentira, colaborar a un acto anticonceptivo, o incendiar una casa para inmolarse los que se
encuentran dentro, por citar slo algunos de los muchos ejemplos. Pero si ese mismo gesto se da en
algunas circunstancias o provoca mayores males, su valoracin tica sera diferente. Cuando se
pretende evitar una violacin, impedir que el criminal huya, ocultar lo que puede poner en peligro a
otros, eludir el adulterio del cnyuge, o escaparse de los enemigos, se daban como lcitos tales
comportamientos. En caso de perplejidad, cuando algunos valores ticos entran en conflicto, como en
los casos propuestos, la norma dictada por los moralistas era que elija cada uno el mal que le parezca
menor. Hasta en el principio de doble efecto, donde siempre se tolera la existencia de un mal, se
requera una razn proporcionada, que exiga analizar las ventajas y los inconvenientes de una accin
determinada para la formacin del juicio recto.
La doctrina oficial de la Iglesia, confirmada por la Humanae vitae y por el Magisterio posterior,
ensea la malicia objetiva e intrnseca de la anticoncepcin. Aceptar este carcter impide que pueda
catalogarse como buena en cualquier circunstancia y por muy digno que sea el fin pretendido. Cuando
se habla del conflicto de valores, nadie pretende justificar esa accin que sigue constituyendo un
verdadero mal. El problema radica en que si se quiere evitarlo a toda costa, otros males peores podran
acontecer, como veamos con anterioridad.
Comprendo que no todos estn de acuerdo con algunas de estas explicaciones, como respeto a los
que piensan de otra manera, pero tal disconformidad no significa que sean inaceptables como normas
orientadoras. No es una opinin particular que no tendra ningn peso. El mismo Magisterio de la
Iglesia, a travs de las declaraciones efectuadas por los episcopados, ha querido interpretar la doctrina
de la Humanae vitae para sus aplicaciones pastorales. Sera muy duro y un desprestigio para la
autoridad de los obispos decir que se han equivocado e inducido al error a sus fieles.
Supongo, adems, que nadie mejor que Pablo VI supo y defendi el contenido de la encclica que
haba escrito, lo mismo que los colaboradores que ayudaron, de una u otra forma, a su redaccin. Pues
bien, el mismo Papa, en un discurso pocos das despus de ser publicada, record que "no faltan ya y
no faltarn publicaciones en torno a la encclica, a disposicin de cuantos se interesan por el mismo
tema". En nota citaba expresamente a G. Martelet, como un buen intrprete de su doctrina pues haba
sido uno de los redactores finales de la misma y el gran inspirador de la declaracin hecha por el
episcopado francs. En el comentario a la Humanae vitae, este autor la explicaba de la siguiente
manera:
"Pero en determinadas situaciones histricas y concretas, una prctica contraceptiva ms o menos prolongada
puede, de hecho, ser considerada por algunos cristianos como un mal menos grave que el peligro que
representara para ellos una nueva maternidad [...]. La cuestin es, entonces, la siguiente: la encclica, al
denunciar en la contracepcin la existencia de un desorden objetivo del amor, condena, por ello mismo, a los
esposos que recurren a tal desorden porque en su situacin particular les parece un mal menor? A esta pregunta
debemos contestar decididamente que no por la sencilla razn de que la encclica no puede querer hacer lo
contrario de lo que la Iglesia debe hacer en general [...]. En las situaciones de hecho muchas veces complicadas
que viven los cnyuges, la eleccin no ya de lo mejor, ni siquiera de lo bueno, sino simplemente de lo menos
malo, constituye, en efecto, el verdadero camino para la conciencia."

Aceptamos, por tanto, la Humanae vitae con un sentimiento de obediencia filial hacia el
Magisterio de la Iglesia, pero la admisin de su doctrina no puede cerrar las puertas que ella misma
deja abiertas, ni excluye otros principios de interpretacin de la moral, que le son tambin aplicables.
Aunque no todos los acepten, deben gozar de la suficiente garanta y fundamento para su aplicacin en

la praxis cristiana.
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CAPTULO 11
Conflictos matrimoniales

1. La crisis de la fidelidad
Con una irona no exenta de realismo, Byron haba dicho que es mucho ms fcil morir por la
persona que se quiere que vivir siempre con ella. La verdad es que no es fcil mantener el amor a lo
largo del camino. Las crisis matrimoniales constituyen un testimonio de esta dificultad que se acenta
ms todava en el carcter dbil de nuestro mundo posmoderno. Supongo que nadie se casa con la
ilusin de separarse al poco tiempo. Incluso los que no excluyen la posibilidad de una ruptura
posterior, preferiran que el itinerario que comienzan juntos pudieran concluirlo tambin con las
manos entrelazadas. Por qu, entonces, tantas parejas se quedan a medio camino? Qu factores
provocan que las ilusiones primeras se destruyan con el paso del tiempo?
Hay un primer aspecto que reviste especial importancia. No creo exagerado decir que, en el
mercado de nuestros valores culturales, la fidelidad no es de los que se encuentran ms cotizados. Las
mismas estructuras sociales, que gozaban de una gran estabilidad y favorecan los compromisos
definitivos, experimentan una menor credibilidad y firmeza. Ms que mantener el orden establecido o
el respeto por lo tradicional, se busca lo diferente, lo nuevo, lo indito. El cambio y la evolucin son
mucho ms apreciados que la estabilidad y permanencia. Un signo de juventud que se resiste a la
nostalgia de la vejez por el pasado. La misma economa fomenta el consumismo constante. Las cosas
se hacen para que duren poco tiempo y haya que cambiarlas por las nuevas ofertas mejoradas.
El mismo reconocimiento de nuestro mundo inconsciente despierta en muchos la sospecha que
evita una cierta seguridad para enfrentarse con el futuro. Quin est cierto de las razones por las que
se ha comprometido? Y aun en la hiptesis de que fueran autnticas, no sera un orgullo demasiado
presuntuoso querer abarcar el tiempo, como si en el ahora ya se pudiera dominar lo que todava resulta
desconocido? La experiencia demuestra cmo muchas ilusiones se resquebrajan cuando la realidad
desconocida descubre la falsedad en que se apoyaban. De ah que hoy se levanten una serie de crticas
que van creando un ambiente distinto al de pocas anteriores. Para muchos la ruptura de un
compromiso ya no constituye un abandono o una traicin condenable; al contrario, aparece ms bien
como un gesto de valenta y coraje para romper con todo lo de antes, que ahora se vive como una
carga pesada e impuesta; un acto profundo de sinceridad para vivir de acuerdo con las exigencias
actuales, al margen de lo que se haba prometido en otras circunstancias diferentes; una opcin, en
ltimo trmino, por la libertad, que impulsa a superar cualquier tipo de esclavitud, de pasivismo, de
inercia, de vulgaridad.
La persona libre no se deja encadenar por el pasado, como si no quedara otra salida que la
resignacin fatalista a lo que pudo ser fruto del error, de la ingenuidad o de una ilusin demasiado
exagerada. Como tampoco debe cerrar el futuro a sus mltiples posibilidades inditas y desconocidas,
eliminando para siempre otros caminos de realizacin, que se presentarn, tal vez, como mejores. Lo
nico importante sera la fidelidad al momento presente para vivirlo con todo su realismo y plenitud.
Cualquier otro compromiso revestir un carcter alienante, pues estara motivado por intereses
ocultos: narcisismo, miedo a la libertad o sentimientos de culpa.
2.

La fidelidad al servicio de un valor

A pesar de todo, conviene levantar la voz en defensa de la fidelidad. Las grandes decisiones de la
vida nunca jams se hacen con la pura razn. Queda siempre un margen que slo es posible superar
con la fuerza del afecto. No se trata, desde luego, de opciones irracionales, pero tampoco se tomaran
si no estuviesen en el fondo las ilusiones del corazn, por aquello de que l tambin tiene razones que
la cabeza no comprende. Es la conciencia de una vocacin personal, que se intuye y seduce como la
mejor manera de realizar la propia existencia.

Para aceptar este compromiso, hay que reconocer primero en qu consiste la naturaleza de la
fidelidad. Su funcin no consiste en crear algo, en ser fuente de vida para dar a luz una nueva realidad,
como si se tratara de un alumbramiento que se abre a la existencia, sino que busca prolongar y
mantener lo que ya ha nacido. Con un cario exquisito, como el mdico que se acerca al recin nacido,
intentar que ese brote de vida ya existente no enferme o se paralice, sino que se desarrolle y
evolucione, a pesar de todas las dificultades, hasta su plenitud final.
Dicho de otra forma, la fidelidad tiene como tarea especfica que aquel valor, que estimamos
digno de perseverancia, se conserve intacto en el tiempo, superando los obstculos que pudieran poner
en peligro su existencia o evolucin. Sera como un deseo apasionado por la continuidad, no por
simple conservadurismo del pasado, o por miedo a lo indito del porvenir, sino porque experiment la
seduccin de una persona y/o de un compromiso por lo que merece la pena existir y arriesgar la propia
vida. No es como cualquiera de las otras virtudes que tienen consistencia propia en s mismas, una
naturaleza substantiva que exige su inmediata realizacin. La fidelidad se revela slo como un
humilde atributo de aquel valor -lo nico verdaderamente importante- al que deseamos defender
contra el desgaste del tiempo y protegerlo de aquella fragilidad que encierra todo proyecto humano.
No posee, pues, ninguna autonoma, ya que se trata slo de estar por completo al servicio de aquellos
valores a los que asegura su permanencia y estabilidad.
En nuestro caso concreto es haber descubierto que el amor, nacido en el fondo del corazn y que
reconoce como un autntico regalo, vale la pena conservarlo por encima de las vicisitudes y obstculos
que pudieran presentarse, defenderlo contra el desgaste de los aos que le hagan perder su relieve e
importancia. Parece coherente, por tanto, que, cuando alguien descubre por una llamada interior que su
opcin preferente puede vivirla a travs de un camino especfico -matrimonio, vocacin sacerdotal o
religiosa, por citar los ms generales e institucionalizados-, tambin se comprometa a conservar, de
manera estable y definitiva, lo que para l responde a su proyecto personal ms ntimo y profundo.
Una urgencia que, aunque para cada uno se traduzca de formas muy distintas, se convierte en una
autntica vocacin, porque inclina e impulsa hacia un gnero de vida concorde y en armona con su
proyecto personal. Se escoge un camino o se elige una determinada opcin, con la que uno desea
definitivamente comprometerse, no por fidelidad a unas leyes, por conservar unas normas, o por apego
a unas costumbres o ideas, sino porque as, conservando con ilusin y cuidado tal compromiso, se
mantiene algo mucho ms importante: el amor a una persona.
3. El valor de la decisin definitiva
Para ser fiel hay que aceptar un presupuesto previo: tener fe en la capacidad del ser humano para
orientar su vida con un carcter definitivo. Es un riesgo que se asume por creer en la fuerza moral de
poder arrostrarlo. Consciente del proyecto que se quiere vivir, como respuesta a las exigencias
humanas y religiosas de nuestro interior, surge el deseo de conservarlo para siempre. Es un gesto de
libertad, porque uno se resiste a pactar cobardemente con lo que ahora es, y suea con un futuro mejor
que satisfaga las necesidades ms profundas de nuestro ser. Sabe que no puede renegar del pasado,
como si fuese posible hacer caso omiso de todo lo que le condiciona, y acepta aun ms el misterio del
futuro, pero no quiere tampoco someterse al ritmo variante de la historia, vivir como una marioneta en
manos del destino o dejarse llevar por la fuerza de los acontecimientos naturales. Desea ser dueo y
actor de sus propias decisiones, dar una estructura determinada que unifique su existencia y le otorgue
una identidad.
El s primero es slo el punto de partida de un itinerario, que se compromete a recorrer, para
conseguir lo que l quiere y no lo que las circunstancias le impongan. Una disponibilidad generosa y
esforzada para consagrar la vida entera a lo que se ha descubierto como una vocacin que da sentido y
plenitud a la existencia. Anclarse en el aqu y en el ahora es renegar de esa llamada que impulsa hacia
ms all de lo que uno es, no quedarse agotado en lo inmediato, ceido exclusivamente a la
temporalidad del momento, sin fuerza capaz de unificarlo en una historia. No hay fidelidad sin pasin,
sin riesgo, sin apuesta por una persona. Como no existe libertad humana si no es para comprometerse
con un ideal, para despojarse de todo lo que condiciona y obstaculiza su obtencin. Lo contrario es la
falacia de creerse libre, al borde siempre de tomar una decisin, pero que constantemente queda
suspendida, sin querer empearse por una causa.

La fidelidad vale precisamente por el riesgo que supone, porque no nace de una absoluta
seguridad que impide el miedo y la incertidumbre. Es un desafo, al no existir evidencias irrefutables,
pero muy lejos de la estupidez. Por eso es posible el compromiso, ya que nadie lo hace con lo que
irremisiblemente va a suceder. Comprometerse a morir, por ejemplo, no tiene ningn sentido pues,
antes o despus, tendr que ocurrir a la fuerza semejante acontecimiento. Se tratara, a lo ms, de un
fatalismo sin mrito o de una resignacin ms o menos aceptada. La persona fiel se arriesga porque
desea ofrecer algo que merece la pena.
Sin embargo, cuando un compromiso se acepta, no es una conquista definitiva, como si fuera un
regalo que la propia naturaleza nos hace, sin necesidad de ningn otro esfuerzo por parte del que lo
recibe. Ni se puede descansar despus, como el que ha aprobado un examen y ya no tiene que
preocuparse en adelante. La fidelidad camina siempre en un difcil equilibrio entre dos exigencias que
pueden parecer paradjicas y contradictorias.
4. Entre el inmovilismo y la novedad
Por una parte, es una negativa de cambio que rechaza para el futuro cualquier nueva alternativa.
Desde el aqu y el ahora, se da una renuncia a todas las otras posibilidades que no concuerdan con la
opcin elegida y que se abandonan en aras de la opcin prioritaria que se ha tomado. Es un abandono,
semejante a una pequea muerte, por la que uno se despide de algo que ya no podr disfrutar.
El ser humano se cansa con la monotona de lo conocido y toda nueva experiencia lo atrae, como
un alivio en su esfuerzo de continuidad. Lo indito rompe el cansancio psicolgico de repetir siempre
el mismo camino. Y por dentro, como una nostalgia escondida, late el deseo inquieto de una pequea
aventura, que suavice el realismo de la propia existencia. Mantenerse fiel, desde esta perspectiva,
supone la aceptacin de un cierto inmovilismo, porque rechaza de nuevo lo que un da se quiso
abandonar y, aunque ahora lo desee, sabe que no debe buscarlo. Se requiere una lucha constante para
no dejarse llevar por las nuevas posibilidades que se presentan, y a las que se haba renunciado con
anterioridad.
Pero, por otra parte, la fidelidad exige tambin una recreacin constante para acomodarse a las
nuevas circunstancias. La vida se despliega en la evolucin, y ninguna otra realidad humana -ni
siquiera el amor- puede escaparse de dar este tributo al tiempo. Si slo consistiera en conservar el
pasado, sera algo aterrador y fisicista, porque nos haramos esclavos de una inmovilidad muy cercana
a la muerte. Existen cambios personales, urgencias diferentes, sensibilidades distintas, que exigen una
innovacin creadora dentro de la misma fidelidad. Como el cario que, en el atardecer de la vida,
sigue siendo el mismo y, a la vez, tan diverso al de los tiempos primeros.
Esta renovacin constante es la que impide quedar aferrados al pasado, fijarse slo en el presente,
o vivir proyectados exclusivamente hacia el futuro, porque armoniza entre s las tres dimensiones:
recrea lo anterior en una ahora que deja abierto a las nuevas exigencias del porvenir. La fidelidad que
no cambia se esclerotiza y pierde su dinamismo. Y tambin sabemos por experiencia que a las
personas les cuesta el cambio, porque la rutina les resulta ms cmoda y necesita menos creatividad.
El apego a lo conocido se hace menos doloroso que la bsqueda de nuevas formas para remozar lo
anterior. Somos animales de costumbres y a medida que envejecemos se hace ms difcil su despojo,
porque esta renuncia implica una prdida muy querida por el hbito de siempre. Mantenerse fiel, desde
esta perspectiva, es vivir con una agilidad fresca y sensible para adaptarse, por tanto, a las nuevas
circunstancias. Se trata, en una palabra, de no cambiar por fidelidad y de ser fiel en el cambio. Una
paradoja aparente que slo consigue comprender aqul que la acepta y se entrega a vivirla.
Cualquier tipo de fidelidad est amenazada por la inconstancia, porque a todos nos cuesta trabajo
perseverar. Se requiere una lucha constante para no dejarse absorber por las nuevas posibilidades que
se presentan, y a las que se haba renunciado con anterioridad. El futuro hay que irlo encajando con
ahnco en la promesa realizada, ya que el ajuste entre lo dicho y lo por venir no se efecta siempre
como un proceso biolgico y natural. Las energas ms profundas del amor son necesarias para esta
constante adaptacin. No somos simples espectadores del porvenir, como un destino que se nos
impone desde fuera, sino dueos y creadores que lo van fraguando con las decisiones ilusionadas de
cada da.
No olvidemos que, en el fondo de todo compromiso definitivo, hay presente una cierta dosis de

riesgo y osada. Nadie sabe con exactitud a lo que se compromete, por mucho que reflexione sobre lo
que ello significa, hasta que el futuro no se convierta en una realidad y nos descubra sus posibles
sorpresas e imprevistos. Se intuye y vislumbra lo que puede ser porque, de lo contrario, sera una
decisin insensata, como el que comienza un viaje sin saber adonde va. Queda por delante, sin
embargo, el paso del tiempo que ir manifestando, poco a poco, lo que de verdad exiga aquella
promesa. Con ella nace la orientacin hacia una meta o ideal hacia el que alguien se pone en camino
por el progresivo desarrollo de aqulla. Se realiza en un momento, pero con la intencin ilusionada de
integrar el futuro en la palabra dada, aunque no se conozca por completo lo que pueda ofrecemos. Lo
nico que se sabe fundamentalmente es por quin nos comprometemos -a pesar de que tambin las
personas engaan y decepcionan- y, en funcin de ese amor, uno suea razonablemente que vale la
pena un determinado ofrecimiento. Pero esta ilusin primera habr que renovarla cada da, viviendo lo
que significa, para que el sendero comenzado no se desve y nos conduzca hasta el final previsto.
5. La historia que comienza
Este equilibrio no est exento de riesgos, y explica con mucha frecuencia el fondo de cualquier
crisis matrimonial. La fuerza y los matices podrn ser diferentes en cada pareja, en funcin de los
mltiples factores que intervienen, aunque en un primer momento suelen encubrir realidades que no se
desean reconocer. Pero el camino mejor para la maduracin de los cnyuges y para la superacin de
las dificultades no es el olvido intencionado o la marginacin inconsciente de lo que no interesa
descubrir. Por ello, vale la pena acercarse a esta compleja realidad, tal y como se vive en muchas
parejas, para comprender mejor sus posibles riquezas y sus amenazas latentes.
Con frecuencia, muchas pelculas de antes terminaban con la boda feliz de los protagonistas,
despus de haber superado diferentes dificultades, como si la meta final ya estuviera alcanzada. La
vida demuestra que, a partir de ese momento, es cuando comienza precisamente la verdadera aventura.
Es cierto que hay un tiempo de ilusin para gozar la alegra de lo indito. Haber descubierto que en la
vida no hay nadie tan singular e importante, como las dos personas que se sienten seducidas
mutuamente, hace salir del anonimato de la masa y provoca una alimentacin afectiva que suaviza las
muchas aristas de la realidad. Se crea un ambiente comprensivo y acogedor, capaz de irradiar por
todos los rincones del alma y del cuerpo una atmsfera afectiva que tonifica y estimula. Ninguna
dificultad se considera obstculo para esa profunda armona que ata por dentro con la fuerza de un
amor que se considera indestructible. Las diferencias culturales, polticas, religiosas, sociales... no
sirven nada ms que para demostrar la autenticidad del cario que destruye cualquier tipo de lejana.
El cuerpo y el corazn tambin se vinculan con este mismo lenguaje, sin que exista entre ellos ningn
desajuste. Se da un dilogo hecho palabra en el silencio de la ofrenda.
La llamada luna de miel no se reduce slo al viaje de novios. Muchas parejas recuerdan aquellos
primeros aos que vivieron como un pequeo paraso, donde todo quedaba de inmediato superado por
un gesto, sin mayor importancia, pero de una eficacia sorprendente. La opcin vala la pena, cuando
todo estaba limpio y transparente, como la primavera que an desconoce las lluvias y el fro de la
realidad. En la escalada hacia lo imprevisto no existe miedo, porque van los dos juntos, con la alegra
de ser fortaleza y aliento el uno para el otro y, adems, todava no estn cansados. Todas las ilusiones
se mantienen vivas, sin que el paso del tiempo provoque desgaste. Una mirada o caricia es suficiente
para que la llama del corazn no pierda su calor.
Sin embargo, no todo es tan autntico como se trasluce en estas primeras manifestaciones.
Tambin aqu las apariencias engaan, encubriendo por dentro las inevitables limitaciones de todo
amor primerizo. Adems de todo lo bueno y positivo, quedan otras muchas sombras en el horizonte del
corazn, que podrn enturbiar un paisaje con demasiada luz hasta el momento. La gratificacin
afectiva es tan fuerte que cubre de inmediato cualquier pequea herida o molestia. Nadie piensa en
esos momentos sobre la posibilidad de una crisis futura o de un posible deterioro. Parece que el
paraso soado se ha convertido, por fin, en realidad.
6. La fragilidad del enamoramiento

