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CAP.

4: PRECIPITACIN

4.1

Mecanismo de la Formacin de Precipitaciones

En hidrologa, el trmino precipitacin es el nombre genrico dado a las aguas metericas que
provienen de la humedad atmosfrica y que caen sobre la superficie de la tierra. Incluye entonces: lluvia,
granizos, nieve y roco (vapor condensado directamente sobre superficies fras). Antes de alcanzar el suelo
interesa el meteorlogo; una vez que llega es el elemento bsico de la hidrologa.
Para que se produzca precipitacin se requiere que un masa de aire ascienda, enfrindose y
provocando la condensacin del vapor de agua que ella contiene. Se analiza a continuacin el mecanismo
de formacin de gotas, para indicar luego los principales mecanismos que permiten el ascenso de las
masas de aire.
4.1.1

Mecanismo de formacin de gotas

Esquemticamente, las nubes pueden considerarse formadas por pequesimas gotas de agua o
ncleos de vapor de agua del orden de 1 a 3 centsimas de mm. Estos ncleos deben incrementarse en
100.000 a 1.000.000 de veces para formar las gotas de lluvia y adquirir el peso suficiente para caer.
La formacin de la precipitacin en el interior de la nube se indica esquemticamente a
continuacin. A medida que el aire que asciende se enfra, el vapor de agua se condensa pasando al estado
lquido; si la temperatura es inferior al punto de congelamiento, se forman cristales de hielo. Para que
ocurra la condensacin debe existir un ncleo en torno al cual las molculas de agua puedan unirse o
nuclearse. Las partculas de polvo que flotan en el aire pueden actuar como ncleos de condensacin,
siendo ms efectivas aquellas partculas que contienen iones por cuanto stos atraen electrostticamente a
las molculas de agua polarizadas. Los iones en la atmsfera incluyen partculas de sal derivadas de la
evaporacin de agua de mar, y compuestos de sulfuro y nitrgeno resultantes de la combustin. El
dimetro de estas partculas, denominadas aerosoles, vara entre 10-3 y 10 m. A modo de comparacin
puede indicarse que un tomo es del orden de 10-4 m , de manera que los aerosoles ms pequeas pueden
estar compuestos de algunas decenas de tomos.
Las gotas ms pequeas aumentan de tamao por condensacin e impacto con sus vecinas
(coalescencia), a medida que el movimiento del aire las transporta, hasta que adquieren un tamao
suficiente para que la fuerza de gravedad sobrepase a la de friccin y comiencen a caer, pudiendo
aumentar de tamao durante su cada, debido al impacto con otras gotas. Sin embargo, a medida que cae la
gota, el agua superficial se evapora y la gota disminuye de tamao, pudiendo nuevamente transformarse en
aerosol y ascender debido al flujo el aire; Chow (1988) seala que una velocidad ascendente de slo 0,5
cm/s es suficiente para transportar una gota de 10 m, mientras que cristales de hielo del mismo peso
pueden ser transportados con velocidades an menores, debido a su forma y mayor tamao. El ciclo de
condensacin cada evaporacin y ascenso ocurre en promedio del orden de 10 veces antes que la gota
alcance un dimetro crtico de alrededor 0,1 mm, que sea suficiente para alcanzar la base de la nube y
seguir cayendo.
Hasta cerca del dimetro 1 mm, las gotas pueden considerarse de forma esfrica, ms all de ese
tamao se achatan en la base hasta que dejan de ser estables a medida que caen y se rompen en pequeas
gotas. Normalmente las gotas de lluvia que pasan travs de la base de la nube son de dimetros entre 0,1 a
3 mm.
La coalescencia directa se debe a uno de los siguientes factores: i) atraccin electrosttica, ii)
efectos de induccin debido a la accin del campo magntico terrestre, iii) atraccin hidrodinmica, iv)
microturbulencia o un proceso de colisin y v) por el arrastre de otras partculas de agua que caen y que
se incorporan a otras.
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CAP. 4: PRECIPITACIN

El aumento de tamao por condensacin puede explicarse por:


-

Teora de Tor Bergeron: Si nube tiene mezcla de cristales de hielo y gotas de agua, stas tendern a
evaporarse. Simultneamente habr condensacin en torno a partculas de hielo (pvh <pv agua) y el aire
hmedo en la nube tendr una presin de vapor pv intermedia.
Las gotas de lluvia de tamao 0.1 mm as formadas, caen, se juntan con otras y por coalescencia
crecen. Este proceso es importante cuando las corrientes de aire son importantes (nubes tipo cmulus)
y explica la lluvia en regiones templadas y fras.

