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La Repblica

Libro I

En tal caso, o bien os volvis ms fuertes que nosotros, o bien permaneceris


aqu.
Sin embargo, resta una posibilidad: la
de que os persuadamos de que es necesario dejaros marchar.

El motivo por el cual te lo preguntaba,


es el de que me pareca que no amabas
demasiado las riquezas, y as obran por lo
general los que no las han adquirido por
s mismos. Los que las han adquirido, en

cambio, se apegan a ellas doblemente que


los dems.

Son gente difcil de tratar, por no estar


dispuestos a hablar bien de nada que no
sea el dinero.

Y uno mismo, sea por la debilidad provocada por la vejez, o bien por hallarse
ms prximo al Hades, percibe mejor los
mitos. En esos momentos uno se llena de
temores y desconfianzas, y se aboca a reflexionar y examinar si ha cometido alguna injusticia contra alguien.

Pero examinemos esto: el ms hbil


para golpear, sea en el pugilato o en cualquier otra clase de lucha, no lo es tam-

bin para estar en guardia contra los golpes?

En ningn caso es justo perjudicar a


alguien.

Al orlo qued azorado y lo contempl


con pavura; y creo que si no hubiese sido
que yo lo mir a l antes que l a mi, habra perdido el habla.

En ningn tipo de gobierno aquel que


gobierna, en tanto gobernante, examina y
dispone lo que le conviene, sino lo que
conviene al gobernado y a aquel para el
que emplea su arte, y, con la vista en ste
y en lo que a ste conviene y se adecua,

dice todo lo que dice y hace todo lo que


hace.

En efecto, los que censuran la injusticia


la censuran no por temor a cometer obras
injustas, sino por miedo a padecerlas.

Ms bien, en primer lugar, has de mantener aquellas cosas que digas, y si las
cambias en algo, cmbialas abiertamente
y no nos engaes.

El mayor de los castigos es ser gobernado por alguien peor, cuando uno no se
presta a gobernar. Y a m me parece que
es por temor a tal castigo que los ms capaces gobiernan, cuando gobiernan.

Si hubieses afirmado, en efecto, que la


injusticia da provecho, pero concordaras
con otros en que es maldad y algo vergonzoso, podramos replicar hablando
conforme al uso habitual de estas palabras.

En efecto, si fueran completamente injustos, no se habran abstenido de enfrentarse entre s, sino que evidentemente
anidaba en ellos algo de justicia, lo que
les impeda atacarse entre s mientras cometan injusticias contra otros, y gracias a
ella han hecho lo que han hecho.

En efecto, puesto que no s qu es lo


justo, mucho menos he de saber si es ex-

celencia o no, ni si quien la posee es feliz


o infeliz.

Libro II

Por ello lo justo, que est en el medio


de ambas situaciones, es deseado no como un bien, sino estimado por los que
carecen de fuerza para cometer injusticias.

Demos tanto al justo como al injusto el


poder de hacer lo que cada uno de ellos
quiere, y a continuacin sigmoslos para
observar adnde conduce a cada uno el
deseo. Entonces sorprenderemos al justo
tomando el mismo camino que el injusto,
movido por la codicia, lo que toda criatura persigue por naturaleza como un bien,

pero que por convencin es violentamente desplazado hacia el respeto a la igualdad.

E incluso se dira que esto es una importante prueba de que nadie es justo voluntariamente, sino forzado, por no considerarse a la justicia como un bien individual, ya que all donde cada uno se cree
capaz de cometer injusticias, las comete.

Por consiguiente, hay que quitarle la


apariencia de justo; pues si parece que es
justo, su apariencia le reportar honores y
recompensas, y luego no quedar en claro
si es justo con miras a lo justo o con miras a las recompensas y honores.

Que, sin cometer injusticia, posea la


mayor reputacin de injusticia, a fin de
que, tras haber sido puesta a prueba su
consagracin a la justicia en no haberse
ablandado por causa de la mala reputacin y de todo lo que de sta se deriva,
permanezca inalterable hasta la muerte,
pareciendo toda la vida injusto aun siendo
justo.

