You are on page 1of 7

Documentacin tcnica

Aspectos bsicos de la
tecnologa Voz sobre IP (VoIP)
para tcnicos de TI
La tecnologa VoIP aporta un nuevo entorno

ndice de materias
a los tcnicos de redes que requiere un
En qu consiste VoIP? . . . . . . . . . . . . . . .2
conocimiento ms amplio y unas herramientas
determinadas para su implantacin y la

Estndares de VoIP . . . . . . . . . . . . . . . . . .4

resolucin de problemas en los telfonos IP.

Redes VoIP . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .5

Este documento proporciona una introduccin

Cmo funciona VoIP . . . . . . . . . . . . . . . . .6

a la tecnologa y al funcionamiento de VoIP.

Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7

Documentacin tcnica

Aspectos bsicos de la tecnologa Voz


sobre IP para tcnicos de TI
Resumen
El telfono IP est a punto de aterrizar, o ya lo ha hecho, en los despachos profesionales. El telfono IP no es un PC, pero incorpora
una serie de elementos de hardware y software que tambin se encuentran en los ordenadores. La Voz sobre IP (VoIP) ofrece a los
tcnicos de redes un nuevo entorno que requiere un conocimiento ms amplio y unas herramientas determinadas para su implantacin
y la resolucin de problemas en los telfonos IP. Las herramientas de diagnstico de redes LAN tienen que realizar el anlisis de
Ethernet, pero ahora, adems, deben dar soporte a los protocolos de sealizacin VoIP y a la transmisin de voz. Los tcnicos de redes
tendrn que dominar la tecnologa VoIP. Este documento proporciona una introduccin a la tecnologa y al funcionamiento de VoIP.

En qu consiste VoIP?
La tecnologa VoIP (siglas en ingls de Voz sobre Protocolo de Internet), tambin denominada Telefona IP, se est convirtiendo
rpidamente en un trmino familiar y en una tecnologa que est teniendo mucho xito en las empresas y organizaciones gubernamentales y educativas. VoIP se ha diseado para sustituir a las tecnologas y redes TDM ya existentes por redes de datos basadas
en IP. La voz digitalizada se transmite en paquetes de datos IP a travs de una red LAN o WAN. La instalacin y la verificacin de la
red VoIP de telfonos IP, puertas de enlace y servidores requiere nuevas herramientas y conocimientos ms amplios. Este documento
analiza la operacin y la verificacin de la tecnologa VoIP.
La red telefnica existente ha proporcionado unas comunicaciones de voz fiables y de alta calidad durante muchos aos. Esta tecnologa permite la transmisin de la voz a travs de un canal estndar de 64 Kbps. El ancho de banda de 64 Kbps est garantizado en
cada llamada, y la ruta de voz transmite la voz como una secuencia digital continua. La voz digital NO se transmite en paquetes. Las
llamadas originadas en empresas y domicilios utilizan la sealizacin DTMF (marcado por tonos), de canal TI y de canal RDSI D para
establecer y gestionar la llamada. En la opcin RDSI, la sealizacin se transmite en paquetes por un canal de sealizacin separado
sobre las conexiones BRI (Interfaz de velocidad bsica) y PRI (Interfaz de velocidad primaria) hacia el portador. A continuacin, el
portador convierte la sealizacin (en todas sus formas) en un protocolo de sealizacin interno denominado Sistema de sealizacin
nm 7. Los protocolos de sealizacin se activan bsicamente al inicio y al final de una llamada.
En una red VoIP, existe un protocolo de sealizacin y un protocolo de transmisin de la voz. Ambos protocolos requieren la transmisin de los datos en paquetes IP. Existen diversas opciones basadas en estndares para los protocolos de sealizacin, como
por ejemplo H.323, SIP, MGCP y H.248 (MEGACO). La mayora de los proveedores de tecnologa PBX IP han desarrollado sus propios
protocolos de sealizacin; el ms conocido es el protocolo SCCP (Skinny) de Cisco. RTP es el protocolo estndar para la transmisin
de voz utilizado con las redes VoIP. La voz se digitaliza, se coloca en paquetes y se transmite a travs de la red IP. Para trasladar una
sola palabra hablada se necesitan mltiples paquetes. La voz se digitaliza utilizando uno de los estndares G.7xx. Ms adelante en
este documento se analizar cada uno de estos estndares.
Por qu, entonces, las organizaciones pasan de una telefona basada en TDM a una basada en IP? Existe un cambio muy significativo
en la tecnologa subyacente, aunque sigamos llamando por telfono como lo hemos hecho siempre. stas son algunas de las razones
que justifican el cambio a VoIP:
La reduccin en los costes de las llamadas a larga distancia, especialmente las internacionales.
La reduccin de personal mediante la combinacin de la gestin de voz y red y datos y red, que elimina funciones redundantes.
La adicin de aplicaciones que no proporcionan los sistemas basados en TDM.
La posibilidad de disponer de una red comn para distintas formas de comunicacin.
Los proveedores de TDM no estn ofreciendo sistemas nuevos, lo que est forzando a los clientes a adoptar sistemas telefnicos
basados en IP.