Cuando existe diferencia de temperaturas en las gotas o ncleos (regiones ms clida), la pv del aire
hmedo de la nube es intermedia entre la presin de saturacin de las gotas ms calientes y ms fras
lo que produce la condensacin neta del vapor de agua sobre las gotas ms fras. Las lluvias que se
producen en este caso son lluvias ms finas.

Otros autores indican que el papel de las gotas fras lo tendran pequeas partculas de cloruro de sodio
provenientes de la evaporacin del agua de mar, ya que la presin saturante sobre stas es menor que
la de las gotas de agua y por lo tanto se produce condensacin sobre ellas.
Dado que una nube contiene del orden de 1 gr de agua/m3, ello no explicara precipitaciones de gran
magnitud; por lo tanto deben existir mecanismos de regeneracin de la nube durante una tormenta.
sta se efecta fundamentalmente por el efecto de convergencia (corrientes ascendentes y turbulencia
atmosfrica) que permite la incorporacin del aire hmedo, que se encuentra alrededor de la nube, en
ella.

4.1.2

Mecanismos de condensacin. Tipo de precipitaciones

De acuerdo a lo expresado anteriormente, para que se produzca la precipitacin debe previamente


haberse producido la condensacin del vapor de agua de la atmsfera. Este proceso se produce por el
enfriamiento de las masas de aire que contienen vapor de agua, debido al ascenso de stas hacia zonas de
menor temperatura.
A.

Precipitaciones Convectivas

Tal como se muestra en la figura 4.1, debido


al calentamiento del aire hmedo se produce el
ascenso de las masas de aire en forma casi vertical,
las que se enfran adiabticamente y alcanzan la
temperatura de condensacin. De esta manera se
forman nubes tipo cmulus que precipitan
eventualmente su vapor de agua dando origen a
tormentas localizadas de fuerte intensidad, muchas
veces con truenos y relmpagos. Son tpicas de
zonas tropicales o perodos calurosos.
Tambin el enfriamiento desigual de las
masas de aire asociadas a grandes cuerpos de agua o
islas de calor que se producen en torno a reas
urbanas pueden causar el ascenso de masas de aire
caliente.
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Aire hmedo se
calienta y asciende

CAP. 4: PRECIPITACIN

B. Precipitaciones Orogrficas
Cuando un masa de aire caliente y hmedo se
dirige hacia una barrera orogrfica (ver figura 4.2)
sta la hace elevarse hacia zonas de menor
temperatura, lo que provoca su enfriamiento y la
generacin de las condiciones necesarias para la
condensacin y eventual precipitacin. En general
estas precipitaciones son dbiles pero importantes
en cantidad.
De acuerdo con lo anterior, en las
cuencas montaosas que enfrentan al viento
(barlovento) se tienen precipitaciones mayores que
a sotavento, ya que en esa ltimas al descender la
masas de aire se calientan por compresin y se
puede generar un rgimen de vientos secos y
calientes, lo que da origen a zonas ridas y
semiridas.

Viento

C.

Precipitaciones Ciclnicas

Este tipo de precipitaciones est asociada al ascenso del aire que converge hacia una zona de
menor presin. Teniendo en cuenta que el movimiento del aire se produce desde un zona de mayor
presin a una de menor presin y que la superficie que limita las masas de aire de distintas presiones se
denomina frente, las precipitaciones ciclnicas o frontales se forman cuando el aire caliente se eleva por
sobre el aire fro.
Los frentes fros (ver figura 4.3 a) se producen cuando masas de aire fro irrumpen sobre masas de
aire de mayor temperatura, provocando al ascenso de estas ltimas. Las precipitaciones asociadas a estos
frentes son generalmente intensas y cubren reas pequeas (60 80 km) producindose en el sector
previamente ocupado por el aire caliente. Los tornados y otros fenmenos climticos violentos estn en
general asociados a este tipo de frentes.
Los frentes calientes (ver figura 4.3 b) se generan cuando una masa de aire caliente se desplaza y
asciende sobre una masa de aire ms fro. Esto da origen a precipitaciones da gran extensin territorial
(100 a 300 km) en el sector de la masa de aire fro.
Dado que los frentes fros se mueven ms rpidamente que los frentes calientes, las masas de aire
caliente ascienden tambin ms rpido lo que origina precipitaciones de mayor intensidad en el caso del
frente fro.
Las precipitaciones ciclnicas tambin se asocian a zonas de baja presin cuando no existen
movimientos frontales.

