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Qu es el ensayo?

El ensayo es para algunos autores una familia de formas discursivas o tipo de textos
en prosa en los que se despliega una opinin, un juicio, una visin personal de un
cierto estado del mundo fundamentada en la propia experiencia y las propias
indagaciones sobre alguna cuestin. Muchos debates se centran en torno de su
carcter: clase de textos, gnero, archignero, forma discursiva, tipo de enunciado, e
incluso antignero, gnero paradjico, etc. Si se me pidiera sugerir una
caracterizacin del ensayo, atendera a su carcter predominantemente no ficcional,
en cuanto discurso reflexivo (Paquette) dedicado a la interpretacin de objetos
culturales y valores-signo, a su capacidad de convertir todo tema en problema, a esa
doble perspectiva que enva al mundo a la vez que a su mirador, y a su quehacer
bsico, que consiste en hacer una interpretacin de toda interpretacin. El ensayo
apela a conceptos y smbolos preformados culturalmente que almacenan significados
sociales y no son, por tanto, neutrales, y los reinterpreta desde su propio mirador,
para ofrecer metafricamente una ejemplificacin en el sentido central que otorga
al trmino Nelson Goodman de una forma de entender el mundo propia de una
comunidad especfica y retomar las leyes de formacin, al instituido instituyente, a la
ley detrs de la ley subyacente a una sociedad. En cuanto a los estudios filolgicos
dedicados a la voz de origen, ensayo, tradicionalmente relacionada con un trmino
del bajo latn que alude a prueba, intento, examen, y del cual habra derivado, en
la obra de Montaigne, el sustantivo ensayo, se ha abierto una nueva oleada de
trabajos que revisaremos brevemente.

Algunas caracterizaciones
Para explorar esos elementos mnimos que constituyen el ensayo podemos tomar
varios caminos. Uno de ellos, el que tenemos ms a la mano, es la bsqueda en
diccionarios. Cmo se define usualmente el trmino en los principales diccionarios?
Para elDiccionario de Autoridades, se trata de la inspeccin, reconocimiento y
examen del estado de las cosas. Para elDiccionario de la Real Academia Espaola, se
trata de un Escrito generalmente breve, sin el aparato ni la extensin que requiere
un tratado completo sobre la misma materia. LaEnciclopedia Britnica lo caracteriza
como prosa no ficcional. Y para el Diccionario Webster, se trata de una
Composicin literaria breve que trata de un solo tema, por lo comn desde un punto
de vista personal y sin intentar ser ms completa.

El acta de nacimiento del ensayo


A diferencia de otras clases de texto, el nacimiento del ensayo en su forma moderna
puede datarse y localizarse perfectamente, de tal modo que cuenta, por as decirlo,
con un acta de nacimiento. En efecto, en 1580 se publica el primer tomo de
los Essais de Michel de Montaigne, quien emplea por primera vez de manera
propositiva el trmino. Claro que existen largos debates en torno de los antecedentes
del ensayo, que algunos crticos rastrean hasta el propio Scrates, en cuanto es el
primero en dejar testimonio de una visin personal y una perspectiva crtica del
mundo por oposicin a los saberes de la tradicin y de la retrica en uso. Pero,

insistimos, es Montaigne el padre del ensayo en sentido moderno, pionero de un


largo proceso en el cual comienza a desarrollarse de manera irreversible esa larga
transformacin que vive el mundo a partir del Renacimiento: afirmacin del yo y de
sus potencialidades de conocimiento: juicio, razn, experiencia, secularizacin, se
van abriendo lentamente paso respecto de los saberes admitidos.
Leamos un fragmento del Ensayo L de Montaigne, De Demcrito y Herclito, donde
se da por primera vez una caracterizacin del quehacer que se lleva a cabo en este
tipo de textos:
Es el juicio un instrumento necesario en el examen de toda clase de asuntos;
por eso yo lo ejercito en toda ocasin en estos Ensayos. Si se trata de una
materia que no entiendo, con mayor razn empleo en ella mi discernimiento,
sondeando el vado de muy lejos; luego, si lo encuentro demasiado profundo
para mi estatura, me detengo en la orilla. El convencimiento de no poder ir
ms all es un signo del valor del juicio, y de los de mayor consideracin. A
veces imagino dar cuerpo a un asunto balad e insignificante, buscando en
qu apoyarlo y consolidarlo; otras, mis reflexiones pasan de un asunto noble
y discutido en que nada nuevo puede hallarse, puesto que el camino est tan
trillado, que no hay ms recurso que seguir la pista que otros recorrieron. En
los primeros el juicio se encuentra como a sus anchas, escoge el camino que
mejor se le antoja, y entre mil senderos delibera que ste o aqul son los
ms convenientes. Elijo de preferencia el primer argumento; todos para m
son igualmente buenos, y nunca formo el designo de agotar los asuntos, pues
ninguno se ofrece por entero a mi consideracin: no declaran otro tanto los
que nos prometen tratar todos los aspectos de las cosas. De cien carices que
cada una ofrece, escojo uno, ya para acariciarlo solamente, ya para
desflorarlo, a veces para penetrar hasta la mdula; reflexiono sobre las cosas,
no con amplitud, sino con toda la profundidad de que soy capaz, y las ms de
las veces tiendo a examinarlas por el lado ms inusitado que ofrecen.
Aventurarame a tratar a fondo de alguna materia si me conociera menos y
tuviera una idea errnea de mi valer. Desparramando aqu una frase, all
otra, como partes separadas del conjunto, desviadas, sin designio ni plan, no
estoy obligado a ser perfecto ni a concentrarme en una sola materia; varo
cuando bien me place, entregndome a la duda y a la incertidumbre, y a mi
manera habitual, que es la ignorancia.[i]

Los orgenes del trmino


Otro camino posible para indagar el ensayo es rastrear el origen de la palabra y su
significado. En cuanto a los estudios filolgicos dedicados a la voz de origen,
ensayo, tradicionalmente relacionada con un trmino del bajo latn que alude a
prueba, intento, examen, y del cual habra derivado, en la obra de Montaigne, el
sustantivo ensayo, se ha abierto una nueva oleada de trabajos que revisaremos
brevemente.
Ensayo proviene del trmino exagium, del latn tardo, pero no basta esta
observacin mnima para entender el modo en que, con Montaigne y Bacon, se carga
de un nuevo significado.Exagium significa tanto pesar de manera exacta como, por
extensin, prueba, intento y luego examen. El lexema ensayo y el verbo ensayar,

tratar, probar, ya existan en diversas expresiones, pero con el surgimiento de un


marcado inters por la observacin y la experimentacin a partir del renacimiento, se
carg de nuevos sentidos. De este modo, ensayo puede designar hoy al mismo
tiempo un experimento (moral o fsico), un examen (de conciencia o de recursos), y
un ejercicio, o prueba fsica. El verbo essaier (tratar), por su parte, significa
examinar tanto en el sentido de juzgar (como, por ejemplo, someter a examen a un
aprendiz que quiere ser reconocido en un oficio), como en el de probar, poner a
prueba, experimentar.[ii] He aqu un interesante doble significado, a la vez
experimental y legal: probar y someter a prueba, que el ensayo retomar desde sus
orgenes modernos, con Montaigne y Bacon.
Jean Starobinski ha hecho tambin valiosas observaciones sobre los orgenes del
trmino y su uso:
Essai se conoce en francs desde el siglo XII y proviene del bajo latn
exagium, balanza; ensayar deriva de exagiare que significa pesar. Cerca del
trmino se halla examen: aguja o lengeta del fiel de la balanza y, por
extensin, acto de pesar, examen, control. Pero otra acepcin de examen
designa el enjambre de las abejas, la bandada de los pjaros. La etimologa
comn sera el verbo exigo, empujar hacia afuera, expulsar, ms tarde exigir.
Desde luego, es muy tentador que el sentido nuclear de las palabras actuales
deba resultar de lo que han significado en un remoto pasado. Decir ensayo es
decir pesada exigente, examen atento, pero tambin enjambre verbal que
libera su impulso. Por qu singular intuicin el autor de los Essais hizo labrar
una balanza en su medalla, aadindole la divisa Qu s yo? Este emblema
destinado, por cierto, si los platillos estn equilibrados, a simbolizar el
espritu en suspenso representaba tambin el acto mismo del ensayo, el
examen de la posicin del fiel. Recurriendo a la misma metfora de
ponderacin, Galileo, fundador de la fsica experimental, llamar Il saggiatore
a la obra publicada en 1623. Si seguimos interrogando a los lxicos,
apenderemos que essayer, en el Este y Sur de Francia competa con prouver
y prouver (probar y comprobar, pero tambin experimentar), concurrencia
interesante que hace del ensayo un sinnimo de puesta a prueba o bsqueda
de una prueba. Se trata, convengmoslo, de cartas de nobleza semntica que
nos llevan a admitir que la mejor filosofa es la que se manifiesta bajo la
forma del ensayo.
Presenta tambin los primeros pasos de los miembros de la familia ensaystica fuera
de Francia:
Prosigamos por un momento la historia de la palabra. Su fortuna se extendi fuera
de Francia. Los Essais de Montaigne tuvieron la suerte de ser traducidos y publicados
en ingls por John Florio en 1603 e impusieron su titulo, si no su estilo. A partir de
Sir Francis Bacon, se empiezan a escribir ensayos al otro lado del Canal. Cuando
Locke publica su Essay concerning Human Understanding, la palabra ensayo no
anuncia ya la prosa primeriza de Montaigne, sino que seala un libro que propone
ideas nuevas, una interpretacin original de un problema controvertido. Y con este
valor la palabra ser frecuentemente empleada. Pone en guardia al lector y le hace
espetar una renovacin de perspectivas, o al menos el enunciado de unos principios
fundamentales a partir de los cuales ser posible un nuevo pensamiento. Voltaire
trastorna el conjunto de los hechos histricos en su Essai sur les moeurs; el acta
inaugural de la filosofa de Bergson se titula Essai sur les donnes immdiates de la
conscience. Diderot, cuyo pensamiento armoniza a menudo con el de Montaigne,

