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Historia Argentina y Americana I


- La Herencia Colonial de America Latina. ( Stanley J. Steim)
En 1942 Espaa y Portugal eran dependencia econmica de Europa y a pesar del
surgimiento de sus imperios ultra martimos del S XVI, Siguieron siendo
dependientes.
Este anmalo status de colonia e imperio determino la historia de los pases ibricos y
sus posesiones coloniales. Condiciono la sociedad, la economa y la poltica
coloniales y tambin el curso de la historia latinoamericana hasta los tiempo
modernos.
En el papel subordinado de las monarquas ibricas como potencia atlnticas era
muy claro hacia 1700 para los Ingleses y Franceses, as como para sus
contemporneos espaoles y portugueses.
De las naciones que surgieron en Europa occidental, entre 1500 y 1700, Inglaterra
haba sufrido la transformacin ms radical en sus estructuras econmicas y poltica.
Su poblacin haba crecido de 4 a 5.8 millones de habitantes, atribuible en parte a
una revolucin agrcola basada en nuevos cultivos de alimentos y forrajes, nuevas
tcnicas e importantes cambios en la tenencia de la tierra. Auque ah todava exista
una poderosa aristocracia de grandes terratenientes esa aristocracia tenia pocas
inhibiciones para unir sus fuerzas con comerciantes, mineros y armadores belicosos y
emprendedores.
El sentido de voluntad nacional, Se redujeron o se hicieron a un lado las
obstrucciones al desarrollo econmico. Privilegios reales, aristocrticos y
corporativos, monopolio, prohibiciones, peajes y controles de precios.
El crecimiento de Inglaterra fue resultado, en gran medida, de reformas estructurales
internas y polticas nacionales que se preocupaban principalmente por el comercio y
la manufactura.
Freno las importaciones de lana en bruto, importo artesanos y forjo su propia
industria textil las Indias de Inglaterra son el comercio de telas.
Mediante una serie de leyes de navegacin, Inglaterra desarrollo una marina
mercante capaz de desafiar a la holandesa. La importancia de estas medidas no paso
desapercibida para los contemporneos, uno de los cuales caracterizo el acta de 1660
como el verdadero camino para ampliar el dominio por todo el mundo con
conquista fciles y lo menos costosas para aduearse de la propiedad de los dems.
La colonizacin de la costa atlntica de America del Norte y la adquisicin de
jamaica (1655) y otras islas espaolas de las Antillas profuentes de pertrechos
navales, azcar, anilinas y plata. As la segunda mitad del siglo XVII vio el
surgimiento de dos intereses mercantiles que comerciaban con el imperio espaol: los
que llevaban mercanca a Espaa para la venta interior o para la preexportacin a
las colonias y los que comerciaban con las Indias orientales, desde donde las
mercancas penetraban en los dominios espaoles.
Hacia 1700, Inglaterra irrumpi en el mundo moderno. La transformacin de su
sociedad y economa, la interpretacin de aristocracia, terratenientes y comerciantes,
el prestigio y la autoridad concedidos a los poderosos intereses comerciales, a los
desembolsos en la construccin naval y la expansin de ka marina real, la
movilizacin de los recursos nacionales y de la mano de obra para la ampliacin del