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CAP. 4: PRECIPITACIN

Caliente

Fro

Fro
Caliente

Fig. 4.3 a): Frente Fro


4.2

Fig. 4.3 b): Frente Caliente

Procesamiento y Presentacin de los Datos Pluviomtricos

Existe una diversidad de maneras de procesar y presentar los datos pluviomtricos de una estacin
o representativos de una regin. La eleccin del mtodo depende de la naturaleza de los datos y del
propsito que se tenga para su uso.
En general, en todos los mtodos se tiene en cuenta que el conjunto de datos que representan la
altura de aguas cada en horas, das, meses o aos en un cierto lugar, corresponde a una serie estadstica y,
en consecuencia, dicha serie es susceptible de analizar y presentarse a travs de mtodos estadsticos.
Previo al uso de los datos y su presentacin en tablas y grficos, es necesario someter la
informacin bsica disponible a una serie de ajustes que permitan establecer su calidad y consistencia y
completar las estadsticas pluviomtricas incompletas.
4.2.1

Estimacin de Datos Faltantes

Debido en general a fallas en el funcionamiento de los instrumentos y a la no observacin en el


perodo de inters, pueden obtenerse estadsticas con datos faltantes, los que deben ser estimados,
bsicamente, con datos de estaciones vecinas. Los mtodos existentes pueden ser aplicados para
precipitaciones diarias o de perodos de tiempo ms prolongado.
Definiendo Ni como el Mdulo Pluviomtrico o Precipitacin Normal Anual de la estacin i, al
promedio aritmtico durante un cierto perodo de aos (usualmente 30) de las precipitaciones anuales
registradas en una estacin, entonces, con 3 estaciones contiguas (A, B, C) y de representatividad similar
a la estacin en estudio, si el mdulo pluviomtrico de la estacin con informacin faltante no difiere en
ms del 10% del mdulo pluviomtrico de la otras 2 estaciones, se considera el promedio simple, es decir:

Px =

1
(PA + PB + PC )
3

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CAP. 4: PRECIPITACIN

donde Pi es la precipitacin registrada en cada estacin en el mismo perodo de tiempo.


Cuando el mdulo pluviomtrico de la estacin con informacin faltante difiere en ms del 10%
del mdulo pluviomtrico de alguna de las otras 3 estaciones, se considera el promedio ponderado segn
la razn entre los mdulo pluviomtricos, es decir:

N
N
1 N
Px = x PA + x PB + x PC
3 NA
NB
NC

Si rgimen de precipitaciones es orogrfico este mtodo es ms apropiado que el simple


promedio.
Cuando existen mapas de isoyetas (lneas que unen puntos de igual precipitacin)
representativas de la configuracin pluviomtrica en cierta regin y para determinado perodo de
tiempo, esta informacin puede usarse para estimar los datos faltantes interpolando en el mapa de
isoyetas.
Tambin correlacionando la informacin pluviomtrica con la registrada en estaciones vecinas
pueden estimarse los datos faltantes.
4.2.2

Chequeo de Consistencia

Antes de usar la informacin pluviomtrica es necesario analizar si las medidas han sido
efectuadas en condiciones homogneas durante el perodo de registro. Para ello se utiliza el
procedimiento denominado curvas msicas o doble acumuladas.
Este mtodo permite detectar cambios en el proceso de recoleccin de la informacin ya sea por
cambios de exposicin y ubicacin del instrumento, por modificaciones de la tcnica de observacin y
tambin por errores instrumentales y de la lectura.
Es sumamente importante ya que en la solucin de problemas hidrolgicos interesa asegurarse
que los cambios de tendencias en el tiempo slo se deben a causas hidrometeorolgicas y no a la manera
en que se hacen las observaciones.
El mtodo se basa en el hecho que los valores acumulados del promedio de las precipitaciones
anuales de varias estaciones contiguas, no se ve afectado por un cambio en una estacin individual, ya
que existe una compensacin entre ellas. El mtodo compara en un diagrama los registros acumulados
de la precipitacin anual de la estacin, a la que se quiere probar la consistencia, con un registro
acumulado Patrn constituido en lo posible por el promedio anual de 10 estaciones vecinas. En general
se podr ajustar una poligonal con un mnimo de dispersin. Si sta es una recta nica, se puede
considerar que no han existido cambios en los mtodos de observacin o en la instalacin de la estacin
en cuestin. Cualquier cambio del comportamiento en la estacin en estudio no reflejado en el patrn se
manifestar en la curva msica como un cambio en la pendiente de la relacin. La razn del cambio
debe investigarse y luego corregirse.
Las estaciones que conforman el patrn no deben presentar cambios de tendencia al analizar su
consistencia; si ello ocurre deben eliminarse del patrn.