La experiencia afectiva no nace por casualidad. Ni siquiera el flechazo es fruto de un destino


annimo, sino que halla su justificacin en otros niveles ms profundos de la personalidad. Son
decisiones pre-reflexivas e inconscientes, surgidas por mltiples mecanismos compensatorios,
afinidades instintivas, vacos complementarios, bsquedas que sirvan para colmar expectativas y
satisfacer otras diferentes necesidades del psiquismo humano. La justificacin racional slo vale para
cubrir las apariencias de una realidad ms profunda que brota, sobre todo, por la sensibilidad del
corazn. Ya dijimos en un captulo anterior, al tratar sobre las relaciones prematrimoniales, la
diversidad que existe entre el fenmeno del enamoramiento y la experiencia del amor verdadero. Es
una forma de indicar que en todo afecto hay una etapa primera demasiado embrionaria, sin tiempo
suficiente para que ese cario tenga garantas de sobrevivir, como le sucede a todo nacimiento que no
lleg a un desarrollo suficiente.
Por muy maravilloso que sea semejante estado, es an demasiado frgil y quebradizo, como
fuegos artificiales que se admiran sin mayor consistencia, como globos de colores que animan la
fiesta, pero que se desinflan con excesiva facilidad. El amor verdadero encuentra tambin en l su
introduccin y prembulo, pero necesita de otros captulos para escribir su biografa completa.
Lo ms lamentable es que bastantes parejas se casan estando solamente enamoradas, sin haber
descubierto y reflexionado con anterioridad sobre los posibles elementos que tambin enturbian su
relacin, a pesar del gozo que se comparte. El noviazgo debera ser, entonces, el momento adecuado
para discernir en lo ms fundamental si la experiencia amorosa va perdiendo su carcter utilitario y se
acerca, con la inevitable limitacin de todo lo humano, hacia una maduracin progresiva. Muchas
parejas no tienen mayor inters en realizar este esfuerzo y es posible que, despus del matrimonio, se
vaya realizando este proceso de purificacin que nunca termina; es decir, que acaben querindose de
verdad. Pero son tambin muchas las que, al poco tiempo, descubren que aquellos sentimientos fueron
demasiado superficiales como para fundamentar sobre ellos una convivencia definitiva. Son bastantes
los enamoramientos que parecan anclados en un cario completo y para siempre y que, al poco
tiempo, desaparecen con la misma rapidez con que haban nacido. Cuando casi la mitad de los
divorcios y separaciones, segn las ltimas encuestas, ocurren en los dos primeros aos de
matrimonio, es porque el vnculo afectivo no haba arraigado con fuerza en el corazn de los amantes.
7. Las primeras sombras del paisaje
En cualquier hiptesis, la luna de miel no puede ser eterna, como ninguna otra poca de la
existencia. Es una etapa, ms o menos prolongada en el tiempo, donde las ilusiones forjadas encubren
bastante la realidad, como si no hubiera nada capaz de romperlas. A veces se mantiene, incluso, con
una fuerte dosis de artificialidad, sobre todo, cuando los dos estn interesados en conservar el
equilibrio que ya se haba conseguido y por temor a que ciertas grietas puedan poner en peligro su
estabilidad.
Sin embargo, resulta muy comprensible que con el desgaste y la monotona del tiempo la pareja
termine por abrirse al realismo que la vida ofrece. Es un fenmeno parecido al de la desilusin
personal, cuando los sueos infantiles de la adolescencia se difuminan en contacto con las primeras
frustraciones que nos hacen descubrir la realidad tal y como es y no como ingenuamente nos la
habamos imaginado. Tampoco la imagen del matrimonio soado se ajusta por completo a su verdad
ms autntica. La imaginacin de lo que an no se ha experimentado suele ser bastante ms agradable
que cuando se hace realidad y desaparecen ciertas expectativas demasiado ilusorias. A partir de ese
momento, se constatan las inevitables y pequeas desarmonas en las que nunca se haba pensado.
Como si el mismo paisaje de siempre se empezara a contemplar desde otra ptica distinta, que
difumina el relieve con el que antes se admiraba. Todo sigue lo mismo y, no obstante, algo ha
cambiado. Y es que las diferencias que ya existan desde el comienzo se hacen presentes en pequeos
detalles.
Por vez primera hay que realizar un esfuerzo para fingir un entusiasmo que no nace de forma
espontnea o para ocultar un cierto cansancio que no se notaba con anterioridad. Cuesta algo ms
reanudar las conversaciones como las de otros tiempos o repetir las mismas palabras que salan desde
dentro. Las primeras justificaciones son demasiado fciles y aparentes: el agobio del trabajo que no
deja espacio para mayores encuentros; las preocupaciones de los hijos que desvan el centro de la

preocupacin y del inters; el haber superado las etapas ingenuas de un enamoramiento romntico, que
no necesita el mismo lenguaje; los mltiples compromisos de cualquier ndole, que exigen tiempo y
dedicacin. Y otras mltiples razones objetivas que se pueden multiplicar sin mucho esfuerzo. Todo
esto ser verdad, en muchas ocasiones, pero no constituye la nica explicacin.
Es posible que otros problemas latentes hayan aguardado la primera friccin para hacer acto de
presencia, y que ahora se quieren todava ocultar con tales razonamientos. De un sabio matemtico,
como Pitgoras, al que imaginbamos viviendo entre nmeros y ecuaciones, no era previsible que
llegara a decir: "cuando ests cansado de descansar, csate". Y es que la sicologa juega tambin con
guarismos bastantes exactos. Si la suma final no equivale a las cantidades anteriores es porque ha
existido alguna operacin equivocada. Aquellos sentimientos amorosos del principio siempre
necesitarn un reajuste posterior que slo es posible en la reconciliacin con una nueva verdad que no
responde a las expectativas primeras. La sensacin que provoca el cansancio psicolgico, la
monotona de la convivencia diaria, la frustracin de algunas ilusiones que se quedan sin respuesta,
abre un pequeo sendero de dolor en el corazn de los amantes. La sabidura oriental nos recuerda, sin
embargo, que cuando dos personas nunca se han hecho dao es porque tampoco se han querido. Y la
experiencia bsica que se revela -y que hay que aprender desde la primera crisis- es que el amor no es
un nido caliente, como hemos dicho, que impide cualquier contacto con el fro de la realidad. Por eso,
ante una situacin como sta, caben diferentes posturas como intentos de solucin.
8. El juego de las renuncias
Una primera puede nacer de la buena voluntad por impedir que estas pequeas heridas terminen
por causar una dao mayor. Incluso se siente un miedo ms o menos oculto de que este proceso que
ahora se abre pudiera aumentar otras lejanas interiores. Se vislumbra con horror hasta la posibilidad
de que provocara ms adelante una ruptura que echara por tierra toda la esperanza largo tiempo
acumulada. El nico remedio para cicatrizar esa herida sera la bsqueda de una comunin
consensuada, en la que cada uno ofrezca determinadas renuncias, como una forma de contrato
implcito, para satisfacer ciertas demandas mutuas que no se encuentran satisfechas. Es un precio a
pagar que se hace con gusto, pues as se consigue tambin algn beneficio personal y se evita el
peligro de un progresivo deterioro. Sin necesidad de ninguna firma, se llega a un acuerdo tcito de
pequeos derechos que el otro tendr que respetar, si desea que tambin se respeten los suyos, aunque
ello suponga para los dos un cierto sacrificio.
No es raro descubrir estos pactos implcitos en la vida de algunas parejas. Son conscientes de que
para prevenir disgustos y tensiones no hay ms remedio que respetar ciertas zonas que ya estn
acotadas para cada uno. Aunque algunos aspectos del cnyuge duelan o molesten, se toleran con gusto
para que el otro acepte tambin las propias limitaciones que tampoco le agradan. La mutua renuncia
aceptada reporta otros beneficios. Si la convivencia funciona, sin aparentes conflictos, nadie va a ceder
de lo que para s se reserva. Con el esfuerzo de ambos se evita cualquier tensin ms grave. La
sicologa , sin embargo, sufre las consecuencias de esta situacin que no es tan benfica como se cree.
En el fondo, se fragua una actitud que impide cualquier nuevo cambio, como si fuera intil e
ineficaz. Hay una dosis de conformismo demasiado escptico, que no aspira a ningn otro avance.
Bastante se ha conseguido con eliminar otras desavenencias ms profundas y hasta es posible que
ambos o uno, al menos, se declaren satisfechos de esta situacin. La crisis queda paralizada y, a lo
mejor, no obstaculiza una coexistencia educada y bastante tranquila. El problema es que la fidelidad va
perdiendo, poco a poco, su riqueza. No es la palabra que se renueva con el paso del tiempo, dispuesta
a repetir el s de antes en cada nueva situacin, sino la inercia que permanece de aquel primer impulso.
El cario se desliza hacia la rutina que contina en la misma direccin, pero como si se tratara casi de
una simple mana que se conserva por pereza y comodidad, porque cuesta menos que el cambio.
Es posible, incluso, que la promesa se mantenga por una obstinacin que hunde sus races en los
bajos fondos del narcisismo, del orgullo latente, para tener la satisfaccin de cumplir con un deber,
para que ni la propia conciencia ni los otros puedan considerarnos como traidores. Una observancia de
la ley que gratifica porque borra cualquier sentimiento de culpa, pero que est muy cercana a la actitud
hipcrita del fariseo que pretende conservar las apariencias y el cumplimiento externo que no nace del
corazn. Cuntas parejas aparecen hacia fuera como modelos cuando por dentro se encuentran tan

lejanos! No es la simple perseverancia, como montona repeticin de actos, lo que adjetiva como fiel a
una conducta, sino la decisin renovada de expresar con ellos el cario de siempre.
En estos casos, lo que se teme no es el riesgo de romper un amor, sino la molestia de cambiar lo
que se ha convertido en una costumbre estril y fra, sin capacidad de recrear el pasado como una
llama que se aviva, como un rescoldo que an sigue calentando. Lo que duele por dentro no es el
sentimiento de haber destrozado una amistad, sino la ruptura de un yo idealizado, que puede perder el
honor y la estima de los dems. Nada existe ms lejano a la fidelidad que esa actitud solitaria, tensa,
inflexible, perseverante, pero donde ya no queda apenas espacio para la comunin personal.
9. La tentacin de la huida
Aunque no se lleguen a vivir semejantes patologas de la fidelidad, esta primera actitud, sin
embargo, resulta excesivamente superficial y de poca eficacia para la solucin de los problemas. Las
renuncias que exige, aunque necesarias para obtener recompensas personales, es una fuente de
frustracin, porque con ellas no se consigue una mayor plenitud y satisfaccin amorosa, sino que se
quedan a medio camino. Por dentro, no es posible evitar una tensin latente, ante una experiencia tan
incompleta que, con el tiempo, puede terminar hacindose bastante insoportable. Se requiere una
ilusin muy recortada para encontrarse feliz en una situacin como sta, que slo posibilita una
coexistencia pacfica, pero que nunca llenar las aspiraciones ms profundas del corazn. Cuando el
amor se convierte en una especie de contrato, pierde toda su riqueza afectiva para imponerse como una
obligacin. Es ms, la experiencia demuestra que es difcil mantener este equilibrio en la pareja, si no
encuentra otras compensaciones diversas al margen de la conyugalidad, mxime cuando la
convivencia del matrimonio hoy se prolonga durante mucho ms tiempo.
Por ello, la tentacin de la fuga es una amenaza que se esconde en esos momentos. Reviste
mltiples manifestaciones, pero todas con un mismo denominador comn: el deseo de buscar por otros
lugares y con otras relaciones el alivio y satisfaccin que ya no se experimentan con el cnyuge. Una
diversin, en el sentido ms etimolgico de la palabra, por la que uno se vuelve hacia otro sitio para
llenar algunos vacos. A veces, incluso, los propios hijos cumplen con ese papel, sin necesidad de abrir
las puertas hacia fuera, para que sean ellos los que respondan a las frustraciones de un amor conyugal
en decadencia. Y cuando el fruto y la manifestacin de ese cario se convierte en el centro afectivo de
la pareja, como el lugar preferente, es un sntoma inequvoco de que la relacin prioritaria de los
padres se debilita progresivamente.
En otras ocasiones, el desempleo afectivo necesita otras salidas que entretengan. Cualquier
motivo se hace de inmediato razonable: amistades, reuniones, compromisos sociales, trabajos
necesarios para la economa del hogar, preocupaciones de diversa ndole, y hasta es posible que lo sea
en determinadas situaciones normales, pero lo especfico de este caso es que tales argumentos sirven
fundamentalmente para eludir el hecho de encontrarse solos, sin tener casi nada que decirse. Incluso
las tareas apostlicas y las obras benficas son justificaciones que tranquilizan por dentro, pero que
inconscientemente cumplen con otra funcin menos cercana al Evangelio. Con estos escapes ni
siquiera tienen que estar juntos y en silencio, como en cualquier programa de televisin. La
convivencia pacfica de antes se hace incapaz de llenar todas las exigencias de la persona en sus
diferentes niveles. De ah que el coeficiente de paro o desempleo afectivo se pueda ir agudizando y
predisponga al sujeto para cualquier tipo de aventura. Aunque no se pretenda conscientemente, queda
siempre por dentro una posibilidad abierta para escaparse de este ambiente montono y aburrido, que
ha perdido ya mucho de su inters.
Y el camino ms fcil que en estas ocasiones se presenta se dirige hacia el descubrimiento de
alguien que comienza a ofrecer lo que no se recibe del otro cnyuge. El adulterio no se reduce a la
entrega del cuerpo; tambin en la imaginacin se agolpan las carencias reales que podran superarse
con una nueva experiencia que se vislumbra. La nostalgia de lo que no se tiene hace ms difcil la
serena aceptacin de la realidad frente a una nueva promesa que parece mucho ms autntica y
verdadera. Mantener, entonces, el equilibrio interior, sin que el conflicto trascienda hacia fuera, exige
bastante esfuerzo. Es la tensin entre dos querencias que resultan muy difciles de compaginar. La
experiencia demuestra, adems, que en esa situacin se transmiten, de forma ms o menos consciente,
demandas implcitas que se captan con facilidad por alguna persona con las que se relaciona. Y si la

situacin de esta ltima se encuentra en circunstancias parecidas, no es extrao que brote entonces una
nueva ilusin.
10. El adulterio:
una experiencia traumtica e idealizada
El encuentro con un tercero tiene, adems, una serie de ventajas que lo hacen ms atractivo
psicolgicamente, pues no encierra el peso de la historia vivida, la memoria de los disgustos sufridos,
las desilusiones que se fueron acumulando. La relacin es mucho ms gratificante, ya que no se
encuentra gastada por el realismo de los hechos, sino sostenida sobre todo por los deseos de la
imaginacin. Aqu no existe espacio para el desgaste de la convivencia y de la rutina, ni la verdad de la
otra persona se descubre en su totalidad. Los buenos ratos de convivencia no estn manchados por
ningn sinsabor. Nace la sensacin de una mayor plenitud por respirar un nuevo aire oxigenado y
limpio de tantas contaminaciones negativas. Como contrapartida, la lejana y el vaco se hace mayor
en la pareja, y el miedo a encontrarse solos fomenta cualquier escapatoria como una necesidad
impulsiva.
En estas condiciones se explica la aventura ms o menos pasajera o el nacimiento de una
vinculacin psicolgica ms permanente. Si lo que importa es la satisfaccin sexual, se procura
mantener una cierta distancia afectiva para no crear ningn compromiso, pero el agradecimiento por
esa compensacin moviliza, a veces, a toda la persona y se fragua una neoconyugalidad que habr de
vivirse, por el momento, en el silencio de la clandestinidad. Cualquiera de estas hiptesis manifiesta
las grietas del vnculo anterior, que pueden terminar por destruirlo. Sin embargo, el factor decisivo y
desencadenante de la crisis no suele ser con frecuencia la tercera persona que aparece en el escenario.
Ningn intruso habra entrado, si las puertas no estuvieran ya entreabiertas, como el que espera la
ocasin que no se descarta por completo. La situacin es anloga a los conflictos neurticos. El trauma
que ocurre en un momento determinado parece engendrar la crisis patolgica, pero l slo ha sido el
desencadenante de la neurosis que se encontraba latente. Tambin aqu la quiebra de la fidelidad, en
cualquiera de sus niveles, es consecuencia de las heridas internas del matrimonio.
Cuando nace el dolor del adulterio no se debe, como algunos creen, a prejuicios y tabes
irracionales, sino que supone la amputacin de un sentimiento, que atenta contra la integridad ms
profunda del yo. El amor haba gestado una comunin que no se quera perder con el desgaste del
tiempo, ni que su existencia se pusiera en peligro por cualquiera de los muchos obstculos del camino.
Cuando uno de los cnyuges queda abandonado, se tiene la experiencia de un duelo, como la prdida
de algo irreparable o el adis definitivo de una partida: el ideal primero se ha roto en mltiples
pedazos que ya no se pueden ensamblar. Como un espejo destrozado que ya nunca reflejar los rostros
que all se miraban. Un dolor, incluso, mayor que la muerte, pues nadie se puede imponer al destino
ineludible de la naturaleza, pero aqu ha sido la libertad humana quien ha provocado la defuncin del
cario. Aunque se lleguen a superar los sentimientos de culpabilidad y de un cierto narcisismo herido,
quedar siempre por dentro la seal de una cicatriz. Un proverbio escandinavo aconseja: "ve a menudo
a la casa de tu amigo, porque la maleza borra pronto la senda que no se usa". Y al constatar que ya no
existe ninguna vereda, nace la pena de no poder llegar hasta el corazn que se ha buscado otros
destinos.
11. Hacia una posible reconciliacin
En los momentos de crisis, existe el peligro de analizar la historia pasada con menor objetividad
por los intereses inmediatos que ahora afectan a los cnyuges. Las sombras forman parte tambin del
paisaje y, adems, lejos de impedir su contemplacin, permiten dar relieve a la belleza del conjunto.
Por ello, antes de admitir que todo qued destruido, habra que examinar con atencin las races
ms hondas de la experiencia afectiva, vivida con anterioridad, para ver si es posible an reavivar la
llama mortecina. Y, sobre todo, buscar la solucin de la crisis en otros estadios anteriores, cuando
todava no slo se puede evitar la ruptura, sino reconstruir la relacin conyugal de forma ms madura
y autntica.