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comercio y acceso a la materia prima lucrativa para industria del trasporte, hacia
1700, todo ello haba llevado a la Gran Bretaa a explorar el permetro de lo que los
ingleses y otras grandes potencias comerciales de Europa occidental reconocan
como la mayor fuente, real y potencial, de materias primas, mercado de consumo y,
sobre todo, de abastos de lingotes de oro y plata; los imperios coloniales de Espaa y
Portugal en America.
La importancia de la naciones ibricas y sus colonias americanas como mercado y
fuente de materias primas provechosos para la forja del predominio ingles puede ser
menospreciada con demasiada facilidad en diversas formas las economas inglesas,
ibricas, e iberoamericana estaban entrelazadas hacia 1700.
En la primera mitad del siglo XVII, la industria textil lanera inglesa, estaba en crisis,
en el siglo anterior, las prendas de lana inglesa, se haban vendido en un mercado de
vendedores de la Europa septentrional; para el principio del siglo XVII la
competencia de los fabricantes holandeses, silesios y venecianos redujo la
exportacin de este rengln primordial de la economa inglesa.
La abortada providence Iislad Company, seguida x la toma de Jamaica, fueron
pensadas para la colonizacin pero tambin como estancos de contrabando; as los
nuevos gneros se beneficiaron de los logros efectivos del Designio occidental de
Cromwell y sus asociados para abrir el caribe. Los textiles, primero de lana y mas
tarde de algodn llevados a frica para ser canjeados por esclavos, a Cdiz por plata
que canjear en Calcuta por calico, o contrabandeados en las costas del caribe a
cambio de palo de tinte y palta, habran de ser la clave del desarrollo econmico de
Inglaterra y de su desafo al continente Europeo.
Francia competa tambin por el control del comercio con el mundo ibrico, pero en
el acelerado crecimiento de Europa de 1500 en adelante la marcha del desarrollo
Frances estaba muy por atrs del Ingles.
La definicin de fronteras naturales absorbi durante mucho tiempo recursos
materiales y humanos. Un impresionante establecimiento militar (cerca de 400 000
hombres en el ejercito en 1700 ) y una burocracia auxiliar pasaron a ser importantes
factores en la modernizacin de Francia, en contraste con la experiencia inglesa.
Una numerosa aristocracia de muchos estratos, que consideraba que las empresas
comerciales eran indignas de la nobleza, sigui ocupado, en el siglo XVII alto
puestos en el ejercito, la provincia y la corte.
La burguesa francesa , como consecuencia, el progreso econmico y la poltica
estatal fueron ejecutados en gran medida por una elite burocrtica ilustrada.
En la segunda mitad del siglo XVII, en respuesta a los acontecimientos de Inglaterra,
donde estaba surgiendo un rival mucho mas poderoso que Holanda, los franceses,
bajo Colbert, emprendieron la modernizacin de su estructura econmica mediante
la reforma impositiva, la proteccin sistemtica de la reforma impositiva, la
proteccin sistemtica de la industria, el establecimiento por el estado de normas de
produccin, de industrias apoyadas por el gobierno que recalcaban la produccin de
artculos suntuarios, de compaas comercializadoras con privilegios real y la
creacin de una marina mercante y de guerra.
Tiempo antes del 1700, el gobierno Frances haba alentado a sus comerciantes y
fabricantes a ingresar a la regin comercial Ibrica.
Adems de la evidente disparidad entre el podero naval ingles y el Frances se
reconocan que un ataque sobre la quebradiza estructura del imperio espaol
originaria la cada del estado patrimonial espaol, haciendo peligrar as no solo el
acceso Frances a los mercados peninsulares sino tambin las fronteras de la misma
Francia.