Aquellos que alaban a la injusticia por


sobre la justicia. Ellos dirn que el justo,
tal como lo hemos presentado, ser azotado y torturado, puesto en prisin, se le
quemarn los ojos y, tras padecer toda
clase de castigos ser empalado, y reconocer que no hay que querer ser justo,
sino parecerlo.

El parecer prevalece sobre la verdad y


decide en cuanto a la felicidad.

Pero no es posible ocultarse de los


dioses ni hacerles violencia. Ahora bien,
si los dioses no existen o no se mezclan
en los hechos humanos, por qu preocuparse en ocultarnos de ellos? Si existen y
se preocupan por nosotros, no sabemos de
ellos ni hemos odo nada que proceda de
alguna otra parte que de las leyendas de
los poetas que han hecho su genealoga:
los mismos poetas que dicen que los dioses son de tal ndole que se les puede hacer mudar de opinin convencindolos
por medio de sacrificios y tiernas plegarias y ofrendas.

Porque incluso si alguien pudiera demostrar que es falso lo que hemos dicho y

tuviese un conocimiento satisfactorio de


que la justicia es lo mejor, tendra mucha
indulgencia con los hombres injustos y no
se encolerizara con ellos: sabra que slo
por inspiracin divina a uno le repugna
cometer injusticia, o bien que se abstiene
de ello por haber tenido acceso a la ciencia.

Admirable amigo: entre todos cuantos


recomendis la justicia, comenzando por
los hroes antiguos cuyos discursos se
han conservado, hasta los de los hombres
de hoy en da, jams alguno ha censurado
la injusticia o alabado la justicia por otros
motivos que la reputacin, los honores y
ddivas que de ellas derivan. Pero en
cuanto a lo que la justicia y la injusticia
son en s mismas, por su propio poder en
el interior del alma que la posee, oculto a
dioses y a hombres, nadie jams ha de-

mostrado ni en poesa ni en prosa que


la injusticia es el ms grande de los males
que puede albergar el alma dentro de s
misma, ni que la justicia es el supremo
bien. Pues si desde un comienzo hubierais
hablado de este modo y desde nios hubisemos sido persuadidos por todos vosotros, no tendramos que vigilarnos los
unos a los otros para no cometer injusticias, sino que cada uno de nosotros sera
el propio vigilante de s mismo, temeroso
de que, al cometer injusticia, quedara
conviviendo con el peor de los males.

El Estado nace cuando cada uno de nosotros no se autoabastece, sino que necesita de muchas cosas.

Cada uno no tiene las mismas dotes


naturales que los dems, sino que es diferente en cuanto a su disposicin natural:
uno es apto para realizar una tarea, otro
para otra.

El trabajo no ha de aguardar el tiempo


libre del trabajador, como si fuera un pasatiempo, sino que es forzoso que el trabajador se consagre a lo que hace.

Ah, ya comprendo. No se trata meramente de examinar cmo nace un Estado,


sino tambin cmo nace un Estado lujoso.
Tal vez no est mal lo que sugieres; pues
al estudiar un Estado de esa ndole probablemente percibamos cmo echan races
en los Estados la justicia y la injusticia. A
mi me parece que el verdadero Estado el
Estado sano, por as decirlo es el que

hemos descrito; pero si vosotros queris,


estudiaremos tambin el Estado afiebrado.

Y deber haber otros tipos de ganado


en gran cantidad para cubrir la necesidad
de comer carne.
Dnde encontraremos un carcter que
sea a la vez manso y de gran fogosidad?

Tambin esto lo percibirs en los perros: algo digno de admiracin en un


animal.
Qu cosa?
Que, al ver un desconocido, aun cuando no haya sufrido antes nada malo de
parte de ste, se enfurece con l; en cambio, al ver a un conocido, aunque ste jams le haya hecho bien alguno, lo recibe
con alegra. No te has maravillado nunca

de eso?
Hasta ahora no haba prestado mucha
atencin a eso, pero es patente que obra
de esa manera.
Bien, se es un rasgo exquisito de la
naturaleza del perro, el de ser verdaderamente amante del conocimiento, o sea,
filsofo.
De qu modo?
De este modo: no distingue un aspecto
amigo de un enemigo por ningn otro
medio que por haber conocido el primero
y desconocido el segundo, y bien, cmo
no habra de ser amante de aprender
quien delimita mediante el conocimiento
y el desconocimiento lo propio de lo
ajeno?