Toda situacin conflictiva echa por tierra muchos de los elementos artificiales y ayuda a
descubrir los efectos negativos de la dinmica inconsciente. No es el momento de analizar ahora los
mltiples mecanismos. Sirvan como ejemplo algunos de ellos. Las afinidades profundas, que se haban
instaurado con el enamoramiento, necesitan posteriores reajustes bastante ms objetivos. La respuesta
que se esperaba del otro haba nacido, en gran parte, por las necesidades del momento, que pueden
desaparecer o cambiar por la evolucin de las personas. Si determinadas carencias fueron un factor
decisivo, el inters por el cnyuge podra disminuir cuando aquellas quedaran ya satisfechas. El
matrimonio motivado por compasin, ante la anemia afectiva del novio o de la novia durante el
noviazgo, se hace molesto cuando uno de los dos se harta de hacer obras de caridad o el otro no quiere
continuar siendo un mendigo que recibe limosna.
En cualquier caso, hay que tener la valenta de reconocer aquellos espacios oscuros que conviene
sacar a la superficie, sin miedo a llamar a las cosas por su nombre. Un examen sincero y honesto de
tales races es un trabajo necesario para el reajuste e integracin posterior de los dos miembros de la
pareja, ya que ambos habrn de amoldarse a las nuevas circunstancias. Slo por aqu se avanza hacia
una fase de mayor plenitud en el amor. La experiencia tambin demuestra que, a pesar de los
desgastes, golpes y situaciones lmites, no hay que descartar la posibilidad de la reconciliacin. Por lo
visto, existe algo mucho ms tolerable que la ambigedad y, por supuesto, menos amargo que la
ruptura clandestina y el juego mentiroso: la comprensin y el olvido. Es cuando se aprende que el
sufrimiento padecido y compartido es una vereda sencilla que nos deja a las puertas del amor.
No hay que pensar en una vuelta atrs para retroceder a los comienzos, cuando la convivencia
marchaba sin apenas dificultades. Sera caer de nuevo en los sueos infantiles que no aceptan ninguna
limitacin. Ahora se trata de comprender lo que significa la profundidad del cario, aunque no posea la
vivacidad y frescura de los primeros encuentros. Los conflictos asumidos tienen un carcter
purificatorio, como la noche oscura en las relaciones con Dios. Ya dije que nadie mejor que los
msticos saben lo que es la soledad, el vaco, la aridez, el aparente abandono, la nostalgia del ausente,
para que, cuando sientan el regalo de un encuentro gozoso y permanente con l, comprendan que es
Dios mismo el nico que interesa, ms all de los consuelos y dones que les ofrece. La sensibilidad ha
de quedar limpia de tantas impurezas psicolgicas que ensucian el amor. Entonces se empieza a querer
de verdad, sin la mezcla de tantos intereses y egosmos encubiertos. Es la persona quien debe ocupar
el centro de la verdadera experiencia afectiva, pues seguir siendo la misma, a pesar de todos los
cambios que hayan podido afectarle. Ahora es cuando se descubre la vocacin de cnyuges, uncidos
por el mismo yugo, que supone compartir los misterios de gozo y de dolor, con la experiencia ya
almacenada de que los sueos de plenitud slo existen en la imaginacin infantil que todos llevamos
por dentro.
Para amar de verdad hay que reconciliarse con la limitacin, pero sin la nostalgia y el
resentimiento del que se encuentra frustrado por el margen que separa el deseo de la realidad. En ese
espacio ms reducido es donde el gozo sereno nunca se apaga. La llama excesiva se hace ms
peligrosa que una pequea lumbre que siempre calienta. Con el paso de los aos, la persona mayor
sufre de vista cansada; necesita alejar el objeto de su mirada para poderlo contemplar con precisin.
Pero esta patologa orgnica de la visin deja de serlo, cuando la aplicamos a nuestro psiquismo. La
presbicia es muy conveniente para contemplar el pasado en su conjunto, sin que la ptica se deforme
por ningn acontecimiento aislado. Hay que retirarse de la propia historia, como el que sube a la
montaa para admirar desde ella el conjunto del paisaje. Slo as se llega a comprender que, a pesar de
las sombras y limitaciones, la totalidad del espectculo merece la pena. Como si fuera necesario un
cierto desencanto de otras ilusiones para volver de nuevo a descubrir lo que no se valoraba. Si es
verdad que el amor engaa a veces, muchas ms somos nosotros los que estamos engaados sobre la
naturaleza del verdadero amor.
12. El difcil arte de amarse a s mismo
Para vivir a gusto con la realidad y con los dems es necesario aprender a reconciliarse con la
finitud y limitacin. Aceptar, como ya he insistido, que en la vida no existen parasos de felicidad
absoluta, sino pequeos oasis que permiten el descanso y la recuperacin para continuar el camino.
Tambin en las relaciones humanas se tropieza con que la pequeez de la otra persona que tampoco

satisface por completo. El amor es el nico puente por el que se consigue pasar a la otra orilla. Pero no
es fcil este acercamiento en la inevitable distancia. Para reconciliarse con las sombras de los dems
hay que haber aprendido con anterioridad el difcil arte de amarse a s mismo.
Hablar de amor propio tiene connotaciones muy negativas. Siempre se ha condenado esta actitud,
dentro de nuestra espiritualidad cristiana, como si se tratara de algo indigno y pecaminoso. Se la valora
con un sentido peyorativo, pues parece un serio obstculo para la experiencia del verdadero amor, que
supone una apertura de s mismo para el encuentro y la comunin con las otras personas. Sin embargo,
a pesar de esta primera valoracin espontnea muy poco positiva, no creo que exista una virtud tan
difcil de alcanzar como amarse a s mismo. Un verdadero arte que, por prejuicios y falsas
interpretaciones, no hemos aprendido con mucha frecuencia, ni entraba tampoco entre los objetivos de
una buena educacin o de una pedagoga espiritual.
Los datos psicolgicos y las recomendaciones evanglicas nos abren, sin embargo, a otra
perspectiva bastante diferente. Mientras la persona no sea capaz de amarse a s misma, reconciliarse
con sus limitaciones, aceptar sus sombras y desajustes interiores, tampoco ser posible amar al
prjimo con sus propias deficiencias y fallos. Y Jess vuelve a insistir en esta verdad cuando le
responde al escriba sobre cul es el primero de todos los mandamientos. Despus de hacer referencia
al texto conocido del Deuteronomio (6,4-5) para amar al Seor con todo tu corazn, con toda tu alma,
con toda tu mente y con todas tus fuerzas, aade de forma explcita: "El segundo es: amars a tu
prjimo como a ti mismo" (Mc 12,31). En este caso, el amor hacia s mismo posibilita y condiciona el
cario a los dems.
La persona, por tanto, ha de aprender a vivir, pacfica y armoniosamente, con una serie de
elementos con los que haba luchado a muerte para vencerlos y eliminarlos. Es el comienzo de una
difcil y dolorosa convivencia, pues ha descubierto que los tendr como compaeros inseparables,
durante el largo viaje de su historia. Desde ahora en adelante hay que proseguir el camino en estrecha
relacin con nuestras tendencias egostas, interesadas, anrquicas, hipcritas o con cualquier otro
impulso negativo.
La cara oculta y sombreada que cada uno lleva en su interior no es nada ms que un reflejo y
exponente significativo de la sombra existente en el corazn de los dems. Por eso, la persona incapaz
de reconciliarse con los elementos negativos que oculta en su dentro, ya sea porque no los conoce e
ignora por completo, o bien porque no quiere aceptarlos de ninguna manera y preferira mejor vivir sin
experimentar su compaa, est imposibilitada tambin para comprender la existencia de esos mismos
componentes en el corazn de los otros. El encuentro y la reconciliacin con el prjimo comienza, a
pesar de las diferencias y limitaciones, cuando el sujeto sabe reconciliarse consigo mismo y se abre
con cario y benevolencia hacia el fondo ms profundo y negativo de su verdad.
Cada da estoy ms convencido de que el que no sabe amar a los dems no es porque se quiera
demasiado a s mismo, sino porque no se ama lo suficiente. Nadie llega a quererse hasta que no
consigue aceptarse como es y no como le hubiera gustado haber sido. Reconciliarse con los propios
lmites, sin que esto signifique cruzarse de brazos o quedar satisfecho. Reconocer que somos autores
de ciertos captulos o pginas de nuestra historia, que preferiramos no haber escrito. Que existen, al
menos, algunos prrafos o frases que nos gustara borrar para no volver a leerlos. Es, en una palabra,
abrazarse con la propia pequeez y finitud, sin nostalgias infantiles, con una mirada realista, llena de
comprensin y ternura y sin que falte tampoco una cierta dosis de humor.
13. El amor de la despedida
Taulero, uno de los grandes msticos alemanes, se vale tambin de las matemticas para describir
el proceso del cristiano que se acerca hacia Dios. Parece imposible que un mstico quiera utilizar los
nmeros para describir una evolucin espiritual. "El hombre no hallar la paz verdadera hasta los
cuarenta aos de edad", pues, hasta ese momento, es muy difcil, a no ser por una gracia excepcional,
sentirse anclado en Dios. Pero tendr que esperar "diez aos, los cincuenta" para sumergirse en la
experiencia mstica de la divinidad. Es una forma simblica de recordar que, sin haber atravesado
otras etapas anteriores, la fusin ms profunda de la fe no se realiza de inmediato. Se requiere un
tiempo amplio de margen para que la pedagoga del Seor, a travs de mltiples mediaciones, despoje,
cierre caminos, introduzca en la soledad, acose con lo inesperado, hasta el convencimiento de que l

slo vale por encima de todo. Y todava habr que esperar otro nuevo perodo para gozar de su amistad
privilegiada. Es entonces, cuando la historia pasada, con todo su dolor e incertidumbres, se recoge con
un enorme gozo que no ahorra nada de lo acontecido.
Parecidos mecanismos psicolgicos actan en las relaciones humanas. El cario necesita una sala
de espera, aunque la estancia nunca suele ser confortable, para que crezca y se desarrolle. Iba a decir
que los amores mejores no nacen con la belleza del alba, cuando la luz del sol penetra impetuosa en la
naturaleza, sino que se descubren en el atardecer de la vida, cuando su resplandor acaricia el da que se
acaba, como si deseara quedarse para siempre en la paz serena que experimenta.
En el museo de El Cairo vi hace aos una escultura de la civilizacin egipcia que me encant por
la expresin que revelaba, en medio de sus formas adustas y rudimentarias. Se trataba de una pareja de
ancianos que, con las manos cogidas, se miraban mutuamente como si fuera la primera vez. Un
testimonio esplndido de que el paraso se prolonga o puede recuperarse en la poca final de la vejez,
cuando llega la hora del crepsculo en el otoo de la vida, y el corazn se alimenta, sobre todo, con el
cansancio compartido. No se necesitan tantas manifestaciones como antes; basta saberse acompaado
y sentir la caricia de una mano rugosa, pero todava sensible. El espritu es capaz de resonar an en la
debilidad del cuerpo que sigue siendo palabra y comunin. Las mismas cicatrices que un da sangraron
son ahora recuerdos de un amor que no quiso darse por vencido.
Hasta me atrevera a decir que, en el momento de la viudez, tampoco desaparece este pequeo
paraso. No es un momento deseable, pues muchos desearan partir antes que el otro compaero, para
no sufrir la soledad del ltimo tramo. Pero tambin es verdad, como la experiencia ensea, que el
cario alcanza, entonces, su cima ms alta, cuando slo queda la presencia de un recuerdo que lo llena
todo. Ahora slo se espera, en la fe, la hora del abrazo definitivo, como una cita fijada para ms
adelante, de la misma manera que otras veces lo hicieron en cualquier esquina. La lejana se acorta,
porque no estn tan separados como aparece. Vctor Hugo lo haba plasmado en un bello poema: "Ya
hace tiempo que aquella con quien he vivido/ abandon mi casa, Seor, por la tuya/ pero an estamos
mezclados el uno al otro/ ella est medio viva y yo muerto a medias".
Tampoco hay que alimentar sueos infantiles. Hace mucho tiempo que nos expulsaron del
paraso terrenal, smbolo de una plenitud soada e inalcanzable, pero queda un pequeo oasis, donde
recuperar fuerzas y evitar la soledad del desierto. Es el gran premio de los que han sabido perdonarse,
aunque no siempre supieron amar de verdad. Un pequeo y humilde rincn cobija y abriga mejor que
un palacio. En vez de soar con la luz del sol, no sera mejor mantener encendida la pequea
lmpara?
Existen situaciones, sin embargo, en las que el reencuentro ya no se hace posible, sobre todo
cuando el rescoldo interior qued definitivamente apagado. Una dificultad que se aumenta cuando, al
echar una mirada hacia atrs, la pareja constata que cometieron un grave error al casarse del que no
fueron conscientes en ese momento. La pena es que bastantes personas se dieron cuentan de la
equivocacin en la que iban a incurrir, menos los propios protagonistas de la historia. Cmo
acercarnos, entonces, a estas parejas fracasadas? Es lo que veremos en el prximo captulo.
BIBLIOGRAFA
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sus ambigedades". Sal Terrae 84 (1996) 607-620.
FROMM, E., El arte de amar. Una investigacin sobre la naturaleza del amor. Buenos Aires, Paids, 1977.
Recomendamos de nuevo este pequeo y clsico libro.
GRN, A., Portarse bien con uno mismo. Salamanca, Sigeme, 1997.
LPEZ AZPITARTE, E., "Amarse a s mismo". Mensaje 444 (Chile, 1995) 14-18.
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POWELL, J., El secreto para seguir amando. La relacin de amor a travs de la comunicacin, Santander, Sal
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SANZ, F., Los vnculos amorosos. Amar desde la identidad en la terapia de reencuentro, Barcelona, Kairs, 1995.

TRECHERA,
VALLES,

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C. G., Te quiero, te odio. Dinmica de las relaciones humanas, Santander, Sal Terrae, 1994.

CAPTULO 12
Situaciones irregulares
1. El matrimonio civil de los bautizados
La legislacin actual de la Iglesia exige que el matrimonio de los bautizados sea al mismo tiempo
sacramental, sin darle ninguna validez jurdica, en el foro eclesistico, al compromiso contrado por lo
civil. Y una vez que este amor queda consagrado por el sacramento y consumado por la unin
conyugal, el vnculo se hace indisoluble. La realidad nos ofrece diferentes circunstancias en las que el
incumplimiento de tales exigencias provoca determinadas situaciones irregulares, que impiden
normalmente el acceso a los sacramentos. Sobre ellas quisiera hacer una reflexin pastoral, que
ayudara a enfocarlas con una perspectiva evanglica, llena de comprensin, pero sin marginar tampoco
las obligaciones cannicas y legales que dimanan por ser miembros de la comunidad eclesial.
Un primer caso sera el de aquellos catlicos que rechazan la sacramentalizacin de su amor y se
conforman exclusivamente con el matrimonio civil. Cuando unos bautizados toman esta opcin, si
conservan en su interior la fe necesaria, cometen una incoherencia manifiesta, pues parece absurdo e
incomprensible que, buscando con seriedad el compromiso humano por el que mutuamente se
entregan para siempre, no quieran aceptar el contenido religioso que lo consagra y santifica. Ninguna
persona con fe debera negarse lgicamente a que la experiencia de su amor se convierta tambin en
un encuentro de gracia y amistad con Dios. Algn motivo especial tendr que darse para no admitir
con alegra la dimensin sobrenatural de ese cario.
Es posible tambin que, en ocasiones, se trate de una decisin coherente, cuando la fe ha quedado
de tal manera disminuida que hasta el mismo sujeto tendra la sensacin de realizar un acto sin sentido
y mentiroso. Las exigencias actuales para recibir el sacramento son mnimas, pues slo se requiere
que, al menos de manera implcita, se acate lo que la Iglesia tiene intencin de hacer cuando celebra el
matrimonio, pero algunos ni siquiera estarn dispuestos a reconocer esta virtualidad religiosa por su
rechazo y apata interior frente a todo lo sacramental y eclesistico. El problema no crea mayor
dificultad, pues la ausencia de inters religioso les hace vivir tranquilamente, sin que pidan ningn
arreglo posterior. Su situacin, adems, quedara solucionada desde el momento en que desearan darle
a su amor un contenido sacramental, segn la legislacin de la Iglesia.
En cualquier hiptesis -y en contra de opiniones recientes y autorizadas- el mismo Juan Pablo II
afirma: "Su situacin no puede equipararse sin ms a la de los que conviven sin vnculo alguno, ya que
hay en ellos al menos un cierto compromiso a un estado de vida concreto y quiz estable, aunque a
veces no es extraa a esta situacin la perspectiva de un eventual divorcio" (Familiaris consortio, no
82).
2. La separacin de los cnyuges
El problema mayor se plantea con otras situaciones que se van haciendo cada vez ms frecuentes
dentro de la misma comunidad cristiana. El nmero de parejas que fracasan en su matrimonio aumenta
de forma progresiva. Las razones podrn ser diversas: existen infidelidades matrimoniales de los que
no cuidaron su amor, reconocimiento posterior de los errores o equivocaciones que motivaron un
compromiso poco razonable, o cualquier otro de los mltiples condicionantes que impiden continuar la
convivencia, a pesar incluso de la buena voluntad y esfuerzos realizados. La misma Iglesia admite que
"la separacin debe considerarse como un remedio extremo, despus de que cualquier intento
razonable haya sido intil" (Familiaris consortio, no 83).
Cuando el matrimonio queda roto de una manera irreparable, la comunidad debe ofrecer toda la
ayuda necesaria para que en tales circunstancias se vivan tambin los valores de la fidelidad y del
perdn. Lo mismo que el cnyuge inocente, afectado por un divorcio civil, tiene que sentirse
acompaado, en esos momentos especialmente difciles y dolorosos, para no contraer una nueva
unin. "En tal caso su ejemplo de fidelidad y de coherencia cristiana asume un particular valor de