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La defensa de los intereses econmicos franceses en el extranjero contra la presin
inglesa en Espaa y America radicaba en la preservacin y utilizacin del sistema
colonial espaol mas bien que en su destruccin. De aqu la insistencia francesa en
colocar a un Borbon en el trono espaol cuando Carlos II muri en 1700.
Los franceses prometa eliminar una importante debilidad del sistema colonial
espaol: el contrabando con los competidores de Francia los ingleses en Jamaica y
los holandeses en Curazao.
La religin o la decadencia de Espaa de primer a tercer lugar entre las naciones
europeas durante el siglo XVII necesita una definicin, tanto en su contexto
econmico como en el poltico. Con el descubrimiento y la conquista de America y la
unin con el imperio de los Habsburgos, la riqueza y el prestigio dinstico espaoles
crecieron enormemente en Europa.
Cuando Bacon argumentaba a favor de una guerra con Espaa, comprenda que
primero deba destruir las ilusiones respecto al poder espaol.
Quiz el mito ms grande asimilado al pensamiento europeo de esta poca fue el mito
de la misma Espaa. A finales del siglo XV Espaa apenas haba comenzado a
consolidar su geografa poltica y su estructura interna como nacin-Estado.
El matrimonio de Fernando e Isabel, frecuentemente considerado como el
nacimiento del Estado espaol modero, no tuvo como consecuencia la unificacin de
los reinos de Aragn y Castilla sino un condominio en el cual las dos partes de la
corona espaola, coexistan como entidades separadas con diferentes leyes, sistemas
impositivos, acuacin y pautas comerciales. A su vez, cada reino agrego partes
polticas y econmicas dispares. Mientras que este patrn de crecimiento era muy
comn a finales del medioevo europeo, su persistencia a principios de la edad
moderna deja a Espaa en la retaguardia del desarrollo poltico de Europa
Occidental.
El acontecimiento mas funesto en el desarrollo del estado patrimonial espaol fue la
agregacin a la corona de castilla de un imperio en America en forma de feudo o
posesin personal bajo la premisa de que colon navego como agente personal de
Isabel.
Aragn y las reas subordinadas de Npoles, Sicilia, Mallorca y Valencia estaban
legalmente excluidas de la explotacin y administracin directa del nuevo Mundo.
La pennsula Ibrica, las provincias vascongadas, estaba asociada con la corona
Castellana tan solo a trabes de una alianza.
Lo ms notable de todo, el mantenimiento de una frontera aduanal que otorgaba a
las provincias exentas de impuestos un status de nacin extranjera que comerciaba
con Espaa. As, tanpoco los vascos tuvieron contacto directo con America.
Otro acontecimiento importante fue la unin con el sacro Imperio Romano bajo los
Habsburgo, al ascender Carlos V al trono.
Si Fernando fue El primer prncipe de la Cristiandad y Carlos lo fue aun mas,
hasta tiles reglas empricas de Maquiavelo para los prncipes eran de dudosa
utilidad en el control efectivo de un patrimonio tan extenso. La proliferacin del
patrimonio dinstico fue otro factor en la decadencia de Espaa. Quiz la ilusin de
grandeza, el mito del control, era el elemento ms saliente en la fachada de la
monarqua espaola.
El efecto militar de la monarqua espaola sobre el mundo renacentista fue
espectacular; su actuacin en la consolidacin de las bases econmicas y polticas de
ese poder en Espaa estaba lejos de ser impresionante. En 1492 Espaa era una
dependencia de Europa que exportaba vino, lana, mineral de Hierro, en la primera
mitad del siglo XVI la produccin nacional creci en respuesta a la demanda

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colonial de alimentos, vestido y herrajes; pero este crecimiento pronto fue nulificado
por la amplia y persistente diferencia de precios entre las manufacturas peninsulares
y las del resto de Europa occidental. El flujo de plata americana, espectacular
despus de 1550, inflo la estructura de precios espaoles, y en este proceso arruino
las pocas industrias que se haban desarrollado antes de 1550 para satisfacer las
nuevas demandas coloniales durante la conquista y los primeros aos de la
colonizacin. La industria textil de Valencia, Sevilla, Toledo, vila, Segovia y Burgos
se derrumbo bajo la presin de la masa de artculos de lana y seda ms baratos. Del
norte de Italia y de Francia, Holanda e Inglaterra.
Los embarques de plata americana comenzaron a decaer agudamente alrededor de
1630, exista poca infraestructura industrial interna en Espaa.
Con la contratacin de las manufacturas domesticas, el desarrollo de la agricultura
de exportacin en la periferia meridional de la pennsula y la persistencia meridional
de las barreras naturales y artificiales al comercio interno, el comercio extranjero y
colonial paso a ser la piedra imn de la economa peninsular. El establecimiento de
la corte en Madrid (1561) ocasiono un lucrativo comercio de artculos suntuarios con
Italia, Francia, y Flandes. Al final del siglo XVII los as llamados cinco Mayores
Gremios de Madrid, que proporcionaban artculos suntuarios importados,
dominaban la vida econmica de la capital.
El comercio colonial reflejo el estrecho exclusivismo de las prcticas comerciales de
fines del medievo.
XVI y XVII, fueron sancionadas en un cuerpo de leyes de Indias; el instrumento
legal al cual apelaron los monopolistas andaluces en defensa de sus privilegios y sus
practicas hasta el fin de la era colonial. A pesar de la ley, los extranjeros participaron
en el comercio americano desde el principio y hacia 1700 los miembros de los
gremios eran, en su mayora, meros representantes de los comerciantes residentes y
no residentes genoveses, franceses, holandeses e ingleses.
Los busques extranjeros transportaban mas mercancas a los puertos reales y las
escuadras navales extranjeras escoltaban la flota mercante a sus pases de origen. El
contrabando en el puerto y la colusin al comercio colonial espaol a fines del siglo
XVII.
La pequea nobleza que careca de un ingreso suficiente poda adquirir fortuna y
prestigio en los muchos empleos relacionados con el control del comercio en sus
puntos clave de la pennsula, a lo largo de su lnea de entrada y transito de las
colonias y en los centros mineros de los que extraan los pagos.
En el siglo XVII, en el curso de estos dos siglos, las filas de la aristocracia, la
burocracia y la Iglesia crecieron conforme las familias protegieron sus fortunas y
aseguraron su futuro en una variedad de empresas, en pensiones vitalicias,
beneficios eclesisticos y la compra de cargo pblicos heredables.
La aversin a los oficios manuales, el ideal de un estilo de vida aristocrtico llego a
dominar la vida y la literatura espaolas, los mercaderes espaoles buscaron
prestigio y seguridad para si mismo, en tierras y ttulos, y en las dignidades publicas,
la inflacin y la extravagancia con bastante frecuencia anularon el propsito de la
trasmisin hereditaria y recurran nuevamente, recurren aquellos cuyas fortunas
han desaparecido; es decir, ir a las Indias, el refugio y proteccin de todos los
manirrotos y gente desesperada de Espaa.
En la sociedad espaola ningn beneficio acumulado se sumaba a la economa tanto
de Castilla como del resto de la pennsula.
La burocracia en particular, fue estructurada para recibir la fuerte impronta de los
interese y presiones familiares conforme aquellos que ocupaban cargos buscaban

