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Impactos ambientales

Caminos y carreteras
Impactos ambientales/Caminos y carreteras

Este captulo trata los impactos de los caminos y carreteras que


abarcan autopistas, caminos principales, desvos, vas ferreas y caminos rurales (ver la
captulo especfico sobre caminos rurales para mayores detalles sobre stos ltimos). Los
caminos no pavimentados pueden tener considerables impactos, a menudo ms que la
pavimentacin y los caminos existentes. Los prstamos o crditos para construir, mejorar o
rehabilitar los caminos y carreteras se otorgan casi exclusivamente como prstamos al sector
del transporte o para proyectos de inversin para caminos y carreteras especficos.
Los beneficios socioeconmicos proporcionados por los proyectos de caminos y carreteras,
incluyen la confiabilidad bajo todas las condiciones climticas, la reduccin de los costos de
transporte, el mayor acceso a los mercados para los cultivos y productos locales, el acceso a
nuevos centros de empleo, la contratacin de trabajadores locales en el proyecto en s, el
mayor acceso a la atencin mdica y otros servicios sociales, y el fortalecimiento de las
economas locales.
Sin embargo, los nuevos caminos y carreteras pueden producir complejos impactos
negativos. Los impactos de los proyectos de rehabilitacin y mantenimiento, aunque
usualmente son ms limitados, aun pueden ser importantes, no slo para los recursos y
sistemas, sino tambin para el medio ambiente social y cultural.
Los impactos directos de los proyectos de caminos y carreteras, resultan de su construccin,
mantenimiento y trnsito.

Carretera moderna

Los impactos ms importantes relacionados con la construccin, son aquellos que


corresponden a la limpieza, nivelacin, o construccin del piso: prdida de la capa vegetal,

exclusin de otros usos para la tierra; modificacin de patrones naturales de drenaje; cambios
en la elevacin de las aguas subterrneas; deslaves, erosin y sedimentacin de ros y lagos;
degradacin de vistas o destruccin de sitios culturales; e interferencia con la movilizacin de
animales silvestres, ganado y residentes locales. Muchos de estos impactos pueden surgir, no
slo en el sitio de construccin, sino tambin en las pedreras, canteras apropiadas y reas
de almacenamiento de materiales que sirven al proyecto. Adicionalmente, pueden darse
impactos ambientales y socioculturales adversos en proyectos tanto de construccin como de
mantenimiento, como resultado de la contaminacin del aire y del suelo, proveniente de las
plantas de asfalto, el polvo y el ruido del equipo de construccin y la dinamita; el uso de
pesticidas, derrame de combustibles y aceites; la basura; y, en proyectos grandes, la
presencia de mano de obra no residente.
Los impactos directos por el uso de los caminos y carreteras pueden incluir: mayor
demanda de combustibles para los motores; accidentes con los medios no motorizados de
transporte o el reemplazo de los mismos; mayor contaminacin del aire, ruido, desechos a los
lados del camino; daos fsicos o muerte a animales y personas que intentan cruzar la va;
riesgos de salud y daos ambientales a raz de los accidentes con materiales peligrosos en
trnsito; y contaminacin del agua debido a los derrames o la acumulacin de contaminantes
en la superficie de los caminos.
Una amplia gama de impactos negativos indirectos ha sido atribuida a la construccin o
mejoramiento de caminos y carreteras. Muchas de estos son principalmente socioculturales y
son tratados en mayor detalle en los artculos sobre Poblacin de Nuevas Tierras y
Desarrollo Inducido. Estos incluyen la degradacin visual debido a la colocacin de
carteleras a los lados del camino; los impactos de la urbanizacin no planificada, inducida por
el proyecto; la alteracin de la tenencia local de tierras debido a la especulacin; la
construccin de nuevos secundarios; el mayor acceso humano a las tierras silvestres y otras
reas naturales; y la migracin de mano de obra y desplazamiento de las economas de
subsistencia.
Contenidos
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1 Potenciales impactos
o