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CAP. 4: PRECIPITACIN

Una vez determinadas las causas de los cambios de tendencia en la curva msica para la estacin
en estudio, es necesario ajustar los registros de la estacin, de acuerdo al procedimiento detallado a
continuacin, que se basa en el esquema de la figura 4.4.
En la figura 4.4 se muestra la curva msica de la estacin A, donde cada punto del grfico
corresponde a la precipitacin anual acumulada hasta el ao i en la estacin A en funcin de la
precipitacin anual acumulada hasta el mismo ao i, del registro patrn (promedio de al menos 10
estaciones vecinas). Se identifica cada punto por el ao correspondiente.
Del grfico se observa que pueden identificarse 3 cambios de pendiente; se aprecia que en el
perodo ms reciente (ao n) la precipitacin anual en A es 0,98 veces la precipitacin anual del registro
patrn, mientras que en los otros 2 perodos que se distinguen, la razn es 0,84 y 0,78, respectivamente.
Resulta conveniente ajustar las precipitaciones de A a las condiciones actuales de instalacin y de
tcnicas de observacin, lo que se logra en base a la siguiente ecuacin:

Pa =

Ma
. Po
Mo

donde:
Pa es la precipitacin ajustada
Po es la precipitacin observada por corregir
Fig. 4.4 Curva Doble Acumulada

p=0,78

1
p=0,84

Pest.A

p=0,98

n
PPatrn

50

CAP. 4: PRECIPITACIN

Ma es la pendiente de la recta durante el perodo ms reciente


Mo es la pendiente de la recta cuando Po fue observado
Tambin puede usarse la relacin para completar la estadstica anual en aos en que la
precipitacin no ha sido medida en la estacin. Para ello se usa la expresin:

Px =

Mx
. PA
MA

donde:
Px es la precipitacin no medida en estacin x para el ao n
Pa es la precipitacin medida en estacin A vecina en ao n
Mx y Ma son las pendientes de la curva msica para la estacin x y para la estacin A,
respectivamente
Conviene tener en cuenta los siguientes aspectos para el uso adecuado de las curvas msicas:
-

4.3

Un cambio en la pendiente no debe considerarse significativo a no ser que se mantenga por un


perodo de 5 aos
La consistencia de los datos pluviomtricos en una regin, cabe esperarse que ocurra en perodos
largos de tiempo. En consecuencia el mtodo usualmente se aplica a perodos estacionales o anuales
solamente.
Presentacin de los Datos de una Estacin Pluviomtrica

Para caracterizar el rgimen de lluvias en una estacin operada durante varios aos, se
acostumbra calcular las precipitaciones medias mensuales. Esta informacin se presenta, generalmente,
en forma de tablas o grficos cronolgicos, incluyendo adems los datos que se sealan a continuacin,
para cada mes o perodo de tiempo considerado, con el fin de tener una informacin estadstica ms
completa.
-

valores mximos y mnimos, en el perodo mensual u otro


Intervalo de variacin (diferencia entre el mximo valor y el mnimo)
Desviaciones estndar:

=
-

(x

n 1

coeficiente de variacin:

Cv =
-

anlisis de frecuencias de la serie

51

CAP. 4: PRECIPITACIN

4.3.1

Precipitaciones Mensuales y Anuales

Es usual que las precipitaciones mensuales se presenten probabilsticamente a travs de un


grfico denominado curvas de variacin estacional. Para elaborar este grfico se realiza un anlisis
frecuencias para cada mes del ao y se obtienen las precipitaciones mensuales asociadas a una
probabilidad de ocurrencia. La representacin grfica de este tipo de curvas se muestra en la figura 4.5.