testimonio frente al mundo y la Iglesia, haciendo todava ms necesaria, por parte de sta, una accin
continua de amor y de ayuda, sin que exista obstculo alguno para la admisin a los sacramentos"
(Familiaris consortio, no 83).
Desde una perspectiva de fe, aunque comprendo que se requiere tenerla muy honda e integrada,
un cnyuge abandonado que se mantiene fiel a su primer compromiso, podr encontrar un estmulo y
aliento a la luz del misterio de Cristo y su Iglesia. Jess la am con un cario tan grande que se
entreg a ella por completo, a pesar de que nunca hall el eco y la respuesta que esperaba. Por eso hizo
del martirio la encarnacin de su fidelidad y nunca retir su amor y su perdn de aquella que haba
elegido como esposa. Tambin el fracaso de un matrimonio, cuando refleja esa misma actitud, se
convierte en un smbolo y testimonio formidable del cario con que Cristo nos ha amado y perdonado.
Las personas que son capaces de vivir as, en circunstancias difciles y hasta heroicas, merecen nuestra
admiracin y gratitud por mantenerse fieles a los ms altos ideales evanglicos.
Los inconvenientes aumentan para los que, por diferentes causas e incluso despus de intentar
durante largo tiempo vivir sin ningn nuevo compromiso, terminan por contraer un matrimonio civil
del que ya no pueden separarse. Son conscientes de su situacin irregular, pero se les hizo demasiado
dura su soledad y cuando encontraron otra compaa, que les hizo renacer su esperanza y ilusin, no
pudieron renunciar al nuevo futuro que se les abra por delante. Ahora slo tienen la nostalgia y el
pesar de que la Iglesia, en esas condiciones, les niega el acceso a los sacramentos de la eucarista y
reconciliacin. Incluso en la hiptesis de una falta anterior, si existe un arrepentimiento sincero y un
deseo de vida cristiana ms hondo, no debera tenerse un gesto de comprensin y misericordia?
3. Los divorciados vueltos a casar
El tema vena preocupando desde hace tiempo. Aun aceptando plenamente la doctrina de la
Iglesia sobre la indisolubilidad del matrimonio, la inquietud pastoral se experimentaba con fuerza. Se
trataba, como alguno afirm en una intervencin inesperada durante el Vaticano II, de un problema
ms angustioso aun que el de la limitacin de la natalidad, sobre todo teniendo en cuenta la valoracin
tan rigorista y negativa que estaba presente en la doctrina y praxis oficial de la Iglesia. Los mismos
calificativos empleados son ya un testimonio evidente de esa actitud.
Por eso muchos obispos y telogos haban defendido una mayor benevolencia pastoral para
determinados casos, ofreciendo, incluso, en algunas ocasiones, normas prcticas de orientacin o, al
menos, manifestaban con insistencia la necesidad de algn cambio. Es cierto que haba de evitarse
todo posible escndalo y no dar nunca la impresin de que se facilitan o se aprueban las infidelidades
al compromiso conyugal. Cada caso concreto, teniendo en cuenta las mltiples circunstancias
personales y comunitarias, exiga la bsqueda de una solucin adecuada para encontrar unos cauces
humanos y evanglicos que defiendan el ideal y se hagan comprensivos con la falta o equivocacin.
Contra esta praxis, sin embargo, se levantaron opiniones muy autorizadas, sobre todo por parte de
la jerarqua eclesistica, que deseaba mantener la disciplina tradicional. Esto elimin la esperanza de
unas orientaciones pblicas y oficiales, como haban comenzado a realizarse en algunas dicesis y se
peda con insistencia en otras. La Congregacin para la Doctrina de la Fe recordaba de nuevo la
costumbre vigente que deba ser mantenida contra ciertas prcticas contrarias. El cuidado y la
preocupacin pastoral hacia estas personas no justifican el cambiar la disciplina vigente, y se peda a
los obispos que mantuvieran el cumplimiento de la normativa vigente. Tambin la Comisin Teolgica
Internacional recordaba que la situacin de los divorciados vueltos a casar es incompatible con el
precepto y el misterio del amor pascual del Seor y acarrea para ellos la imposibilidad de recibir, en la
eucarista, el signo de la unin con Cristo.
En el Snodo sobre la familia, sin embargo, volvieron a plantearse las mismas preguntas, como si
no bastara la normativa vigente: "Los que defienden con energas la enseanza eclesial sobre la
indisolubilidad piden igualmente misericordia y compasin para los arrepentidos que han sufrido un
fracaso irrevocable en su matrimonio" (D. Worlock). No pareca difcil que pudiera encontrarse, sin
negar en nada las verdades bsicas, unas vas de solucin para determinados casos:
"Nuestra Conferencia tiene la impresin de que debera haber caminos y medios para admitir a los
sacramentos, en algunas ocasiones y bajo ciertas condiciones, a los divorciados recasados, sin traicionar la
disciplina sacramental general de la Iglesia. Si no encontramos tales caminos y medios, nos podemos ver en el
caso de separar a Cristo de los que le aman y precisamente en nombre de ese mismo Cristo que ha dicho

quiero la misericordia, no el sacrificio'" (Conferencia episcopal nrdica).

La proposicin sinodal aprobada sobre este punto confirm "la prctica de la Iglesia, fundada en
la Sagrada Escritura, de no admitir a los divorciados, irregularmente casados de nuevo, a la comunin
eucarstica [...] a no ser que, si se arrepienten de haber violado el signo de la alianza y de la fidelidad a
Cristo, se abran con un corazn sincero a una forma de vida que no contradiga la indisolubilidad del
sacramento del matrimonio". Slo al final de ella qued una recomendacin que podra servir tambin
como un punto de partida para un anlisis y una praxis posterior: "El Snodo, movido por su inters
pastoral por estos feles, desea se lleve a cabo un nuevo y ms profundo estudio a este respecto,
teniendo en cuenta igualmente la prctica de la Iglesia de Oriente, a fin de poner mejor en evidencia la
misericordia pastoral". Este ltimo deseo y la posibilidad de un acceso, si existe un cierto
arrepentimiento bajo frmulas un tanto vagas, indican el nuevo talante que flotaba en el aula sinodal.
4. Planteamiento de la Familiaris consortio
La Familiaris consortio no recoge para nada la conveniencia de un estudio sobre la pastoral de
las Iglesias orientales e insiste nicamente en la costumbre tradicional de negar los sacramentos a los
que vivan en tales circunstancias. Como ya haba hecho en su discurso de clausura, Juan Pablo II
precisa tambin de manera concreta y sin ninguna ambigedad la condicin ms indefinida e
imprecisa, utilizada por el Snodo, para la administracin de aquellos en el caso de haberse arrepentido
y abierto "a una forma de vida que no contradiga la indisolubilidad del matrimonio". Su afirmacin no
deja lugar a dudas:
"Esto lleva consigo concretamente que cuando el hombre y la mujer, por motivos serios -como, por ejemplo,
la educacin de los hijos- no pueden cumplir con la obligacin de la separacin, asumen el compromiso de
vivir en plena continencia, o sea, de abstenerse de los actos propios de los esposos" (Familiaris consortio, no
84).

Dos son las razones fundamentales, que apunta en el mismo nmero, para adoptar esta postura.
En primer lugar, "su estado y situacin de vida contradicen objetivamente la unin de amor entre
Cristo y la Iglesia, significada y actualizada en la eucarista". Es decir, existe una contradiccin entre
el smbolo que representa el sacramento y el testimonio cristiano que ellos ofrecen. Y un segundo
motivo de orden ms pastoral, pues con tal condescendencia "los fieles seran inducidos a error y
confusin acerca de la doctrina de la Iglesia sobre la indisolubilidad del matrimonio". De ah que para
evitar cualquier mala interpretacin se prohba, por cualquier razn o pretexto, incluso pastoral, la
celebracin de ceremonias religiosas para estos divorciados, ya que "podran dar la impresin de que
se celebran nuevas nupcias sacramentales vlidas y como consecuencia induciran a error sobre la
indisolubilidad del matrimonio vlidamente contrado".
Es verdad que los sacramentos no deberan administrarse sin discernimiento y sin determinados
requisitos, para que no slo comuniquen la gracia, sino que expresen eclesialmente su contenido
simblico y estimulen, ms all de la simple devocin, a un compromiso prctico. La ausencia de este
ltimo provocara un escndalo por incoherencia entre la vida y la praxis sacramental, cuando se
realiza como un puro rito que no afecta para nada a la conducta. Lo mismo que la posibilidad de una
mala interpretacin debera tenerse en cuenta para superarla con las debidas cautelas y prudencia y no
sembrar ningn error o confusin. De cualquier manera, sin embargo, tales argumentos no poseen una
evidencia absoluta, pues todos los que desean una mayor comprensin pastoral son tambin
conscientes de estos valores y no pretenden eliminarlos con una mayor apertura, donde se subraye ms
la benevolencia misericordiosa.
Por otra parte, la posibilidad de administrarlos, si se comprometen a vivir en plena continencia,
hace sospechar a muchos que el motivo definitivo para su rechazo radica no tanto en las razones
apuntadas, sino precisamente en el ejercicio de la sexualidad, pues basta la renuncia al acto
matrimonial para que puedan ser aceptados. Es evidente que el estado y situacin de tales parejas,
cuando ya no deben separarse por causas serias, seguirn contradiciendo la fidelidad del amor entre
Cristo y su Iglesia, aun en la hiptesis de que ya no tengan relaciones conyugales. El hecho importante
surgi al romperse el primer matrimonio y haber contrado uno nuevo contra la doctrina catlica. A
partir de ese momento, el simbolismo matrimonial queda destruido e incapacitado para expresar la

entrega y cario de Cristo. El posible error o confusin sobre la doctrina catlica no va a desaparecer
tampoco por completo, pues los fieles que conozcan esa situacin, por mucho que se pretenda ocultar,
no sabrn nunca la conducta ntima que tales parejas llevan en su hogar. Por eso, aunque se haya
repetido lo contrario, muchos seguirn creyendo que el obstculo definitivo sigue siendo la relacin
sexual, como si sta fuese la nica que contradice los motivos expuestos.
5. Un significativo avance pastoral
Sin embargo, hay que reconocer el avance positivo que se ha dado en comparacin a pocas
pasadas. No slo se ha superado ese vocabulario tan negativo de otros documentos anteriores, sino que
"los pastores, por amor a la verdad, estn obligados a discernir bien las situaciones". No todas se
pueden analizar con idnticos criterios, como recuerda el mismo Papa, pues existen entre ellas
diferencias significativas. Unos se esforzaron a lo mejor por salvar su primer matrimonio y, a pesar de
todo, fueron abandonados injustamente. Otros se vieron obligados a tomar tal decisin buscando el
bien de los hijos, o con la conciencia de que su compromiso anterior fue ciertamente invlido, aunque
no puedan probarlo en el mbito externo y jurdico. Finalmente habr tambin parejas que por su culpa
destrozaron su unin vlida, imposible de recomponer por mltiples factores.
En cualquiera de esas hiptesis, lo importante es descubrir el nuevo talante que se quiere inculcar
a toda la comunidad cristiana. Se exhorta "vivamente a los pastores y a toda la comunidad de fieles
para que ayuden a los divorciados, procurando con solcita caridad que no se consideren separados de
la Iglesia", sino que participen en su vida, escuchen la palabra de Dios, frecuenten el sacrificio de la
misa, perseveren en la oracin, incrementen las obras de caridad, luchen por la justicia, eduquen a los
hijos en la fe cristiana y cultiven el espritu y las obras de penitencia "para implorar de este modo, da
a da, la gracia de Dios" (Familiaris consortio, no 84). Exhortaciones y consejos que resultaran
enormemente extraos y sin sentido para una persona a quien se juzgara, como ocurra en tiempos
pasados, que, mientras se mantuviera en tales circunstancias, iba a vivir de espaldas a Dios y privada
de su amistad. La misma diferencia gramatical entre el discurso de clausura en el Snodo y la
formulacin de la Familiaris consortio no deja de ser tambin significativa. Mientras que en el
primero se habla de la oracin, penitencia y caridad "para que puedan conseguir finalmente la gracia
de la conversin y de la salvacin" (Ecclesia, no 2004, 1-XI-1980, p. 9); en la segunda, tales prcticas
posibilitan cada da el encuentro con Dios. El Snodo haba hablado de "merecer cada vez ms la
gracia de Dios" (Proposicin 14, 4).
Frente a la intransigencia y condena de pocas anteriores, "la Iglesia esta firmemente convencida
de que tambin quienes se han alejado del mandato de Dios y viven en tal situacin pueden obtener de
Dios la gracia de la conversin y de la salvacin". No deja de ser positivo que los nombres de
matrimonio y nuevas nupcias hayan sido empleados tambin, en contra de los que se utilizaron con
anterioridad, para designar a esta unin civil que se consideraba como inexistente en la doctrina de la
Iglesia.
Tal vez se haya centrado demasiado el problema en permitir a estas personas el acceso a los
sacramentos o negarles su participacin por los motivos expuestos. Me parece una visin muy estrecha
y poco objetiva centrar todas las reflexiones pastorales en la prctica sacramental, como si el conseguir
ese intento fuera lo ms importante. Es curioso que, a veces, los que dan un valor ms secundario a
esta praxis en el campo de la evangelizacin y de la vida cristiana quieran hacer de ella, en este punto
concreto, un motivo de su reivindicacin. En diferentes partes del mundo existen bastantes
comunidades cristianas que, por la falta de sacerdotes, tienen que desarrollar su fe sin la ayuda de los
sacramentos. Es ciertamente una pena, pero semejante hecho nos indica que es posible estar muy cerca
de Dios, aunque falte este tipo de encuentro. El que una persona, por otras razones diferentes,
estuviera alejada de la gracia sacramental no supone, como el mismo Juan Pablo II apuntaba, que
exista un rechazo por parte de Dios o de la comunidad cristiana.
6. Posibilidad de una interpretacin
El derecho a los sacramentos, como signos de comunin eclesial, debe tener sus reglas de juego y

cuando por circunstancias objetivas no se est dentro de ellas, se da una irregularidad cannica que
implica un alejamiento sacramental, como signo de la ilegalidad existente, pero que no supone, repito,
ninguna condena o rechazo sobrenatural si el corazn busca a Dios y lo sigue amando, a pesar de las
incoherencias. Con un espritu sencillo se acepta esa excomunin, en cuanto se prohbe el acceso a la
eucarista y no como alejamiento de la comunidad eclesial, pero desde esa pobreza interior que asume
con humildad, puede abrirse a una vivencia espiritual que le llene de Dios por dentro.
Sobre las reglas de juego que l utiliza con esas personas, la Iglesia ha querido mostrarse con un
respeto y una delicadeza extraordinaria, aunque se vea en la obligacin de imponer las suyas propias,
que juzga convenientes para el bien de los fieles. La situacin de conflicto externo y jurdico no
implica siempre la lejana de Dios o una ruptura de amistad con l. "Actuando de este modo, la Iglesia
profesa la propia fidelidad a Cristo y a su verdad; al mismo tiempo se comporta con espritu materno
hacia esos hijos suyos" (Familiaris consortio, no 84). Tener esta conciencia sera ya un motivo de gozo
y consuelo para los que se creen abandonados y sin salida en su situacin personal.
Sin embargo, no parece que deba excluirse con ello la posibilidad de una solucin ms
comprensiva en el mbito de la vida privada. Toda ley tiene como objetivo la bsqueda del bien
comn tal y como parece que se plantea en la mayora de los casos. Determinadas excepciones slo
vendran a confirmar la existencia de una regla comn. La epiqueya, que se ha aceptado casi siempre
como una peligrosa y egosta justificacin para liberarse de la ley, constituye para santo Toms una
verdadera virtud como la misma prudencia. Cuando ella no tiene en cuenta la literalidad de una norma
es para cumplir an mejor con los objetivos que esta misma busca y defiende. El anlisis de cada caso,
con sus circunstancias especficas y personales, podra llevar en algn momento a una mayor
benevolencia. La postura actual de la Iglesia elimina la esperanza de unas orientaciones pblicas y
oficiales. Sin embargo, habra de excluirse cualquier otra solucin ms comprensiva y misericordiosa
en el mbito de la vida privada?
Con otros muchos autores, tambin yo creo que las posibles excepciones a lo que hoy constituye
la doctrina oficial de la Iglesia -segn las enseanzas de Juan Pablo II y el Snodo- no la eliminan, la
ignoran o la menosprecian, cuando la decisin se toma despus de una reflexin sincera y analizando
cada caso en particular. Semejante actitud no debe excluir la meta propuesta por la autoridad y nuestra
admiracin por las personas que la encarnan, pero frente a los que por unas u otras razones, de las que
no podemos constituirnos en jueces, no alcanzan esa meta, no queda otra postura que esta cercana
honesta y cariosa para defender, por un lado, el ideal ms alto de la fidelidad y la doctrina propuesta
por la Iglesia, y dar testimonio tambin, por el otro, de la ternura, comprensin y misericordia de
Jess.
7. La tolerancia civil del divorcio
Otro problema diferente sera el juicio moral sobre la legislacin que permitiera el divorcio civil.
Desde una perspectiva tica, su tolerancia legal no tiene por qu excluirse por ser un atentado contra
las leyes naturales y evanglicas. Es ms, la tica poltica tendra que tener en cuenta otros problemas
que no se incluyen en un planteamiento estrictamente religioso. La tarea y funcin de los poderes
pblicos consiste en la bsqueda del mayor bien posible en cada comunidad. Ello comporta, entre
otros aspectos, un doble requisito, que quisiramos exponer sin mucha ampliacin.
En primer trmino, ha de respetar la libertad de conciencia de cada individuo, ofreciendo las
posibilidades de actuar conforme a sus convicciones personales. La declaracin conciliar es clara y
determinante en este punto: "Todos los hombres deben estar inmunes de coaccin, tanto de personas
particulares, como por parte de grupos sociales y de cualquier potestad humana, y esto de tal manera
que en lo religioso ni se obligue a nadie a actuar contra su conciencia, ni se le impida que acte
conforme a ella en privado o en pblico". Siendo significativo que el Concilio no prejuzgue para nada
de la buena o mala fe del hombre en la bsqueda de la verdad, ni del contenido objetivo de la opcin
que cada uno realice: "El derecho a la libertad religiosa no se funda en una disposicin subjetiva de la
persona, sino en su misma naturaleza. Por eso el derecho a esta inmunidad permanece tambin en
quienes no cumplen con la obligacin de buscar la verdad y darle su admisin". El nico lmite
sealado es que "no se puede impedir su ejercicio, con tal que se guarde el justo orden pblico"
(Libertad religiosa, no 2).

Segn esto, todo ciudadano tiene un derecho inalienable para actuar conforme a su conciencia,
aunque sta, como es lgico, no responda a la enseanza catlica. Si para muchas ideologas religiosas
y personas de buena voluntad el divorcio es una solucin aceptable, supuesta la ruptura del
matrimonio anterior, no se ve en virtud de qu principio el Estado tiene que exigir en su legislacin
una absoluta indisolubilidad. De acuerdo con lo dicho habra que afirmar ms bien lo contrario. El
"justo orden pblico" no se mantendra as -impidiendo la libertad de conciencia-, sino evitando las
arbitrariedades que pudieran darse, mediante una jurisprudencia lo ms justa posible. Encontrar una
salida legal a los problemas matrimoniales resueltos, segn los imperativos de su propia fe o de su
tica, es un derecho a defender, incluso en una legislacin que se quiera adjetivar como cristiana.
En segundo lugar, esta bsqueda del mayor bien posible postula tambin en ocasiones la
tolerancia de ciertos abusos y deficiencias que sera mucho mejor por supuesto que no se diesen en la
realidad. Pero la vida no est compuesta exclusivamente de ideales, ya que la existencia del pecado y
de la fragilidad humana explica la multitud de comportamientos que no se ajustan a los valores ticos
o religiosos de cada persona. Por ello, un problema planteado desde los tiempos ms antiguos es la
distincin entre lo legal y lo moral, la licitud jurdica y la licitud tica.
Esto supone que, desde el punto de vista moral, puede ser lcita una legislacin que permita o
tolere un mal, aunque para la conciencia de esa persona constituya tambin una autntica falta. La
razn ltima de esta postura pertenece al mbito de la prudencia poltica. Tolerar una conducta, aunque
fuese deshonesta, mediante una determinada legislacin, puede resultar en su conjunto ms
beneficiosa que la absoluta prohibicin, cuando se sabe que con sta no se pueden evitar las prcticas
contrarias. Con un rgimen de tolerancia se busca conseguir el mayor bien posible o evitar otros males
peores que pudieran darse. El tema con sus diferentes aplicaciones haba sido tocado por todos los
grandes telogos clsicos. Y la conclusin de santo Toms, al reflexionar sobre este problema, es de
una claridad impresionante: "Por lo tanto, la ley humana no puede prohibir todas las cosas que prohbe
la ley natural" (Suma Teolgica, I-II, 9 2 ad 3).
Siempre sern un motivo de discusin las aplicaciones de este principio a los hechos reales y
concretos, como el aborto, la prostitucin y el divorcio, por citar los ms frecuentes. Pero est claro
que cuando en una sociedad concreta existen divorcios y separaciones, resultara ms beneficioso para
la comunidad, de acuerdo con la prudencia poltica, regular de alguna manera esas nuevas uniones
para impedir, al menos, otras posibles consecuencias negativas. Ya que la praxis resulta imposible
eliminarla, parece mejor una regulacin civil que la existencia de parejas que no tienen ningn tipo de
institucionalizacin.
8. Exigencias religiosas y obligacin civil
El hecho de que muchos catlicos admitieran una fidelidad para siempre, en su compromiso
sacramental, no exige que el estado tenga que imponer la obligacin legal de mantener semejante
promesa. Cuando no se quiere vivir un ideal evanglico, que requiere a veces una actitud heroica,
porque la fe personal es irrelevante y sin apenas influencia en la vida, no es la ley civil precisamente la
que debe obligar de una manera externa y coactiva, lo que debera nacer de un convencimiento
religioso e interior. Si Dios mismo respeta nuestra libertad para que podamos negarle nuestra adhesin,
sera absurdo que los poderes pblicos no aceptasen semejante posibilidad y obligaran a la fuerza,
cuando los individuos no desean actuar de acuerdo con sus exigencias religiosas.
Esta intromisin en el mbito personal y religioso slo sera aceptable, cuando estuviera en
peligro el justo orden pblico, como hemos apuntado con anterioridad. Y no parece que la concesin
civil del divorcio, dentro de un marco legal que tutele y promueva los bienes de la comunidad
conyugal, traspase esas fronteras o sea un atentado contra el derecho natural.
La aceptacin del divorcio civil no significa, pues, renegar de la propia fe o caer en un
indiferentismo religioso. Servira para posibilitar a unos el cumplimiento de sus propias creencias
personales, para no exigir a otros por medios jurdicos lo que resulta obligatorio por motivos
religiosos. Cuando en la sociedad actual no todos los ciudadanos entienden el matrimonio desde
nuestra perspectiva cristiana, no existe ninguna obligacin tica de que la legislacin civil se atenga en
todos sus puntos al pensamiento concreto de la Iglesia. Si hay algo claro en nuestro mundo actual es
que -estemos o no de acuerdo, lo creamos positivo o lamentable- el cristiano tendr que aprender a