Fluke Networks

www.flukenetworks.com

Documentacin tcnica
Servidor
Servidor
de llamadas

DHCP

Registro de
dispositivo VoIP

Obtener direccin IP

Analgico

Telfono
FAX
Mdem

LAN/WAN
IP

T1/E1
PRI

Puerta de
enlace troncal

Puerta de enlace
de acceso/medios

Telfono IP
Softphone
Figura 1
Configuracin tpica de VoIP

Hay dos formas de llamadas VoIP. Si dispone del programa NetMeeting de Microsoft, puede establecer una llamada de PC a PC sin tener
que pasar por un servidor de llamadas. Los primeros usuarios de llamadas VoIP solan utilizar este mtodo. Sin embargo, la solucin
VoIP empresarial predominante requiere un servidor de llamadas (la comunidad de estndares lo denomina equipo selector) que
forme parte de la configuracin de la red. Aunque recibe el nombre de servidor, ste no funciona como un servidor tradicional. En las
operaciones de correo electrnico, el servidor de correo electrnico y el PC se encuentran en constante contacto. En VoIP, el servidor
de llamadas (vea la Figura 1) controla todos los servicios proporcionados, ofrece control sobre la llamada, da soporte a las funciones
telefnicas, autentifica y autoriza la llamada e implementa la seguridad. El servidor de llamadas NO es el switch telefnico. Cuando
el servidor de llamadas ha establecido una llamada telefnica (de igual a igual), se queda inactivo durante la transmisin de voz a
no ser que los telfonos contacten con el servidor para indicar un cambio de estado o que el servidor de llamadas desee modificar la
configuracin de las llamadas (por ejemplo, indicar si hay una llamada en espera). El servidor est ah para procesar la sealizacin,
no para realizar la conmutacin de la voz. Los paquetes de voz se transmiten directamente de un telfono a otro.
Existen dos categoras principales de implementaciones en telefona IP: hardphone y softphone. La opcin hardphone contiene todo
el hardware y el software para la implementacin de VoIP. No se trata de un PC, sino que est diseado especficamente como un
telfono. Los hardphones pueden tener una funcionalidad sencilla, pero tambin disponen de pantallas tctiles en color e incluso
admiten la navegacin por Internet. Los hardphones pueden ser muy diferentes unos de otros y no existe por lo tanto un modelo
tpico. La segunda categora, el softphone, consta de unos auriculares conectados a un PC con todas las funciones telefnicas implementadas por la tarjeta de sonido y el software residente en el PC.
La puerta de enlace es otra de las piezas de hardware que suele formar parte de la red VoIP. La mayora de las organizaciones tienen
telfonos, mquinas de fax, mdems, conexiones a la red PSTN y otros dispositivos ya existentes conectados al switch telefnico de
la organizacin, denominado PBX. Para realizar la migracin a VoIP, estos dispositivos e interfaces debern conectarse a un sistema de
conversin compatible con los dispositivos e interfaces ya existentes de un lado y que establezca la conexin con la red IP en el otro.
Los dispositivos ya existentes se conectarn a un enlace o puerta de acceso y la conexin a la interfaz de la red PSTN terminar en
una puerta de enlace troncal.