aporta una confirmacin: Prefiero el ensayo al tratado: un ensayo que me arroja


algunas ideas geniales casi aisladas, que un tratado en que esos grmenes preciosos
acaban sofocados bajo el peso de las reiteraciones (Sur la diversit de nos
jugements).[iii]
Pero habra an mucho ms para decir aunque slo nos quedramos con el problema
filolgico, puesto que ensayo se vincula a la pareja agere-facere en latn: dos
verbos relativos a la accin que, sin embargo, tienen una profunda
diferencia:agere (del cual deriva agir en francs), se centra en el sujeto;facere (faire
en francs), se centra en el objeto o en el producto. Agere, y su
familia exactis, exegere, remiten siempre a una actitud evaluativa, experimental,
crtica, centrada en el sujeto que la realiza., mientras que el segundo enfatiza lo
realizado en el objeto, el producto, y es determinado. Agere, y los trminos con l
relacionados exactis, exegere, etc. conducen siempre a un quehacer
experimental, crtico, evaluativo, centrado en el sujeto que lo realiza y en el proceso
de su realizacin antes que en el objeto exterior que recibe su accin.[iv]
Por mi parte, quiero aadir una reflexin al respecto. Vemos cmo Montaigne se
apropia, para su trabajo intelectual, de un trmino ligado a la experiencia, al mundo
de artesanos y comerciantes, al mundo de los gremios y tambin a uno de esa fuerte
corporacin que es la ligada a la justicia. La balanza representa el acto artesanal de
pesar, el acto judicial de sopesar, el acto filosfico de evaluar, de poner en suspenso,
de dudar y revisar los conocimientos adquiridos. Nos encontramos en el punto axial
de reestructuracin de las ramas del hacer y del conocer, de una reevaluacin de la
experiencia pero a la vez de un apoderamiento de la empiria por parte del pensador,
que se nutre de ella, que se nutre de la situacionalidad de toda experiencia, pero
para remontarse a su vez a un nivel superior de inteligibilidad.
Para concluir, diremos que nace el ensayo como una tensin entre el mbito de lo
intelectual y el de lo experimental, precisamente en ese momento histrico en el cual
comienza a definirse lo intelectual como un trabajo y a repensarse en asociacin con
un quehacer prctico, al que a la vez se acerca y niega, en cuanto es umbral de paso
entre la actividad intelectual y la actividad manual, entre el ver el mundo a partir de
la propia experiencia y el volcarse al mundo a travs de la accin, donde comienza a
definirse una nueva forma simblica de relacin del hombre y el cosmos: lo
intelectual como quehacer que simboliza una prctica.

Definiciones instrumentale
Es notable el nmero de antologas y estudios comprehensivos dedicados al ensayo
con que contamos en el mbito hispanoamericano, prueba del papel fundamental
que ha tenido el gnero en nuestra tradicin cultural. Y muchas son tambin las
caracterizaciones que se ven precisados a formular los autores de dichas antologas,
para justificar el propio criterio de seleccin elegido. Tal es el caso de Alberto Zum
Felde, Jos Luis Martnez, Robert Mead, Donald Bleznick, John Skirius, Medardo Vitier
o, ms recientemente, Teodosio Fernndez o Federico Patn.
Para Donald Bleznick, por ejemplo, El ensayo puede definirse como una composicin
en prosa, de extensin moderada, cuyo fin es ms bien el de explorar un tema
limitado que el de investigar a fondo los diferentes aspectos del mismo.[v]

Teodosio Fernndez se inclina por una definicin en negativo, cercana a la que


caracteriza al ensayo como prosa no ficcional: no pertenecen al mbito de la
ficcin narrativa, ni al de la lrica, ni al del teatro, escribe.[vi]
Para John Skirius, se trata de una meditacin escrita en estilo literario, vinculada a
la literatura de ideas, que lleva la impronta personal del autor.[vii]
Como dice Arturo Souto, el ensayista tiene una actitud de prueba, de examen, a
veces de tentativa o de sondeo. El ensayo es una cala, una avanzada, un tiento por
el que se reconoce un terreno nuevo, inexplorado. No tiene ni requiere aparato
crtico ni gran extensin; en el fondo, es una hiptesis, una idea que se ensaya. Y
prosigue: El ensayo abre una ventana, lo remueve, lo perturba todo. En otras
palabras:ensaya lo establecido, lo pesa, lo templa, lo pone a prueba. A esto se debe
que la raz espiritual del ensayo y del ensayismo sea la duda.[viii] He aqu una
observacin muy valiosa: lo que se ensaya, se pesa y sopesa, se examina, se
reconoce, se prueba en el ensayo una idea, y tambin se pone en duda lo aceptado,
lo establecido.
Tambin podramos adoptar otra va para enterarnos qu significa ensayo. Muchos
grandes crticos y ensayistas han reflexionado sobre l y han dicho cosas
interesantes al respecto, ya que, si por una parte trataron de aclarar el significado de
ese trmino, por la otra lo reinterpretaron y enriquecieron. As, en las palabras que
preceden la antologa dedicada al Ensayo literario mexicano, Federico Patn escribe:

En su sentir inmediato, ensayo significa la exploracin de un tema. El autor


examina algn aspecto del mundo, procurando mediante dicho examen
alcanzar ciertas conclusiones, por lo general tentativas en uno y otro grado.
Al lector corresponde desplazarse por dicha senda y aceptar las premisas
ltimas del texto u oponerse a ellas. Difcilmente habr una condicin de
dilogo tan generosa.[ix]

Juan Marichal enfatiza la relacin entre ensayo y estilo:


[...] hablando estrictamente, no hay ensayos sino ensayistas. Estamos, en
realidad, ms que ante un gnero, ante una operacin literaria, un cmo en
vez de un continente expresivo [...] La maleabilidad del ensayo esa
maleabilidad que se opone, como se seal ya, a su definicin da al escritor
una libertad que podra llamarse camalenica. Porque la forma literaria se
pliega, en este caso, a las condiciones personales, adquiere diversas
coloraciones individuales, sin exigir del escritor y quiz sea sta la vana
fortuna del ensayista el previo sometimiento a reglas institucionales, a
normas suprapersonales: es decir, el novelista tiene que contar con toda la
novelstica anterior, con los mundos ficticios creados por sus antecesores, y
su propia creacin es a la vez (siempre que se trate de un autntico artista)
una incorporacin a la institucin novelstica y una alteracin de sta con la
cual han de contar sus sucesores. Mas si bien el ensayo puede utilizar el
legado de sus antepasados literarios recordemos cmo Azorn, por ejemplo,
se auto-enlaza a Montaigne debe sobre todo contar con su pblico, con su

auditorio potencial inmediato; pues si el novelista busca la articulacin de sus


personajes dentro de un mundo ficticio y a esa articulacin se suele
denominar verosimilitud el ensayista se esfuerza por articularse a s mismo
con su mundo histrico coetneo.[x]
Varios son los elementos fundamentales que plantea Marichal:dinmica del ensayo,
entendido antes como operacin literaria que como texto cristalizado, estilo del
pensar y el escribir,articulacin del ensayista con su pblico potencial inmediato,
con su mundo y con el mundo.

El ensayo por los ensayistas


Otro camino posible es el de atender a la presentacin del ensayo hecha por los
propios ensayistas. Para ceirnos a la tradicin hispanoamericana, podemos apelar,
entre otros, a Jos Ortega y Gasset, Jos Gaos, Alfonso Reyes, Mariano Picn-Salas,
Gabriel Zaid. Dejaremos para el final a Alfonso Reyes y Gabriel Zaid, en cuyos textos
procurar probar, ensayar, someter a prueba, mi propia propuesta interpretativa.
Para Ortega y Gasset, el ensayo se acerca a la meditacin. En su libro Meditaciones
del Quijote escribe, a propsito de sus ensayos:
Se busca en ellos lo siguiente: dado un hecho un hombre, un libro, un
cuadro, un paisaje, un error, un dolor, llevarlo por el camino ms corto a la
plenitud de su significado. Colocar las materias de todo orden que la vida [...]
arroja a nuestros pies [...] en postura tal que d en ellos el sol innumerables
reverberaciones [...]. Hay dentro de toda cosa la indicacin de una posible
plenitud.[xi]
Este llevar a plenitud, este poner en valor los fenmenos particulares, en un sentido
iluminador pero aislante, ser clave tanto para el rescate que hace Gaos de este
texto como para la crtica a que lo someter Nicol. Ms adelante, se referir a su
quehacer como el espectculo de un hombre agitado por el vivo afn de
comprender: Sabemos tantas cosas que no comprendemos!. He aqu por tanto
una clave: el ensayo es comprensin. Y aun otro elemento fundamental: el afn
moral del ensayo, que no es pura gratuidad en el juego de las ideas. Comprender es
lograr una iluminacin mxima. Ms adelante dir:
Estas Meditaciones, exentas de erudicin aun en el buen sentido que
pudiera dejarse a la palabra van empujadas por filosficos deseos. Sin
embargo, yo agradecera al lector que no entrara en su lectura con
demasiadas exigencias. No son filosofa, que es ciencia. Son simplemente
unos ensayos. Y el ensayo es la ciencia menos la prueba explcita [] y el
rgido aparato mecnico de la prueba es disuelto en una elocucin ms
orgnica, movida y personal.[xii]
Y por fin: Yo slo ofrezco, modo res considerandi, posibles maneras nuevas de ver
las cosas. Invito al lector a que las ensaye por s mismo; que experimente si, en
efecto, proporcionan visiones fecundas; l, pues, en su ntima y leal experiencia,

probar su verdad o su error.[xiii] Participacin, pues, del lector, en el trabajo del


ensayista y su contagioso afn de comprensin.
Asociadas con la idea de discurso en cuanto discurrir (Gracin, Quevedo), con
meditacin (Ortega y Gasset), el ensayo es un modo de pensar el mundo desde la
circunstancia. Y dado que a su vez el propio discurso filosfico no necesariamente se
cie ya a la forma del tratado, ha sido cada vez ms pronunciado el inters por
compararlo con el discurso ensaystico.
Para Jos Gaos, filsofo del transtierro espaol, quien fue en sus orgenes
intelectuales discpulo de Ortega, la nocin de ensayo se opone ante todo a la idea
de sistema: condenada en nuestros das la metafsica al fracaso, el ensayo
corresponde a una nueva forma, ms dinmica, de hacer filosofa, ligada al mundo
de los fenmenos, los valores y la existencia. Hay que atenerse a los fenmenos, y
entre ellos, a los valores, porque no se puede reducir el concepto de hecho a los
hechos materiales, ni siquiera a los fenmenos reales, fsicos y psquicos:
Un bello paisaje, una obra de arte, un amor en etapa feliz, la intimidad de un
hogar, aun modesto, un gesto de amistad, un vaso de bon vino, se viven
como valores, cuya autenticidad se impone, trtese de simples cualidades de
las cosas materiales o de la vida, o de entidades en el topos uranos, de
objetividades independientes del vivirlas o de proyecciones de la vida [...]
los valores obligan a tomar ante ellos la posicin de reconocerlos como tales,
como valores, por ellos mismos.[xiv]
Se refiere tambin Gaos al carcter personal del filosofar, a este caracterstico
pensar del pensador, y defiende una fenomenologa de la filosofa que sea una
Filosofa de la Filosofa, nica capaz de afrontar los sistemas filosficos como
fenmenos:
Asistir al pensar del pensador, o al escribir del escritor; presenciar cmo todo
lo que entra en la vida del primero entra siendo pensado, cmo todo lo que
entra en la vida del segundo entra siendo escrito; o cmo el pensar las cosas,
todas las cosas, es la manera, la forma de vivirlas el primero, como el
escribirlas, igualmente todas, es la forma de vivirlas el segundo; cmo lo que
hace el uno con todo lo que vive es adems pensarlo, concebir ideas sobre
ello, a partir de ello, cmo lo que hace el otro igualmente con todo lo que vive
es adems escribirlo, hacer de ello tema ms o menos directo de composicin
de gnero tal o cual, en prosa o en verso; presenciar esto, no slo es
asomarse a los hontanares de generacin de lo humano distintivo del
hombre; es una experiencia que calificar de regulativa para aquel a quien le
es dada [...].[xv]
Mariano Picn-Salas, en Y va de ensayo, dice:
La funcin del ensayista cuando lo es como Carlyle, Emerson, Santayana,
Unamuno parece conciliar la poesa y la filosofa, tiende un extrao puente
entre el mundo de las imgenes y de los conceptos, previene un poco al
hombre entre las oscuras vueltas del laberinto y quiere ayudarle a buscar el
agujero de salida. No pretende como el filsofo ofrecer un sistema del mundo
intemporalmente vlido, sino procede de la situacin o el conflicto inmediato.
[xvi]