Fig. 4.5: Curva de Variacin Estacional


250

Precipitacin (mm)

200

150

100

50

0
E

Meses
Mnima

75%

50%

25%

Mxima

Para la caracterizacin global de la serie hay que adoptar un valor representativo Po de la


normalidad del fenmeno, para luego analizar las variaciones con respecto a ese valor.
Las condiciones que debe cumplir el valor normal son las siguientes:
-

Po=f (Pi), es decir debe ser funcin de cada uno de los valores de la serie.
debe depender de la misma forma de cada uno de los valores de la serie.
debe calcularse de tal forma que si todos los montos anuales fueran iguales, entonces Po debe ser
igual a ese valor.

El anlisis podra entonces basarse en las medianas, el promedio aritmtico o la media geomtrica.
La Mediana, M, como concepto es satisfactorio para medir normalidad pero no cumple con dichas
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CAP. 4: PRECIPITACIN

condiciones. El Promedio aritmtico, Pn, resulta inconveniente cuando el rgimen pluviomtrico es de


gran variabilidad y que el valor promedio es arrastrado por lo valores extremos difiriendo bastante de
la mediana. Este efecto es notorio en la zona Central y Norte de Chile, mientras que en la zona sur ello
no sucede como se aprecia en la tabla 4.1. Por otra parte con la Media Geomtrica, Pg, definida como:
Pg = n P1 P2 P3 .... Pn
se obtiene para los mismos lugares una mayor similitud con la mediana, especialmente cuando el
nmero de observaciones es grande, tal como se observa en la tabla 4.1.
Tabla 4.1
Aos
Observ.
Caldera
La Serena
Valparaso
Santiago
Talca
Concepcin
Valdivia
Pto. Montt

47
73
76
80
46
61
66
51

Promedio
Aritmtico
(mm)
22
138
519
369
674
1308
2652
2144

Media
Geomtrica
(mm)
15
445
463
324
642
1276
2624
2112

Mediana
(mm)
14
119
437
318
661
1273
2671
2063

Diferencia
Pq-M Pn-M
(%)
(%)
+6,6
+36,4
-3,5
+13,8
+5,6
+15,8
+1,9
+13,8
-3,0
+ 1,9
+0,2
+ 27
-1,8
- 0,7
+2,3
+ 3,8

De acuerdo a los valores que se sealan debera usarse la media geomtrica como valor normal
para caracterizar el rgimen pluviomtrico, sin embargo, en nuestro pas se usa el promedio aritmtico,
fundamentalmente por su menor complejidad de clculo.
4.3.2

Precipitaciones Diarias

Desde el punto de vista climatolgico y agrcola y para actividades humanas y productivas, es


de inters determinar y conocer en promedio el nmero de das de lluvia en el ao, su reparticin y
variabilidad mensual y estacional. Esta informacin se presenta generalmente en forma tabulada,
incluyendo los siguientes aspectos:
-

Nmero promedio de das con precipitacin


Nmero promedio de das con precipitacin igual o mayor a un valor dado
Nmero promedio de veces en que la precipitacin del mes ha estado comprendida entre ciertos
rangos
Probabilidad de que la precipitacin sea mayor o igual a diversas cantidades en 1, 2 y 3 das
consecutivos

4.3.3

Clculo y Presentacin de Datos de Intensidades de Lluvia

La intensidad corresponde a la lluvia cada en un cierto intervalo de tiempo y se expresa en


generalmente en mm/hr. Para el ingeniero hidrulico resulta de inters el conocimiento de las
intensidades medias mximas de una lluvia de cierta duracin asociadas a probabilidades de ocurrencia
o frecuencia de stas, que se utilizan comnmente para el diseo de las obras hidrulicas que permiten
resolver problemas como evacuacin de aguas lluvias, drenaje urbano o agrcola y evacuacin de
crecidas en embalses, entre otros. Esto sucede bsicamente, por cuanto no se dispone de estadstica de
caudales (Q) o stos son de corta duracin, en las zonas donde se realizan los estudios, lo que
imposibilita realizar directamente los anlisis de frecuencia par esta ltima variable. La informacin
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CAP. 4: PRECIPITACIN