Fluke Networks

www.flukenetworks.com

Documentacin tcnica
Estndares de VoIP
Los estndares son fantsticos; hay tantos entre los que elegir! es una frase con la que suele describirse la tecnologa VoIP.
Existen mltiples estndares de sealizacin.
H.323, el estndar ITU publicado en 1995, supuso el punto de partida para el desarrollo de los productos y servicios VoIP. Existen
cuatro versiones. V.1 se ha quedado obsoleta y ya no se utiliza prcticamente en ningn producto. Las versiones 2, 3 y 4 son las
que se utilizan en los productos actuales. Estas tres versiones tienen un diseo parecido y podrn seguir utilizndose cuando se
introduzcan nuevas versiones. ste es el protocolo de sealizacin instalado dominante utilizado en los hardphones y softphones.
El protocolo SIP (Protocolo de inicio de sesin) fue creado por el IETF como estndar IP. Aunque el protocolo SIP est generando
una considerable atencin, an tardar algunos aos en convertirse en el protocolo instalado dominante. Los puntos de inters
del protocolo SIP se encuentran en la mejor interoperabilidad entre proveedores, en un desarrollo ms fcil de las aplicaciones,
en una operacin cercana a otros protocolos IP ya existentes y en un funcionamiento ms sencillo a travs de cortafuegos. Suele
formar parte de hardphones y softphones, aunque tambin se pueden utilizar con puertas de enlace. El protocolo SIP tiene un
diseo completamente distinto si se compara con el H.323.
MGCP es un protocolo utilizado fundamentalmente en puertas de enlace, aunque en casos muy concretos pueda funcionar
con hardphones.
MEGACO/H.248, otro protocolo estndar, es un esfuerzo combinado de las organizaciones ITU e IETF. Se puede utilizar en
puertas de enlace y en comunicaciones de servidor a servidor. No se encuentra en telfonos hardphone o softphone.
Adems de los estndares, prcticamente todos los proveedores de PBX IP han creado sus propios protocolos de sealizacin. El
protocolo ms habitual es el SCCP de Cisco, tambin llamado Skinny. Estos protocolos registrados pueden ser variaciones de los
protocolos estndar o tener un diseo exclusivo. Cada uno de ellos proporciona la funcin de control de las llamadas que se encuentra
en los protocolos estndar. Por lo general, un proveedor de PBX IP funciona con uno o varios protocolos de sealizacin estndar
adems de su propio protocolo. Todos los protocolos de sealizacin siguen la misma ruta de control indicada en la Figura 2. El H.323
y la mayora de los protocolos de sealizacin propios se transmiten a travs de TCP, mientras que el protocolo SIP funciona sobre UDP.

Servidor
de llamadas

Analgico

Telfono

LAN/WAN
IP

FAX
Mdem

PRI

P
S
T
N

Puerta de
enlace troncal

Puerta de enlace
de acceso/medios

Telfono IP

T1/E1

Softphone

Figura 2
H.323, SIP y sealizacin propia

Fluke Networks

www.flukenetworks.com

Documentacin tcnica
La voz se transmite en paquetes que utilizan el estndar RTP (Protocolo en tiempo real). Cada paquete RTP contiene una parte de la
palabra digitalizada. Varios paquetes RTP, cuando se combinan en el telfono IP receptor, generan la palabra hablada. Los proveedores
de PBX IP RTP suelen implementar el protocolo RTP. Los protocolos propios que funcionan como el RTP no son habituales. Las rutas de
voz realizan una conexin directa entre los telfonos y las puertas de enlace; la voz no pasa a travs del servidor ni es transmitida por
los protocolos de sealizacin tal como se muestra en la Figura 3.
Se estn empleando varios estndares de digitalizacin de voz y algunas tcnicas propias. La mayora de los proveedores admiten uno
o ms de los siguientes estndares ITU y evitan las soluciones propias:
G.711 es el estndar predeterminado para todos los proveedores, as como para la red PSTN. Este estndar digitaliza la voz
en 64 Kbps y no la comprime.
G.729 est admitido por muchos proveedores para la voz comprimida que opera a 8 Kbps. Con una calidad situada justo por
debajo de la del G.711, ste es el segundo estndar ms implementado.
G.723.1 fue en su momento el estndar de compresin recomendado. Opera a 6,3 y 5,3 Kbps. Aunque este estndar reduce el
consumo de ancho de banda, la calidad de la voz es notablemente inferior a la que proporciona el G.729 y no es muy utilizado
para VoIP.
G.722 opera a 64 Kbps pero ofrece una voz de alta fidelidad. Mientras los tres estndares descritos anteriormente proporcionan
una frecuencia de sonido analgico de 3,4 kHz, G.722 proporciona 7kHz. Esta versin de voz digitalizada ser la habitual en
el futuro.
En todos los casos, los telfonos IP y las puertas de enlace recogen entre 10 y 30 ms de voz digital y la colocan en el paquete RTP
para su transmisin.