1.1 Desarrollo Inducido

1.2 Prdida de Tierras Agrcolas

1.3 Deterioro o Prdida de las reas Ecolgicamente Frgiles

1.4 Interferencia con los Mtodos Acostumbrados de Transporte Local

1.5 Implicaciones Nacionales/Globales

2 Alternativas para el Proyecto

3 Manejo y Capacitacin

4 Seguimiento de la Construccin

5 Potenciales impactos negativos y medidas de mitigacin

6 Referencias

Potenciales impactos[editar]
Desarrollo Inducido[editar]
Mediante una cuidadosa seleccin de las rutas, se puede evitar muchos impactos directos
sobre los sistemas naturales, recursos histricos y culturales, y usos de la tierra para derechos
de paso. Es mucho ms difcil manejar los impactos del nuevo desarrollo y de la penetracin
en reas naturales, que podran ser inducidos por la construccin o mejoramiento de caminos.
Generalmente, esta tarea corresponde a otros organismos, que pueden no haber estado
incluidos en la planificacin del proyecto y que, si son del nivel de gobierno local, posiblemente
se encuentren poco preparados para enfrentar el desarrollo comercial de la orilla del camino,
tiene lugar en base a la suposicin de que el mayor acceso y visibilidad atraern ms clientes.
El crecimiento urbano irregular es un fenmeno de escala mayor. En ausencia de un plan
global, consiste en la expansin de las reas urbanas hacia fuera, por las vas de transporte,
por medio del desarrollo industrial, comercial y residencial.
Debido a su naturaleza no planificada, el desarrollo inducido procede sin mayor consideracin
a sus impactos. Es posible que no exista otra infraestructura, especialmente la que se necesita
para el manejo de los desechos. Tal vez se sobrecargan los servicios sociales. La tenencia de
la tierra por parte de propietarios de bajos ingresos y de pueblos indgenas, puede ser
perjudicada por un aumento repentino en el valor local de la tierra. Los recursos naturales,
anteriormente, protegidos de la explotacin no planificada simplemente por ser inaccesibles,
pueden volverse accesibles y por lo tanto desprotegidos. Pueden alterarse los sistemas
naturales, amenidades visuales y recursos histricos y culturales. Estos desarrollos
individuales adems generan trnsito, posiblemente sobrecargado los mismos caminos y
carreteras que les dio existencia desde un principio.

Prdida de Tierras Agrcolas[editar]


La mejor tierra agrcola, relativamente plana y con buen drenaje, proporciona una ruta ideal
para los caminos, y muchos son colocados all. En s, la prdida de tierra para el derecho de
paso puede ser relativamente insignificante y normalmente se toma en cuenta al decidir si
procede con un proyecto. Sin embargo, el fenmeno del desarrollo inducido, junto con el
aumento del valor de la tierra por los caminos, puede resultar en la conversin de grandes
reas de tierra agrcola, no considerada en la planificacin. Tales conversiones pueden tener

impactos negativos sobre los programas nacionales para agricultura sostenible y la


autosuficiencia, as como sobre la viabilidad de la economa agrcola local.

Deterioro o Prdida de las reas Ecolgicamente Frgiles[editar]


La construccin de caminos a travs de las tierras silvestres, parques, bosques nacionales y
otras reas rurales no explotadas, resultar inevitablemente a su conversin a otros usos de la
tierra, a menos que exista un apoyo popular local para la conservacin o preservacin,
combinando con una efectiva administracin y coaccin legal. Esta combinacin ha resultado
en la mayora de las naciones en desarrollo. tanto pequeos animales estan arriesgados a
perder su medio en que los rodea.

Interferencia con los Mtodos Acostumbrados de Transporte Local [editar]


Los peatones y vehculos tirados por animales y de pedal, son tipos importantes de trnsito
por los caminos de muchos pases, especialmente los caminos locales y aquellos que llevan a
los principales mercados urbanos. El mejoramiento de los caminos rurales no pavimentados al
nivel de los pavimentados, que no tome en cuenta el volumen de dicho trnsito, resultar en
un nmero inaceptable de accidentes y el reemplazo de los modos ms lentos de transporte.
Se debe incorporar en los proyectos de caminos y carreteras, un nmero adecuado de cruces
seguros y pasos restringidos, separados o paralelos, para el trfico lento, en caso de existir
una demanda actual o potencial de medios de transporte no motorizados en el rea.