vivir cada vez ms sin el apoyo de seguridades legales, en un clima social que no le servir de ayuda
para el cumplimiento de sus compromisos evanglicos.
A pesar de todo lo dicho hay que reconocer tambin las dificultades concretas que cualquier
legislacin sobre el divorcio comporta, y no ser tan ingenuos como para ignorar sus consecuencias y
peligros.
9. Los peligros de una legislacin tolerante
Su aceptacin civil puede tener el riesgo de olvidar un punto que me parece muy importante: el
divorcio debe considerarse, en cualquier hiptesis, como un fracaso, como un hecho lamentable y en
ocasiones tambin -por qu negarlo?- como una autntica infidelidad. Aunque su reglamentacin
jurdica fuera lcita desde una perspectiva tica, y para otros incluso una solucin moralmente
aceptable, nunca podremos presentarlo como la meta y el ideal del matrimonio. Lo ideal sera
ciertamente que nada ni nadie destruyese el amor definitivo y la fidelidad mutua que se haban
prometido. Podr ser una solucin de emergencia para situaciones difcilmente sostenibles y hasta
heroicas, pero en el fondo de todas ellas habr que admitir la existencia de un error, de una
equivocacin o de una culpa.
El cario conyugal no puede ser, en teora, un compromiso pasajero, algo que se utiliza mientras
sirve o interesa, como si se tratara de un objeto que se abandona cuando sale un nuevo modelo en el
mercado. Supongo que nadie ir al matrimonio con la ilusin de constatar un da que ya no se quieren,
ni es posible la convivencia. La conyugalidad es una invitacin a lo definitivo, la permanencia fiel a la
unin ms profunda entre dos personas, a la encarnacin del amor en los hijos, a una vida compartida
en su totalidad, aunque despus, por desgracia, no siempre llegue a realizarse.
Este presupuesto elemental conviene subrayarlo, pues la existencia del divorcio puede oscurecer
estos valores fundamentales, como si la permisividad religiosa o moral -para los que la acepten-, o la
simplemente jurdica, supusiera una negacin de lo afirmado. Mucha gente tendra la impresin de que
lo verdaderamente importante y decisivo es que los cnyuges tengan la posibilidad de divorciarse,
cuando lo verdaderamente importante y decisivo es que los cnyuges aspiren a quererse con plenitud y
autenticidad.
Por eso la reflexin sobre el matrimonio no debe realizarse en cualquier caso, desde una
perspectiva pesimista, como sera quedarnos slo en el fracaso de la pareja. Si el drama de ciertos
matrimonios debe constituir un motivo de preocupacin, de ayuda fraterna, de estmulo para nuevas
iniciativas, nunca ser, sin embargo, el lugar ms oportuno para descubrir todas sus posibilidades. El
ideal del matrimonio y de la familia abre nuevos horizontes -modestos y limitados si se quiere, como
todo lo humano- que impiden centrarse slo en lo negativo y lamentable de la misma realidad. Una
legislacin que subraye exclusivamente el lado oscuro del matrimonio olvidara otros muchos aspectos
de mayor urgencia e inters.
10. La estabilidad del matrimonio
Y es que lo que aparece en el fondo de muchas discusiones actuales es algo ms que la
conveniencia o no de reglamentar su licitud jurdica. Lo que est en juego muchas veces es una
concepcin autntica del cario, de la familia, de la felicidad, para convertir el matrimonio en una
especie de amor libre y perifrico donde el ms mnimo cansancio o dificultad justificar otras nuevas
aventuras. Un amor que huye ante las primeras crisis y dificultades de la convivencia nunca llegar a
densificarse. Sin una dosis de purificacin, el gozo ms profundo y verdadero no se har tampoco
presente.
Por ello la ley debe evitar al mximo las consecuencias deplorables del divorcio, cuando su
prctica se transforme en una costumbre fcil, en una solucin inmediata, que ponga en peligro la
seriedad y permanencia, al menos, que debe tener el matrimonio. Lo que se justifica por un respeto a
la conciencia ajena o se tolera para evitar males mayores no puede convertirse en un atentado contra la
estabilidad de la familia, en un obstculo para la mejor educacin de los hijos o en una sutil invitacin
para no afrontar los problemas y dificultades que suelen presentarse y que constituyen a veces el

sendero difcil para una mejor armona y reconciliacin posterior.


La experiencia demuestra, por ltimo, que la introduccin de una ley permisiva, incluso dentro de
un marco jurdico adecuado, suele ir ampliando sus lmites de tolerancia, ms all de lo que en un
principio se pretendi. Su misma aplicacin prctica va creando, incluso, un ambiente social donde el
ideal humano de la pareja se devala progresivamente. Un peligro que aumenta todava cuando el
tema se utiliza como instrumento poltico. Lo que interesa, entonces, no es buscar el mayor bien
posible para las personas y para la comunidad, sino valerse de una promesa demaggica que facilite la
obtencin de unos votos populares. Y es comprensible que cuanta mayor amplitud y facilidad se
ofrezca, se despierte tambin, sobre todo en ciertos ambientes, una mayor simpata que, en el fondo, es
lo nico que se pretende.
La ley implica, por otra parte, una cierta sensibilizacin de la conciencia, siempre que acepta o
tolera una determinada conducta. Se termina aceptando como normal, y hasta como un derecho, lo que
es solo respeto y tolerancia hacia otras ideologas. Habra que recordar, entonces, que la radicalidad
del Evangelio, el plus de una tica cristiana en contacto con la revelacin, los contenidos categoriales
de la moral catlica, no se identifican con las normativas reductoras de una tica civil. El cristianismo,
en teora, aspira a una moral de mximos, muy por encima de los mnimos exigidos en una legislacin
laica. Aunque despus la praxis de los creyentes no responda al ideal dibujado, nunca se pueden sentir
satisfechos con el programa minsculo de las obligaciones legales. Nunca se debe olvidar, para evitar
ambigedades posteriores, que la tica civil no tiene que cambiar en nada la moral de los que tienen
otra serie de exigencias. Dicho de otra manera, todo lo que se permite en una legislacin civil no tiene
por qu ser aprobado por la moral cristiana. De la misma manera, como ya hemos dicho, que todas las
exigencias de sta no deben quedar tampoco sancionadas por el derecho.
11. La aplicacin concreta de los principios
La disparidad de criterios no se presenta, por tanto, a un nivel abstracto sobre la conveniencia o
no de una legislacin permisiva. Si el Estado concediera el divorcio, por ejemplo, slo en aquellos
casos en que la Iglesia lo otorga, ninguno estara preocupado por las consecuencias negativas que se
derivaran de esa concesin. El problema se plantea cuando se introduce una ley concreta, que
necesariamente ha de ser ms abierta y tolerante para dar cabida al pluralismo de nuestra sociedad
actual. En funcin de estas aplicaciones concretas, los juicios y opiniones sern diferentes. Unos
creern que, a pesar de sus lagunas e imperfecciones, sirve para el cumplimiento de los objetivos
propuestos, mientras que otros pensarn que sus posibles ventajas quedan anuladas por los males que
provoca. La opcin a favor o en contra de su tolerancia civil puede estar, por ello, justificada desde un
punto de vista tico, segn prevalezcan, en la ptica personal de cada individuo, las ventajas o
inconvenientes de esa alternativa.
Por todo lo dicho, no parece conveniente -respetando otras opiniones ms autorizadas- que la
Iglesia, en las actuales circunstancias, ponga todo su esfuerzo en evitar a toda costa cualquier posible
legalizacin civil del divorcio. Si vivimos en una sociedad democrtica, con todas sus ventajas e
inconvenientes, las leyes son promulgadas por los representantes del pueblo, que intentan responder a
sus votantes. Este ambiente social ha influido para que la gran mayora de las naciones lo tengan ya
reglamentado de alguna manera. Creo que se trata de un proceso irreversible, por una serie de razones
que no siempre comparto ni considero positivas. En hiptesis, sera mucho mejor para todos que el
fracaso matrimonial, como la enfermedad, no se diese en la vida, pero una vez que existe el enfermo
habr que buscarle alguna terapia.
Su trabajo debera orientarse para que esa legislacin fuera lo ms justa posible y respetara, al
menos, ciertos valores que en ninguna hiptesis se deberan sacrificar. Ella podr seguir manifestando
al mundo en su enseanza el ideal del matrimonio y preparando a los cristianos para que aspiren a
vivirlo por conviccin, sin necesidad de coacciones legales, y ofrezcan as con su compromiso sincero
un testimonio luminoso de amor conyugal. Si la tica civil corresponde de ordinario a la sensibilidad
generalizada de sus miembros, el gran esfuerzo habra que ponerlo en elevar esta conciencia
comunitaria que se manifieste, despus, en una legislacin ms acorde con la dignidad autntica del
ser humano.

12. Las parejas de hecho


Es un fenmeno que aumenta de forma progresiva en muchos pases. Se trata de parejas que, por
motivos ideolgicos o por cualquier otro, no quieren ningn tipo de vinculacin legal. Por falta de fe
rechazan el matrimonio cannico, pero tampoco desean el contrado ante la autoridad civil. No existe,
por tanto, constancia alguna, fuera de las apariencias sociales, de que vivan de forma estable y no sea
una simple convivencia transitoria. Sin embargo, empiezan a exigir los mismos derechos que tienen
las parejas casadas, para gozar tambin de los beneficios que se les otorga a stas: arrendamientos,
exenciones fiscales, herencias, derechos de los hijos, declaracin de la renta, descuentos, pensiones,
etc.
Algunos tribunales han concedido estas demandas, cuando se ha llegado a probar la vida en
comn durante algn tiempo. Para que la verificacin de este dato resulte ms fcil, con una cierta
garanta legal, comienzan a multiplicarse por muchos sitios los libros de parejas de hecho. La
autoridad civil determina dnde se pueden inscribir estas parejas que afirman vivir juntas de manera
estable. Semejante posibilidad queda abierta tambin para las personas homosexuales. As, sin estar
jurdicamente casadas, de acuerdo con la legislacin vigente, obtienen ventajas y prestaciones que se
conceden a los matrimonios.
El hecho no deja de ser algo paradjico, pues los que rechazan la legalizacin civil y eclesistica
terminan por aceptar otro tipo de control legal, aunque sea para conseguir beneficios personales. Es
como si un anarquista convencido terminara por fundar o alistarse en un partido poltico.
Ante una situacin como sta, son muchos los que piden actuar de manera coherente. Es una
postura que se ha dado en otros momentos de la historia y que Napolen, sobre todo, defenda con
empeo. Los que se despreocupan de la ley y no tienen para nada en cuenta sus exigencias, la ley debe
tambin prescindir por completo de ellos e ignorar sus demandas y peticiones. Los Tribunales tendrn
que dictaminar si, en algn caso, se violan los derechos del ciudadano.
Otros autores, sin embargo, se muestran ms comprensivos y tolerantes. Ya en el Derecho
Romano, en las Partidas de Alfonso X, y en otras legislaciones a lo largo del tiempo, se encuentran
posturas menos radicalizadas. Como se trata de situaciones que siempre han existido y nunca se
terminan de eliminar, el legislador debe acercarse a ellas para encontrar una solucin jurdica a los
problemas que pudieran plantearse, sobre todo cuando est en juego el bien de otras personas, incluso
inocentes. La tica de la tolerancia no significa rechazo de los propios principios, o dejarse conducir
por la inercia de los hechos, sino salvaguardar, al menos, ciertos valores que parecen importantes.
El tema, sin embargo, incluye otras dimensiones ms profundas y peligrosas. Lo que est en
juego no es slo la defensa de ciertas demandas, que podran regularse con una legislacin adecuada,
sino que lo que se plantea, en el fondo, es el mismo concepto de matrimonio y familia. La frontera de
estos trminos no se limita a la unin del hombre y la mujer, con sus hijos, sino que se ampla a
cualquier conjunto de personas que constituyen ncleos estables de vida en comn. Y, dentro de ese
mbito, no debera excluirse ninguna forma de convivencia.
La Iglesia se ha opuesto -y me parece que con toda razn- a que cualquier forma de convivencia
se identifique con el matrimonio debidamente contrado. Aunque algunos no estn de acuerdo, la
familia sigue siendo en la sociedad un espacio demasiado importante y privilegiado, como para
equipararlo con otras formas que se alejan mucho de esta realidad. Ser comprensivos ante ciertas
situaciones de hecho no implica claudicar ante las amenazas que buscan, de alguna manera, su
progresivo deterioro y marginacin. Si la ley no puede desconocer la realidad, tambin exige la
defensa de aquellos valores que conservan su validez e importancia.

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BOTERO GIRALDO ,

CAPITULO 13
El celibato religioso

1. La realidad del celibato:


dificultades actuales
No es una paradoja hablar del celibato en un libro que trata sobre el sexo y el amor, a no ser que
se conciba esta forma de vida como una negacin de todo lo relacionado con la esfera afectiva y
sexual. La renuncia al ejercicio genital y a compartir la existencia con una persona no supone dejar en
el olvido un aspecto imprescindible que forma tambin de nuestra realidad humana. La capacidad para
el amor y el desarrollo de su sexualidad constituyen una tarea de la que nadie puede eximirle. Por ello,
el tema no slo encaja dentro de esta problemtica, sino que resultara incompleto de no apuntar esta
nueva perspectiva.
Las expresiones utilizadas para designar esta forma de vida cristiana han sido diferentes a lo
largo de la historia, aunque todos con ciertas connotaciones negativas. La continencia subraya
principalmente la abstinencia sexual que se da tambin en otras personas, en ocasiones sin sentido
religioso. El celibato hace referencia a una condicin social que, incluso, puede ser impuesta contra la
propia voluntad o elegida por mltiples motivaciones. La virginidad tiene resonancias ms femeninas
y parece vinculada con la integridad fsica. La castidad perfecta deja la impresin de que en la vida
conyugal el cumplimiento de esta virtud es por su naturaleza limitado e imperfecto. De ah que cada
autor opte por aquel trmino que mejor le parezca, a pesar de los inconvenientes que cada uno reviste.
La virginidad y el celibato suelen ser de ordinario los ms empleados en la literatura cristiana.
De hecho, son muchas las personas que por unas razones o por otras viven el celibato en nuestra
sociedad. Su nmero va adems en aumento, debido a una serie de circunstancias que posibilitan el
que no se acuda al matrimonio como la nica solucin para asegurarse el futuro, aunque a veces
puedan existir otro tipo de motivaciones. Todas ellas deberan encontrarle un sentido a esta situacin,
aun cuando se trate de algo impuesto por una serie de circunstancias, y descubrir los valores y
caractersticas que le son inherentes. Tal forma de vida especfica encierra una serie de aspectos
positivos y enriquecedores para el conjunto de la comunidad, que sera injusto no tener en cuenta
cuando se da una aceptacin libre e integrada de un dato que no ha sido objeto con frecuencia de una
previa eleccin. El enfoque cristiano tendra que abarcar a los diferentes tipos de clibes, cuyo
denominador comn radica en no haberse casado, con todo lo que ello comporta.
Sin embargo, nuestras reflexiones van a centrarse fundamentalmente sobre la virginidad y el
celibato religioso, cuando se acepta como una forma de consagracin y entrega a Dios. Esta
motivacin es la que lo caracteriza y distingue de otras situaciones parecidas. Desde ah podrn
iluminarse otros aspectos del celibato no consagrado, y mucho de lo que digamos sobre aqul tendr
tambin su aplicacin en ste, con ciertas diferencias lgicas y comprensibles.
2. Interrogantes actuales
Hoy vivimos en un ambiente cultural donde este gnero de vida se valora con matices bastante
diferentes a los de pocas anteriores. Antes constitua el nico camino de perfeccin para los que
buscaban una entrega ms profunda a Dios, que no se haca posible en el matrimonio al ser un estado
que, por su naturaleza, impeda semejante donacin. Como consecuencia naca una situacin de
aprecio y estima social por tratarse de personas escogidas y privilegiadas. Bastara pensar en la imagen
sociolgica que ha rodeado con tanta frecuencia al sacerdote o religioso. Todo ello sirvi de ayuda y
estmulo para fomentar esta vocacin y para mantenerla no slo como una riqueza personal, sino como
algo valioso y aceptable sociolgicamente.
La situacin se presenta ahora muy cambiada, pues hemos asistido a una revalorizacin de la
teologa del matrimonio, en la que el amor conyugal se vive como un lugar de cita y de encuentro con
Dios. Querer a otra persona no impide el cario a Dios ni un compromiso para trabajar por su Reino,