Servidor
de llamadas

Analgico

Telfono
FAX

LAN/WAN
IP

Mdem

Puerta de enlace
de acceso/medios

T1/E1
PRI

P
S
T
N

Puerta de
enlace troncal

Telfono IP

Softphone

Figura 3
Rutas de voz y conversacin RTP

Redes VoIP
Tanto las redes de rea ancha (WAN) como las locales (LAN) dan soporte a la operacin de VoIP. Sin embargo, existen diferencias
significativas en el rendimiento de las redes LAN y WAN que afectan a la velocidad de ejecucin de la sealizacin y a la calidad de
la voz. La implementacin de red LAN utiliza Ethernet como red de transporte. Los dispositivos VoIP funcionan segn los estndares

Fluke Networks

www.flukenetworks.com

Documentacin tcnica
IEEE 802.3. No se han realizado modificaciones propias ni en los protocolos ni en la arquitectura de Ethernet. La LAN Ethernet opera
a 10 y 100 Mbps en redes con una demora muy breve y sin paquetes inestables (varianza de demora), con pocos errores y sin prdida
de paquetes. Aunque el trfico VoIP puede compartir la LAN con los usuarios de datos, es aconsejable que los dispositivos de voz y
datos se ejecuten en redes VLAN separadas (IEEE 802.1q) sobre los switches LAN, por motivos de rendimiento y tambin de seguridad.
La calidad de la voz y las velocidades de ejecucin de la sealizacin son tan buenas como las de los PBX TDM.
La red WAN presenta una serie de problemas que afectan al rendimiento. El ancho de banda queda limitado, las demoras de extremo
a extremo son mucho ms prolongadas, se produce inestabilidad de los paquetes y, en ltimo trmino, se pierden paquetes. El ndice
de error de transmisin es lo suficientemente bajo como para que los paquetes de sealizacin no tengan que ser retransmitidos, y
la calidad de voz no se ve afectada por los errores. El objetivo de demora de extremo a extremo entre telfonos IP es de 150 ms. El
telfono IP receptor debe compensar la prdida de estos paquetes esperando la llegada de todos los paquetes de una palabra antes de
que sta se pueda convertir de nuevo en sonido analgico. Asimismo, el telfono IP receptor debe insertar paquetes de voz simulada
para eliminar las pausas en una palabra causadas por la prdida de paquetes. La correccin de la inestabilidad y prdida de paquetes
provoca una demora adicional entre los telfonos IP.
El uso de un mayor ancho de banda y de tcnicas de calidad del servicio (QoS) pueden resolver estos problemas. Las llamadas de voz
consumen ancho de banda: alrededor de 80 Kbps cuando no se utiliza compresin de voz (G.711) y unos 25 Kbps (G.729) si se comprime la voz. El consumo real de ancho de banda vara en funcin del tipo de compresin y del tamao del paquete. El ancho de banda
no suele ser un problema en las redes LAN, ya que la mayora de estas redes tienen un nivel bajo de utilizacin (probablemente entre
un 10 y un 20%). Si no se incrementa el ancho de banda en la red WAN, los usuarios de voz y datos experimentarn un deterioro en
la calidad de las llamadas.
Mediante el estndar IEEE 802.1p se puede dar soporte a las tcnicas QoS en switches LAN. Este estndar requiere que los telfonos IP
y las puertas de enlace tambin sean compatibles con el estndar 802.1p. Los routers producen QoS a travs de la implementacin de
DiffServ, que debe ser compatible con los telfonos IP y las puertas de enlace, as como MPLS en los routers. La tcnica RSVP se utilizaba antes para QoS de VoIP, pero hoy los productos la utilizan menos.