Implicaciones Nacionales/Globales[editar]
La construccin de caminos y carreteras puede incrementar la demanda de vehculos
motorizados, combustibles y lubricantes. Si estos deben ser importados, se puede agravar el
problema del balance de pagos. Puede deteriorarse la calidad del aire a nivel local o regional,
y aumentar el aporte a los gases de invernadero. La evaluacin ambiental debe tratar
implicaciones al considerar las alternativas para los proyectos.

Alternativas para el Proyecto[editar]


No existen alternativas para caminos que desempean la funcin de proporcionar un
transporte relativamente rpido y de bajo costo, es ms probable que el transporte por aire,
ferrocarril y agua, complementen, en vez de sustituir, a los caminos y carreteras. Las
alternativas para la construccin de nuevos caminos o expansin de los existentes, que
merecen consideracin en la planificacin del transporte desde un punto de vista ambiental,
incluyen mejoras en el manejo del trnsito y transporte pblico por los caminos existentes,
ferrocarriles para carga o pasajeros, y una mayor inversin en el transporte no motorizado, al
menos para distancias cortas.

Las alternativas que deben ser investigadas en la planificacin y diseo de un proyecto


individual, incluyen rutas que evaden los recursos valiosos o frgiles y las que no brindan
acceso a las tierras silvestres y otras reas que deberan permanecer en su estado natural.

Manejo y Capacitacin[editar]
La experiencia demuestra que el mantenimiento de los caminos es un rea dbil en el sector
del transporte. El mantenimiento inadecuado o las prcticas inapropiadas (en relacin al uso
de sustancias qumicas, eliminacin de desechos, ect) pueden resultar directamente en un
impacto ambiental si afecta a la vegetacin, esttica, calidad del agua de aflujo,
funcionamiento del drenaje, o frecuencia de los accidentes. En forma indirecta, el deterioro
debido al mantenimiento inadecuado, requerir eventualmente de un trabajo de rehabilitacin,
cuyos impactos son potencialmente mayores. Se necesita sistemas de administracin y
capacitacin en el rea de mantenimiento.
El personal de las agencias viales puede requerir una capacitacin en las buenas prcticas
profesionales, a fin de controlar los impactos negativos de la construccin, el mantenimiento y
la operacin de los caminos. Posiblemente necesiten adems, capacitacin en el control y la
inspeccin de los proyectos viales, contra los impactos ambientales y para la implementacin
de las medidas atenuantes. Es posible que se carezca de equipos, vehculos y presupuestos
operacionales, y las normas pueden ser dbiles o vagas, p.ej. para la contaminacin del aire,
del ruido y del agua. Puede ser necesario elaborar normas de definicin pragmtica, y crear
una unidad especial de seguimiento.

Seguimiento de la Construccin[editar]
Aqu se tratan solamente los impactos de la construccin. El seguimiento y atenuacin de los
impactos inducidos inmediatos y a plazo mayor, corresponder a la jurisdiccin de las
autoridades regionales de fomento, ministerios de agricultura y otros, segn la naturaleza y el
alcance del desarrollo inducido por la construccin de los caminos y carreteras, o planificado
en paralelo con la misma. Si son planificadas y forman integra del proyecto, las secciones
correspondientes indicarn el tipo de seguimiento necesario, p.ej. poblacin de las tierras o
explotacin de los bosques. Si no es parte integra de una operacin del sector vial o de
transporte, determinados impactos pueden ser suficientemente importantes como para
justificar un ejercicio conjunto de planificacin y desarrollo, con sus propias funciones de
seguimiento.
El seguimiento de los impactos de construccin y de la implementacin oportuna y correcta de
las medidas atenuantes, debe realizarse de acuerdo con un plan especfico para el sitio, por
parte de oficinas tcnicas que posean el mandato, personal y capacidades necesarias. En
general, los elementos ms crticos para el seguimiento del proyecto son la implementacin y

efectividad de las medidas de control de la erosin y sedimentacin, la eliminacin de basuras


y desechos, el manejo y reclamacin de las canteras apropiadas, y las reas de manejo y
almacenaje de los materiales.