Como se ve, tambin en opinin del ensayista venezolano es posible encontrar, para
el caso del ensayo, un puente, un vnculo, entre poesa y filosofa. Enfatiza tambin
la relacin del ensayista con la situacin o el conflicto inmediato. De all que la
mayor insistencia en lo concreto, la visin no slo intelectual sino tambin plstica
del Universo, marcarn una amable frontera entre el ensayista y el filsofo. Y dice
tambin que la frmula del ensayo radica en realidad, como la de la literatura toda
en tener algo que decir; decirlo de modo que agite la conciencia y despierte la
emocin de los otros hombres, y en lengua tan personal y propia, que ella se bautice
a s misma [].[xvii]

El ensayo y algunos de sus ms grandes crticos


El estudio del ensayo dio un giro fundamental con la aproximacin filosfica del joven
Lukcs, quien lo define as: el ensayo es un juicio, pero lo que decide su valor no es
slo el juicio, sino el proceso mismo de juzgar. El ensayo es por tanto el despliegue
de un juicio, de una forma de entender algn aspecto del mundo y de enlazar lo
particular con lo universal. Lukcs caracteriza al ensayo como poema intelectual, y
enfatiza que es posible acceder a la intelectualidad como vivencia sentimental.
[xviii] Lukcs reconoce la jerarqua del ensayo al reconocer su forma y su vnculo
particular con la crtica.
En 1947 el semilogo alemn Max Bense dice:
Escribe ensaysticamente quien compone experimentando, quien hace rodar
su tema de un lado a otro, quien repregunta, palpa, prueba, quien atraviesa
un objeto con reflexin, quien vuelve y revuelve, quien parte hacia l desde
diversos lugares y en su atisbo intelectual rene lo que ve y prefabrica lo que
el tema bajo la escritura deja ver cuando se logran ciertas condiciones.[xix]
Y llega Bense a una conclusin interesantsima: aquello que se hace evidente en el
ensayo no es propiamente la subjetividad que escribe sino el tema ensayado, puesto
que la primera produce las condiciones bajo las cuales un tema o asunto en su
totalidad llega a respaldar una configuracin literaria. No se intenta escribir, no se
intenta conocer, se intenta que un tema se relacione literariamente, se establece
entonces una pregunta, se experimenta con un tema.
De este modo, Bense retoma la pregunta por la forma o configuracin del ensayo, su
relacin con la crtica, y explica que el ensayo es una actividad, ars combinatoria que
se mueve all donde confinan tica y esttica.
El filsofo alemn Theodor W. Adorno ha hecho tambin fundamentales aportes al
ensayo, al recuperar su valor cognoscitivo respecto del discurso filosfico.[xx] Dice
Adorno que, a diferencia de la pretensin de objetividad, neutralidad, originariedad y
universalidad del discurso filosfico, el ensayo asume su carcter parcial, ligado a los
valores y a la historia, y no parte de la falsa creencia de que puede haber temas
originarios, anteriores al devenir histrico y al mundo de los valores. Por otra parte,
a diferencia de la tajante divisin sujeto-objeto que rige muchas esferas del
pensamiento abstracto, el ensayo permite salvar la distancia arbitraria entre sujeto y
objeto y hacer que el ensayo se d como una experiencia espiritual de fusin del sujeto
con el mundo. Y en esa organizacin no jerrquica de las esferas el ensayo empieza

siempre de nuevo. Por ello el ensayo, cuya ms ntima ley es la hereja, es


desenmascarador de otros discursos, es siempre crtica de todo sistema y trabaja a
partir de conceptos preformados culturalmente que acepta como tales: de all que el
ensayo sea entendido por muchos como una hiperinterpretacin, es decir, como una
interpretacin no filolgicamente fundada:
El ensayo es lo que fue desde el principio: la forma crtica par excellence, y
precisamente como crtica inmanente de las formaciones espirituales, como
confrontacin de lo que son con su concepto, el ensayo es crtica de la
ideologa.[xxi]
La idea de preformacin cultural, ya presente en Lukcs, es de gran valor para
nosotros, puesto que nos muestra cmo el ensayo reinterpreta objetos culturales
siempre ya a su vez interpretados por la cultura. Una nocin cercana a la de Bajtin:
todos los enunciados se dirigen a un mundo del que ya se habl, y se apoyan sobre
un campo de respondibilidad socialmente constituido.[xxii] Pensemos que a travs
de nuestra experiencia en el mundo nos encontramos ante dos grandes clases de
elementos: objetos naturales, hechos crudos, brutos, que pueden existir sin
nosotros. Pero en el caso de un hombre, un libro, un cuadro, un paisaje, un error,
un dolor, se trata de artefactos, objetos y hechos culturales, y stos no se pueden
entender a fondo sin atender a la intencionalidad de los agentes que lo producen y
utilizan. Los artefactos no son tales por poseer ciertas cualidades intrnsecas (su
composicin qumica, por ejemplo), sino por sus propiedades relacionales, que los
ligan a productores y usuarios, as como aadimos a otros objetos culturales con
los que forman un sistema. Y al hablar de intencionalidad, no slo nos referimos a
una intencin individual y explcita sino colectiva e implcita: lo que tenemos en
comn en cuanto a creencias, deseos, intenciones. Mis propias ideas no se
constituyen independientemente del cuadro intencional colectivo o institucional. De
all que sea importante remarcar que el quehacer ensaystico se dedica a entender
las relaciones entre las cosas, a las que ve no bajo una sombra de neutralidad, sino
precisamente insertas en el mundo de los valores.
Pero precisamente por llevar a cabo una tarea tan radical como la que indica Adorno,
el ensayo resulta ms abierto y ms cerrado, segn el autor, de lo que puede gustar
al pensamiento tradicional: ms abierto, porque niega toda sistemtica previa, e
incluso se atiene a esa negacin (de all, acotemos, que haya muchos ensayos
construidos como anttesis de otras ideas, o que adoptan la forma de la paradoja o la
irona), pero tambin es ms cerrado porque, dado que no puede apoyarse en
ningn molde previo, se ve obligado a trabajar enfticamente la forma de
exposicin. De all que el estilo del ensayo no sea un mero elemento adicional,
adjetivo o prescindible, sino que la forma del ensayo acompaa al despliegue del
juicio que se lleva a cabo: para regresar a nuestro ejemplo, anttesis, paradoja e
irona no seran meros adornos o frmulas llamativas, sino que resultan
consustanciales para el trabajo de crtica que el ensayo emprende.
Dice tambin Adorno:
Es inherente a la forma del ensayo su propia relativizacin; el ensayo tiene
que estructurarse como si pudiera suspenderse en cualquier momento. El
ensayo piensa discontinuamente, como la realidad es discontinua, y
encuentra su unidad a travs de las rupturas, no intentando taparlas. La
armona del orden lgico engaa acerca del ser antagnico de aquello a que

se ha impuesto ese orden. La discontinuidad es esencial al ensayo; su asunto


es siempre un conflicto detenido.[xxiii]
Otro rasgo interesante del ensayo es su fragmentariedad, precisamente resultado del
esfuerzo del ensayista por no obedecer sistemas preconcebidos. Dice tambin
Adorno que el ensayo no busca destilar lo eterno que subyace a lo perecedero,
sino, inversamente, dar dimensin de largo plazo a lo perecedero.
Adorno nos ense as a respetar precisamente aquellos rasgos del ensayo que
muchos consideraban lo hacan inferior al discurso filosfico. Con Adorno, hemos
aprendido a indagar la forma del ensayo, atender a su carcter crtico, fragmentario
y a su vnculo con el mundo de lo contingente y no neutral: el mundo de los valores.
Para un escritor como Robert Musil, el ensayo anuda tica y esttica. Dice tambin
que Ensayo es: en un terreno en que se puede trabajar con precisin, hacer algo
con descuido []. O bien: el mximo rigor accesible en un terreno en el que no se
puede trabajar con precisin:
El ensayo trata de crear un orden. No ofrece figuras, sino un encadenamiento
de ideas, lgico por tanto, y al igual que las ciencias de la naturaleza parte de
unos hechos que tambin relaciona. Slo que estos hechos no son
observables en general, y tambin su encadenamiento es en muchos casos
singular. No hay solucin total, sino tan slo una serie de soluciones
particulares. Pero expresa e investiga.[xxiv]

En las ltimas dcadas se han comenzado a generar nuevas y apasionantes


propuestas para el estudio del ensayo, muchas de ellas deudoras a su vez de
nociones como escritura, discurso, argumentacin. Mencionar slo un ejemplo para
cada caso.
El crtico canadiense Jean Terrasse plantea que todo ensayo ofrece una doble
perspectiva, ya que por una parte remite al mundo y por la otra a la propia mirada
del autor:
Se comprende por qu el ensayista es incapaz de objetividad. El ensayo es el
producto de una tensin entre dos deseos aparentemente contradictorios:
describir la realidad tal como es en s misma e imponer un punto de vista
sobre ella. El ensayista intenta conciliar el en s y el para s, reivindica la
praxis como condicin de la manifestacin del ser. Para l, lo real no existe
sino como experiencia; el auditorio al que se dirige es el lugar donde ella se
actualiza []. El ensayo pertenece incontestablemente a la literatura, si,
como lo quiere Paul de Man, el lenguaje literario significa implcitamente o
explcitamente su manera de ser retrica. La retrica del ensayo hace
participar al lector en una experiencia global en la cual la realidad es
percibida como literaria; ella lo integra a un contexto a propsito del cual el
autor ha decidido decir cualquier cosa, siempre estando l mismo
comprometido con ella.[xxv]