Y acaso no es lo mismo el ser amante


de aprender y el ser filsofo?

Y no sabes que el comienzo es en toda


tarea de suma importancia, sobre todo
para alguien que sea joven y tierno? Porque, ms que en cualquier otro momento,
es entonces moldeado y marcado con el
sello con que se quiere estampar a cada
uno.

Lo que en primer lugar hay que censurar y ms que cualquier otra cosa es
sobre todo el caso de las mentiras innobles.
A qu llamas as?
Al caso en que se representan mal con
el lenguaje los dioses y los hroes, tal
como un pintor que no pinta retratos semejantes a lo que se ha propuesto pintar.

Sera preferible guardar silencio; pero


si fuera necesario contarlos, que unos pocos los oyesen secretamente, tras haber
sacrificado no un cerdo sino una vctima
ms importante y difcil de conseguir, de
manera que tuvieran acceso a la audicin
la menor cantidad posible de nios.
Ni admitamos en absoluto que los dioses hagan la guerra a dioses, se confabulen o combatan unos contra otros; pues
nada de eso es cierto: al menos si exigimos que los que van a guardar el Estado
consideren como lo ms vergonzoso el
disputar entre s.

No lo permitiremos en nuestro Estado,


hayan sido compuestos con sentido alegrico o sin l. El nio, en efecto, no es capaz de discernir lo que es alegrico de lo
que no lo es, y las impresiones que a esa

edad reciben suelen ser las ms difciles


de borrar y las que menos pueden ser
cambiadas.

Debe representarse siempre al dios


como es realmente, ya sea en versos picos o lricos o en la tragedia.
Eso es necesario.
Ahora bien, no es el dios realmente
bueno por s, y de ese modo debe hablarse de l?

En ese caso, lo bueno no es causa de


todas las cosas; es causa de las cosas que
estn bien, no de las malas.
Absolutamente de acuerdo.
Por consiguiente, dado que Dios es
bueno, no podra ser causa de todo, como
dice la mayora de la gente; sera slo
causante de unas pocas cosas que aconte-

cen a los hombres, pero inocente de la


mayor parte de ellas. En efecto, las cosas
buenas que nos suceden son muchas menos que las malas, y si de las buenas no
debe haber otra causa que el dios, de las
malas debe buscarse otra causa.

No crees, por el contrario, que el dios


es simple y es, de todos los seres, quien
menos puede abandonar su propio aspecto?

Y no es el alma ms vigorosa y ms
sabia la que menos puede ser perturbada
o modificada por cualquier factor externo?

Tanto el dios como las cualidades propias del dios en todo sentido son perfectas.

No sabes acaso que la verdadera mentira si se puede hablar as es odiada por


todos los dioses y hombres?

Lo que sucede es que piensas que me


refiero a algo maravilloso. Pero lo que yo
quiero decir es que lo que menos admitira cualquier hombre es ser engaado y
estar engaado en el alma con respecto a
la realidad y, sin darse cuenta, aloja all la
mentira y la retiene; y que esto es lo que
es ms detestado.
Ciertamente.
Y sin duda es lo ms correcto de todo
llamar a eso, como lo hice hace apenas un
momento, una verdadera mentira: la
ignorancia en el alma de quien est enga-

ado. Porque la mentira expresada en palabras es slo una imitacin de la que


afecta al alma; es una imagen que surge
posteriormente, pero no una mentira absolutamente pura.

Libro VII

Examina ahora el caso de una liberacin de sus cadenas y de un a curacin de


su ignorancia.

Despus de lo cual concluira, con respecto al sol, que es lo que produce las estaciones y los aos y que gobierna todo
en el mbito visible y que de algn modo

es causa de las cosas que ellos haban visto.

Y si se acordara de su primera morada,


del tipo de sabidura existente all y de
sus entonces compaeros de cautiverio,
no piensas que se sentira feliz del cambio y que los compadecera?