Potenciales impactos negativos y medidas de mitigacin[editar]


Impactos Negativos Potenciales

Medidas de Atenuacin

Directos

1. La mayor sedimentacin en ros

afectados por la erosin en los sitios de

estircol y paja o tela, y sembrar las reas

construccin y caminos nuevos, rellenos y

sujetas a la erosin tan pronto sea posible.

botaderos.
2. La contaminacin del suelo y del agua,
con aceite, grasa, combustible y pintura en
los patios para el equipo y en las plantas

Reunir y reciclar los lubricantes

Evitar los derrames evitables mediante


buenas prcticas

de asfalto.
3. La contaminacin del aire, procedente

de las plantas de asfalto.

Instalar y operar equipos para el control de la


contaminacin del aire

4. El polvo y ruido local

Proteger las superficies susceptibles con

Peridicamente humedecer o enaceitar


levemente los caminos temporales;

Instalar y mantener silenciadores en los


equipos;

sonido;

5. La contaminacin del aire y el ruido,


proveniente de la operacin de vehculos,

Incluir en los planos barreras fsicas contra el

Requerir el cumplimiento de los programas y

en reas pobladas cruzadas por la

normas de mantenimiento de motores (o

carretera, especialmente en las reas

emplear combustibles alternativos) a fin de

metropolitanas en reas rurales con una

reducir la contaminacin del aire;

gran densidad demogrfica.

Mejorar la capacidad del transporte pblico y


del manejo del trnsito

6. La desfiguracin del paisaje por los


terraplanes y cortes profundos, rellenos
7. Los deslaves, hundimientos,
deslizamientos y dems movimientos

Emplear un diseo arquitectnico que se


combine con el paisaje;

Volver a sembrar las superficies desfiguradas

Proporcionar las obras de drenaje necesarias

masivos en los cortes del camino

para reducir el riesgo, de acuerdo con


estudios previos;

Trazar la ruta de tal manera que evite las


reas inherentemente inestables;

Estabilizar los cortes del camino con


estructuras (paredes de hormign, albailera
seca, gaviones, etc.)

8. La erosin de las tierras por debajo del


lecho del camino, que reciben el aflujo
concentrado de los drenajes tapados o
abiertos.

Aumentar el nmero de salidas de drenaje;

Colocar las salidas de drenaje de tal manera


que evite el efecto de cascada;

Revestir la superficie receptora con piedras,


hormign.

eliminacin de desechos;

9. El esparcimiento de basura por el


camino

Proporcionar instalaciones para la

Alentar la adopcin de leyes y reglamentos


contra el esparcimiento de basura

10. Condiciones peligrosos de trnsito


donde la construccin interfiere con

Incluir en el diseo, seales apropiados para


los caminos, incluyendo luces

caminos existentes.
11. Alteracin del drenaje superior y
subterrneo (donde los cortes del camino
interceptan el nivel de las aguas freticas,

Instalar obras adecuadas de drenaje

Modificar el trazado donde sea posible, a fin

las vertientes, etc)


12. Destruccin de las plantas y animales
silvestres en el rea ocupada por la

de evitar las reas excepcionales

carretera.

identificadas en estudios anteriores.

13. Destruccin o dao de los hbitats de


la vida silvestre terrestre, los recursos

nacional, de acuerdo con la ubicacin de

biolgicos o ecosistemas que deberan ser

reas frgiles, excepcionales, etc.

preservados
14. Alteracin de los regmenes

efectos perjudiciales sobre estos

Modificar el trazado a fin de evitar las tierras


hmedas;

hidrolgicos de las tierras hmedas por


accin de las calzadas elevadas, con

Planificar el trazado de la ruta de transporte

Instalacin de alcantarillas, puentes, etc,


segn sean necesarias y de acuerdo con los

ecosistemas.

15. Interrupcin de las rutas de migracin

criterios de estudios hidrobiolgicos previos;

Ver la seccin sobre Tierras Hmedas

Modificar el trazado para evitar importantes


rutas de migracin;

para la vida silvestre y el ganado y


mayores choques contra animales.
16. Falta de saneamiento de y eliminacin
de desechos slidos en los campamentos

Proporcionar pasos a desnivel

Proporcionar letrinas correctamente ubicadas


y mantenidas

de construccin y sitios de trabajo.


17. Posible transmisin de enfermedades

Examinar peridicamente la salud de los

contagiosas por los trabajadores, hacia las

trabajadores, dando tratamiento cuando sea

poblaciones locales y viceversa.

necesario.