pluviomtrica se usa entonces, para estimar las crecidas y su probabilidad asociada. Para ello,
generalmente, se requiere disponer de la informacin de lluvia en forma de intensidades, para lo cual se
utilizan los registros de lluvia disponibles en la estacin.
Si slo se dispone de pluvimetro en una estacin, es obvio que slo se podr determinar la
intensidad media en 24 hrs. Esta informacin puede conducir a grandes errores por defecto, por cuanto
las lluvias de corta duracin son, en general, las ms intensas. Esto indica entonces, que para hacer las
determinaciones de intensidad debe usarse pluvigrafos.
Los pluvigrafos, tal como se ha indicado anteriormente, registran la altura de agua acumulada
en funcin del tiempo y, por lo tanto, la pendiente de la curva representa la intensidad instantnea de la
lluvia.
Para obtener una tabla de intensidades, en base al pluviograma de una determinada tormenta, se
elige el intervalo de tiempo, t, de inters y se anota la precipitacin acumulada hasta cada instante, tal
como se muestra en la tabla 4.2. Luego se obtiene la precipitacin cada en cada intervalo, por simple
diferencia de los valores acumulados, y se determina la intensidad dividiendo dicho valor por el
intervalo de tiempo t expresado en fracciones de hora.
Tabla 4.2: Clculo de Intensidades de Lluvia

Tiempo
(hrs)
0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
55
60
65
70
75
80
85
90
95
100
105
110
115
120
125
130
135
140

Lluvia
Acumulada
(mm)
0.0
0.2
4.0
4.5
5.0
7.0
11.0
16.0
22.0
27.0
28.0
31.0
38.0
41.0
46.0
49.0
54.0
62.0
67.0
71.0
74.0
77.0
79.0
80.0
81.0
82.0
83.0
84.0
84.0

Max. Pp Cada en Intervalo (mm)


Max. Intensidad (mm/hr)

Lluvia Cada a Intervalos de


5 min

30 min

1 hr

2 hrs

0.2
3.8
0.5
0.5
2.0
4.0
5.0
6.0
5.0
1.0
3.0
7.0
3.0
5.0
3.0
5.0
8.0
5.0
4.0
3.0
3.0
2.0
1.0
1.0
1.0
1.0
1.0
0.0

11.0
15.8
18.0
22.5
23.0
24.0
27.0
25.0
24.0
22.0
26.0
31.0
29.0
30.0
28.0
28.0
25.0
18.0
14.0
11.0
9.0
7.0
5.0

38.0
40.8
42.0
44.5
49.0
55.0
56.0
55.0
52.0
50.0
51.0
49.0
43.0
41.0
37.0
35.0
30.0

81.0
81.8
79.0
79.5
79.0

8
96

31
62

56
56

81.8
40.9

54

CAP. 4: PRECIPITACIN

En estudios hidrolgicos, donde se comparan y relacionan la precipitacin cada con la


escorrenta producida por la tormenta, es conveniente expresar la distribucin en el tiempo de las
intensidades de lluvias a travs de un grfico que se denomina hietograma, como el que se presenta en
la figura 4.6.

Fig. 4.6: Hietograma


120

Intensidad (mm/hr)

100

80

60

40

20

0
0

20

40

60

80

100

120

140

Tiempo (hrs)
Como puede observarse de la tabla 4.2 y de la frmula de intensidad, es obvio que mientras
menor es el intervalo de tiempo considerado mayor es la intensidad que se obtiene. En muchos estudios
hidrolgicos, para estimar los caudales mximos susceptibles de ocurrir en un punto, es necesario
conocer la intensidad media mxima de cierta precipitacin o tormenta de diseo para distintas
duraciones de sta. Teniendo en cuenta que la partcula que cae en el punto ms alejado de la cuenca
demorar un tiempo tc, denominado tiempo de concentracin de la cuenca, en alcanzar la salida, en
general en el estudio de hidrogramas de crecidas se requiere conocer la intensidad media mxima que
produce el gasto mximo, lo que en general ocurre para una duracin igual a este tiempo. En la tabla 4.2
se esquematiza la forma de obtener la intensidad media mxima para distintas duraciones, lo que
permitir determinar grficamente la relacin entre duracin e intensidad par esa lluvia. Para efectos de
diseo, sin embargo, y dado el carcter aleatorio de esta variable, esta informacin debe tambin
relacionarse con la probabilidad de ocurrencia de dicha intensidad, lo que da origen a las denominadas
curvas de Intensidad-Duracin-Frecuencia (curvas IDF).

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CAP. 4: PRECIPITACIN

4.4

Presentacin y Anlisis de Datos de Precipitacin en una Cuenca o Regin Geogrfica

Los datos de precipitacin registrados en una estacin corresponden, en rigor, slo a una medida
puntual sujeta a errores de representatividad y son entonces, slo un ndice de precipitacin ms que un
valor real. Para representar los datos pluviomtricos en una regin, sin embargo, se parte de la hiptesis
de que la precipitacin puntual observada en una estacin representa la precipitacin cada en una zona
ms o menos extensa, lo que depende de la densidad de la red pluviomtrica. La veracidad de esta
hiptesis depender de las caractersticas meteorolgicas y topogrficas del rea, segn los antecedentes
presentados con anterioridad.