Como ha dicho Routh, el ensayo crea un punto de vista y su estilo es capaz de


guiarnos por el universo mental del escritor: se trata as de un estilo de escribir que
conduce a un estilo de pensar; de un estilo de pensar que conduce a un estilo de
escribir, y que nos ponen en relacin tanto con el universo mental del escritor y su
escritura como con el mundo que est ms all del texto.
En The World, the Text and the Critic (1984), Edward Saidrecupera en toda su
vitalidad las ideas de Lukcs, en cuanto ve en el ensayo una de las ms altas y
logradas manifestaciones de la crtica a la vez que un esfuerzo de actualizacin, de
revitalizacin, de contemporaneizacin de las discusiones, y, por fin, una voluntad de
forma. Said presta particular atencin a la idea de crtica: es a partir de la distancia
entre la conciencia y ese mundo respecto del cual para otros slo ha habido
conformidad y pertenencia, que existe la distancia crtica. As, la conciencia crtica
es parte de su mundo social real y del cuerpo literal que la conciencia habita y no es,
de ninguna manera, una forma de escape de la una ni de la otra.
La crtica, dice Said, siempre est situada, es escptica, secular, reflexivamente
abierta a sus fallas y errores. Esto no quiere decir de ninguna manera prosigue
que est libre de valores. Muy por el contrario, la trayectoria inevitable de la
conciencia crtica es alcanzar algn sentido agudo respecto de cules son los valores
polticos, sociales y humanos vinculados a la lectura, la produccin y la transmisin
de cada texto. Para Said situarse entre cultura y sistema es nada menos que
encontrarse estrechamente prximo a una realidad concreta sobre la cual es
necesario formular juicios polticos, morales y sociales, que deben a su vez ser
expuestos y desmitificados, puesto que como sostiene tambin Stanley Fish todo
acto de interpretacin es hecho posible y reforzado por unacomunidad interpretativa.
Es por ello necesario ir ms lejos an para ver qu situacin, qu configuracin
histrica y social, qu intereses polticos se encuentran concretamente vinculados por
la existencia de comunidades interpretativas.[xxvi]
La crtica secular se caracteriza fundamentalmente por su carcter oposicional, esto
es, irreductible a cualquier doctrina o posicin poltica predeterminadas, exigida de
estar a la vez situada en el mundo y consciente de s misma,[xxvii] en una
permanente desconfianza hacia cualquier sistema totalizador, hacia la cosificacin de
los fenmenos, e independiente de todo inters gremial o feudal e incluso de los
hbitos repetitivos de razonamiento, de tal modo que la crtica coincide ms con ella
misma cuando, en el comienzo de su desenvolvimiento, es capaz de tomar distancia
de s y generar un conocimiento de modo no coercitivo. Estos rasgos acercan crtica y
ensayo:
[...] todo aquello que entiendo por crtica y conciencia crtica se refleja
directamente no slo en los temas de estos ensayos sino en la forma del
ensayo misma. Porque si se me toma en serio cuando digo que la crtica
secular trata con situaciones locales y mundiales, y que est
constitutivamente opuesta a la produccin de sistemas masivos y hermticos,
luego de all se debe seguir que el ensayo una forma comparativamente
corta, de carcter investigativo, radicalmente escptica es la principal va
en la cual escribir crtica. Ciertos temas, naturalmente adecuados, concurren
a los ensayos que conforman este libro [] la unidad del libro es tambin una
unidad de actitud y de preocupacin []. As, cada ensayo presupone ese
libro.[xxviii]

En The World, the Text, and the Critic, captulo que da ttulo a toda la obra, Said
retoma el tema del ensayo y lo compara con otras formas de hacer crtica, como el
comentario, la explicacin del texto, el anlisis retrico o semiolgico, que son modos
de atencin ya pautados disciplinariamente y dados antes del ejercicio del crtico,
que se presentan a ste con carcter instrumental. El ensayo es radicalmente otra
cosa:
Me concentrar ahora en el ensayo, que es la forma tradicional en la cual la
crtica se ha expresado a s misma. El problema central del ensayo como
forma [alusin explcita a Lukcs] es su lugar, por el cual entiendo una serie
de tres caminos por los cuales el ensayo tiene la forma que los crticos toman
y en la cual se colocan para hacer su trabajo. El lugar por tanto abarca
relaciones, afiliaciones y la manera en que los crticos se aproximan a los
textos y las audiencias a las que se refieren; tambin abarca la dinmica que
toma lugar en el propio texto de un crtico conforme ste se produce.[xxix]
Debemos a Said una distincin muy productiva entre las nociones de filiacin y
afiliacin. La primera remite a la adscripcin de un autor a diversos sistemas de
clasificacin ya dados, por procedencia tnica, extraccin social, pertenencia sexual,
etc. La segunda nos conduce a la asuncin voluntaria por parte de un autor de
nuevas formas de relacin, sistemas de creencias, posturas ideolgicas, no slo
reforzadas por el propio texto sino en buena medida construidas a travs de l: El
esquema filiativo pertenece a los campos de la naturaleza y de la vida, mientras que
la afiliacin pertenece exclusivamente a la cultura y la sociedad. Said introduce as,
junto con la de ensayo, la tan valiosa idea de afiliacin, capital para entender la
relacin entre el ensayo y el mundo, que, aunque se nos presenta a veces con
carcter de naturaleza, es una relacin secundaria, construida por el propio
ensayista.
Marc Angenot, estudioso de la discursividad social, coloca al ensayo en una familia
ms amplia, la de la prosa de ideas, categora que abarca varias formas en prosa,
desde el ensayo hasta aquello que ha sido vagamente clasificado como literatura de
combate ligada al debate, a la vez que propone salir de la reduccin del discurso
literario a la ficcin o del estudio del puro trabajo sobre el lenguaje:
La nocin de ensayo en nuestro estado de cultura reagrupa formas
discursivas muy variadas en su funcin ideolgica, su modo de enunciacin y
su organizacin interna, la relacin que se establece entre lo vivido y la regla.
Del diagnstico a la meditacin, de la demostracin a la deriva de un
pensamiento, del ensayo cientfico al ensayo aforstico, de lo didctico a lo
onrico, de la disociacin conceptual a la fusin mstica, la palabra ensayo
llega a recubrir toda forma de utilizacin del lenguaje en la cual no domina ni
la narracin ni la expresin lrica.[xxx]
El mismo Angenot establece una diferencia entre el ensayo cognitivo o diagnstico y
el ensayo de meditacin:
El primero corresponde a un discurso que busca hacerse cargo y plantear en
trminos relacionales un conjunto de objetos nocionales, sin crtica del modo
de aprehensin que determina su organizacin. Se trata de ocupar un cierto
espacio ideolgico y de establecer sus elementos. Un tal discurso no se da
mediante una reflexin sobre un mundo en movimiento sino por medio de la

reflexin sobre un mundo captado en la trama de conceptos a travs de un


juego de vinculaciones, conjunciones y disyunciones, la relacin de lo vivido
con la regla tendiente a hacerlo unvoco y la incertidumbre consustancial a lo
vivido colocada en un sentido categrico.[xxxi]
En cuanto al segundo, corresponde a un discurso en va de conformarse, un discurso
en busca de una conceptualizacin que, lejos de apoyarse en pares de opuestos y
disyunciones, se orienta por el camino azaroso y los saltos analgicos de la
imaginacin:
De Montaigne a Rousseau, el ensayo-meditacin, el gnero deliberativo
interior, constituye una tradicin esencial en la institucin literaria []. La
estructura general del discurso es azarosa, zigzagueante; el paso de una
proposicin a la otra se da de manera no esencial sino accesoria: en l la
imagen intuitiva tiene ms fuerza que el silogismo. En el caso de Montaigne
se ha mostrado [] que esta apariencia de desorden esconde a menudo un
desarrollo riguroso. Pero se trata en todo caso menos de develar un
contenido exterior al pensamiento que de mostrar los mecanismos ntimos
por los cuales el pensamiento se da sus objetos. El carcter discontinuo del
desarrollo [] se explica a partir del hecho de que no se apoya sobre un
saber sino que busca atrapar su gnesis, a travs de la intuicin o de lo
vivido.[xxxii]
En este segundo tipo, dice tambin Angenot, el yo del enunciador es de capital
importancia y estar sin cesar presente, no tanto como garanta de la verdad de su
escrito sino como conciencia y medida de sus alcances.

Uso y expectativas de lectura


Finalmente, podemos preguntarnos qu entendemos nosotros por ensayo. Esto no es
tan caprichoso o parcial como parece, porque de algn modo lo que cada lector
entiende por ensayo participa en buena medida en lo que la propia comunidad
interpretativa entiende como tal. Ms an, mis expectativas de lectura inciden en mi
modo de leer. En efecto, aun cuando pueda cada uno de nosotros progresivamente
corregir o enriquecer, a partir de la propia lectura, sus expectativas previas, stas
son indispensables para que se comience a leer. Mario Valds dice que en la lectura
intervienen dos capacidades del ser humano: reflexin e imaginacin. Comienzo a
leer un texto y conforme avanzo en mi lectura voy tratando de entender, pero a la
vez, cuando se presentan los distintos personajes y situaciones, yo anticipo con la
imaginacin qu suceder con esos personajes, cmo se desarrollarn esas
situaciones. La reflexin camina y la imaginacin corre, pero ambas son necesarias al
mismo tiempo.
Segn algunos autores no es posible hablar de ensayo sino deensayos. Existen,
cuando menos, semejanzas, aires de familia entre sus distintas concreciones: se
trata de textos en prosa en los cuales se despliega una opinin, una visin personal,
situada y fundamentada en la propia experiencia y las propias indagaciones sobre
alguna cuestin. Existen tambin otros puntos de encuentro ms profundos:

responsabilidad, sinceridad, compromiso con el tema, originalidad, inters por


explorarlo.
Pero existen tambin diferencias notables: las razones de eleccin del tema, la clase
de aproximacin que hace el autor subjetiva o transubjetiva, el tipo de lector al
que van dirigidos, la voluntad de estilo, la relacin ms o menos apasionada con
otras discusiones, otros autores, otros libros, la densidad y riqueza interpretativa
etctera.
Sin embargo, aunque intentemos ofrecer definiciones esenciales de las cosas, lo
cierto es que trminos como ensayo dependen de su uso en diferentes contextos y
de las expectativas de la comunidad de lectura que los define. E inversamente,
aunque vivimos en una poca compleja y de cambio, saturados de noticias,
novedades, viajes, movimiento, polmicas, o tal vez precisamente por eso, seguimos
buscando certidumbres mnimas y definiciones de alcance universal, que sirvan de
una vez y para siempre en toda circunstancia. En el caso del ensayo, podramos
intentar determinar ciertos elementos mnimos y bsicos o rastrear recurrencias
desde que surge hasta nuestros das, y que incluso nos permitieran explorar sus
antecedentes. Porque si el ensayo, a diferencia de otras formas del discurso, tiene
padre conocido y tiene incluso algo parecido a un acta de nacimiento ya que en
1580, el seor Michel de Montaigne pone su firma al que sera el primer tomo de
sus Essais, es posible pensar que nace como una nueva clase de textos con carta
de ciudadana y que genera nuevas expectativas de lectura.