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favores para paisanos en puestos pblicos o empleos privados. Los comerciantes
confiaban, en primersimo lugar, en el parentesco para garantizar la lealtad y la
reserva entre los socios y los dependientes.
Al considerar Espaa y su imperio colonial como un todo a lo largo de los siglos
anteriores a 1700 es visible que las regiones subdesarrolladas no pueden modernizar
fcilmente sus economas ni transformar sociedades tradicionales con valores y
aspiraciones aristocrticas.
Espaa y Portugal, los cuales, al principio de su experiencia colonial, estaban
imperfectamente organizados, orientados a la exportacin y carentes de una
burguesa nacional o grupo comercial capitalista capaz de estimular el crecimiento
domestico. Espaa pudo haber utilizado sus recursos, mano de obra y estructuras
institucionales para desarrollar un floreciente imperio comercial ultramarino.
La explotacin de las colonias americanas, Mxico y Per, hizo innecesaria la
restructuracin de la economa y sociedad espaolas, semifeudales, basadas en la
tierra y aristcratas. Sin embargo, el proceso fue mas q una atrofia, pues si sectores
productivos esenciales se contrajeron, algunos sectores consumidores, la aristocracia,
burocracia, las ocupaciones de servicio, la iglesia . retomaron.
Despus de 1600, cuando los estados europeos que se modernizaban ponan en duda
los conceptos y las practicas de privilegios, del Estado absoluto, de la iglesia
militante del usufructo privado del poder publico, de los lingotes como riqueza en vez
de la produccin, estas instituciones y actitudes se fortalecieron en Espaa e
Hispanoamrica.
Si Espaa era el hombre enfermo de Europa en 1700, Portugal era el hombre
olvidado, doscientos aos mas tarde Portugal era virtualmente una dependencia
inglesa, si hemos de juzgar conforme a los trminos del tratado anglo-portugus de
1703, el tratado de Methuen, que vinculo las economas metropolitana y colonial
americana portuguesa a la economa inglesa.
A finales del siglo XV, Portugal estaba relativamente unificado, tena una densidad de
poblacin algo mayor que la espaola, aunque en nmeros absolutos su poblacin
era mucho menor.
Perfeccionaron a su tecnologa martima creado una escuela de navegacin,
entrenando marineros, colectando informacin acerca de la costa occidental
africana, buscando una ruta totalmente martima para explotar el potencial
comercial del ocano ndico y del Lejano oriente. Primeros en doblar la punta mas
meridional del continente africano, los portugueses concentrados sus limitados
recursos en capital, mano de obra y busques para explotar su entrada por mar a la
India, los estrechos de Malaca y el sur de China. Y, una vez amos del ocano Indico,
dominaron las rutas martimas de ese vasto mar Incluyendo el transporte entre Japn
y China, y explotaron un virtual monopolio, primero del comercio en especias y mas
tarde del comercio de artculos lujosos tales como sedas y porcelanas cambio de plata.
Siglo XVI los portugueses consideraran el descubrimiento de Brasil (1500) como un
asunto de importancia secundaria.
En el ocano indico y a lo largo de las costas asiticas los portugueses se
distinguieron como creadores de enclaves comerciales y como armadores.
Los ingresos del comercio en Oriente, segn parece, no fueron transferidos para su
inversin a las plantaciones brasileas ni a los embarques brasileos, ni siquiera a
leas ni a los embarques brasileos, ni siquiera a creacin de refineras de azcar en
Portugal.