Cmo funciona VoIP


Un PBX basado en VoIP arranca igual que otros servidores. Una vez finalizado el arranque, los telfonos IP y las puertas de enlace
realizan el registro con el servidor de llamadas (vea la Figura 1). El telfono IP y/o la puerta de enlace deben acceder en primer lugar
a DHCP para obtener una direccin IP. El DHCP puede formar parte de la red de datos, puede ser un servidor independiente o puede
estar integrado en el servidor de llamadas. Una vez asignada la direccin, el dispositivo IP establece contacto con el servidor de
llamadas para el registro. Puede que el servidor de llamadas tenga un grupo comn de privilegios y restricciones para los dispositivos
IP; si no es as, el administrador puede realizar las asignaciones de funciones.
El servidor de llamadas o bien otro servidor asignado aade tambin este dispositivo y sus nmeros de telfono correspondientes
a la DNS para dar soporte a los servicios de directorio. Se establece una sesin TCP H.323 permanente entre el dispositivo VoIP y el
servidor de llamadas. Esto se cumple en la mayora de protocolos de sealizacin propios. El protocolo SIP utiliza UDP para la ruta
de sealizacin.
Cuando el usuario coge el telfono, el tono de marcado puede ser generado localmente por el telfono o por el servidor de llamadas.
Entonces, el dispositivo IP enva uno o ms paquetes solicitando una conexin y las funciones que se van a implementar durante
la conexin (por ejemplo, una llamada de conferencia). A continuacin, el servidor de llamadas determina si el otro dispositivo est
ocupado o disponible. Si est disponible, el servidor de llamadas establece contacto con el dispositivo receptor y da instrucciones
tanto al dispositivo que llama como al que recibe la llamada para que establezcan una ruta UDP de igual a igual que transporte la
voz RTP. El servidor de llamadas pasa a estar inactivo durante la llamada hasta que uno de los dispositivos finaliza la llamada. En ese
momento, el servidor de llamadas interrumpe la conexin de igual a igual y registra el evento de la llamada como parte del registro
detallado de llamadas (CDR).

Fluke Networks

www.flukenetworks.com

Documentacin tcnica
La seguridad de la tecnologa VoIP se ha convertido en una de las principales preocupaciones para los usuarios que la han adoptado.
La mayora de cortafuegos o servidores de seguridad no estn preparados para VoIP, excepto en el caso de las conexiones VPN. De
modo predeterminado, es muy probable que los cortafuegos de datos impidan la operacin de VoIP por parte de los usuarios que se
encuentren en una red que no sea de confianza cuando realicen llamadas a dispositivos de la red de confianza. Algunos proveedores
estn ya ofreciendo sealizacin y voz encriptadas detrs del cortafuegos. Este diseo evita los problemas de seguridad causados por
los usuarios de la red de confianza. Es necesario implementar las funciones de encriptacin en los telfonos IP, puertas de enlace y
servidores de llamadas.

Conclusin
La tecnologa VoIP est forzando al tcnico de redes a ampliar sus funciones. No slo seguir teniendo la responsabilidad de las tareas
fsicas y de despliegue e implementacin de la LAN, sino que tendr que asumir nuevas responsabilidades. Entre stas se incluir la
operacin de los protocolos de VoIP, la interaccin con el servidor de llamadas, la medicin del rendimiento de la red y la configuracin del telfono IP. Adems de estas responsabilidades, estn los proveedores que decidan implementar mltiples estndares adems
de introducir soluciones propias a la mezcla de VoIP. La descripcin de tareas del futuro tcnico de redes tendr que ampliarse para
poder cumplir estos desafos.

El autor
Gary Audin tiene 40 aos de experiencia en el mbito de la informtica, las comunicaciones y la seguridad. Ha estado analizando la
tecnologa VoIP desde 1998. El Sr. Audin ha publicado gran cantidad de artculos y buena parte de los relacionados con la tecnologa
VoIP se pueden encontrar en la direccin www.webtorials.com. Ha realizado ms de 200 presentaciones en ferias y conferencias dirigidas a usuarios. Es el nico instructor de la serie de seminarios sobre VoIP de BCR, con la presentacin de 180 conferencias sobre VoIP.

N E T W O R K S U P E R V I S I O N
Fluke Networks
P.O. Box 777, Everett, WA, EE.UU. 98206-0777
Fluke Networks est presente en ms de 50 pases
de todo el mundo. Para localizar nuestras oficinas,
visite www.flukenetworks.com/contact.
2005 Fluke Corporation. Reservados todos los derechos.
Impreso en EE.UU. 5/2005 2508542 A-SPN-N Rev A

Fluke Networks

www.flukenetworks.com