sino que se considera como una autntica ayuda para el mismo trabajo apostlico. Es una opcin
tambin que facilita la maduracin y el equilibrio afectivo, que le falta a tantos clibes, y cuya
importancia se subraya hoy con especial nfasis. No es extrao, por tanto, que exista una devaluacin
sociolgica, pues la renuncia a esta experiencia afectiva llevar con frecuencia a un estado de
mutilacin y empobrecimiento psicolgico, que desemboca en otra serie de riesgos y ambigedades.
Las incoherencias y fragilidades que hoy se conocen con mayor facilidad producen la impresin
tambin de que las apariencias engaan y muchas de estas personas encubren debilidades ocultas. El
nmero de sacerdotes y religiosos que abandonaron su compromiso celibatario parece confirmar esta
sospecha de que hay ms conflictos latentes de lo que se manifiesta por fuera. Hasta las mismas
discusiones sobre la conveniencia o no de vincular el celibato con el ministerio sacerdotal indicaran
que la experiencia ha demostrado las dificultades presentes en tal legislacin que muchos desean
suprimir.
Existe, por tanto, una incomprensin generalizada, incluso entre cristianos comprometidos, para
descubrir el sentido de esta opcin. Lo que s est claro es que el que ahora se oriente por este camino
encontrar inevitablemente un entorno hostil que puede tambalearlo en su propia seguridad. Por eso
vale la pena preguntarse sin miedo, tienen hoy algn sentido la virginidad y el celibato religioso?
Como Dios no puede querer un estado de vida que provoque neurosis y desequilibrios, que convierta a
las personas en individuos psicolgicamente castrados, es posible por este camino la maduracin y el
equilibrio personal? Si se tratara de un objetivo real y al alcance del clibe, cmo se llegara a
conseguirlo? Nuestra reflexin va a centrarse sobre esta triple pregunta.
3. Motivaciones histricas
Hoy no podemos aceptar como vlidas y objetivas todas las razones que se han dado en las
diferentes pocas para justificar esta eleccin. Todas ellas nacen de un idntico presupuesto: la
concepcin peyorativa de la sexualidad y los recelos y sospechas que en torno al matrimonio, como
forma de vida cristiana, se han dado con tanta frecuencia. Dos argumentos se utilizaron con mucha
frecuencia.
La temtica sobre la divisin del corazn ha sido constante en la literatura cristiana, hasta en los
tiempos ms recientes, como Po XII recordaba en su encclica sobre la virginidad. El clebre texto de
san Pablo (1 Cor 7, 32-35) sobre los problemas del matrimonio y la libertad del clibe, que se
preocupa slo de agradar al Seor, fue interpretado de una forma restrictiva. La idea de fondo supona
una imposibilidad de querer conyugalmente a una persona y servir al mismo tiempo a Dios con una
entrega ms profunda. De ah que los que aspiren a una mayor perfeccin deban decidirse por la
virginidad, para que su cario no permanezca dividido entre la entrega al cnyuge y su consagracin al
Reino.
La pureza cultual aparece tambin, desde el principio, como una justificacin determinante. El
sexo se vive como una mancha y como una especie de profanacin que aleja al ser humano de la
esfera sagrada y del mbito religioso. Ya en el Antiguo Testamento se mandaba a los sacerdotes
israelitas abstenerse de las relaciones sexuales antes de su servicio en el templo. Esta misma
mentalidad va a estar latente en muchas prescripciones eclesisticas para imponer el celibato y
constituye uno de los argumentos fundamentales para su defensa y exaltacin. El sacerdote, que est
llamado a un servicio constante en su ministerio, debe renunciar a todo lo que dificulte su encuentro
con Dios. Y el ejercicio de la sexualidad, ms todava que el hecho de estar casado, se hace
incompatible con las exigencias de su vocacin.
Por eso la legislacin se ir haciendo cada vez ms rigorista. En un principio no se aceptan para
las rdenes a los que hubieran contrado nuevas nupcias, ni stas son permitidas a los sacerdotes que
hayan enviudado. Durante los primeros siglos, aunque el celibato no es requerido para la ordenacin,
al clrigo ordenado ya no le es lcito casarse. A partir del Concilio de Elvira se extiende la costumbre
de no tener relaciones sexuales, ni siquiera con la legtima esposa, despus de las rdenes, y ya en el
siglo V los obispos empiezan a ser elegidos entre el clero clibe. Ms tarde se proclam la nulidad del
matrimonio intentado por los clrigos de rdenes mayores y fue desapareciendo casi por completo la
ordenacin de personas casadas.
La idea, por tanto, de que las relaciones sexuales tienen algo de impuro y son incompatibles con

el culto litrgico penetra en todos los ambientes cristianos. Incluso entre los laicos cristianos, la unin
conyugal, en determinados das de fiesta o de comunin, se estuvo desaconsejando hasta tiempos muy
recientes.
Las nicas causas que motivaron el esplendor y la frecuencia de la vida virginal no fueron stas
exclusivamente, como si los que se entregaron en ella hubieran vivido equivocados por completo.
Tambin podra recogerse un florilegio de testimonios que manifiestan otras motivaciones vlidas y
aceptables. Ni el hecho de rechazar las que tuvieron vigencia en una cultura concreta supone un ataque
directo contra la virginidad. Si las hemos criticado es para intentar una purificacin en el campo de las
motivaciones y descubrir las que resultan vlidas para nuestro tiempo.
A nadie podemos decirle hoy para entusiasmarlo con la virginidad que, si se casa, no podr amar
a Dios con todo su corazn, porque, adems de ser falso -el amor humano es tambin una vereda hacia
el de arriba-, no es cierto que el hecho de no casarse evite necesariamente esa divisin, pues el corazn
humano puede buscar otros mltiples entretenimientos que lo distraigan de Dios. Y la renuncia al
ejercicio de la sexualidad, por considerarlo como algo impuro e indigno en cualquier hiptesis,
manifestara una estructura mental, carente de toda valoracin humana y evanglica.
4. Justificacin humana del celibato religioso
Nuestro punto de partida, para aceptar la validez y riqueza de semejante forma de vivir, nace de
un presupuesto diferente. El ser matrimonial es una vocacin cristiana con todas sus exigencias, y los
casados no se santifican a pesar de su matrimonio. Ellos se encuentran tambin llamados a la plenitud
del amor, aunque su forma de conseguirlo sea distinta, porque cumplen otra funcin en el cuerpo de la
Iglesia. Ni se puede negar la belleza del sexo cuando se vive con cario y alcanza su grado mximo de
expresividad en la entrega mutua de los cnyuges. Qu sentido tiene, entonces, la virginidad?
Sin acercarse siquiera a las motivaciones religiosas, creo que en la misma esfera de lo humano
podemos encontrar una plena justificacin a este gnero de vida. Se trata de una situacin interna en la
que la entrega plena a una tarea o persona, que se consideran urgentes e inmediatas, lleva consigo la
necesidad existencial de permanecer soltero. El celibato aparece as como una actitud creadora para el
fomento y la realizacin de un valor determinado que exige la supresin de otro tan bueno y apetecible
como el amor conyugal. La vivencia, para prestar un servicio concreto, resulta tan exigente que el
sacrificio de otros valores, que podran constituir un obstculo o dificultad, se considera secundario.
Es una preocupacin experimentada por dentro para entregarse con mayor independencia a lo que se
considera digno de semejante opcin, pero que no tiene por qu menospreciar otras vocaciones ni
rebajarlas de categora.
El celibato verdadero -no cuando se acepta por otras motivaciones inconscientes e inmadurassupone siempre una actitud de disponibilidad y servicio a los otros. Jams estar motivado por un
narcisismo egosta y cmodo, como puede darse en el tpico soltern. La persona que no se casa por
cuidar de unos padres o de un enfermo que la necesita, o el que no quiere distraer su energa o su
tiempo para trabajar con mayor plenitud en bien de la humanidad o de una ideologa que le llena por
completo, no ser nunca un egosta interesado. Ante estas personas, capaces de renunciar a
sentimientos muy legtimos y naturales por cubrir una urgencia que para ellas les resulta insoslayable,
no hay ms remedio que descubrirse con respeto, sea cual sea la funcin que desinteresadamente
pretendan realizar.
Incluso cuando la vida lo impone de una manera forzosa o involuntaria habra que reflexionar
muy en serio sobre las posibilidades que se abren en esas circunstancias para realizar un servicio de
ayuda comunitaria, y no admitir, como nica alternativa, la frustracin o la nostalgia de una ilusin
perdida
5. Eunucos por Jess y su Reino
Esto, que tiene validez y justificacin como fenmeno humano, alcanza tambin un significado
religioso. Si el cario es capaz de cambiar la vida de una persona, sus relaciones sociales, familiares y
profesionales, el amor de Dios puede irrumpir tambin con tal fuerza en su existencia que provoque

una determinada orientacin. En tiempos de Jess se aceptaba la castracin de hombres para


desempear ciertas funciones especficas. El eunuco apareca como guardin del harn en cargos
administrativos y militares, que le estaban ms bien reservados por su condicin especial, al no tener
herencia ni otras ambiciones dinsticas. Se convertan en tales para prestar un servicio al reino. En
aquel ambiente, la invitacin de Cristo no pareca tan extraa. Predic un ideal para las personas
comprometidas que quisieran vivir, como l, para entregarse a la tarea de la evangelizacin. Desde
entonces hubo quienes se sintieron tan cogidos por la persona de Jess y su obra, que sintieron la
necesidad de seguirlo, dejando a un lado otras posibilidades y valores. Son aquellos que abandonaron
todo "por m y por el Evangelio" (Mc 10, 29). Los que no se atrevieron a contraer matrimonio para
vivir como eunucos al servicio de su Reino (Mt 19, 12).
El celibato de Jess no fue una opcin asctica, como la que existi -en algunos ambientes
paganos y religiosos de aquellos tiempos, ni una huida de otras preocupaciones existenciales, como
aquellos que se retiraban del mundo a la espera de su fin cercano. Cristo fue el hombre consagrado por
el Padre para estar orientado por completo hacia l y dedicarse incondicionalmente a las tareas del
Reino. Desde entonces, otras muchas personas quisieron seguir sus huellas, haciendo de sus vidas una
ofrenda a esta misma causa. El valor del celibato no lo constituye la negativa de contraer matrimonio,
sino la orientacin definida hacia la persona de Cristo y su obra, que imposibilita, de manera concreta
y existencial, la preocupacin por otras tareas diferentes. Se da, como si dijramos, una dedicacin
exclusiva, que facilita la realizacin de un proyecto determinado.
Por aqu va toda la dimensin cristolgica y eclesiolgica de la virginidad. Jess, como persona,
puede constituir el centro de la vida y mantenerse con l una familiaridad tan ntima, que excluya la
entrega matrimonial con otra persona. El deseo de encontrarse con los dems y ponerse a su servicio
no ir en la lnea de la conyugalidad. Hay ya alguien con el que el clibe se siente definitivamente
comprometido en su existencia. A partir de esa unin personal el celibato se manifiesta como un
servicio de disponibilidad al servicio de la Iglesia. La libertad de compromiso y obligaciones
familiares, tan dignas y sagradas como cualquier otra, posibilita la intensidad de un trabajo y ciertas
formas de realizarlo, que no pueden exigirse con una vida de familia. Anclarse en Dios, sin una
mediacin conyugal, no significa amarlo ms o mejor que el casado, sino hacerlo por otro camino en
el que uno se siente satisfecho.
Creo que todo el tema del cor indivisum contiene un realismo extraordinario. No porque al amar
al otro cnyuge el corazn se divida y limite la capacidad de querer a Dios con toda plenitud, sino
porque ese hecho del amor matrimonial supone una serie de obligaciones y exigencias que dificultan
una dedicacin sin lmites ni condiciones. El problema no es simplemente de sentimientos, como si
Cristo y el cnyuge se disputaran el corazn de una persona, sino de realidades ms profundas: estar
disponibles con facilidad para cualquier tarea, sin tener que contar con el peso gozoso de una familia.
Seran autnticos profesionales del Evangelio, dispuestos a una vida de perpetuo riesgo (1 Cor 15, 13).
6. La dimensin escatolgica
Por otra parte, la virginidad es tambin un enigma que manifiesta la trascendencia de nuestra
realidad presente y el relativismo de nuestros valores actuales. Como Jess haba explicado a los
fariseos, las ideas sobre la vida futura que mantenan no estaban de acuerdo con la verdad: "Estis
muy equivocados, porque no comprendis las Escrituras ni el poder de Dios. Porque cuando llegue la
resurreccin ni los hombres ni las mujeres se casarn, sern como ngeles del cielo" (Mt 22, 29-30).
Deducir de aqu que el amor en la vida futura sea deshumanizante o que la existencia venidera se
convertir en una espiritualizacin platnica y desencarnada sera una lamentable equivocacin. La
transformacin que supone el mundo venidero resultar siempre enigmtica, pues nuestra imaginacin
no puede sospechar lo que ella es y cmo se realiza. Cristo no ha venido a revelarnos la naturaleza de
la resurreccin eterna, sino a descubrir la dimensin escatolgica y definitiva de la existencia actual, a
ensearnos que el matrimonio y el amor humano tienen tambin una forma trascendente y distinta, sin
que sepamos cmo ser. Cerrarnos a esa dimensin sera mutilar un aspecto bsico de nuestra vida
cristiana, y el ser humano, apegado a la inmediatez de los valores presentes, tiene el peligro de olvidar
lo que va a venir. El clibe se convierte, por ello, en una llamada constante hacia la eternidad.
Que dos personas se quieran mucho y que lleguen a contraer matrimonio no plantea ninguna

interrogacin. Es una cosa natural, cuya explicacin no sale del mbito humano. El que se casa no
formula una pregunta a la que tenga que responderse con el ms all, pero el que renuncia a ella por
motivos religiosos presenta un enigma, que no se puede resolver con un sentido inmanente. La nica
respuesta vlida tiene un origen sobrenatural y eterno. La fe en lo que ha de venir, en lo que todava no
est al alcance de su mano, le hace ya vivir de una forma anticipada el mundo futuro. Hace ya presente
en este mundo, de alguna manera, la promesa definitiva de Dios, advierte y recuerda que el
sentimiento ms profundo de la vida no se agota aqu abajo, dentro de nuestras coordenadas
temporales, sino all donde el tiempo deja paso a la eternidad. Tal vez este significado tenga menos
resonancias en nuestro mundo actual, por estar vinculado con una escatologa que alienaba en
ocasiones de las responsabilidades terrestres, pero, a pesar de los prejuicios histricos, es una
dimensin que no puede caer en el olvido.
El sacrificio que supone una eleccin como sta es algo secundario. Lo primero es la opcin
gozosa por una forma de vida que compromete en su totalidad y que llena de sentido. Sin embargo,
Lucas, el evangelista de las exigencias ms absolutas y radicales, seala tambin este ltimo aspecto
como una forma de la cruz que nos vincula con Cristo (14, 26-27). Renunciar a la mujer y a los hijos
es una manifestacin del radicalismo, que se nos pide y que se ver ms adelante recompensado (18,
29-30).
7. Nuevos simbolismos humanos
La fundamentacin sobrenatural en la que hemos insistido no tiene por qu romper o eliminar
otros significados ms inmediatos. Cualquier signo tiene que interpretarse con un lenguaje humano
para que no quede demasiado lejos y oculto de nuestro horizonte de comprensin. Los signos de Jess
para hacer presente su buena noticia gozaron siempre de esta visibilidad y cercana. Una explicacin
puramente religiosa y sobrenatural lo hara sin duda menos inteligible aun. Por ello, sin querer
presentar el celibato religioso como el nico modelo, aporta algunos aspectos sobre la realidad
matrimonial que no deberan olvidarse, de la misma manera que el matrimonio ofrece tambin otros
datos complementarios que el clibe tendr que recoger.
Hoy existe una revalorizacin del lenguaje sexual frente a los recelos de pocas anteriores, pero
con el peligro de que toda palabra amorosa se canalice a travs del sexo. Si ste constituye una forma
singular de expresin, sera lamentable que se convirtiera en el nico camino, como si fuera la nica
alternativa existente de la que no se puede prescindir. El silencio del virgen en este terreno manifiesta
que esta renuncia se hace posible y que el cario tiene tambin otras mltiples veredas que conducen
al corazn del amado. Hacer el amor debera abrirse a otras expresiones que lo simbolizan y lo
enriquecen para que su lenguaje tuviera un amplio vocabulario.
Ya dijimos tambin, al hablar sobre la naturaleza del cario, que no es posible hacerlo
autnticamente, mientras no se acepta la limitacin de la alteridad, que impide poseer al compaero
como algo nuestro; respetarlo en su diferencia que revela la propia finitud; estar dispuesto al despojo
para que no se convierta en objeto de gratificacin. Me impresion la dedicatoria de una india en un
libro reciente: "A mi madre, que me am tanto que me dej partir".
En la experiencia matrimonial hay una amenaza de apoderarse de aquello que se abraza con tanta
fuerza, de cerrarse con exclusivismo en el gozo que se comparte de forma tan nica, de sentirse
satisfecho por el calor que se recibe. Tambin aqu el cario del clibe, que ha renunciado a esa
experiencia, recordara la urgencia de un amor ms abierto y oblativo, donde la ofrenda que se hace
incluye una demanda menor. Aunque todos necesitamos alivios y recompensas para la soledad y el
vaco interior, hay que aprender la entrega del don, ms all de las capturas personales. Una imagen de
la felicidad que no se recuesta y asla en el clido nido hogareo, sino que se abre tambin a otras
muchas necesidades que nos rodean.
Desde una ptica antropolgica, la paternidad humana es una forma parcial de vencer a la
muerte. El hijo es como una prolongacin de la propia existencia hasta el punto de que, consciente o
inconscientemente, es utilizado muchas veces para colmar el narcisismo, encubrir dificultades
conyugales o compensar otros vacos internos. La renuncia a convertirlo en objeto de la felicidad
personal supone un desprendimiento doloroso. De alguna manera hay que morir -y hoy los padres
experimentan esta sensacin con mayor frecuencia que antes- para que el hijo viva, desprenderse de la

imagen idealizada con tanta ilusin para que sea l quien la construya como desee. Es la experiencia
de una pequea muerte que frustra y desengaa, porque roba una ilusin demasiado querida. La
eleccin del celibato, que asume la esterilidad de no perpetuarse en la descendencia, nos habla de una
victoria distinta sobre tantas muertes -frustraciones- prematuras. Hay una plenitud por encima que
mantiene la esperanza inclume: toda muerte es semilla de un futuro mejor.
8. El descubrimiento de un carisma
La eleccin de este camino no es una posibilidad ofrecida a todos. Justificar esta forma de vida,
tan brevemente sealada, no es suficiente para sentirse comprometido con ella. En el campo de las
opciones ms fundamentales, como la profesin y el amor, no bastan las puras ideas. Nadie se
enamora por las razones que se afirman con posterioridad para explicar el hecho. Se quiere a una
persona porque uno ha descubierto algo que permanece oculto y sin relieve para los dems. Y es que
en todas las grandes decisiones de la vida juega un papel mucho ms importante la dimensin afectiva
que la puramente racional. Cualquier tipo de vocacin se constata fundamentalmente por los
sentimientos interiores que le hacen a cada uno descubrir que una determinada opcin le resulta vlida
y positiva. Esta consistencia personal, cuando no est motivada por factores inconscientes, produce el
bienestar y la sensacin del que se encuentra a gusto y encajado en el compromiso con una tarea.
Algo parecido podramos decir del celibato. Se pueden comprender intelectualmente las razones
que motivan su existencia, pero permanecer fros e indiferentes cuando se trata de su aceptacin.
Descubrir su sentido personal, como opcin vlida para una vida en concreto, es producto exclusivo de
una revelacin: "No todos entienden este lenguaje, aquellos a quienes se les ha concedido" (Mt 19,
11). Experimentar con la cabeza, y sobre todo con el corazn, que vale la entrega definitiva a este
valor, como es vlida la entrega matrimonial que se hace a otra persona, es indicio de que se ha
recibido este carisma especial. En este caso la invitacin de Cristo es categrica: "Quien pueda
entender que entienda" (Mt 19, 12).
El mismo problema del celibato sacerdotal no puede plantearse desde otra perspectiva. Hablar de
una ley que se impone a los clrigos de la Iglesia latina me parece un vocabulario inexacto e
inaceptable. Nadie puede obligar a un gnero de vida que tiene que ser, por su naturaleza, carismtico,
pues una obligatoriedad que naciese de la ley resultara demasiado molesta. Y aqu creo que puede
encontrarse la raz de algunas crisis y dificultades. El hecho de tener una vocacin clara al sacerdocio
no significa, por ello, poseer el carisma de la virginidad. Lo mismo que se intenta discernir los signos
de la llamada al sacerdocio, habra que descubrir tambin si existen las seales de ese carisma. Aquella
persona que se ordenara de sacerdote y aceptara el celibato como una mera condicin o requisito
necesario tendr necesariamente que sentir lo imperfecto de su eleccin. Sin una autntica vocacin
previa hacia la virginidad, la Iglesia romana no quiere otorgar el ministerio a los candidatos al
sacerdocio.
Se podr discutir si es conveniente o no mantener la exigencia de un verdadero carisma para
poder ser ordenado, pero en caso positivo el sacerdote tendr que experimentar la llamada virginal lo
mismo que siente su vocacin al sacerdocio. Esto significa, como es lgico, que la Iglesia latina, entre
las posibles vocaciones que pudiera tener, slo quiere aquellas que sienten, adems, esta segunda
vocacin hacia el celibato. Aunque las razones de esta limitacin pudieran ser discutibles, si la Iglesia
cree conveniente esta condicin, ya no se podr hablar de una ley o de una imposicin obligatoria,
sino de una opcin libre y descubierta por el valor mismo de la virginidad.
Pablo VI manifest con plena claridad este mismo pensamiento:
"Ciertamente, el carisma de la vocacin sacerdotal, enderezado al culto divino y al servicio religioso y pastoral
del pueblo de Dios, es distinto del carisma que induce a la eleccin del celibato como estado de vida
consagrada; mas la vocacin sacerdotal, aunque divina en su inspiracin, no viene a ser definitiva y operante
sin la prueba y la aceptacin de quien en la Iglesia tiene la potestad y la responsabilidad del ministerio de la
comunidad eclesial; y por consiguiente, toca a la autoridad de la Iglesia determinar, segn los tiempos y los
lugares, cules deben ser en concreto los hombres y cules sus requisitos, para que puedan considerarse
idneos para el servicio religioso y pastoral de la Iglesia misma" (El celibato sacerdotal, ne 15).