4.4.1

Precipitacin Media sobre una Zona


Existe bsicamente 3 mtodos para estimar la precipitacin media sobre una cierta zona:

i)

Mtodo de los Promedios Aritmticos: Tal como lo indica el nombre, se promedian las
precipitaciones registradas en cada estacin en el intervalo de tiempo de inters (horas, das,
meses, aos). Es el mtodo ms simple y resulta adecuado cuando las estaciones estn bien
distribuidas en la cuenca y las medidas individuales no varan en forma significativa en torno al
valor medio. Esto ocurre generalmente cuando el terreno es plano y cuando rgimen
pluviomtrico no es afectado por factores topogrficos. En la figura 4.7 se da un ejemplo del
mtodo.
P1

P5
P2
P2

Estacin Lluvia Obs.


(mm)
P2
20
P3
30
P4
40
P5
50
140

P4

Lluvia Media = 140/4


= 35 mm

P3

Fig. 4.7: Mtodo del Promedio Aritmtico


ii)

Mtodo de los Polgonos de Thiessen: Es en general ms preciso que el anterior, ya que se basa
en suponer que el valor registrado por cada estacin pluviomtrica es representativo de la
precipitacin cada sobre cierta rea de la cuenca Ai, en consecuencia, la precipitacin media
sobre la cuenca, P , se estima como:
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CAP. 4: PRECIPITACIN

P AT = Pi Ai

A
P = Pi i
AT

donde Ai/AT, corresponde al factor de ponderacin asignado a cada estacin para estimar el
valor medio de la precipitacin en la cuenca, siendo AT el rea total de sta.
Para determinar el rea de influencia, Ai, de cada estacin se sigue el siguiente procedimiento:
en un plano a escala, se ubican estaciones y se trazan rectas para unir estaciones vecinas,
formndose una serie de tringulos. Se trazan luego las perpendiculares por los puntos medios
de cada lado del tringulo, con lo que en torno a la estacin se determina un polgono, cuya rea
se toma como el rea de influencia Ai, de la estacin i. En la figura 4.8 se esquematiza el
procedimiento.
P1

Estacin

P5
P2
P2

P4

P1
P2`
P2
P3
P4
P5

Lluvia. rea
Obs.
(mm) (Km2)

10
5
20
30
40
50

P3

Lluvia
Ponderada
(mm)

0,5
0,5
2,0
4,0
3,0
3,4

0,37
0,19
2,99
8,96
8,96
12,67

13,4

34,14

Lluvia Media = 34,14 (mm)

Fig. 4.8.: Mtodo de los Polgonos de Thiessen


El mtodo supone variacin lineal de la precipitacin entre dos estaciones contiguas. Presenta la
limitante de que si en una estacin falta el dato en una tormenta es necesario cambiar la red de
polgonos para el clculo. Al igual que el mtodo del simple promedio, no tiene en cuenta los
efectos orogrficos. Presenta como ventaja la rapidez de clculo ya que los factores de
ponderacin son constantes para todas las lluvias, cuando estn todos los datos.
ii)

Mtodo de la isoyetas: Es el mtodo ms racional y exacto para calcular la precipitacin media


sobre una cuenca. Para el clculo, sobre el mapa de la cuenca se trazan lneas que unen los
puntos de igual precipitacin (isoyetas) interpolando entre las precipitaciones observadas en

57

CAP. 4: PRECIPITACIN

cada pluvimetro de la red. La precipitacin media, P , se obtiene dividiendo el volumen del


relieve pluviomtrico por el rea de la cuenca.
El volumen del relieve pluviomtrico se determina con las reas encerradas entre dos isoyetas
consecutivas, multiplicadas por la correspondiente precipitacin media de cada rea (valor
promedio de las isoyetas que delimitan el rea). Los volmenes parciales as obtenidos, se
suman para obtener el valor total. En la figura 4.9 se esquematiza el procedimiento.