Algunas caractersticas
Proponemos al lector un primer listado de rasgos mnimos del ensayo, que l mismo
podr completar y discutir de acuerdo a sus propias bsquedas en lecturas,
manuales y diccionarios: prosa no ficcional, punto de vista personal, discurso de
origen situacional, opinin fundamentada sobre algn asunto, carcter no acabado ni
concluyente, tono polmico, tratamiento de casi cualquier tema o asunto desde la
perspectiva del autor, dialgico, escptico, portador de libertad expositiva, no
necesariamente sistemtico, en una apertura contemplada por el modo mismo de
discurrir, provisorio, interpretativo.
Retomando observaciones de Mara Elena Arenas Cruz[xxxiii] y de otros autores,
podemos plantear as las caractersticas del ensayo:
- tratamiento de todos los temas a partir de un yo meditativo y central
- fusin de lo privado y personal con lo intelectual y conceptual
- situacionalidad
- nfasis en la experiencia
- actitud comentativa del yo en el mundo
- libertad y flexibilidad para organizar los contenidos semnticos

Aires de familia
Una muy breve revisin de la historia del ensayo nos muestra que no es posible
considerarlo como un gnero cristalizado de una vez y para siempre. Por empezar, el
ensayo reviste ya en sus primeros ejemplos una enorme variedad: el tono subjetivo
y aparentemente caprichoso de Montaigne se aleja del tono moral y la bsqueda de
objetividad de Bacon y Locke o del carcter cientfico del ensayo de Galileo. Y si
damos un salto hasta fines del siglo XVIII y principios del XIX veremos al ensayo
ligado a una nueva forma en expansin: el artculo periodstico. Tambin deber
deslindarse del tratado filosfico, cientfico o didctico o del tono impersonal de la
monografa cientfica. Y ms tarde, en los umbrales del siglo XX, el ensayo se
encontrar ante un nuevo problema de lmites ante la emergencia del poema en
prosa y la prosa potica. En nuestros das, con la expansin del paper o de trabajos
escolares a los que convencionalmente se denomina tambin ensayos, as como con
la expansin de mltiples formas en prosa que tratan los ms diversos temas, el
ensayo afronta un nuevo desafo: cmo distinguir prosa de prosasmo?, cmo
distinguir el estilo creativo, el afn de belleza expresiva y de trabajo artstico del
ensayo y sus audaces bsquedas epistemolgicas, con esas otras formas, tambin en
prosa, que se rigen, conforme a un criterio mercantil, por la norma econmica de el
mnimo de palabras por el mximo de informacin, la bsqueda de un estilo
simplificado, impersonal, llano, informativo que acompaa a los procesos de
incorporacin al mercado de muchas obras?
Ante este complejo panorama, en el que conviven ensayo, prlogo, artculo,
comentario, carta, carta abierta, discurso y muchas otras formas afines, a las que
algunos autores comprenden dentro del grupo de la prosa de ideas y otros de la
prosa no ficcional, proponemos apelar a la nocin de aires de familia propuesta
por Wittgenstein, para agrupar distintos elementos de una serie que conforman una
complicada red de parecidos que se superponen y entrecruzan. A veces se trata de
parecidos a gran escala y otras veces de parecidos de detalle.[xxxiv] Se trata
entonces de una reunin de textos que tienen ciertos rasgos en comn, aunque no
todos ellos deban necesariamente tener los mismos rasgos en comn. Si aplicamos
estas ideas a las diferentes formas en prosa, podemos decir que si bien un ensayo no
es una carta, comparte con esta ltima ciertas notas comunes tales como opinin
personal, perspectiva particular, subjetividad, sinceridad, responsabilidad, mientras
que puede no compartir otras como, particularmente, el carcter del destinatario de
la carta, mucho ms concreto y especfico que el del ensayo, dirigido a un pblico
potencial evidentemente ms amplio, desconocido por el autor: un pblico potencial.
Y el ensayo puede parecerse al artculo en ciertos rasgos, que no son necesariamente
todos o algunos de aquellos que comparte con la carta. Por ejemplo, en el artculo
hay, sin duda, opinin, pero tal vez no con la intimidad y subjetividad que dejamos
traslucir en una carta; y tal vez el pblico al que se destina el artculo s coincida con
el pblico del ensayo, a diferencia del destinatario ms ntimo.
Algunos autores han comparado el ensayo con el tratado, para mostrar sus
semejanzas y diferencias. Segn Ludwig Rohner, en su estudio sobre el gnero en
Alemania, el ensayo se diferencia del tratado por una serie de rasgos: es ldicro,
aforstico, concreto, subjetivo, esttico, llano, abrupto, asociativo, intuitivo, circular y
tiene un carcter conversacional. El tratado, en cambio, es serio, metdico,
conceptual, objetivo, cognoscitivo, estructurado, comienza por el origen, sigue un

ordenamiento lgico, lineal, no muestra inters por socializar las ideas etctera.
[xxxv]
Marc Angenot retoma, como ya se dijo, la nocin de prosa de ideas para todos
aquellos textos que, como el ensayo, son prosa destinada a transmitir opiniones
sobre un tema para su discusin en el espacio pblico. Por su parte, la estudiosa
italiana Maria Ferrecchia propone distinguir entre el ensayo como pura expresin
artstica y el ensayo crtico.[xxxvi]
Por su parte, Walter Mignolo afirma que el ensayo presenta mayor afinidad con los
marcos discursivos de la prosa expositivo-argumentativa que con los que
corresponden al tipo descriptivo-narrativo, y propone hacer una distincin entre el
ensayo hermenutico, que se origina con Montaigne centrado en la experiencia
de un sujeto universal, que se piensa como representativo de la condicin humana
toda, y el ensayo epistemolgico, apoyado en un sujeto del saber la lnea
abierta por Bacon, Locke, Berkeley, ms ligada al tratado filosfico o el ensayo
ideolgico, centrado en un sujeto que asume francamente una postura ideolgica.
[xxxvii]
Mara Elena Arenas Cruz, quien enfatiza el carcter expositivo-argumentativo del
ensayo, lo coloca dentro de la familia de los gneros retrico-argumentativos, en
cuanto, a pesar de su gran libertad y originalidad, puede siempre traducirse en una
superestructura bsica:
- exordio o presentacin
- narracin o exposicin de los hechos
- argumentacin o presentacin de las pruebas y posturas que se defendern
- conclusin

Definiciones al uso
Una primera revisin de los muchos diccionarios de trminos literarios o manuales
especializados de nuestros das nos muestra que no existen mayores novedades en
cuanto al engorroso asunto de definir el ensayo ni tampoco se nos ofrecen en general
los suficientes elementos que permitan al lector superar el mero tratamiento
temtico o, como mucho, algunas reflexiones en cuanto a estructura y estilo.
As, en la ms reciente edicin, actualizada y aumentada, del afamado Diccionario
Penguin de Trminos literarios y teora literaria, que data de 1999, leemos la
siguiente definicin de ensayo: Composicin, usualmente en prosa, que puede
consistir en unas pocas palabras (como los ensayos de Bacon) o puede tener la
extensin de un libro (como el Ensayo sobre el entendimiento Humano de Locke), y
que discute, formal o informalmente, un tpico o una variedad de tpicos. Es una de
las ms flexibles y adaptables de todas las formas literarias.[xxxviii]

Por su parte, el Diccionario de trminos literarios de Demetrio Estbanez Caldern,


en su segunda reimpresin de 2001, nos ofrece esta caracterizacin: Es un escrito
en prosa, generalmente breve, de carcter didctico e interpretativo, en el que el
ensayista aborda, desde un punto de vista personal y subjetivo, temas diversos, con
gran flexibilidad de mtodos y clara voluntad de estilo.[xxxix]
No pareceramos encontrarnos muy lejos de las definiciones tradicionales con que se
ha venido trabajando en los ltimos aos a la hora de emprender estudios de
conjunto, antologas temticas, etc. As, para tomar slo un ejemplo, Donald Bleznick
dice que El ensayo puede definirse como una composicin en prosa, de extensin
moderada, cuyo fin es ms bien el de explorar un tema limitado que el de investigar
a fondo los diferentes aspectos del mismo.[xl]
Sin embargo, cuando atendemos a lo mucho que se ha avanzado ya en distintos
mbitos de la investigacin literaria, el panorama resulta mucho ms rico,
prometedor y apasionante. Para dar un solo ejemplo de ello, cito las palabras de
Arturo Casas: El archignero ensaystico est delimitado desde el punto de vista
pragmtico por una accin discursiva en la que domina la dimensin perlocucionaria
asociada a la intencionalidad reflexivo-persuasiva conntatural a los distintos gneros
histricos susceptibles de ser agrupados bajo el marbete de ensaysticos.[xli] Casas
plantea as en pocas palabras muchas cuestiones medulares: referirse al
archignero ensaystico implica tomar una posicin en los amplios debates en torno
al que otros crticos consideran gnero, forma discursiva, tipo de texto, etc. Hay
quienes lo consideran literatura en potencia, gnero paradojal y aun antignero.
[xlii]Pero el trabajo de Casas nos presenta adems una toma de posicin crtica a
favor del concepto de Genette, y con ello se propone, en lugar de reducir la discusin
a cuestiones formales, tomar en consideracin elementos empricos e histricos,
ligados a la perspectiva pragmtica.
El presente trabajo se dedicar a revisar, sin pretensin de exhaustividad, algunas de
las principales lneas de trabajo que se han abierto en torno al estudio del ensayo,
comenzando por los estudios dedicados al propio trmino ensayo.
La doble perspectiva del ensayo
Otro de los elementos en apariencia sencillos que se consideran fundamentales para
entender el ensayo es la perspectiva personal con que el ensayista se dedica a
examinar e interpretar los ms variados temas, as como su carcter subjetivo, o,
dicho en los trminos de Arenas Cruz y Casas, la fuerte personalizacin del sujeto
locutor, que alcanza incluso a la materia tratada y a los referentes textuales
introducidos, a la vez que a la especificidad apelativo-dialogal que conforma su
substrato, no slo por el vector persuasivo sino adems por la centralidad de
una actitud comentativa o experiencial.[xliii]Esto a su vez nos conduce a varias
cuestiones capitales. Una de ellas es la obligada doble perspectiva del ensayo, en
cuanto remite a la vez al mundo y a la propia mirada del autor, como queda
admirablemente planteado por el crtico canadiense Jean Terrasse:
Se comprende por qu el ensayista es incapaz de objetividad. El ensayo es el
producto de una tensin entre dos deseos aparentemente contradictorios:
describir la realidad tal como es en s misma e imponer un punto de vista
sobre ella. El ensayista intenta conciliar el en s y el para s, reivindica la
praxis como condicin de la manifestacin del ser. Para l, lo real no existe