9. Virginidad y matrimonio
Si se acepta el matrimonio y el celibato como dos funciones diferentes y complementarias dentro
de la Iglesia, la superioridad de uno u otro estado aparece como una cuestin accidental y de bastante
poco inters en nuestros das. Ambas vocaciones hay que vivirlas como exigencias necesarias a la vida
cristiana, evitando el orgullo sutil de la exclusividad o mayor importancia de alguna de ellas.
La tradicin ha insistido en la superioridad del estado virginal sobre el matrimonio. Postura que
parece lgica cuando la valoracin de la vida conyugal parta de unos presupuestos negativos, como
hemos visto. Aunque la doctrina se haya repetido desde Trento hasta pocas recientes, creemos mucho
ms positiva la postura del Vaticano II, que ha querido prescindir, segn parece, de una confrontacin
en trminos comparativos. Al menos, es significativo que, en algunos de sus documentos, al tratarse
sobre el tema, no se hayan citado los textos clsicos que podran haberla confirmado.
Siempre se ha estado de acuerdo en que la mayor perfeccin depende de la caridad personal y
que cada uno debe seguir la vocacin a que Dios le tiene destinado. Esto es lo principal y lo ms
importante. El otro planteamiento comparativo, explicable en otras circunstancias diferentes, no
tendramos por qu subrayarlo. La virginidad sigue teniendo pleno sentido, sin tener que mirar desde
arriba la vocacin de otros cristianos, que pueden seguir tambin con plenitud la llamada de Dios.
Con todo lo que hemos dicho es difcil convencer a una persona del valor del celibato, si
previamente no se ha sentido seducida por la invitacin del Seor. En los que ha resonado esta
llamada, el recuerdo de estas ideas podr servirles para renovar con alegra y agradecimiento su
consagracin. Los otros podrn comprender, al menos, que semejante opcin es vlida y razonable.
Pero si el amor matrimonial debe ser una ocasin propicia para la apertura al otro y, en cierto sentido,
un camino normal para la maduracin psicolgica, no sera el celibato una especie de mutilacin, la
causa de los desequilibrios de muchos clibes con todas sus consecuencias? Es una idea bastante
extendida en ciertos ambientes, como si la renuncia a la experiencia afectiva de la conyugalidad y al
ejercicio del sexo, con todas las gratificaciones que comporta, fuera ya indicio de una cierta rareza o
condujera inevitablemente hacia otros desequilibrios psicolgicos.
10. Constatacin de una realidad
Mucho mejor que responder a esta pregunta con elucubraciones y teora abstractas, se impone
una constatacin nacida de la experiencia, que no conviene olvidar para evitar exageraciones de
cualquier ndole. Nadie puede negar la pobreza psicolgica de algunos clibes que no han sabido
evolucionar, por las condiciones caractersticas en que han vivido, hacia una maduracin afectiva. Hay
conductas que revelan manas, compensaciones, reacciones infantiles, lejana e insensibilidad ante
problemas humanos, con otras mltiples manifestaciones del que no ha desarrollado su riqueza interior
y su mundo sensible y afectivo. A pesar de sus esfuerzos, buena voluntad e, incluso, de una vida
entregada y piadosa, no constituyen ningn modelo de armona e integracin personal. Pero sera
cerrar los ojos no querer darse cuenta de que tambin en el matrimonio es posible encontrar
desequilibrios, rarezas y neurosis ms o menos compensadas. Basta muchas veces el conocimiento
superficial de algunas parejas -y aun ms, cuando se penetra en intimidades que no se detectan por
fuera para descubrir mltiples actitudes regresivas e inmaduras de tantas personas que se quedaron a
mitad de camino en su proceso de evolucin.
Lo mismo que sera injusto ignorar la riqueza humana de muchos clibes, que han sabido explotar
al mximo sus capacidades afectivas y psicolgicas, aun viviendo en unas circunstancias, como
diremos enseguida, donde se hace ms difcil su maduracin. Esto demuestra la dificultad de una
confrontacin objetiva para ver dnde, de hecho y en teora, se alcanza un equilibrio mayor. Si tanto
en uno como en otro estado existen personas con un psiquismo excelente, normal, pobre o patolgico,
esto significa que no es tanto el gnero de vida cuanto la situacin individual de cada uno lo que
facilita o entorpece su propio desarrollo evolutivo. La renuncia al amor conyugal o al ejercicio del
sexo no son por s mismas determinantes de ninguna anomala psquica o de conductas cercanas a lo
patolgico. De la misma manera que la vida sexual y el matrimonio no sirven de terapias eficaces para
la curacin de todos los conflictos.
Hay que reconocer, sin embargo, que la vida celibataria constituye un camino ms difcil y

arriesgado para el proceso de maduracin. Si el amor es un elemento decisivo para el equilibrio


psicolgico de la persona, en este gnero de vida se renuncia a la experiencia humana de la
conyugalidad, la ms rica y densa que se puede tener. En el cario de la pareja, cada uno encuentra en
el otro su complemento ms adecuado y le hace sentirse como ser nico y exclusivo. Una gratificacin
amorosa, que repercute en todos los niveles de la personalidad, para enfrentarse a la vida con una dosis
bsica de plenitud y optimismo,
11. Ambigedad de una renuncia afectiva
Ser clibe implica, en el fondo, la aceptacin de un cierto vaco o soledad que nada ni nadie llega
a suplir, ni siquiera la vivencia ms profunda y cercana de Dios que se mueve en otras coordenadas
diferentes. Ya s que en el corazn de cualquier ser humano anida siempre una nostalgia de ms, que
impide la satisfaccin absoluta y definitiva, como si la felicidad que se busca no dejara de ser un
sueo. Aun en el abrazo ms profundo de los cnyuges queda espacio abierto a un deseo mayor que
nunca se sacia por completo. Una herida oculta que, como es lgico, se hace mayor en la persona que
no goza de las gratificaciones conyugales.
Un corazn pobre y vaco no deja de poseer una riqueza extraordinaria. Las familias y los
pueblos ms despojados de bienes suelen ser tambin ms acogedores, generosos y solidarios. Como
no tienen mucho que ofrecer, se entregan con mayor facilidad y comparten con gusto su misma
pobreza. Esa penuria interior del corazn, que no se ha visto compensado por la fuerza de un amor
peculiar, lo puede hacer ms libre y abierto al no sentirse cogido por nada especial, ms comprometido
por estar desligado de otros lazos, ms trasparente y sensible frente a otras soledades ya que sabe lo
que significa caminar sin ciertas ayudas. El peligro radica en que esa falta de alimentacin afectiva
termine provocando una anemia que lo vuelva fro, indiferente, insensible, cerrado sobre s mismo. Y
cuando se esclerotiza la sensibilidad, el juego afectivo que entabla las relaciones y vincula a las
personas, desaparece, o se intenta espiritualizar tanto que parece falso y postizo.
En otras ocasiones, se busca superar la anemia con demandas ms o menos inconscientes que
sirvan de verdadera compensacin. El que no se reconcilia con la pobreza del clibe, andar pidiendo
limosna para poder por fin colmarla. Lo peor es que como no puede mendigar claramente, porque su
identidad se lo impide y hasta le resulta vergonzoso reconocerlo, sus mensajes se transmiten con
formas neutras, en apariencia, pero llenas de un contenido ms provocador. Hay maneras muy sutiles
de actuar o comportarse que despiertan, sin pretenderlo explcitamente, las respuestas que se buscan y
de las que el propio individuo se escandaliza y asusta, cuando llegan a darse, como si l no hubiera
sido el verdadero causante. Si este ayuno de la virginidad no se hace conscientemente, habr siempre
un hambre interior que necesita saciarse en cualquier momento. Bajo ciertas ingenuidades estn
latiendo, a veces, otras bsquedas no tan buenas e inocentes.
La libido insatisfecha puede encontrar otras salidas, ajenas incluso al mbito sexual. No se anda
mendigando el amor para llenar los huecos afectivos, pero se intenta suplirlo con otras mltiples
indemnizaciones que alivien su ausencia. El apego a pequeas riquezas, el ansia de posesin y
avaricia, el deseo de dominar e influir sobre los otros, la necesidad de sentirse admirado, consultado e
influyente, el llamar la atencin de alguna manera, etc., son dinamismos presentes y necesarios en
cualquier sicologa , pero que pueden acentuarse con exceso en la persona que no se siente satisfecha,
adquiriendo un significado distinto. El trabajo profesional y hasta el ministerio apostlico se viven,
entonces, como una forma de apagar con el xito la desazn e inquietud interior. La conducta externa
ser muy digna y evanglica, pero no hay que ver las simples apariencias, sino la motivacin de fondo
que las impulsa.
12. Un resto que no se resigna
No hay que olvidar tampoco, en segundo lugar, que el equilibrio conseguido no es una conquista
definitiva y estable, ni se alcanza de forma completa, sin otros desajustes que influyen sobre el control
de la libido. Ya vimos cmo la integracin del impulso sexual es fruto de un itinerario que no siempre
se recorre sin conflictos. Diversos condicionamientos de todo orden pesan sobre la conducta de las

personas, dificultando, en un grado que no es fcil valorar, su dominio responsable. La creencia de que
todo est integrado nace ms bien de un narcisismo idealista que pretende ignorar otras zonas ms
ocultas y encubiertas. En el fondo, queda siempre algn resto sin pacificar o que se rebela y protesta
por las continuas exigencias impuestas.
Esta amenaza comn a cualquier persona se acenta ms en el clibe que renuncia
definitivamente a un mundo atrayente y que, a lo mejor, ni siquiera ha conocido de cerca. Ser virgen
no significa haber matado la llamada incesante del deseo que le gustara abrirse a nuevas experiencias
inditas o recuperar lo que haba abandonado. Aunque se esfuerce y quiera vivir en coherencia con su
vocacin, la carne, como smbolo de la dimensin ms humana y sensible, no se resigna a perder la
primaca que se le niega. En ciertas pocas o momentos se eclipsa y serena, pero puede volver a gritar
de nuevo, sin darse jams por vencida, como si no se resignara a permanecer para siempre en silencio.
Una inquietud que se manifiesta, a veces, en el mundo del sueo, de la fantasa, del hambre interior, de
la nostalgia, de la curiosidad, que no se integran por el mandato del propio querer.
La renuncia permanente a esas llamadas, que la persona casada no experimenta con tanta fuerza,
exige por parte del clibe, que desea vivir en coherencia con su consagracin, la capacidad de
controlar unas pulsiones que nunca quedarn satisfechas. La bsqueda de alguna compensacin
amenaza siempre como una alternativa atrayente. Decir que no, incluso cuando las posibilidades se
presentan, requiere un temple psicolgico que no se hace tan necesario en otros estados de vida. Tales
condicionantes, como cualquiera puede comprender, hacen ms difcil un equilibrio y control que en la
persona casada.
Por otra parte, la persona normal encuentra un doble punto de apoyo para sostener su bienestar
interior: el amor del hogar y su profesin. El xito en cualquiera de estos campos es suficiente para
mantener un equilibrio psicolgico, que desaparece de ordinario en la persona hundida y fracasada.
Cuando alguno de ellos se quiebra, siempre queda otro recurso que impide el derrumbe total. La
situacin del clibe se encuentra menos protegida. Ha renunciado al calor de la familia para poner su
cario y su corazn en una tarea apostlica.
Podra decirse que su dimensin afectiva est profundamente vinculada con su trabajo y que su
actividad se explica y condiciona por ese talante afectivo. De ah que las frustraciones de su vida
repercutan en ambos campos sin posibilidades de separacin.
En estas ocasiones, la imaginacin tiene siempre el peligro de idealizar lo que no se disfruta, pues
nadie se resigna a pactar con el realismo doloroso y limitado de la existencia. La tentacin en este caso
es la misma para todos. El matrimonio es la felicidad vista desde el celibato fracasado, lo mismo que
la vida sacerdotal o religiosa se llega a convertir en el paraso de algunos matrimonios conflictivos.
La ilusin engaosa, sin embargo, se repite con ms frecuencia entre los clibes. El casado
soar ms bien con otra alternativa mejor o, incluso, que hubiera preferido permanecer soltero a una
convivencia tensa e insoportable. Pero para el virgen, en cualquier momento desagradable y apurado,
que no han de faltar, el cario compartido con una persona a todos los niveles se vivencia como el
alivio y drenaje ms adecuado. Nacen unas expectativas tan encantadoras que ocultan otros muchos
datos de la situacin.
Es verdad que, cuando se renuncia a l, el matrimonio soado aparece como un ideal casi
perfecto. Nadie piensa haber renunciado a un amor con lmites y desajustes, sino a una experiencia
humana, la ms grande y seductora que se puede ofrecer. La comparacin entre la realidad que se vive
y el mundo imaginado se hace, entonces, demasiado hiriente y cruel. Para estos momentos se requiere
una visin ms realista y adecuada, sin dejarse engaar por falsas ilusiones. En cualquier situacin hay
siempre un margen que frustra, que no responde a la esperanza programada, que destruye el proyecto
infantil. Reconocer la realidad, sin idealismos, impide otras seducciones peligrosas, que fomentan la
nostalgia oculta de un paraso perdido.
13. Los caminos para la maduracin:
una triple renuncia
Ningn clibe puede ser maduro y equilibrado si no fuese capaz psicolgicamente de hacer feliz
a otra persona en el matrimonio. La virginidad no debera estar reservada para los fracasados en el
amor por limitaciones personales, como tampoco debera casarse ninguna pareja por ciertas

necesidades o exigencias falsas o inconscientes. El servicio a Dios no tiene que realizarse con
psicologas taradas, aunque sea posible en ellas una entrega muy autntica y sobrenatural. Si el perfil
humano del virgen tuviera que estar siempre destrozado, habra que preguntarse con seriedad si esta
eleccin vale la pena y resulta cristiana.
Ahora bien, una renuncia como sta no se integra sin conocer y aceptar lo que ella exige y a qu
compromete. El punto de partida tendra que ser, pues, la libre aceptacin voluntaria de lo que
significa la virginidad: la renuncia a la ms bella y profunda de las experiencias humanas. En el fondo,
aunque expresada ahora de forma negativa, es vivir para siempre con una cierta soledad bsica, que
nada ni nadie podr nunca llenar. Esto lleva consigo una triple negativa.
Hay un primer vaco de todo lo que dice relacin con el ejercicio de la sexualidad. La continencia
priva de unas gratificaciones que, cuando se viven de una manera armnica y positiva, constituyen un
importante factor de equilibrio y felicidad. El placer compartido es un lugar privilegiado para dar
salida a otras pulsiones arcaicas, primitivas e insatisfechas que, de no encontrar este cauce, podran
hacerlo con otras manifestaciones ms peligrosas. Se convierte, adems, en el lenitivo de muchos
problemas y compensa de alguna manera la fatiga y el aburrimiento que provoca con tanta frecuencia
la vida. Como es posible tambin que nunca lo haya gozado en su expresin ms profunda -e incluso
aunque se haya acercado a l de alguna manera-, o se decide conscientemente que el no es definitivo o
quedar por dentro aletargada la curiosidad de un posible conocimiento, que se conserva con una
cierta ilusin implcita, como el que no se arriesga a una negativa total.
Un segundo aspecto de mayor importancia consiste en la ausencia del compaero con el que
compartir la vida entera y sentirse privilegiado como sujeto de un amor nico, exclusivo y totalizante.
La soledad humana descubre aqu su remedio ms oportuno. El encuentro definitivo con el otro, en
todos los niveles de la existencia, es un remanso de fortaleza, dinamismo y bienestar. En medio de las
dificultades y problemas queda un espacio reservado para recuperar la ilusin y la alegra. Es el
maravilloso sentimiento de que todo tiene sentido, porque la felicidad se hace posible con el cario
que se comparte y experimenta. No es raro que al pasar el ecuador de los aos -los antiguos
designaban esta etapa como el diablo meridiano- se produzca un cierto tedio y monotona existencial,
precisamente en el momento en que muchas cosas se vienen abajo y el realismo penetra en el alma, sin
las ilusiones e ingenuidades de otros tiempos.
La bsqueda de alguien que, como refugio mutuo y compaa amorosa, compense el mundo
solitario se aora, en esos momentos, con mayor urgencia que la misma gratificacin sexual. Diversas
circunstancias, que disminuyen las resistencias personales, hacen ms proclive esta bsqueda hacia el
amor y la compaa privilegiada, en un contexto social donde tales encuentros se facilitan. La
participacin comn en los misterios de dolor y gozo hace de la pareja un pequeo remanso de
fortaleza, dinamismo y bienestar. El epitafio de Adn sobre la tumba de Eva deja de ser ficcin
literaria de un novelista para convertirse en realidad: "Donde quiera que estuvo ella, estuvo el paraso",
Y el virgen no tiene este aire nico, que refresca y tonifica el duro desierto de la vida.
Finalmente no podemos olvidar tampoco que el instinto de paternidad es una nostalgia escondida
en el corazn del hombre y ms todava en la mujer. El hijo, aun sin ser un reflejo del narcisismo
paterno, despierta poder e iniciativas creadoras, y completa de alguna manera el ansia de permanencia
y sucesin. Detrs queda alguien por quien vali la pena el esfuerzo y ayud a enfrentarse con tantas
muertes -incomprensin, rebelda e independencia de los propios ideales- antes de la ltima y
definitiva. Si adems constituye un triunfo, el retiro hacia la vejez se hace mucho ms soportable.
14. Anlisis de la propia realidad
Comprometerse con el celibato supone, pues, la marginacin seria y gozosa de estos elementos,
que facilitan de ordinario el xodo de nuestro caminar por el mundo, y el convencimiento ntimo de
esta posibilidad en las circunstancias concretas y personales del individuo. Por ello se requiere, como
segunda condicin para madurar, un discernimiento honesto de la situacin en que cada uno se
encuentra, y que posibilita llamar a cada cosa por su nombre. Esta actitud de honradez y sinceridad
consigo mismo es imprescindible para evitar los mltiples engaos y autojustificaciones, que evitan el
enfrentamiento con la propia verdad.
El peligro que existe en este caso nace, porque no interesa conocer los deseos, tendencias,

ilusiones, curiosidades y anhelos ms ntimos, por miedo a despertar un sentimiento de culpa y