18. Creacin temporal de hbitats de


reproduccin para mosquitos vectores de

reas de trabajo y tomar pasos donde sea

enfermedades, p.ej. estanques soleados y

posible, a fin de evitar la creacin de hbitats.

estancados.
19. Creacin de una va de transmisin de

Evaluar la ecologa de los vectores en las

Establecer servicios de saneamiento para

enfermedades, pestes, malas hierbas y

plantas y animales, y sus correspondientes

otros organismos indeseables.

puestos de control.

20. La caza o pesca ilegal por parte de los

trabajadores de construccin

caza y pesca ilegal

Ver la seccin sobre Repoblacin


Involuntaria;

21. El desplazamiento y repoblacin


cumpulsoria de las personas que

Prohibir en los trminos de contratacin la

Puede ser necesario establecer mecanismos


y procedimientos sin precedente a nivel local,

viven en el ruta. Muchas personas pueden

a fin de llegar a una compensacin equitativa

ser afectadas cerca de las ciudades y en

y adecuada, y se podra requerir un esfuerzo

regiones de rica agricultura.

correspondiente por desarrollar la capacidad


necesaria.
22. Obstruccin de las rutas desde las
casas hasta las fincas, etc, aumentando el

diseadas y ubicadas

tiempo de viaje.
23. Interrupcin del transporte no
motorizado en la ruta de la carretera,

Proporcionar cruces apropiadamente

Incluir pistas para el trnsito y/o bordes


pavimentados y cruces seguros

debido al paso reducido u obstaculizado.

Disear e implementar medidas de seguridad


y un plan de emergencia para contener los

24. Riesgos de accidentes relacionados

daos que se podran ocasionar a raz de un

con el trfico y transporte vehicular, que

derrame accidental;

podra resultar en el derrame de materiales

Designar rutas especiales para el transporte

txicos, heridas, o la prdida de vidas.

de materiales peligrosos;

Ver las secciones sobre manejo de Peligros


Industriales y Salud y Seguridad Pblica.

Indirectos

25. El desarrollo inducido: comercial,

Incluir a los organismos de planificacin del


uso de la tierra a todo nivel, en el diseo y

industrial y residencial por la orilla del

evaluacin ambiental de los proyectos, y

camino, y el crecimiento urbano irregular.

planificar un desarrollo controlado.


26. Mayor transporte motorizado
(posiblemente con mayor dependencia en

alentar el uso del transporte no motorizado.

los combustibles importados)


27. Impedimento de la economa del
transporte no motorizado debido en

no motorizados d transporte.

disponibilidad de alternativas motorizadas.

rboles
29. El desmonte no planificado o ilegal de
la tierra.

Incluir en el proyecto componentes para


estimular la produccin y uso local de medios

cambios en el uso de la tierra y/o mayor

28. La tala no planificada o ilegal de los

Incluir en el proyecto componentes para

Ver la seccin sobre Caminos Rurales

Ver la seccin sobre Caminos Rurales

Ver las secciones sobre Pueblos Indgenas

30. La ocupacin de la tierra natal de los


pueblos indgenas por parte de los
invasores y de los cazadores o pescadores

y Desarrollo Inducido

ilegales.

Referencias[editar]

Banco Mundial. 1982. "Highway Sector Lending". Nota Poltica Operacional 10.03. Banco
Mundial, Washington, D.C.

1988. Road Deterioration in Developing countries: Causes and Remedies. Estudio Poltico
del Banco Mundial. Washington, D.C.: Banco Mundial.

Cook, C., H.L. Beenhakker, y R.E. Hartwig. 1985. "Institutional Considerations in Rural
Roads Projects". Trabajo Tcnico No. 748 del Personal del Banco Mundial. Banco
Mundial, Washington, D.C.

Parizek, R.R. 1971. "Impact of Highways on the Hydrogeologic Environment". En


Environmental Geomorphology, editado por R. Coates. Binghamton: Universidad Estatal
de Nueva York.

Patterson, W.D.O. 1987. Road Deterioration and Maintenance Effects: Models for Planning
and Management. Washington, D.C.: Banco Mundial.

Watanatada, T. y otros. 1987. Highway Design and Maintenance Standards Model. 2


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