sino como experiencia; el auditorio al que se dirige es el lugar donde ella se


actualiza []. El ensayo pertenece incontestablemente a la literatura, si,
como lo quiere Paul de Man, el lenguaje literario significa implcitamente o
explcitamente su manera de ser retrica. La retrica del ensayo hace
participar al lector en una experiencia global en la cual la realidad es
percibida como literaria; ella lo integra a un contexto a propsito del cual el
autor ha decidido decir cualquier cosa, siempre estando l mismo
comprometido con ella.[xliv]
Como ha dicho otro crtico, Routh, el ensayo crea un punto de vista y su estilo es
capaz de guiarnos por el universo mental del escritor: se trata as de un estilo de
escribir que conduce a un estilo de pensar; de un estilo de pensar que conduce a un
estilo de escribir, y que nos ponen en relacin tanto con el universo mental del
escritor y su escritura como con el mundo que est ms all del texto.
Subjetividad y sujetividad
Otro de los ms ostensibles y no menos apasionantes temas es tambin el de la
subjetividad del ensayo. Porque, en la medida en que el autor nos ofrece una visin
personal del mundo, podramos pensar que el ensayo concluye siempre en una
marcada subjetividad. Esto es cierto, pero tambin lo es que esa subjetividad se
vincula con una sujetividad, con un nosotros en el que el yo de origen se afilia
necesariamente. Edward Said se refiri al paso de la filiacin a la afiliacin, esto es, a
la asuncin activa de un lugar social por parte del escritor, y una asuncin que se da
precisamente a travs del texto. En la dialctica entre el yo y el nosotros, entre la
situacin concreta del escritor y la adopcin de una voz a partir del texto, e incluso
en la posibilidad de una nueva construccin de la instancia autoral a travs del
mismo, con la consiguiente construccin de un destinatario ideal, encontramos una
de las claves del ensayo. As, Montaigne es un hombre culto, adinerado, un juez y
dignatario pblico, interesado en los libros, amante de la experimentacin, etc., pero
es tambin un francs, un defensor de la tolerancia religiosa, un crtico de las
costumbres, un curioso interesado en comparar a los europeos con los aborgenes
americanos, y es tambin, como l mismo lo declara en el tercer tomo de sus
ensayos, representante de la condicin humana toda.
Situacin del ensayo
Otro tema, estrechamente vinculado al anterior, y que se ha recuperado tambin en
los ltimos aos, es el del carcter situacional del ensayo, al que se refiere en su
reciente libroPierre Glaudes: el ensayo es un discurso situado, en cuanto la
bsqueda de la verdad que en l se emprende est permanentemente relacionada
con una existencia particular y una experiencia vivida en la duracin. El propio sujeto
del discurso tiene una historia con la cual no puede dejar de contar a la hora de
emprender simultneamente, a travs de su obra, la experimentacin de sus
facultades, el camino heurstico en busca de un descubrimiento emprico de s
sometido a la prueba del mundo y escritura de dicha experiencia.[xlv]
Por mi parte, en el libro El ensayo entre el paraso y el infiernopropuse una serie de
oposiciones dialcticas que slo pueden comprenderse a la luz de la dinmica propia
del devenir temporal, los actos de habla entendidos como actos sociales y la puesta
en un mundo de valores: tales el par experiencia-sentido (que tomo de la oposicin
situacin-sentido marcada por Ricoeur, pero en el que enfatizo el carcter

experiencial y poltico previo a la propia situacin).[xlvi] He planteado all tambin el


problema de la relacin entre subjetividad-sujetividad, esto es, inscripcin del yo
situacional e individual en el nosotros y en un se o materia pensante;[xlvii]paso de
la filiacin a la afiliacin; deixis-hexis, esto es, interaccin entre el yo-aqu-ahora y el
nombre y colocacin social que porta todo yo etc. En ese mismo libro propuse que, si
algo caracteriza al ensayo latinoamericano no es precisamente el desarrollo de
temticas particulares (la cuestin identitaria, por ejemplo), sino algo que est an
antes que esas realizaciones particulares, y es una peculiar forma de traducirse
simblicamente, a travs del ensayo, la situacin del intelectual en su relacin con la
cosa pblica. Retomando una observacin de Antonio Candido en torno a la
existencia de una literatura sin lectores en el Brasil del siglo XIX, plante que el
paraso no es ms que el ideal de la lectura total y el infierno su contrario: la
incomprensin de los textos y la falta no slo de lectores sino de un horizonte
compartido de discusin. Sigo considerando que las transformaciones arduas e
incompletas que conmovieron a la ciudad letrada desde la segunda mitad del siglo
XVIII son caractersticas de Amrica Latina y de su intelectualidad.[xlviii]
Muchos crticos y ensayistas hispanoamericanos se han acercado al enigma del
ensayo y lo han caracterizado certeramente, slo que vieron con extraeza ese
carcter de mezcla, de mestizo, una necesidad hecha virtud, que lo converta en el
centauro de los gneros (Reyes), en un extrao puente entre las imgenes y los
conceptos (Mariano Picn-Salas), entre el mundo fro y objetivo del conocimiento y
el mundo de los valores y las ideologas:[xlix]
La funcin del ensayista [] parece conciliar la poesa y la filosofa, tiende
un extrao puente entre el mundo de las imgenes y de los conceptos,
previene un poco al hombre entre las oscuras vueltas del laberinto y quiere
ayudarle a buscar el agujero de salida. No pretende como el filsofo ofrecer
un sistema del mundo intemporalmente vlido, sino procede de la situacin
o el conflicto inmediato.[l]
Dejo solamente apuntada esta veta, que sera interesante explorar: cmo las
definiciones incluyentes de ensayo y la idea incluyente de mestizaje, contra las
visiones racistas excluyentes y las racialistas ms moderadas, se expanden
paralelamente en nuestra historia intelectual.
Ensayo y retrica
Otro tema de creciente inters en los ltimos aos es el del aspecto retrico y el
carcter argumentativo del ensayo. En efecto, muchos estudiosos han reconocido en
los ltimos aos el vnculo entre la estructura del ensayo y la superestructura
argumentativa: a pesar de su libertad creativa, todo ensayo podra traducirse a una
superestructura que cuenta con las partes retricas tradicionales: exposicin o
planteamiento del problema, reunin de pruebas, argumentacin propiamente dicha,
conclusin. Dado que al lector no slo le interesa lo que dice el ensayo sino cmo lo
dice, este mtodo nos permitira traducir el ensayo a los trminos de una
argumentacin diferente de la demostracin cientfica, pero no por ello menos
rigurosa. El ensayista no apunta a la verdad sino a la verosimilitud y a la coherencia.
sta es la posicin de Arenas Cruz.
Por mi parte, me permito comentar que sera necesario dar un mayor nfasis a una
operacin primera que est an antes de los pasos retricos ya sealados, y que es

fundamental para el ensayo: se trata de la invencin (inventio), esto es, la


determinacin y el recorte de un tema, puesto que es a partir de ese big bang que
el ensayo encuentra su impulso inicial. Hay entonces un primer momento
interpretativo previo a la exposicin misma de las ideas, que es la seleccin, la
determinacin, la precomprensin del tema, algo as como la comprensin por
adelantado del tema que se va a tratar, siguiendo el modelo de un crculo
hermenutico.
No debe tampoco olvidarse que el ensayo se liga, a partir de Montaigne, a una lnea
de ruptura con la retrica tradicional, en una voluntad que algunos caracterizan
incluso como anti-retrica.
Ensayo y escritura
Otro aspecto que ha llamado la atencin en los ltimos aos es el carcter escritural
del ensayo, al que Barthes considera sera ptimo deslastrar de su contenido
argumentativo, hasta dejarlo en la escritura desnuda, libre. Y esto trae aparejada la
discusin de otra serie de cuestiones. Si enfatizamos el carcter argumentado,
razonado, del ensayo, tendremos la tendencia a resaltar su organizacin a partir de
una serie de elementos subordinados. Pero la lectura de ensayistas como el propio
Montaigne nos conduce a la certeza de que el ensayo se va constituyendo tambin a
partir de fragmentos, de iluminaciones de sentido, que a veces, como es el caso de
la prosa de Nietzsche, pueden traducirse bajo la forma de aforismos. Puede haber
tambin figuras predominantes que den su peculiar tinte al ensayo: la paradoja o la
irona, por ejemplo. De este modo, el ensayo puede a veces asimilarse a una lnea de
desarrollo cercano al tratado, pero muchas veces a un crecimiento ms afn al rbol:
un crecimiento por complicacin infinita.
A este respecto, los defensores de la posicin escritural, como el crtico Rda
Bensmaa, por ejemplo, plantean una nocin altamente productiva para encontrar las
principales hiladas del ensayo: es la nocin de mot bastanto palabra suficiente,
que es aqulla capaz de concentrar en s misma varias lneas de sentido en el texto,
a la vez que desenvolverse productivamente.
Tal es, para poner un ejemplo, el modo en que funciona la mscara en El laberinto
de la soledad de Octavio Paz. Si por una parte podemos realizar una lectura lineal y
seguir un determinado hilo argumental en El laberinto, o si podemos tambin
asociarlo a la interpretacin de distintas etapas de la historia cultural de Mxico, la
incorporacin de la mscara da otra posible lnea de lectura y otra dinmica de
sentido al texto, y le permite enlazar y atravesar varios planos y rbitas de sentido.
Desde mi perspectiva, la tan til e iluminadora nocin de palabra suficiente permite
tambin atender no slo a la tctica escritural que plantea Bensmaa, sino tambin a
la estrategia simblica por la cual el ensayista busca introducir al texto apelaciones y
discusiones ligadas a su entorno cultural y social. El ensayista hace uso de las
potencialidades metafricas y metonmicas de distintas imgenes y smbolos, que le
permiten a su vez
confirmar su posicin como intelectual y traducirla
simblicamente.[li]
Ensayo, interpretacin, evaluacin