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La conjuncin fortuita de una tecnologa martima relativamente desarrollada y su
ubicacin geogrfica permitieron a la estructura econmica de fines del medievo, o
precapilasta, de Portugal, extenderse al Mar Ocano.
Hacia 1700, dos siglos de de expansin y contraccin ultramarina Portuguesa
dejaron nicamente la ilusin de grandeza mientras que las ganancias del comercio
no se reflejaron ni a las manufacturas metropolitanas ni en las instituciones
financieras ni en el crecimiento de la poblacin.
Los ingresos coloniales solo ampliaron el sector de servicios portugus. En la guerra
de Sucesin espaola un debilitado Portugal se alo con Inglaterra, bajo las
condiciones de este, para sobrevivir a la amenaza de una invasin franco-espaola.
Portugal, una pequesima metrpoli con una gigantesca colonial americana, era
incapaz de proporcionar las principales importaciones de textiles y productos
metalrgicos para la colonia, e incapaz tambin de pagar las importaciones
domesticas sin los productos coloniales.
Brasil era el centro econmico de Portugal.
Al examinar la actuacin de Inglaterra en el siglo XVII y en particular en el XVIII,
lo que parece obvio es que esta no tena una abrumadora superioridad tecnolgica
comercial, industrial y martima sobre sus rivales Franceses y holandeses. Lo que es
evidente es la prontitud de los ingleses para convertirse en agresores, para utilizar su
posicin geogrfica y su experiencia martima para formular una estrategia ofensiva
que repetidamente emplearon contra los espaoles, los holandeses y los franceses.
Los ingleses abrieron su camino hacia el imperio en el Nuevo Mundo por impulso
comercial, innovacin industrial y, finalmente, recurriendo a los instrumentos de la
guerra. La guerra era ese ultimo medio de la poblacin que los ingleses hbilmente
emplearon para acumular una flota mercantil prcticamente de la noche a la
maana y para extorsionar concesiones de los vencidos.
No fue la nica nacin en actuar as, pero si la que tuvo mas xito. Los ingleses,
parecera ser, haban tomado nota de la recomendacin poltica de Bacon respecto a
la guerra lucrativa y restauradora. Desde mediados del siglo XVII en adelante
obligaron a los espaoles. Y a los portugueses a ceder concesiones arancelarias sobre
importaciones de bienes ingleses y a fortalecer las posiciones de sus comerciantes
residentes en Lisboa y Sevilla.

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-

LA EUROPA ATLANTICA desde los descubrimientos hasta la


industrializacin (Ralph Davis).