destruir con ello la buena conciencia que se quiere mantener. Entonces la persona se contenta con una
imagen ilusoria y narcisista de un yo virgen, cuando el fondo no queda tan limpio y transparente como
piensa. Con el riesgo, adems, de que todo ese mundo desintegrado encuentre salidas falsas y se revele
bajo otras manifestaciones en apariencia ms inocentes y virtuosas. Toda maduracin tiene que partir
de un anlisis sincero de la propia realidad, cuyo encuentro no siempre resulta agradable.
El equilibrio de la virginidad, por otra parte, no resulta siempre estable y definitivamente
adquirido. La evolucin hacia la madurez exige un cambio permanente, con sus correspondientes
crisis para irse adaptando a las nuevas exigencias personales, como sucede tambin en la biografa del
amor matrimonial. Cuando la vida descubre con realismo lo que significa la promesa hecha como un
proyecto lejano, hay que repetirla de nuevo con una dosis mayor de autenticidad, eliminando lo mucho
de imaginario que al principio exista. Ser fiel consiste precisamente en la respuesta y acomodacin a
las circunstancias presentes, dentro de la misma orientacin fundamental.
Es normal, por tanto, que muchas ilusiones se rompan y aparezcan determinados conflictos o
surjan con fuerza ciertas necesidades, que haban permanecido demasiado silenciosas. No hay que
asustarse por la irrupcin del deseo insaciable que quisiera acercarse a lo prohibido. Ser casto no
consiste en haber matado las tendencias de la carne o verse libre de sus llamadas ms o menos
clandestinas, sino que radica en conservar la lucidez y no ceder a sus insinuaciones, aunque la
sensibilidad se agudiza a veces de tal manera que desborda al poder de la voluntad. Lo mejor,
entonces, no es dejarse llevar por las racionalizaciones, que justifican otras experiencias inditas en la
vida virginal. Es el momento de la reflexin sincera para recordar el significado del compromiso y, sin
temor por los errores, fallos y equivocaciones -que tambin pueden convertirse en una experiencia
positiva-, volver a una conducta coherente. Las situaciones irreversibles, en la hiptesis de una
autntica llamada, son de ordinario consecuencia de una actitud prolongada donde ha escaseado la luz
o la decisin.
Es posible, incluso, que problemas de diversa ndole surjan en determinados perodos cruciales.
La integracin de la libido, aun en los casados, no se consigue desde el comienzo y exige un esfuerzo
permanente. Por eso hay que superar el peligro de un narcisismo perfeccionista que est obsesionado
por alcanzar la maduracin plena. Con frecuencia se crea un yo ideal al que se sacrifican los mejores
esfuerzos y las mayores energas con tal de conseguirlo. El margen que siempre queda entre la
perfeccin soada y la realidad vivida es el terreno abonado para tantos desencantos y frustraciones,
que dejan por dentro el dolor y la amargura del fracaso. La madurez tiene siempre un idntico punto de
partida: la difcil reconciliacin amorosa con las propias limitaciones.
Es verdad que Dios no quiere el fracaso de nuestro proyecto, pero se hace tambin presente entre
el cansancio y las equivocaciones del ser humano. Sin xitos completos en la plenitud deseada y entre
las ruinas aparentes de un perfeccionismo destrozado, hay espacio para una entrega y un amor muy
profundos, que no tienen ya su objetivo puesto en la imagen ideal del propio yo. El nico camino para
encontrarlo no exige sentarse en el trono de la perfeccin personal, sino esperarlo a que se acerque,
cuando nos hace sentir la incapacidad, el desconcierto y la propia impotencia.
15. El valor de la experiencia afectiva
Supuestas estas condiciones -aceptacin de lo que significa el compromiso, y reconocimiento y
reconciliacin con las limitaciones personales-, el tema de la amistad adquiere una importancia
extraordinaria en la vida del clibe. Renunciar a la conyugalidad no significa cerrarse al amor. Es ms,
el que nunca haya tenido una experiencia semejante ha perdido sin duda una posibilidad de
maduracin. Nadie alcanza un equilibrio humano suficiente, por muy santo que pueda ser en lo
religioso, si no ha descubierto lo que significa amar a una persona.
Una continencia que elimine la sensibilidad resulta demasiado enfermiza, destruye mltiples
valores y fomenta una serie de rarezas y comportamientos extraos, pues el corazn queda duro y
reseco por una falta de riego afectivo. Sin creer que sea patrimonio exclusivo de los clibes, es
evidente que algunas manifestaciones de esta sequedad -rigorismo, incomprensin ante problemas
humanos, reacciones infantiles, deseo de dominacin, inflexibilidad... y hasta el mismo trabajo
desenfrenado como excusa- pueden darse en ellos con mayor propensin. El aprendizaje del amor por

la vereda de los encuentros personales es un punto de orientacin para todo el mundo. De ah que el
tema de la amistad y la importancia de la vida comunitaria sean factores importantes para esta
maduracin.
La misma relacin afectiva heterosexual no hay por qu rechazarla como elemento de equilibrio
y maduracin. El recelo excesivo de otras pocas, que superaba la prudencia imprescindible, no s si
ha tenido un precio demasiado caro, aunque haya fomentado la continencia. Un ambiente de mayor
naturalidad parece mucho ms sano y enriquecedor, sin negar, como enseguida veremos, sus posibles
riesgos.
En la vida celibataria se da una renuncia al ejercicio de la genitalidad, pero ello no significa
marginar la dimensin sexuada de cada individuo que se manifiesta y actualiza en las relaciones con el
otro sexo. La llamada recproca, complementaria y enriquecedora forma parte de cualquier encuentro
entre hombre y mujer, donde la ternura, la confianza, la simpata, el cario, la sensibilidad se pueden
-y hasta se deberan- hacer presentes. La persona madura est capacitada para vivir esta relacin con
una espontaneidad sana, sin que se mezcle necesariamente con otros elementos genitales. Ahora bien,
como la frontera entre lo sexual y lo genital no est siempre bien delimitada, es posible que ciertas
expresiones sexuales se encuentren motivadas por una dinmica genital oculta y sutil, que no interesa
por el momento reconocer hasta que un da se manifiesta con claridad. El proceso de gestacin
inconsciente se vena desarrollando con antelacin, aunque el sujeto prefera conservar la ignorancia o
una ingenuidad demasiado interesada.
Estar atentos a este riesgo no implica fomentar el miedo, la sospecha o la desconfianza, sino
insistir en la necesidad de este conocimiento interior, indispensable para la integracin y madurez en el
celibato. El sacerdote, en concreto, representa un papel singular en el juego de las relaciones afectivas.
Como a confidente y consejero, se le pueden revelar los secretos ms ntimos, incluso sobre temas
delicados, que a ningn otro se le comentan. Su capacidad de escucha y sintona es apta para despertar
vinculaciones ms profundas, sobre todo cuando el confidente -o l mismo- se halla desamparado o
con dificultades en el mundo afectivo. Es como el descubrimiento de un ideal soado que an no se
encontr en la realidad. Suscitar su inters y cario late con frecuencia en el inconsciente, pues supone
el gozo de una conquista especial por su condicin sagrada.
16. La amistad privilegiada
Ms all de estas relaciones normales, es posible tambin la experiencia de una amistad
privilegiada. El tema es delicado y se presta a tantos equvocos que algunos preferiran silenciarlo para
no fomentar un camino que juzgan demasiado peligroso, pero me parece que hay que plantear el tema
con honestidad y realismo.
El clibe no se orienta por el camino de la conyugalidad, pues renuncia a compartir la vida en
plenitud con otra persona, pero experimentar un amor, que le llevara, incluso, en circunstancias
normales hasta el matrimonio, no supone una ruptura de su consagracin. Ser virgen y estar casado,
aunque sea nada ms que con vinculaciones afectivas, son realidades que se excluyen, pero lo
caracterstico del matrimonio es hacer a la otra persona el centro de gravedad, que determina y
especifica la propia existencia.
En este caso, semejante afecto no tiene por qu suponer una prdida de autonoma y libertad, un
nuevo esquema de valores y preferencias en su trabajo, ni un paso atrs en su compromiso anterior.
Sabe lo que ha prometido y mantiene su palabra. Slo que ahora puede vivirla con una renovada
ilusin y en una accin de gracias. La historia y la experiencia ofrecen abundantes testimonios y
documentos.
A veces se afirma, como un argumento para rechazar esta posibilidad, que todos los abandonos de
la vida religiosa o sacerdotal estn motivados por problemas afectivos. La realidad, sin embargo, no
responde siempre a esta suposicin. Es posible que un fuerte sentimiento destruya una verdadera
vocacin, cuando se ha hecho demasiado intenso y faltan fuerzas, energas e ilusiones para mantener el
compromiso. Pero la experiencia demuestra que tales problemas afectivos no son muchas veces los
que la aniquilan, sino que nacen precisamente porque la firmeza y el convencimiento de la llamada
estaban ya muy debilitados. Por ello no es fcil saber con claridad, en ocasiones, cul ha sido la causa
y cul la consecuencia o efecto. En cualquier hiptesis, se trata de un terreno resbaladizo en el que se
requiere una suficiente lucidez y una dosis grande de honestidad.

Sin embargo, sera ingenuo e injusto no sealar, al mismo tiempo, los riesgos y equivocaciones
que la vida nos ensea. Admitir en teora que la amistad, incluso la ms profunda, es buena y
enriquecedora no debera servir de justificacin para ocultar una serie de equvocos, cuyas
consecuencias no se constatan hasta que la situacin se hace crtica o irremediable. Es muy difcil
superar los engaos cuando las relaciones se hacen demasiado interesadas, y son muchas las
motivaciones ocultas que dinamizan el mundo afectivo. Lo que haba comenzado como una
experiencia tan buena y extraordinaria termina donde nunca se haba soado ni pretendido llegar. La
pena es que semejantes justificaciones falsas suelen captarse, desde fuera, por otras personas antes que
por los propios interesados.
Creo que la nica manera de afrontar el problema con eficacia es recordar algunos criterios
bsicos, que puedan iluminar la conducta del que desea vivir en coherencia con su vocacin.
17. La pobreza bienaventurada de un amor
Hay un presupuesto de base que nunca se debera olvidar: el amor del virgen ser siempre el de
una persona pobre, impotente, cuya expresividad queda limitada por su compromiso anterior. Ser
eunucos, como afirma el Evangelio, no hace referencia a un dato biolgico, sino a la libre aceptacin
de lo que ya hemos dicho que significa la virginidad. No es posible el tipo de entrega propio de los
cnyuges, porque ya se ha ofrecido la vida por un camino diferente. El cuerpo, adems de estar
consagrado por el bautismo, queda entregado a Dios por una vinculacin especial. Si la amistad, el
cario y todas sus manifestaciones hacia los dems se regulan en el matrimonio por el compromiso
previo con el propio cnyuge, aqu tambin cualquier gesto debe recordar la promesa anterior que se
ha hecho. Toda vinculacin afectiva debe mantener, por tanto, esa lejana que nace del compromiso
adquirido y que impide donar a otro lo que no nos pertenece. No es la falta de cario o su poca fuerza
lo que impide una mayor donacin, sino el hecho sencillo de no poder dar aquello que no es de uno, ni
ya le corresponde.
Por eso una relacin as participa del misterio doloroso de la cruz, porque supone el silencio de
un lenguaje que de alguna manera separa y mantiene distancias, pero al mismo tiempo se experimenta
la bienaventuranza de una pobreza, que termina enriqueciendo y recrea el corazn. Un buen signo para
ver si este despojo se va realizando es reflexionar sobre la libertad y autonoma que se mantiene o, por
el contrario, si son muchos an los vnculos que encadenan e impiden un control de las reacciones y
un respeto de los lmites establecidos.
No es intil alertar de nuevo sobre los mltiples engaos posibles, cuando se vive una situacin
afectiva tan gratificante e interesada. Los comienzos, adems, suelen ser bastante positivos hasta para
el trabajo apostlico y la vida espiritual. Se trata de una experiencia gozosa que reanima las ilusiones,
despierta nuevas esperanzas, afronta mejor las dificultades y conflictos de siempre, suaviza las
tensiones, e incluso facilita el encuentro con Dios.
18. Un reconocimiento honesto de la propia situacin
Conviene, sin embargo, estar vigilante sobre el desarrollo del proceso, una vez que ha pasado la
primera etapa de euforia, cuando el amor empieza a exigir espacios de tiempo ms prolongados y un
clima de intimidad excesivo en el que los otros aparecen siempre como unos intrusos.
Tambin el cuerpo hace acto de presencia para achicar la lejana fsica de personas que no se
sienten espritus anglicos y que empiezan a encontrarse movidas por sentimientos y deseos que no
siempre consiguen controlar. Son momentos que se viven como una cierta aventura, sin saber cul ser
el fin, y en los que a lo mejor se andan los primeros pasos por caminos que nunca se haban
imaginado.
Hay justificaciones demasiado ambiguas que tranquilizan aparentemente, aunque en la distancia
y con mayor objetividad tampoco satisfacen por completo. Los mismos errores y equivocaciones
pueden ayudar, entonces, a un deseo de clarificacin para reconducir un proceso, que se iba desviando,
hacia una coherencia mayor. En otros casos, el final se hace imprevisible, aunque la solucin no se
pueda valorar con idnticos criterios. Incluso cuando la vuelta atrs se hace irreversible, como

acontece en algunas situaciones, la responsabilidad corresponde ms a este perodo primero de


gestacin, donde falt lucidez y fortaleza, que a la decisin ltima que ya estuvo demasiado
condicionada.
En tales circunstancias, por otra parte, habr que tener tambin muy en cuenta la situacin de la
otra persona, que puede ser bastante diferente a la que uno est viviendo. A lo mejor el sujeto se cree
con fuerzas y garantas suficientes para superar momentos delicados y conserva un convencimiento
profundo de fidelidad a su vocacin, pero est creando en el otro un estado cada vez ms insostenible,
porque su sicologa personal o el momento que atraviesa lo coloca en una posicin muy incmoda y
delicada. Se anudan unos vnculos que para l resultan insuperables, aunque para el primero no le
impidan seguir su camino adelante. Fomentar y mantener una relacin que personalmente parece
inocua y placentera, sin querer darse cuenta del dao y destrozo que se est provocando, es un
comportamiento irresponsable y perverso, a pesar de la aparente inocencia con que se acepta. Hay que
observar muchas veces las cosas desde fuera para comprender con realismo el dolor y hundimiento
infligido.
Es posible, incluso, que alguno se quiera mantener fiel al compromiso primero o deseara
retroceder hacia una relacin menos intensa, pero su propsito resulta ineficaz, cuando descubre que
semejante tentativa comporta una pena y sufrimiento tan grande en el otro que se siente incapaz de
hacerlo desgraciado para siempre. El sentimiento de que Dios mismo no puede permitir ese abandono
aflora y se explcita con frecuencia, haciendo ms confusa la respuesta. La pregunta, tal vez, habra
que enfocarla hacia el pasado: quera Dios que se llegara a esta situacin?
19. Ayuda en el proceso de clarificacin
Por todo lo dicho hasta ahora, se deduce la importancia de confrontar la propia experiencia con un
consejero, como ayuda inestimable en el proceso de clarificacin. El hecho mismo de estar dispuesto
es un signo de transparencia y sinceridad, pues no resulta fcil este tipo de manifestaciones por
diversos motivos. Se trata de una vivencia tan ntima, singular y personalizada que ninguno se atreve a
comunicar, como si nadie pudiera llegar a comprenderla o pareciera una violacin compartirla, aunque
se mantenga el anonimato del compaero.
Es verdad que estos problemas no son para exponerlos en pblico, ni siquiera dentro de una vida
comunitaria, pero sera bueno estar convencido de que no basta fiarse de la buena voluntad o del
sentido comn, ya que la dinmica afectiva presente suele jugar malas pasadas, adems de que la
inexperiencia facilita los errores. Por desgracia es frecuente que se acuda cuando el problema se ha
complicado en exceso y la solucin, aunque fuera asequible, se torna ms dificultosa.
El papel del testigo, sobre todo en estos casos, no consiste en prohibir o consagrar, como si l
tuviera que imponer una decisin negativa o favorable. En este campo, es muy difcil aceptar un
consejo ajeno del que no se est interiormente convencido. Su misin se limita a ofrecer una serie de
datos que, en tales momentos, no se conocen siquiera, se pretenden ignorar o no se objetivan lo
suficiente. Los mecanismos psicolgicos que actan son demasiado fuertes, interesados y complejos
para analizar el problema desde la propia perspectiva. La experiencia del consejero sabr poner a flote
motivaciones ocultas, indicar signos de verificacin y autenticidad, incluir aspectos y circunstancias
olvidados, descifrar ciertas confusiones, hacer ms explcito y comprensible lo que se vive pero que no
est del todo clarificado, levantar la mirada por encima de la intensidad presente. Todo, en una
palabra, para que el sujeto afectado sepa decidir con mayores garantas. Con la conciencia, al mismo
tiempo, de que no existen criterios tan evidentes que aseguren de forma absoluta la rectitud de
cualquier opcin. Quedar siempre abiertos a la posibilidad de un cambio o rectificacin ser una
postura sensata y aconsejable.
20. El amor posible en el desierto
Por otro lado, es necesario enfrentarse con otra nueva posibilidad. El amor es siempre una
ofrenda y un regalo de la vida que no se puede jams conquistar ni merecer. Es una experiencia de
gratuidad absoluta, donde juegan muchos factores y, por ello, hay ocasiones frecuentes en las que se
capta su ausencia con un sentimiento de nostalgia profundo. Una amistad autntica constituye un

privilegio del que no es posible siempre disfrutar, al menos en sus niveles ms ntimos. El remedio no
es lanzarse como un mendigo hambriento a la bsqueda y aventura de alguien que llene ese vaco
interior. Cuanto ms hambre y obsesin se experimente, ms difcil se hace un encuentro maduro, pues
semejante inquietud es ya un sntoma negativo y peligroso. Hay que tener muy claro, por tanto, y
aceptar que, aunque sea una ayuda y enriquecimiento, semejante experiencia afectiva no es necesaria
para la vocacin ni para la madurez psicolgica. sta requiere como primer paso la reconciliacin
serena con una verdad, de la que tal vez no se pueda prescindir. A travs de las frustraciones, cuando
sabe integrarlas con elegancia, el ser humano prosigue su camino de evolucin hacia la madurez,
aunque no haya vivido en las mejores condiciones.
Es ms, me atrevera a decir que los valores de esta amistad no producen sus verdaderos frutos,
mientras no se haya uno tragado la posibilidad de una vida solitaria, e incluso experimentado por
dentro el realismo de esta situacin. Hay que atravesar el desierto del celibato antes de gozar con la
tierra prometida. El que no ha sido capaz de vivir la soledad de su consagracin, difcilmente
descubrir el rostro de Dios en los ojos de la persona amada. Por eso no estara mal insistir en los
inconvenientes de ciertas experiencias demasiado primerizas. La amistad, en este caso, tiene el riesgo
de ser una compensacin a la aoranza de algo que falta y que no est an asumido, en vez de ser un
encuentro para compartir la felicidad que ya se disfruta. Sin embargo, aunque no aada ningn
elemento esencial a la gracia de la vocacin, nadie tiene derecho a desconocer o despreciar este regalo
de Dios, de la misma manera que tampoco constituye ningn timbre de gloria para poder
vanagloriarse.
En cualquier caso, renunciar a una forma concreta de amor no supone ninguna regresin o
estancamiento si las exigencias fundamentales de la persona se alimentan y satisfacen por otros
caminos. Esto significa que la sublimacin, en el sentido ms pleno de la palabra, es una urgencia para
el celibato. Entiendo por ella el proceso por el cual se ponen al servicio de otras tareas superiores o de
otro tipo aquellas pulsiones que originariamente estaban orientados hacia metas ms primitivas e
inmediatas.
Cuando el celibato es de tipo religioso, la motivacin bsica debe tener un fuerte contenido
sobrenatural. El "por m y por el Evangelio" sern los valores fundamentales vivenciados. Esto no
significa, por supuesto, negar la conveniencia de otras gratificaciones y sublimaciones humanas, para
no caer en un espiritualismo exagerado, como no lo somos en el campo de la alimentacin o de otras
necesidades biolgicas. Negar las recompensas y consuelos que la vida ofrece es propio de un
neurtico o de un masoquista. El problema reside en la proporcin que debiera existir entre ambas, a
fin de que estas ltimas no sean las que sostengan un estado de vida que se eligi por otros motivos.
Dicho con otras palabras y sin necesidad de mayores explicaciones: Dios y el Evangelio tienen que
pesar mucho en la vida afectiva del clibe. La renuncia y soledad que comporta, y en la que hemos
insistido, se aceptan a cambio de otra plenitud de signo diferente, que slo se vislumbra en la
experiencia religiosa. Sin esa relacin personal con Dios, la virginidad cristiana se queda a medio
camino.

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