Otra posicin posible para el estudio del ensayo es su acercamiento a la


interpretacin. Si bien algunos autores consideran la interpretacin como un
quehacer especfico ligado a la tradicin hermenutica, otros estudiosos advierten
que, a partir de Dilthey, Heidegger, Gadamer y Ricoeur se abre una nueva
concepcin ms amplia de la interpretacin en cuanto ligada a la comprensin del
mundo. Como ha dicho Gadamer enVerdad y mtodo, el lenguaje es el medio
universal en el que se realiza la comprensin misma. La forma de realizacin de la
comprensin es la interpretacin.[lii] Pero una vez que el concepto de interpretacin
parece haber alcanzado su ms amplio sentido posible, algunos estudiosos proponen
regresar a un empleo restringido y acotado, como es el caso de la hermenutica
simblica, mientras que otros entre los que me cuento prefieren regresar a la
lnea que va de Peirce a la antropologa simblica, y explorarlo como una actividad
permanente de confrontacin entre lenguaje y mundo. Claro est que en este
sentido el ensayista resultara algo as como un especialista de la interpretacin, de
la comprensin hermenutica de un estado del mundo que supera la reduccin a
concepto y a teora, ya que, como dice Mignolo, las interpretaciones desbordan las
teoras (p. 181). Resulta desde nuestra perspectiva clave asociar ensayo y
evaluacin social, como lo hizo en general para todas las formas enunciativas Bajtin
y como lo hizo para la literatura latinoamericana Maritegui, al hablar de valoressigno.
Ensayo y pragmtica
Ya desde su origen, concebido como un contrato de buena fe que el autor se
compromete a firmar con el lector, Montaigne coloca al ensayo en el mbito de la ley.
Como bien lo ha mostrado la pragmtica, todo texto es la firma de un contrato con
los lectores y receptores. El lenguaje es una institucin que garantiza la validez y el
sentido de todo acto de enunciacin, a la vez que dicta las reglas para su validacin:
es muy difcil dice Maingueneau separar radicalmente actos sociales y actos de
lenguaje.[liii] Toda actividad discursiva est gobernada por principios consensuados
y conocidos entre los interlocutores, y se vincula con aquello que Wittgenstein
denomina reglas de juego. El ensayo, firma de un convenio particular de sentido
dentro del marco institucional general del lenguaje, se apoya en requisitos como la
sinceridad, responsabilidad, compromiso. De all que el ensayo vaya siempre
necesariamente firmado, autorizado por una firma. Y de all tambin una exigencia
implcita de representatividad del quehacer del ensayista, dada como reactualizacin
de una ley implcita. A diferencia de otros gneros y modos del discurso, los ensayos
deben reconfirmar este pacto reactualizando una ley subyacente. El lector debe
autorizar la validez del acto interpretativo que se est llevando a cabo. De all
tambin que algunos autores prefieran hablar de ensayos antes que de ensayo. Y
de all que a partir del ttulo de una obra de Monsivis que retoma a su vez una
nocin de Wittgenstein, proponga por mi parte hablar de aires de familia entre
diversas manifestaciones particulares, esto es, la posibilidad de lograr agrupaciones
complejas y dinmicas a partir de la coincidencia y entrelazamiento de diferentes
rasgos entre distintos componentes del grupo.
De este modo, si se ha enfatizado la cuestin de la buena fe, la sinceridad y la
responsabilidad en el ensayo, se aspira a mostrar que el ensayo est siempre inserto
en un mbito de valores que el propio ensayo reinterpreta.
La pragmtica, con su consideracin del texto como un quehacer inscrito en un
mundo social que a su vez refuerza y replantea relaciones sociales, mucho tiene para

aportarnos en cuanto a problemas como la sinceridad, la pertinencia, la


responsabilidad, claves en el caso del ensayo, desde que el propio Montaigne hiciera
su primera declaracin de buena fe.
Ensayo y teora del discurso
La teora del discurso y la pragmtica aportan as herramientas fundamentales para
la comprensin del ensayo. Desde que Foucault planteara que el autor es un efecto
del discurso y considerara la inscripcin del ensayo en el marco de las instituciones,
mucho se ha avanzado en el tratamiento del discurso y en la determinacin de
ciertos rasgos que, como la recurrencia de vocablos o frases, resultaran sintomticos
de una propuesta ideolgica. En recordadas y revolucionarias palabras se refiere
Foucault Al autor no considerado, desde luego, como el individuo que habla y que ha
pronunciado o escrito un texto, sino al autor como principio de agrupacin del
discurso, como unidad y origen de sus significaciones, como foco de su coherencia.
Existen adems, segn el filsofo francs, tanto procedimientos externos como
internos de control del discurso: procedimientos que intervienen en calidad de
principios de clasificacin, de ordenacin, de distribucin. Con ello se abre la
posibilidad de pensar, como lo harn ms tarde Castoriadis o Derrida, en un
insitituido instituyente, en una ley que rige el discurso y que est a la vez fuera y
dentro del texto. [liv]
La transformacin de una familia
En los ltimos aos, la aparicin de nuevas manifestaciones en prosa no ficcional
como las formas breves de Piglia o los textos de crtica literaria y cultural de Vargas
Llosa, Fuentes, Aira, Juan Villoro, nos lleva a replantear las concepciones
tradicionales de ensayo. Por otra parte, la relectura de grandes clsicos del
pensamiento latinoamericano, tales como la Carta de Jamaica de Bolvar,
el Facundo de Sarmiento, el Ariel de Rod o Nuestra Amrica de Mart, que muchos
colocan en la categora de ensayo, conduce tambin a la necesidad de repensar el
propio concepto de gnero y recuperar la nocin de aires de familia.
Los propios escritores toman conciencia de las transformaciones de la prosa y dan
cuenta de ellas en los propios textos. Hablar de formas breves es ya una toma de
posicin por parte de Piglia. En muchos de los textos de Aira la prosa se toca con la
ficcin. No menos sintomtico es el texto crtico que dedica a la decadencia de la
prosa un autor como Juan Jos Saer, quien en La cuestin de la prosa[lv] se dedica
a desenmascarar la prosa envilecida del autoritarismo y el eficientismo, Su ensayo se
escribe en una prosa que el lenguaje va minando desde adentro mismo, de tal modo
que la palabra potica y la pasin van corroyendo, minando, el texto, inauguran una
y otra vez su propia transgresin y obligan al discurso razonado y razonante a
concluir antes que la demostracin quede cerrada y se institucionalice. La
presentacin histrica y lineal del problema, que marca el ritmo de la marcha
inexorable del avance del Estado y del mercado, apoderados ambos de la prosa a la
que imparten sus dictados, entra en tensin con la ruptura de esa temporalidad, con
el asomo a momentos de transgresin, de liberacin de la prosa, de su recuperacin
mediante el quehacer del escritor.
El ensayo se vuelve as, en ste como en muchos otros notables casos, escenario de
experiencias estticas lmite, como sucede con los textos ya clsicos de Jorge Luis

Borges, Octavio Paz, Juan Garca Ponce, o para citar un ejemplo ms reciente y
menos difundido, del colombiano Carlos Jimnez.[lvi]
Ensayo y lectura
Si he atendido a cuestiones ligadas al autor y al texto, necesario es tambin que
dedique algunas reflexiones al lector y al pacto de lectura que el ensayista establece
con su pblico. La propia firma con que el ensayista avala su texto lo inscribe en un
mbito social de sentido. En cuanto al papel central que cumple en la configuracin
del ensayo su destinacin a un pblico especfico, este tema ha sido ya planteado por
la estilstica. En efecto, Juan Marichal, en su precioso libro La voluntad de estilo,
dice:
[] si bien el ensayista puede utilizar el legado de sus antepasados literarios
debe sobre todo contar con su pblico, con su auditorio potencial inmediato;
pues si el novelista busca la articulacin de sus personajes dentro de un
mundo ficticio y a esa articulacin se suele denominar verosimilitudel
ensayista busca articularse a s mismo con su mundo histrico coetneo.[lvii]
Algunas perspectivas
He procurado hasta aqu revisar de manera sucinta algunos de los conceptos que
resultan en mi opinin ms productivos a la hora de interpretar el ensayo: me he
dedicado en particular al problema de la doble remisin del ensayo a la mirada del
autor y al mundo, a la retrica del ensayo, al vnculo filiacin-afiliacin, que permite
articular la situacin particular del ensayista con un horizonte social de sentido. Me
he dedicado tambin a la consideracin del ensayo como escritura, y en particular al
muy productivo concepto de palabra suficiente.
Para terminar, quiero adelantar algunas de las perspectivas en las que estoy en este
momento trabajando para el caso del ensayo hispanoamericano, y latinoamericano
en particular. Se trata del enlace entre los mbitos tico y esttico. Aqu me interesa
recordar que el ensayo otorga la posibilidad de resolver en trminos literarios las
contradicciones de la filosofa, dar forma potica al pensamiento.[lviii] El ensayo,
que tiene la misma fuerza anticipadora que el lenguaje y que la forma artstica, nos
conduce a la produccin de un mundo de la conciencia posible articulado
categorialmente. La capacidad objetivadora, constitutiva de los objetos, propia de los
sistemas simblicos, se aplica tambin por parte del ensayo. La operacin esttica,
organizadora, sintetizadora, integradora de los datos dispersos de la experiencia,
confiere a la multiplicidad de las impresiones sensibles la unidad de una experiencia
objetiva, y no slo copia la realidad sino que la instaura, la configura.
Inversamente, la capacidad de decir el todo en el uno, de universalizar lo particular y
particularizar lo universal, que es una capacidad propia de las operaciones artsticas,
es la que permite al ensayo enlazar, tender ese extrao puente entre la imagen y el
concepto. Uno de los temas obsesivos para quienes han insistido en que el ensayo no
es filosofa ni produce conocimiento estricto, y han proclamado la superioridad de la
filosofa como disciplina rigurosa de alcances universales, nos conduce, por sus
antpodas, al tema de la relacin entre ensayo y conocimiento. Esto se resuelve a
partir de la comprensin de los procesos de simbolizacin e interpretacin presentes
en el ensayo.

Discurso situado, prosa de ideas, interpretacin de interpretaciones, resolucin


esttica de cuestiones ticas y abordaje desde la tica de cuestiones estticas, los
diversos ensayos que podemos encontrar como lectores pueden ser tan variados
como los que se dedican a la poltica, la crtica literaria, el debate de ideas. Pueden,
unos, acercarse a la formalidad del tratado y seguir un orden argumentativo
riguroso; pueden, otros, dedicarse a la crtica de textos y pueden, otros ms,
adoptar la libertad del centauro, la capacidad de atravesar planos y hacer enlaces
poticos entre mundos diversos, tendiendo un extrao puente entre imgenes y
conceptos. Pueden unos, de carcter escolar, autoobligarse a cumplir con las
expectativas acadmicas; pueden, otros, alcanzar grados de libertad y heterodoxia
altamente llamativos. Pueden, unos, coquetear con la crnica periodstica y pueden,
otros, acercarse a la prosa panfletaria. Pero, a pesar de la variedad, se pueden
reagrupar de manera dinmica de acuerdo a sus respectivos aires de familia.

NOTAS

[i] Michel de Montaigne, De Demcrito y Herclito, Ensayos, I, L, sigo la traduccin


de Constantino Romn y Salamero (Buenos Aires: Aguilar, 1962), 303-305.
[ii] Vase Rda Bensmaa, Appendix: The essay, The Barthes effect, the essay as
reflective text, foreword by Michle Richman (Minneapolis: University of Minnesota
Press, 1987), 95.
[iii] Jean
Starobinski
Es
posible
Hispanoamericanos, 575 (1998), 31-32.

definir

el

ensayo?, Cuadernos

[iv] Vase Franoise Berlan, Essai(s): fortunes dun mot et dun titre, en Pierre
Glaudes,
coord., Lessai:
mtamorphoses
dun
genre (Toulouse:
Presses
Universitaires du Mirail, 2002).
[v] Donald W. Bleznick, El ensayo espaol del siglo
Andrea, 1964), 6-7.