Portugal fue el pionero atlntico, colonizado islas atlnticas, explorando y


comerciando a lo largo de la costa occidental del frica. En Portugal se fue
acumulando durante el siglo XV un acervo de experiencia en navegacin ocenica.
Hacia el sur, el comienzo del Sahara sealaba el limite de sus navegaciones
regulares, se sabia perfectamente en el sur de Europa que el Sahara no era el limite
del mundo habitado, puesto que a todas las ciudades de la costa mediterrneas y
atlntica del norte de frica, los mercaderes musulmanes Traian el producto de un
trafico a travs del desierto.
En 1291 y 1348, italianos y catalanes haban intentado infructuosamente llegar ms
al sur.
Pero se abandono la exploracin de la costa sahariana; y cuando fue reanudada en
torno a 1415; no lo fue por mercaderes mediterrneos, sino por aventureros y
marinos de una pobre nacin de Europa por los portugueses.
Los exploradores portugueses se hicieran a la mar en naves aparejadas con vela
cuadrada, que llevaban grandes tripulaciones porque tenan que acudir a los remos
cuando los vientos eran adversos. Los barcos y los mtodos de navegacin mejoraron
decisivamente a medidas de siglo, pero no tuvieron parte en sus comienzos.
Portugal, era pequeo y pobre en gran parte montaoso e incultivable, poco trafico
haba por la frontera con castilla, Portugal el mas cercano proveedor de productos
mediterrneos para el norte de Europa, y los cultivos fueron orientados de modo
creciente a apoyar este comercio.
Gran parte de la tierra era propiedad de magnates y ordenes religiosas, y los
impuestos y derechos seoriales haban empobrecido al campesino. Aun despus de
que la peste negra redujera la poblacin rural, no se aliviaron las condiciones de los
campesinos y braceros. Siguieron emigrando a las ciudades, donde haba una
creciente demanda de mano de obra para el comercio, la flota y las pesqueras.
El modelo de embarcacin que usaban los portugueses, notablemente econmico, se
gano la estima de los mercaderes de las grandes ciudades comerciales mediterrneas
y era muy empleado en el trasporte de mercancas. La pesca estaba muy desarrollada,
y se extenda mucho ms all de las aguas de sus costas.
La empresten Portugal estaba orientada hacia el mar, y existan recursos adecuados
no solo para la exploracin, sino tambin para una vigorosa explotacin de los
nuevos descubrimientos.
Portugal de comienzos de siglos XV tenia una importante y vigorosa clase de
mercaderes y armadores, y una nobleza, ambas estaban preparadas para poner sus
miras mas all de Portugal: los mercaderes, para encontrar un nuevo empleo a sus
recursos en nuevas ramas del comercio; la nobleza vieja y nueva en busca de los
tradicionales caminos para conseguir riquezas y honores mediante la conquista y el
dominio de nuevas tierras.
La invasin de Marruecos, hubiera debido proporcionar gloria a los nobles guerreros
y tierras para que pudieran gobernar.
La motivacin econmica, estaba presente pero su debilidad esta marcada por la
impopularidad en Portugal de las primeras expediciones. Durante treinta aos
solamente las apoyo un pequeo circulo, la tarea de proseguir la exploracin hasta
que diese resultado hubiera podido frustrar los pocos metdicos esfuerzos de
mercaderes y marinos. A partir de 1415, tuvo el apoyo firme y persistente de un

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portugus de gran influencia y riqueza, hijo menor del rey de Portugal ( Enrique el
Navegante), durante mas de cuarenta aos apoyo constantemente los
descubrimientos, a pesar del apoyo y animo del prncipe Enrique, la navegacin
costera tardaba en producir resultados. La costa era rida y los instrumentos de
exploracin insuficientes. Los marineros haban considerado durante siglos el cabo
Bojador, como el lmite de los viajes hacia el sur.
Durante cerca de treinta aos la exploracin portuguesa fue llevada a cabo por
pequea naves. A partir de 1415, cada ao se enviaban una o dos barcas costas abajo,
que siempre daban media vuelta antes de alcanzar el cabo Bojador, pero adquiran
experiencia y acumulaban conocimientos de los sistemas de vientos y corrientes.
Gil Eanes, avanzo en 1434 muchas leguas ms all del cabo.
La carabera aparejada con vela latina, evoluciono a partir de 1440 debido a la
urgente necesidad de asegurar a los marineros el regreso de viajes que les llevaban
cada vez ms lejos.
La nueva carabela, fue el barco que permiti a los portugueses llegar a la punta
extrema de frica y hasta el ocano ndico.
Nuevas exploraciones les llevaron a la desembocadura del ro Senegal.
Haba un extenso mercado de esclavos en Portugal, el extremo sur de Portugal nunca
haba sido enteramente desarrollado desde su conquista a los musulmanes, a causa
de la escasez mando de obra; su explotacin mediante grandes propiedades resulto
posible ahora, con esclavos para los campos y las plantaciones de azcar. Tambin
las islas necesitaban ms brazos para su desarrollo completo, y se enviaron grandes
cantidades de esclavos para transformar madera, de productora de grano, en
productora de azcar.
Desde la mitad del siglo XV, el comercio africano enriqueci a los traficantes, a la
Corona y a algunos miembros de la nobleza. Una nueva ola de exploracin en 14691474 llevo a los portugueses a contornear la protuberancia de frica hasta el golfo de
Biafra. Aqu encontraron un trafico nativo de esclavos mayor y mejor organizado de
lo que hasta entonces haba visto; un pas que produca pimienta de malagueta,
marfil en grandes cantidades y, en particular, oro.
Portugal comenz la organizacin sistematicas de los recursos africanos, para
controlar las operaciones del ms rico centro del comercio de oro.
Elmina, era el principal centro del comercio portugus en frica occidental adonde
se traan anualmente de trece a catorce mil onzas de oro. El primer objetivo
econmico de la exploracin portuguesa se cumpli al fin por completo con el
comercio de Elmina.
Todo esto constituyo un rico campo de comercio para Portugal.
Portugal llamo la atencin de Europa, dejando de ser un pas de poca importancia,
pequeo, pobre y remoto. El oro, la pimienta, el marfil y los esclavos introdujeron a
los portugueses e mercados europeos donde anteriormente eran desconocidos y
atrajeron la atencin de ricos forasteros sobre las nuevas oportunidades que se
abran ms all de los confines de Europa.
Mientras los portugueses proseguan su navegacin limitado, los tremendos
acontecimientos que se sucedan en el otro extremo del Mediterrneo dominaban la
historia de Europa. La presin turca sobre las Balcanes se reanudo en 1448,
Mohamed II tomo Constantinopla en 1453.
La inmediata repuesta de Portugal a la peticin de ayuda de Papa tras la cada de
Constantinopla fue una anticuada respuesta militar.