10
30

P1

20

Isoyeta

rea. Lluvia
Volumen
Promedio. de Lluvia
(mm) (Km2) (mm)
(mm Km2)

P5
P2
P2

0,4

3,2

1,8

15

27,0

2,4

25

60,0

5,7

35

199,5

3,0

45

135,0

0,1

51

5,1

10
20
30

P4

40

P3

50

50
40

13,4
Lluvia Media

429,8
= 429,8/13,4
= 32,1 (mm)

Fig. 4.9.: Mtodo de las Isoyetas


La ventaja del mtodo es que al trazar las isoyetas puede tenerse en cuenta la influencia de
factores topogrficos y meteorolgicos, con lo que se obtiene un mejor representacin de la
configuracin de la tormenta. El xito en la representatividad de los resultados depende de en
gran medida de la pericia y experiencia del que traza las isoyetas.
La gran desventaja del mtodo es su laboriosidad, ya que para cada tormenta hay que volver a
trazar las isoyetas. Adems, se debe tener en cuenta que la consideracin de los factores
topogrficos y meteorolgicos puede ser difcil y subjetiva. Si stos no se consideran y las
isoyetas slo se determinan por interpolacin lineal, se obtienen los mismos resultados que en el
mtodo de los polgonos de Thiessen.
58

CAP. 4: PRECIPITACIN

En algunos casos, cuando la lluvia es orogrfica se pueden comparar los resultados con los del
mtodo de los polgonos de Thiessen y establecer una relacin para ajustar los factores de
ponderacin de cada pluvimetro, de modo que en el futuro se utiliza el mtodo de los
polgonos, con lo que se logra mayor rapidez y mayor representatividad.
4.4.2

Curvas Isoporcentuales

Si en una regin, el rgimen de precipitaciones y su variacin espacial est condicionada por


efectos topogrficos, la variacin de la precipitacin en el espacio durante un tormenta es generalmente
similar a la variabilidad que presenta la precipitacin anual normal. En consecuencia, dicha distribucin
espacial puede usarse como modelo para estudiar la variabilidad espacial de una tormenta particular;
dicho estudio se efecta a travs de las denominadas curvas isoporcentuales.
Para ello se elaboran los mapas de curvas isoporcentuales, calculando los coeficientes entre la
precipitacin observada en cada estacin y la de la precipitacin anual normal respectiva. Si la lluvia en
estudio sigue la configuracin espacial de la anual normal, entonces los coeficientes sern prticamente
constantes y, por lo tanto, las isoyetas sern prcticamente constantes y, por lo tanto, las isoyetas del a
precipitacin anual normal sern una versin amplificada de la lluvia en estudio. Si los cuocientes
difieren, puede obtenerse una versin distorsionada de las isoyetas de la precipitacin normal anual.
Dicha distorsin se estudia a travs de los mapas de curvas isoporcentuales que se obtiene uniendo los
puntos con igual porcentaje de la precipitacin normal anual. Si los porcentajes varan al azar no es
posible trazar estas curvas y ello representa una tormenta de caractersticas atpicas para la regin.
La curvas isoporcentuales son tiles para obtener isoyetas con pocas estaciones ya que se puede
superponer el plano con isoporcentuales de la tormenta sobre el de isoyetas de la precipitacin normal
anual. Tambin estas curvas pueden utilizarse para estimar, rpidamente, la precipitacin media de una
tormenta en una regin, ya que por inspeccin se puede estimar el valor medio, q de las curvas
isoporcentuales de las isoporcentuales y en consecuencia la precipitacin media ser q% de la
precipitacin normal anual.
El mtodo tambin permite determinar la lluvia media cada con un nmero limitado de
estaciones eliminando errores sistemticos que pueden producirse por una imperfecta distribucin de las
estaciones.
4.4.3

Mapa de Curvas Iscronas

En el anlisis de las caractersticas de una lluvia es importante conocer tambin su distribucin


en el tiempo. Usualmente, esto puede obtenerse a base de un anlisis de los pluviogramas disponibles,
cuyos datos debern ser consistentes y de buena calidad.
Muchas veces los pluviogramas presentan errores de tiempo, por lo que resulta conveniente
reunir toda la informacin disponible en un mapa de lneas iscronas. En un mapa de este tipo, se unen
los puntos de igual tiempo, en que el elemento tiempo se refiere a un tiempo de referencia, que puede
ser el inicio o el trmino de la lluvia. Para construir estas curvas se utilizan los datos de pluvigrafos de
buena calidad y otras observaciones meteorolgicas en la zona, que permitan visualizar errores o
contradicciones que presenten los datos disponibles.
Una vez corregidos los errores, el mapa de iscronas se puede usar para estudiar el movimiento
de la tormenta o para interpolar datos que faltan.

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