XVI

al

XX(Mxico:

Ediciones de

[vi] As lo dice el autor al presentar su estudio sobre Los gneros ensaysticos


hispanoamericanos: El lector podr encontrar confirmada aqu esa condicin
proteica del gnero o de los gneros que de algn modo pueden considerarse
ensaysticos: dar cuenta de producciones muy dispares en dimensiones y en
factura, atentas a temas y problemas muy diversos []. En consecuencia, los textos
analizados tal vez slo toleran una definicin negativa. Vase el texto de Teodosio
Fernndez, Los gneros ensaysticos hispanoamericanos (Madrid: Taurus, 1990), 12.
[vii] Para una mayor descripcin vase John Skirius,
hispanoamericano del siglo XX [1981], (Mxico: FCE, 1994).

comp., El

ensayo

[viii] Arturo Souto, El ensayo (Mxico: Asociacin Nacional de Universidades e


Institutos de Enseanza Superior, 1973), 8.

[ix] Federico Patn, Prlogo, en John S. Brushwood et al., eds., Ensayo literario
mexicano (Mxico: UNAM-Universidad Veracruzana-Aldus, 2001), 7-20.
[x] Juan Marichal, La voluntad de estilo: teora e historia del ensayo
hispnico (Madrid: Revista de Occidente, 1971), 18-20. Este enfoque es recuperado
en nuestros das por la estudiosa hispano-danesa Ana Bundgaard.
[xi] Jos Ortega y Gasset, Lector... [1914], Meditaciones del Quijote (Madrid:
Revista de Occidente, 1963), 1-2.
[xii] Ibid., 11-12.
[xiii] Ibid., 12.
[xiv] Jos Gaos, Discurso de Filosofa, Cuadernos Americanos, 2 (1954): 77-97 y
90-91.
[xv] Jos Gaos, Confesiones profesionales (Mxico:

FCE,

1958).

[xvi] Mariano Picn-Salas, Y va de ensayo [1954], Crisis, cambio, tradicin.


Ensayos sobre la forma de nuestra cultura(Madrid-Caracas: Ediciones Edime, 1955),
143-145.
[xvii] Ibid.
[xviii] Georg Lukcs, Sobre la esencia y forma del ensayo (Carta a Leo Popper)
[1910], El alma y las formas; La teora de la novela (Mxico: Grijalbo, 1985), 13-39.
[xix] Max Bense, ber den Essay und seine Prosa, Merkur, 3 (1947): 418.
[xx] Vase Theodor W. Adorno, El ensayo
literatura (Barcelona: Ariel, 1962), 9-36.

como

forma

[1958],Notas

de

[xxi] Ibid., 30.


[xxii] Vase Gary Saul Morson, comp., Bajtn; ensayos y dilogos sobre su
obra [1986], (Mxico: UNAM-UAM-FCE, 1993), 150.
[xxiii] Adorno, El ensayo como forma, 27.
[xxiv] Robert Musil, Ensayos y conferencias [1978], (Madrid: Visor, 1992), 343.
[xxv] Jean Terrasse, Rhtorique de lessai littraire (Montral: Les Presses de
lUniversit de Qubec, 1977), 139. La traduccin es ma.
[xxvi] Edward W. Said, The World, the Text and the Critic(Cambridge: Harvard
University Press, 1983), 26.
[xxvii] Ibid., 42.

[xxviii] Ibid., 26.


[xxix] Ibid., 50.
[xxx] Marc Angenot, La parole pamphltaire, typologie des discours modernes (Pars:
Payot, 1995), 46.
[xxxi] Ibid., 47.
[xxxii] Ibid., 57.
[xxxiii] Mara Elena Arenas Cruz, Hacia una teora general del ensayo. Construccin
del texto ensaystico (Cuenca: Ediciones de la Universidad de Castilla-La Mancha,
1997).
[xxxiv] Ludwig
Wittgenstein, Investigaciones
filosficas [1953],
Barcelona: UNAM-Editorial Crtica, 1988), 87, pargrafo 66.

(Mxico-

[xxxv] Ludwig Rohner, Der Deutsche Essay, Materiales zur Geschichte und Aesthetik
einer litterarische Gattung (Berln: Luchterhand, 1966), 504.
[xxxvi] Coincidimos con Ferrecchia cuando plantea que El concepto de gnero no
debe conducirnos a encerrar los textos en redes claustrofbicas y condicionantes,
sino que se ofrece como espacio indicativo de tipologas a las cuales referir formas
afines o similares, de leer de manera comn a la luz de la singularidad del artista y
de la persona a que pertenecen. Vase Maria Ferrecchia, Il saggio come forma
letteraria (Lecce: Prensa Multimedia, 2000), 46-47.
[xxxvii] Vase Walter D. Mignolo, Discurso ensaystico y tipologa textual, en Isaac
Lvy y Juan Loveluck, eds., El ensayo hispnico, Actas del simposio celebrado en
Columbia, Carolina del Sur, 1981 (Columbia: University of South Carolina, 1984),
53. Tambin ver, Walter D. Mignolo, Teora del texto e interpretacin de
textos (Mxico: UNAM, 1986).
[xxxviii] J.A. Cuddon, Diccionario de Trminos literarios y teora literaria, cuarta
edicin, Londres, Penguin Books, 1999.
[xxxix] Demetrio Estbanez Caldern, Diccionario de trminos literarios (1 ed.
1996), Madrid, Alianza Editorial, 2001, s. v. ensayo. Se debe destacar que el autor
aade a su caracterizacin del ensayo un ingrediente fundamental, ausente en otras
definiciones: el de la interpretacin.
[xl] Donald W. Bleznick, El ensayo espaol del siglo XVI al XX, Mxico: Ediciones de
Andrea, 1964, 6-7.
[xli] Arturo Casas, "Breve propedutica para a anlise do ensaio (edicin original, en
lengua gallega), en Rosario lvarez y Dolores Vilavedra (eds.), Cinguidos por unha
arela comn. Homenaxe Profesor Xess Alonso Montero, Santiago de Compostela,
Universidade de Santiago de Compostela, 1999, t. II, 315-327 y dado a conocer
tambin por internet, Breve propedutica para el anlisis del ensayo (ESTABLECER
VNCULO
CON
EL
PORTAL
EN
OTRA
VENTANA-:

http://ensayo.rom.uga.edu/critica/ensayo/casas.htm). La cita corresponde a esta


ltima modalidad.
[xlii] Claire de Obaldia, The Essayistic Spirit; Literature, Modern Criticism, and the
Essay, Oxford: Clarendon Press, 1995.
[xliii] Arturo Casas, art. cit., y Mara Elena Arenas Cruz, Hacia una teora general del
ensayo. Construccin del texto ensaystico (Cuenca: Ediciones de la Universidad de
Castilla-La Mancha, 1997).
[xliv] Jean Terrasse, Rhtorique de lessai littraire (Montreal: Les Presses de
lUniversit de Qubec, 1977), 139.
[xlv] Pierre Glaudes, "Introduccin", en op. cit., p. v.
[xlvi] Liliana Weinberg, El ensayo, entre el paraso y el infierno(Mxico:
2001).

UNAM-FCE,

[xlvii] Tal es, como lo mostr Said, el proceso de paso entre filiacin y afiliacin que
establece el intelectual. Y tal es, adems, como lo ha demostrado una investigadora,
el pienso, luego existo de Descartes, que no se refiere a ese je o sujeto particular
que piensa sino al il de la materia pensante de la que el yo forma parte.
[xlviii] Vase el libro clsico de ngel Rama, La ciudad letrada, Hanover, Ediciones
del Norte, 1986.
[xlix] Para Ortega y Gasset: dado un hecho un hombre, un libro, un cuadro, un
paisaje, un error, un dolor, llevarlo por el camino ms corto a la plenitud de su
significado. Colocar las materias de todo orden que la vida [...] arroja a nuestros pies
[...] en postura tal que d en ellos el sol innumerables reverberaciones [...] Hay
dentro de toda cosa la indicacin de una posible plenitudel ensayo es la ciencia
menos la prueba explcita [] y el rgido aparato mecnico de la prueba es disuelto
en una elocucin ms orgnica, movida y personal.Para Alfonso Reyes, el ensayo
es ese centauro de los gneros, donde hay de todo y cabe todo, propio hijo
caprichoso de una cultura que no puede ya responder al orbe circular y cerrado de
los antiguos, sino a la curva abierta, al proceso en marcha, al Etctera cantado ya
por un poeta contemporneo preocupado de filosofa.
[l] Mariano Picn-Salas, Y va de ensayo, Crisis, cambio, tradicin. Ensayos sobre la
forma de nuestra cultura (Madrid-Caracas: Ediciones Edime, 1955), 143-145.
[li] Para un tratamiento pormenorizado de los textos de Martnez Estrada y Paz vase
mi estudio Ensayo, interpretacin y procesos de simbolizacin en Liliana Weinberg,
ed., Ensayo, simbolismo y campo cultural, Mxico, CCYDEL-UNAM, 2003, 492-529.
[lii] Mario Tom Dez, Introduccin a la hermenutica simblica, en Estudios
humansticos, filologa (Universidad de Len), 7 (1985), pp. 171-183.
[liii] Dominique Maingueneau, Pragmatique pour le discours littraire, Paris, Nathan,
2001.

[liv] Michel Foucault, El orden del discurso (1970), trad. de Alberto Gonzlez
Troyano, Buenos Aires, Fbula, 2004.
[lv] Juan Jos Saer, La cuestin de la prosa, en La narracin-objeto, Buenos Aires,
Grupo editorial Planeta-Seix Barral, 1999, pp. 55-61.
[lvi] Carlos Jimnez, Extraos en el paraso; ojeadas al arte de los 80, Bogot,
COLCULTURA, 1993, agrupada sintomticamente en la serie Escritores colombianos
en la dispora.
[lvii] Marichal, Juan, La voluntad de estilo. Teora e historia del ensayismo hispnico,
Madrid, Revista de Occidente, 1971, p. 20.
[lviii] Montaigne y Diderot, en busca de una expresin adecuada de sus ideas
complejas, multvocas, encuentran un ltimo recurso en un principio potico. El
pensamiento engendra la forma. La unidad de la idea y de la estructura es el
fundamento esttico de un humanismo. Montaigne, en losEnsayos, recrea la plenitud
de la conciencia de s, y as reintegra el yo en el mundo. De manera semejante,
Diderot ve la posibilidad de resolver en trminos literarios las contradicciones de la
filosofa (cit. Terrasse, 51).