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El avance turco tuvo una influencia ms directa en Portugal y en sus posesiones,
pues los comerciantes y financieros genoveses cuyos negocios en oriente se vinieron
abajo, intensificaron sus actividades mercantiles en occidente.
Los turcos no cerraron de repente las rutas del comercio oriental en 1453. Antes de
1400, sin embargo, Genova y Venecia se haba dividido entre si el comercio del
levante.
Fue el comercio de los genoveses, por tanto, el perjudicado por el avance turco de
mediados del siglo XV.
Lo ms importante de todas era la produccin de azcar, pero a partir de 1460 el
capital Genovs entro a raudales, con el fin de establecer nuevas plantaciones, y
hacia 1468 el azcar de Madera se venda en pases tan lejanos como Inglaterra y
Flandes.
El capital genotes igualmente e dedico, a llevar las plantaciones de azcar a las islas
atlnticas de Espaa, de esta manera, los genoveses intervinieron en los asuntos
africanos, tomando parte en la financiacin de la trata de negros y promoviendo la
venta de la pimienta de malagueta en competencia con la asitica que los venecianos
traan a Europa.
Los genoveses fue la apertura de la ruta martima a la india. En 1482 el rey Juan II
alent un nuevo esfuerzo para hallar el lmite de sur de frica. En 1487, Bartolom
Daz doblo el cabo de buena Esperanza. Rn 1497 parti la expedicin de Vasco de
Gama, que alcanzo la india al ao siguiente, regresado con un cargamento cuya
riqueza colmo las esperanzas de quines haban promovido la bsqueda de una
martima a las indias. El viaje de Vasco de Gama a la india fue seguido por el de
Cabral, que de regreso toco la costa de Brasil.
La inauguracin de la ruta martima a las indias ofreca grandes oportunidades
econmicas, el descubrimiento de America, por un genotes al servicio de Espaa, se
debi por entero a los mtodos y a la experiencia portugueses. La carabela, tal y
como la haban desarrollado los portugueses, era el navo necesario para el viaje de
colon.
La gran innovacin fue el uso a bordo del simple cuadrante para medir la altura de
las estrellas y determinar as la latitud.
El mismo Colon deba casi toda su til formacin a Portugal, vivi durante algunos
aos en Portugal, colon no consigui el apoyo portugus.
Castilla un reino mucho mayor y mas rico que Portugal, favoreci a colon le
concedi dinero, barcos y las promesas de ttulos y recompensas si lograba encontrar
una ruta occidental para las Indias libres de portugueses.
A colon le ordenaron que buscase barcos y tripulaciones en Palos, en aquella zona
abundaban las minsculas embarcaciones, incluidas numerosas carabelas del tipo
que los portugueses preferan, fue de Palos de donde Colon se hizo a la vela en
agosto de 1492 y a los pies de Fernando e Isabel, puso sus descubrimientos cuando
regreso.